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CONGRESO LATINOAMERICANO DE EDUCACION SUPERIOR EN

EL SIGLO XXI
Ttulo del Trabajo: La Enseanza del Ingls Basada en Contenidos y su Aplicacin
en un curso Inicial
Autora: Ada S. Ponticelli . Centro de Lenguas Extranjeras - Facultad de Ciencias
Humanas Universidad Nacional de San Luis

Introduccin

Uno de los grandes desafos que se debe enfrentar en la enseanza del Ingls es el de
instruir a alumnos que en un gran porcentaje poseen escaso o nulo conocimiento de
ingls en el manejo de habilidades de comprensin de textos acadmicos. La
necesidad cada vez ms creciente del manejo del ingls acadmico por parte de los
alumnos de nivel superior se debe indudablemente al crecimiento de esta lengua
como herramienta de comunicacin tanto oral como escrita en el mundo cientfico. Son
cada vez ms las universidades que usan el ingls como un medio de instruccin para
lecturas no slo suplementarias sino de textos completos de las diferentes
especialidades, publicaciones sobre trabajos de investigacin y bsqueda en Internet,
para mencionar algunos pocos.
Este desafo est siendo enfrentado por los docentes de ingls quienes, apoyados por
teoras que se han venido desarrollando en los ltimo aos, y sus propios esfuerzos
en aula, aplican y experimentan nuevas maneras de lograr que los alumnos puedan
satisfacer las necesidades acadmicas que les exige el mundo actual. Si bien las
necesidades varan en complejidad, desde la lectura de textos acadmicos hasta la
presentaciones orales y escritas, existe un punto en comn que consiste en asistir a los
alumnos de ingls en sus aspiraciones disciplinarias y acadmicas.

En el enfoque de La Enseanza de Ingls Basada en Contenidos se utilizan temas o


contenidos con el propsito de ensear la lengua. El contenido puede consistir en
tpicos o temas seleccionados de acuerdo con los intereses o necesidades de los
alumnos. Este trabajo presenta la aplicacin de este enfoque en un curso inicial de
lectura comprensiva de textos acadmicos en la Facultad de Qumica, Bioqumica y
Farmacia de la Universidad Nacional de San Luis.

La Enseanza de Ingls Basada en contenidos - Un poco de historia

En una breve resea histrica sobre la evolucin del enfoque de La Enseanza de


Ingls Basada en Contenidos, Marcia Pally (2000) relata que los primeros programas,
en los aos posteriores a la segunda guerra mundial, se desarrollaron en Ingls para
Ciencia y Tecnologa, donde los educadores identificaban caractersticas socio
lingsticas, gramaticales y lxicas de las ciencias y la matemtica, y organizaban a su
alrededor un programa basado en gramtica. Las metodologas se fueron extendiendo
a otras disciplinas como Ingls para propsitos Acadmicos e Ingls para
entrenamiento vocacional, y en los aos 70 se lleg a la investigacin de funciones y
nociones. Es decir, los educadores identificaban las tareas y situaciones que los
estudiantes podran enfrentar en sus profesiones (tales como establecer una
hiptesis) y enseaban la lengua necesaria para resolverlas.

La propuesta de Krashen de que un input significativo y comprensible es necesario


para la adquisicin del idioma, proporcionando un filtro afectivo bajo y un perodo de
silencio, ampli el inters en CBI, como parte de algunos de los desarrollos de
enfoques comunicativos en la enseanza de idiomas en los 80 (Krashen, 1981,1985)
Tambin Hymes (1971) desarroll la idea de la competencia comunicativa que incluye
conocimiento lingstico y pragmtico - el conocimiento de tanto formas como palabras
que son correctas y aquellas que son apropiadas para el contexto. Es el trabajo de
estos investigadores, junto a otros, que empujaron a los profesores de Ingls como
Segunda Lengua e Ingls como Lengua Extranjera a la bsqueda de los que se
podra considerar input comunicativo y significativo, en otras palabras, contenido.
Bakhtin, un crtico literario sovitico, tambin hizo su aporte a La Enseanza del Ingls
basada en Contenidos. Este crtico rechaz la divisin propuesta por Saussure entre
lengua (el sistema de organizacin formal) y habla (comunicacin y uso social de la
lengua), y sostuvo que la forma se aprende a travs de la comunicacin.

Los estudios sobre esquemas de conocimiento (Carrell 1984, 1987, entre otros), es
decir mapas mentales con los cuales se organiza la informacin, tambin contribuyen
con su sugerencia de que los docentes provean a los alumnos de organizadores,
diagramas y otros esquemas que les permitan reconocer ms fcilmente las formas y
los conceptos de la L2. Estos esquemas llevan a los alumnos a enfocar su atencin
sobre el contenido o la organizacin de los textos y no a la memorizacin de las formas
lingsticas.
En la actualidad la mayora de las universidades han adoptado este enfoque alentadas
por las investigaciones que se han desarrollado y los resultados acadmicos logrados.

Beneficios de la Instruccin basada en Contenidos

Se pueden reconocer bsicamente cuatro ventajas en la aplicacin de la Enseanza


del Ingls Basada en Contenidos: lingstica, psicolgica, pedaggica e institucional.

A nivel lingstico, los alumnos son expuestos a gran rango de vocabulario, formas,
registros y funciones pragmticas. Palabras y formas son constantemente recicladas
facilitando la memorizacin y la adquisicin; utiliza el conocimiento previo de los
alumnos y arma esquemas cognitivos a medida que se avanza en el estudio de
contenido.

Entre las ventajas psicolgicas est la motivacin e inters de los alumnos, quienes
tienen una mejor predisposicin para aprender algo cuando pueden ver la utilidad
inmediata. Este inters tambin favorece que puedan recordar informacin, sintetizarla
y realizar elaboraciones

Pedaggicamente, la enseanza a travs de contenidos implica el aprendizaje de


contenidos de otras reas al mismo tiempo que estn adquiriendo la lengua en la que
ese contenido est escrito como as tambin la involucracin de los alumnos en
actividades donde un alumno trabaja con el docente o con un compaero ms
aventajado para poder entender un concepto o habilidad y el discurso privado (ese
discurso interior, como si el alumno hablase con el mismo) que es frecuentemente
observado mientras los alumnos estn leyendo en Ingls y que les ayuda a entender
mejor una idea (Pally, 2000).

En cuanto a los beneficios institucionales, la Enseanza de Ingls Basada en


Contenidos desarrolla un sentido de colaboracin entre las distintas reas de contenido
y las de lengua, y un reconocimiento por parte de los miembros de la institucin
educativa de la necesidad de darle el lugar que le corresponde a la enseanza de
ingls dado el rol crtico que ejerce en el desarrollo acadmico de los alumnos.

Modelos de La Enseanza de Ingls Basada en contenidos

Existe un nmero de modelos u opciones que se han desarrollado a partir de la


diversidad de situaciones y contextos. Los cuatro tipos de ms conocidos son:

1. El modelo basado en temas es estructurado alrededor de tpicos o temas que


conforman la lnea central del programa de un curso (Brinton, Snow & Wesche, 1989,
p.14) de manera que todas las actividades de lectura, escritura, conversacin y
comprensin auditiva estn basadas en el tpico estudiado. Este modelo se encuentra
usualmente en contextos de TEFL (Enseanza de Ingls como Lengua Extranjera). La
enseanza la realiza un docente de Ingls, o un equipo de docentes conformado por el
docente de Ingls y el docente especialista en el rea de conocimiento de los
contenidos. Este equipo de docentes puede crear un curso de estudio el cual es
diseado a partir del inters propio de sus estudiantes en el campo de conocimiento y
el contenido se selecciona desde una gran diversidad de temas.

2. En el modelo protegido se usa la segunda lengua, la cual es utilizada para ensear


contenido a un nivel adaptado para acomodarse al de los alumnos de las clases de
Ingls como Segunda Lengua e Ingls como Lengua Extranjera a quienes se les brinda
apoyo pedaggico en el desarrollo del vocabulario, la comprensin lectora, la
organizacin de ensayos y las tcnicas de estudio. Una variacin de este modelo fue
desarrollada por Chamot y OMalley (1987) llamado CALLA (Cognitive Academic
Language Learning Approach - Enfoque para el Aprendizaje del Lenguaje Acadmico
Cognitivo) que est dirigido fundamentalmente a docentes de contenido para que
incorporen estrategias de enseanza de la lengua en sus clases. En ste se establece
una distincin importante entre conocimiento declarativo (saber acerca de algo, tal
como la diabetes) y el conocimiento procedimental ( saber cmo hacer algo, tal como
el uso de las herramientas para la investigacin en Internet). Esta distincin considera
el contenido como un tipo de conocimiento declarativo, mientras que las habilidades en
lengua como conocimiento procedimental.

3. En el modelo adjunto, los alumnos se inscriben en dos clases en forma simultnea:


una de contenido y una de lengua en la cual aprenden tanto el tema de contenido
como las habilidades que les ayudan en el trabajo de la clase de contenido. La
instruccin basada en contenido se organiza mediante tareas, los docentes identifican
las tareas que los alumnos necesitan para su trabajo acadmico y seleccionan el
contenido que les permite a los alumnos la prctica frecuente. (Carson, Taylor, &
Fredella, 1997; entre otros).
4. Los trabajos trabajo de Widdowson (1993), Prabhu (1987) y Ellis (1992) sientan las
bases para el enfoque basado en tareas dado que ellos recomiendan para el aula de
clase de ingls actividades de resolucin de problemas (o tareas). Para completar
estar tareas los alumnos deben realizar esfuerzos de investigacin, negociaciones y
discusiones concentrndose en la lengua para develar el significado del material con
que trabajan. Del mismo modo deben demostrar que entendieron el material mediante
informes o exmenes y presentar ideas acerca del mismo en forma oral o escrita.

Dentro de los nuevos modelos desarrollados se encuentra el de contenido prolongado


o sostenido, el cual consiste en estudiar un rea de contenido durante un perodo de
tiempo. Las clases donde se utiliza la instruccin de contenidos sostenidos son clases
de lengua donde se trabaja sobre un mismo tema durante todo un curso, por ejemplo.
Este modelo simula una clase de contenidos pero adicionalmente proporciona
instruccin explcita sobre las habilidades acadmicas y de la lengua en el que el texto
est escrito. El desarrollo del modelo tiene como objetivo suplir una aparente carencia
de los alumnos quienes a pesar de haber asistido a clases donde se aplican los
modelos mencionados, no logran desarrollar el nivel de habilidades que necesitan
para su trabajo acadmico/profesional.

En sntesis, sigue existiendo una brecha entre las habilidades proporcionadas por las
metodologas actuales y las habilidades necesitadas por los alumnos tales como
lectura a niveles ms complejos, sntesis, investigacin y presentaciones orales y
escritas profesionales y acadmicas (Pally, 2000). Los alumnos necesitan no slo la
informacin de las reas de contenido sino estrategias para obtenerla, sintetizarla y
evaluarla para organizar sus ideas propias, es decir, cmo usar las habilidades del
pensamiento crtico. Para poder hacerlo, necesitan estudiar contenido que sea lo
suficientemente complejo y prolongado para que se puedan identificar, practicar y
cuestionar las lneas de argumentacin y las convenciones retricas.

El Contexto de un Curso Inicial de Lectura

Las siguientes reflexiones surgen del escenario lingstico donde las bsquedas de
enfoques innovadores se nutren de ideas desarrolladas en el marco de investigaciones
en el rea especfica y de experiencias personales en el aula.
Todos los modelos mencionados aplicables a clases de Ingls como Lengua
Extranjera deben tener en cuenta no slo las necesidades acadmicas de los alumnos
sino que tambin los antecedentes que poseen en la lengua. No se puede negar que
existe una necesidad comn en todos los ambientes acadmicos, sin embargo, la
aplicacin de cualquiera de los modelos mencionados en su estado puro no es
factible por las condiciones en las que los alumnos ingresan. La mayora de ellos no
poseen conocimientos previos sobre el idioma. Leer textos tcnicos en ingls cuando
se desconoce en forma casi absoluta las reglas del sistema que rige la lengua se
convierte en una tarea de difcil realizacin.

Sin embargo, a partir de lo expresado por Widdowson (1990) en cuanto a que la


eficiencia en la enseanza de una lengua depende ms del tpico o contenido que se
est enseando, que de la lengua en el que est escrito, ya que ste ser reconocido
por los alumnos como una extensin pertinente y significativa de sus horizontes, se
puede pensar que es posible, tomando ciertos recaudos pedaggicos, iniciar a los
alumnos en la lectura comprensiva de textos acadmicos en simultnea con la
adquisicin de la lengua en que estn escritos, ascendiendo en cursos sucesivos a
niveles ms complejos de lectura.

Por este motivo, en este primer peldao en sus procesos de adquisicin se prioriza la
adquisicin de la lengua en la que estn escritos los temas. Si bien estos contenidos
pertenecen a un rea de estudio, no pueden de ningn modo ser sofisticados
lingsticamente ni en contenido, dado que el acceso a la comprensin no debe ser
perturbado por conceptos o estructuras fuera de la resolucin posible para este nivel.

-Siguiendo la sugerencia de Swain (1985), se implementan en las clases textos donde


el significado sea fcilmente comprendido de modo que los alumnos se sientan libres
para concentrarse en la forma en que est escrito y tambin se los empuja para la
comprensin de un mensaje transmitido en forma precisa, coherente y apropiada. Este
concepto de ser presionados en la lectura ms all de las escasas herramientas
lingsticas con que cuentan los alumnos, es paralelo al de i+1 (es decir, en un nivel de
complejidad lingstica apenas por encima de la competencia de los alumnos)
propuesto por Krashen (1985). Leer en forma extensiva y en profundidad acerca de un
mismo tpico favorece la habilidad para tratar con los elementos lingsticos de un
texto nuevo, mientras ms textos sobre el mismo tpico se resuelven, la familiaridad
para manejar vocabulario y estructuras asociadas se incrementa. La lectura repetida
sobre un tpico tambin contribuye a almacenar informacin sobre el tema.
Investigaciones sobre mapas cognitivos y enfoques psicolingsticos hacia la lectura
han enfatizado que las estructuras lingsticas y cognitivas estn estrechamente
relacionadas en el proceso de comprensin (Ponder &Powell, 1989).

La seleccin del contenido: Un texto viejo para un modelo nuevo

Se debe reconocer que en el primer peldao de su aprendizaje el alumno ms que


incorporar conocimiento de otras disciplinas de su rea de estudio, necesitar trabajar
en el reconocimiento de las estructuras de la lengua que le llevarn a interpretar
correctamente lo que est escrito. Es por eso que, pens en un texto que les
permitiera realizar las operaciones bsicas de comprensin y que les brindara a su vez
un campo frtil a la hora de trabajar las ideas que de l se desprendan. Los alumnos
se deban sentir identificados con la problemtica que se presentaba y al mismo tiempo
no quedar demasiado complicados con los conceptos tcnicos. La seleccin del texto
para este primer cuatrimestre de un curso inicial de los alumnos de la Facultad de
Qumica, Bioqumica y Farmacia recay sobre un viejo libro de Qumica que haba
estado dando vueltas por las oficinas y que haba sido utilizado como libro de cabecera
en un curso de qumica de la escuela secundaria de los Estados Unidos en los aos
60. Resulta interesante revisar aquellos momentos donde se opt por un contenido que
estaba lejos de ser de actualidad y mucho menos de poseer un contenido acadmico
del nivel de los futuros alumnos del curso: segundo ao de las carreras de Qumica,
Bioqumica, Farmacia, Biologa Molecular y Enfermera, entre otros.

Entre las condiciones que reuna el texto se tuvieron en cuenta las siguientes:
1. Muchos de los conceptos vertidos en l son verdades universales, como las
definiciones de los procesos o de lo que es materia, son conceptos que no varan a
travs del tiempo
2. Los conceptos que s estuvieran desactualizados se prestan para una interesante
discusin con los alumnos quienes a partir de elementos ya obsoletos pueden recorrer
el paso del tiempo y llegar hasta nuestros das con los ltimos adelantos de la ciencia.
El estudio de las figuras y las fotos en muchos casos tambin se brind para el anlisis
en clase contribuyendo en muchos casos con el elemento humor, rara vez trabajable
en los textos y que contribuyen desde lo afectivo a bajar el nivel de ansiedad y
favorecer las tareas de aprendizaje.
3. El contenido no presentaba grandes dificultades a nivel de comprensin para los
alumnos de las carreras de la Facultad de Qumica y Bioqumica.
4. El libro est dirigido a un pblico nativo pero de un nivel acadmico inferior al de
nuestros alumnos dentro de la misma rea de estudio.
5. El nivel de lengua que posee es lo suficientemente rico dado que est dirigido a
lectores de habla inglesa por lo que posee un universo lingstico autntico y rico. La
lectura extensiva durante el cuatrimestre favorece la incorporacin de la mayora de las
estructuras de la lengua, permitiendo reciclar los elementos gramaticales y la
familiarizacin por parte de los alumnos con la terminologa acadmica.
6. Evita la sensacin de temor y frustracin que normalmente despierta en un alumno
inicial el desafo de tener que comprender conceptos que estn escritos en otra lengua
con la cual es la primera vez que tienen contacto El conocimiento del contenido ya lo
posee (aunque no siempre), pero puede leerlo y discutirlo. El alumno puede trabajar
con las habilidades relativas a la adquisicin de una lengua sin tener que enfrentarse
simultneamente a la necesidad de comprender conceptos complejos o expresados en
forma compleja.

Organizacin de las tareas

El material de trabajo tanto de lengua como el de contenido se presenta en la forma de


un Manual que incluye :
A. Una copia del primer captulo del libro de Qumica, donde se han incluido las
pginas correspondientes a la tapa, el ndice de contenidos y la introduccin al libro.
B. Actividades de Comprensin lectora. Para la lectura comprensiva del contenido se
fomenta que los alumnos en un primer lugar realicen una recorrida por el texto en
forma general y apoyndose principalmente en las transparencias puedan extraer los
conceptos que se les solicitan en forma de preguntas. El enunciado de las preguntas
por lo general contiene partes del texto fcilmente identificables por los lectores. Se
trabajan en esta seccin todas las estrategias de scanning, skimming, enumeraciones,
ejemplificaciones, elementos de cohesin y referentes. Se le pide al lector que realice
vuelos sobre el texto para practicar sus habilidades de reconocimiento de informacin
posible de ser comprendida en una primera instancia, desalentando
la costumbre de ir buscando palabra por palabra.
C. Informacin Gramatical Abreviada. La informacin explcita en lengua puede ser
registrada y consultada cuando sea necesario dado que el proceso de adquisicin de
formas y estructuras en un tiempo tan limitado podra crear en los alumnos que se
inician una profunda frustracin y un deseo de memorizar artificialmente informacin
que puede estar a su alcance cada vez que la deba resolver para poder llegar a la
comprensin de un concepto.
Con el objeto de que los alumnos reconozcan las estructuras gramaticales funcionando
en estrecha relacin con la comunicacin de mensajes escritos, las mismas se
presentan tomando en cuenta bsicamente dos dimensiones de la lengua:
sintaxis/morfologa (forma), y la pragmtica (uso), una tercera dimensin que
corresponde a la semntica (significado) se la limita a la bsqueda de significados en el
diccionario.
Es as como, mediante la presentacin de cuadros y ejemplos extrados del texto, los
alumnos van incorporando y sistematizando los elementos gramaticales a medida que
necesita resolverlos para poder comprender los mensajes del contenido. Se le pide al
lector que realice una lectura tipo braille con el objeto de identificar algunos
elementos lexicales por su forma. Identificar funciones por forma y posicin es una de
las estrategias que puede utilizar el alumno inicial en su proceso para llegar a la
comprensin.

CONCLUSIONES

El enfoque en la enseanza del Ingls Basada en Contenidos resulta satisfactorio no


slo en sus aplicaciones a cursos donde el nivel de lengua es avanzado sino que
tambin resulta posible utilizar sus herramientas en cursos de nivel inicial. A pesar de
haber sido implementado recientemente y que an se debe continuar el avance de los
alumnos hacia cursos donde las lecturas adquieran significacin dentro de sus reas
de estudio, la evidencia anecdtica de los alumnos ha sido positiva con muestras
explcitas de avance en el terreno de la lengua y una evidente avidez en la
continuacin de actividades de comprensin lectora en ingls hacia niveles ms
avanzados, lo que podra significar una muestra de la prdida de ese temor inicial que
despierta en ellos el tener que desenvolverse en sus campos acadmicos con texto en
un idioma del cual no poseen educacin formal previa.

El contenido seleccionado es mejor aprovechado si se trata de un contenido


sostenido o prolongado para dar a los alumnos la posibilidad de adquirir muchos de
los elementos de la lengua a travs del reciclado de las ideas inherente a la lectura
extensiva de un mismo texto. Al mismo tiempo, la presentacin de un contenido
ligeramente por debajo del nivel acadmico de los alumnos los estimula a leer y opinar
sin la incomodidad que conlleva la inseguridad sobre el hecho de si efectivamente se
est comprendiendo lo que est escrito. Los alumnos se sienten cmodos para realizar
hiptesis, anlisis, enumeraciones, escribir resmenes, identificar elementos de
cohesin, referencia y todas aquellas tareas que implican utilizar estrategias de
comprensin lectora dentro de cualquiera de los modelos de Enseanza de Ingls
Basada en Contenidos.

Referencias

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