Está en la página 1de 4

Leopoldo Salvarezza

Psicogeriatria

Teora y Clnica

2 Factores biolgicos, y sociales que inciden en la psicologa del envejecimiento

Por lo general la vejez es un tema tabu dentro de nuestra sociedad, abordada siempre desde el sentido
comn, con muchos prejuicios y folklore, denota el temor que tenemos frente a lo que ser nuestro propio
envejecimiento, sobre lo que somos y lo que seremos algn dia.

El envejecimiento tiene repercusiones conductuales en la persona sobre todo en 3 ambitos; el


psicolgico, el biolgico y el social, dichos mbitos sern estudiados en este trabajo.

Los estudios sobre vejes suelen ser transversales, es decir comparan diversas poblaciones dentro de un
mismo rango etario por ser ms fciles de realizar, pero sera conveniente que sean longitudinales (comparar a
una misma poblacin en distintos periodos de su vida) as se podran apreciar si su buen o mal envejecimiento
se relaciona con su anterior modo de vida, pero estos estudios son mucho ms difciles de realizar por requerir
sujetos de estudio con acceso constante. Tambin son buenos mtodos los estudios transculturales que
comparan un mismo rasgo etario pero de diferentes culturas o sociedades, pero los 3 mtodos tienen sus pros y
sus contras.

Adems cabe destacar de donde se saca a los sujetos para el muestreo, pues suele ser una lamentable
pero habitual prctica recurrir a pacientes clnicos, entonces si siempre baso mis estudios en la poblacin
enferma refuerzo el prejuicio segn el cual la vejez es sinnimo de enfermedad.

Pero en s que es el envejecimiento, para hacerlo de forma sencilla lo definiremos como el proceso,
desarrollo o transicin hacia la vejez. Esto proceso suele situarse en la mediana edad.

2. Que es la mediana edad

En el siglo pasado y lgicamente con una esperanza de vida mucho ms corta habramos situado a la
mediana edad en torno a los 30 aos, hoy sera absurdo, as que la ubicaremos entre los 45 y 65 aos.

Sus caractersticas serian ms o menos lo siguiente, se ha alcanzado estabilidad econmica para


mantener uno mismo y a la familia, se ha terminado la crianza de los hijos, se comienza con el propio cuidado
de los padres ya envejecidos (si no han muerto aun), en cuanto al trabajo se logra determinados cargos y
puestos de influencia. En cuanto a la productividad intelectual es el periodo de mayor trabajo y creatividad;
grandes trabajos, y descubrimientos cientficos se sitan en esta franja etaria. Esto claro esta si uno es de clase
media o alta, en cuanto a la clase baja es smil pero a su nivel, se alcanza buen pasar econmico se tienen
cargos en la fbrica, el gremio o la parroquia as como en los clubes vecinales.

Si se tiene estabilidad econmica y de salud se la suele definir como la flor de la vida, las relaciones
interpersonales son estables y la persona puede responder bien a lo que le exige el trabajo y la vida social en
general, puede an realizar actividades fsicas como golf o correr pero en cambio hay personas que se han
estabilizado en el sentido de rutina, o nicho ecolgico, han encontrado el lugar donde se sienten bien
adaptados y no quieren moverse de all.
El estatus le permite a un resolver situaciones para uno mismo y para los dems, adems que se tiene
experiencia y paciencia. Por todo ello se define como una edad de autoestima, autorrealizacin, pero como
el paso inmediato antes de ingresar de a poco pero definitivamente a la vejez. Como este pasaje.

3. Caractersticas psquicas de la mediana edad

Existen 2 rasgos fundamentales que van a ser el patrn articulador de toda la teora, el sujeto de la
mediana edad es consciente ahora del paso del tiempo (el crecimiento de sus hijos, sus padres se hacen
mayores), y por lo tanto es consciente de su propio envejecimiento, y a su vez en segundo trmino la muerte
de sus padres, compaeros, amigos le hacen ser consciente de su propia muerte llegara. Esto se ve de la
siguiente forma

3.1. Incremento de la Interioridad

Por lo general el envejecimiento est asociado a un incremento de la introspeccin, el sujeto se


autoevala hace balances, medita sobre su self, y por lo tanto tambin repliegue o retira parte de la libido del
mundo y de las otras personas, crece el mundo interno y por lo tanto este repliegue es propio de la edad, como
si fuera una reciminicescnia que le llevara o bien la integridad yoica (si el balance es positivo) o a la
desesperacin si el balance es negativo. En caso de terminar en integridad yoica a veces es percibido como
cierto grado de narcisismo.

3.2. Cambio de la perspectiva del tiempo

El tiempo deja de contarse como las experiencias vividas o los aos desde el nacimiento y empieza a
contarse al revs, como las experiencias o los aos que quedan por vivir antes del final. Prueba de ellos es que a
muchos adultos de mediana edad les cuesta responder fcilmente o calcular su propia edad. Ya nos percibimos
como seres finitos.

3.3. Personalizacin de la muerte

La muerte de personas cercanas hacen que deje de ser una idea fantaseosa y distante para llegar a ser la
propia muerte una posibilidad muy cierta y real. Esto suele precipitar los rasgos ms crticos del periodo, la
propia muerte se vuelve un problema en el que pensar.

Tal como lo afirmo Sigmund Freud queremos creer que la muerte es la consecuencia inevitable de la
vida, sin embargo la mayora de nosotros evitamos pensar en ella, la archivamos, nadie creen en realidad en
su propia muerte, en el inconsciente todos estamos convencidos de nuestra propia inmortalidad.

Algunos rasgos culturales al respecto es que a los hombres les suele preocupar ms la propia muerte y a
la mujer la viudez.

4. Distintos tipos de envejecimiento

Desde luego que hay personas que se ajustan y se adaptan a esto pero hay personas que no y ah es
donde comienzan lo que solemos llamar crisis, las cuales tienen una sintomalogia asociada.

Si lo normal sera adaptarse al nuevo medio al nuevo cuerpo y los cambios sociales del envejecimiento
entonces lo anormal es no adaptarse y sentir rechazo hacia lo que est pasando. Aqu tenemos las conductas
ms tpicas;

Rechazo hacia las disminuciones intelectuales, fsicas, biolgicas o sexuales pueden desencadena las
tpicas conductas inapropiadas para la edad que corresponde (pedex jajajaj)

La frustracin puede crear formaciones reactivas tales como la envidia y el desprecio a la juventud por
sentirnos inferiores, generando el tpico caso de adulto resentido, agresivo o autoritario hacia la juventud.
El rechazo a los cambios en el rendimiento sexual puede acarrear un intento de sobrecompensacin que
resultara en promiscuidad y desde luego en rupturas matrimoniales por causa de infidelidades.

Adems de que estos fueron ante los cambios normales, si adems se presentasen enfermedades o
miedo a su surgimiento (hipocondra) podra generarse depresin, adicciones tales como el alcoholismo o a los
medicamentos.

5. Factores psicolgicos en el envejecimiento

La reaccin psicolgica de los sujetos puede ser muy distinta de uno a otro. La teora psicoanaltica ms
difundida al respecto y una de las primeras es la de Erikson (1968), todos la conocemos, en esta teora
epigenetica, se concibe el desarrollo de ciclos vitales encadenados a la adaptacin del sujeto a las exigencias
psicosociales del entorno, de tal modo que en cada etapa hay conflictos o dificultades a superar, conflictos que
puede resolverse acertada o desacertadamente.

En esta etapa el conflicto es entre generatividad vs Estancamiento. La generatividad est dada por
la produccin y por la creatividad es decir la capacidad de prosperar, construir junto a otros que permite poner
la libido que lo que se esta construyendo. Por el contrario el adulto que no lo lograse entrara en el
estancamiento, es decir en un aburrimiento, en una obsesin por el aislamiento y la intimidad, por un
empobrecimiento de su personas y de sus relaciones interpersonales, muy dado a la autogratificacion, buscara
mimarse como si fuera su propio hijo nico. La salida de este ltimo conflicto devendr en el ltimo estado de
Erikson; Integridad Yoica vs Desesperanza. La integridad yoica viene por el hecho de que puede disfrutar del
fruto de su trabajo pues no solo ha construido sino que puede aceptar sus falencias al haber confiado su legado
a la siguiente generacin, en cambio lo contrario sera la Desesperanza al ver que ya no hay ms tiempo de
empezar de cero y vivir otra vida ms plena.

Adems el psicoanlisis nos da otra herramienta fundamental, y es su propio mtodo de trabajo, el cual
es de historicidad o historia de vida, los hechos presentes son productos de hechos pasados. Es lo que se suele
llamar Series Complementarias, lo que paso en la formacin uterina, la temprana infancia, la crianza tienen
grandes repercusiones pues es lo que forma la estructura del sujeto, su personalidad. Y una estructura fuerte
resistir fuertes embates de la realidad, privaciones, prdidas, duelos, sufrimientos, en cambio una estructura
dbil caer ms rpido frente a conflictos y problemas ms pequeos. Para el psicoanlisis los hechos del
presente son solo los desencadenantes que ponen en juego las series complementarias del sujeto, es decir lo
que pasa ahora (los cambios biolgicos en el cuerpo o las distintas exigencias sociales de la adultez-vejez)
repercutirn de muy distinta forma segn la estructura de cada sujeto. Esto es lo que determinara un buen o mal
envejecimiento. Todo ello sumado a que esta estructura estar moldeada distinta en cada cultura.

6. Factores biolgicos del envejecimiento

Sin entrar en el prejuicio de que la adultez es deficitiaria, y sin hacer patologa, es normal o fisiolgico
que luego de los 30 aos (la plenitud o el senit de la vida) las facultades vallan desminuyendo. En cuando a
aspectos estticos surgen canas y arrugas, gordura, la piel pierde su elasticidad. En cuanto a aspectos de
rendimiento la vista y el odo se deterioran progresivamente, la capacidad muscular no es la misma y llega la
fatiga as como el rendimiento sexual y de los reflejos se ve reducido.

Adems esto se asocia al rendimiento psicosocial exigido en cada profesin, por ejemplo la
disminucin de la belleza es trgica para modelos y actores, del rendimiento fsico para deportistas y
trabajadores manuales y de la audicin por ejemplo para un psicoanalista.

Ni hablar si adems de estas disminuciones no patolgicas se suman autnticas enfermedad podran


provocar incluso la depresin o algunos casos el suicidio.

7. Factores sociales el envejecimiento


Como ya lo afirmo Freud el ser humano es un sujeto social y toda psicologa es psicologa social.
Aqu remarcaremos 3 aspectos.

1. Viejismo; (Bluttler fue el primero en acuar el termino en la dcada del 70) As como en nuestra
sociedad muchas personas son discriinadas por su raza, sexo o procedencia los viejos son
discriminados por su edad. Victimas de innumerables prejuicios; como la senilidad, ser asexuados, ser
enfermos, disminuidos incluso en sus derechos suelen ser considerados ciudadanos de segunda en esta
sociedad juvenil de la competencia. Paradojito porque ninguno de los anteriores prejuicios se volvera
en nuestra contra pero si por el hecho de que todos llegaremos a ser viejos alguna vez. Nadie piensa en
los viejos, sus necesidades ni se sienten identificados con ellos, tal vez reflejo del mismo miedo que le
tenemos a nuestro propio envejecimiento, los vemos como diferentes y no podemos identificarnos, a
su vez los adultos mayores no pueden verse en nuestra mirada (identificacin) incorporando todos
nuestros prejuicios hacia ellos.
2. Desapego; Cumming y Henry en la dcada del 50 acuaron este trmino para designar la falta de
inters generalizada que el adulto mayor presenta hacia la sociedad, la juventud o las otras personas en
general. Esto tendi a naturalizar el hecho de que los mayores queran estar desapegados. Atchely en
el 87 critico esta postura remarcando precisamente que esto es la consecuencia y no la causa, si los
mayores se sienten desinteresados es porque la sociedad no se interesa en ellos, porque la sociedad no
quiere nada de su experiencia, por eso los mayores no pueden sentirse identificados socialmente ni
participar activamente de proyectos, esto es lo que genera su triste indiferencia.
3. Aqu Neugarten , la autora hace referencia al factor tiempo ( o timming) toda persona tiene
incorporado de forma inconsciente un reloj de ciclo vital normal y esperable. Creemos que hay un
tiempo para casarnos, para ser exitosos, para tener una casa, o hijos o jubilarse, ser abuelos, etc. etc.
etc. y es este el problema que no dejamos de compararnos con nuestros hermanos, compaeros, padres,
amigos, etc. etc. etc. entonces no es el hecho de envejecer lo que es una crisis en si mismo porque todos
sabamos que envejeceramos sino el hecho que determina nuestra autoestima o baja autoestima es
compararnos con otros. Aqu citamos la menopausia y como debe analizarse no como hecho en si sino
con la ayuda precisamente de las series complementarias.

También podría gustarte