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DOCUMENTOS

C. Marx y F . Engels

ESCRITOS VARIOS SOBRE LA DIALCTICA

CARTA DE MARX A ENGELS *


Londres, 14 de enero de 1858.

. . . Estoy obteniendo algunos hermosos resultados. Por


ejemplo, he tirado por la borda toda la doctrina del
beneficio tal como exista hasta ahora. En el mtodo del
tratamiento, el hecho de que por puro accidente volviese
a hojear la Lgica de Hegel, me ha sido de gran utilidad
(Freiligrath encontr algunos volmenes de Hegel que
pertenecieron a Bakunin y me los envi de regalo). Si
alguna vez llegara a haber tiempo para un trabajo tal,
me gustara muchsimo hacer accesible a la inteligencia
humana comn, en dos o tres pliegos de imprenta, lo
que es racional en el mtodo que descubri Hegel, pe
ro que al mismo tiempo est envuelto en misticismo...

* C. Marx, F. Engels. Epistolario, col. 70, nm. 105. Ed. Grijalbo,


p. 23, Mxico 1971.

129
INTRODUCCIN GENERAL DE 1857
j

El resultado al que llegamos no es que la produccin,


la distribucin, el intercambio y el consumo sean idn
ticos, sino que constituyen las articulaciones de una to
talidad, diferenciaciones dentro de una unidad. La pro
duccin trasciende tanto ms all de s misma en la
determinacin opuesta de la produccin, como ms all
de los otros momentos. A partir de ella, el proceso re-
comienza siempre nuevamente. Se comprende que el
cambio y el consumo no pueden ser lo trascendente. Y
lo misnio puede decirse de la distribucin en tanto que
distribucin de los productos. Pero como distribucin
de los agentes de la produccin, constituye un momen
to de la produccin. Una' produccin determinada, por
lo tanto, determina un consumo, una distribucin, un
intercambio determinados y relaciones recprocas deter
minadas de estos diferentes momentos. A decir verdad,
tambin la produccin, bajo su forma unilateral, est a
su vez determinada por los otros momentos. Por ejem
plo, cuando el mercado, o sea la esfera del cambio se
extiende, la produccin ampla su mbito y se subdivide
ms en profundidad. Al darse transformaciones de la dis
tribucin se dan cambios en la produccin del caso, por
ejemplo, de la concentracin del capital o de una dis
tinta distribucin de la poblacin en la ciudad y en el
campo, etc. Finalmente, las necesidades del consumo de
terminan la produccin. Entre los diferentes momentos
tiene lugar una accin recproca. Esto ocurre siempre
en los conjuntos orgnicos.

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3) EL MTODO DE LA ECONOMA POLTICA

Cuando consideramos un pas dado desde el punto


de vista econmico-poltico comenzamos por su pobla
cin, la divisin de sta en clases, la ciudad, el campo,
el mar las diferentes ramas de la produccin, la ex
plotacin y la importacin, la produccin y el consumo
anuales, los precios de las mercancas, etctera.
Parece justo comenzar por lo real y lo concreto, por
el supuesto efectivo; as, por ejemplo, en la economa,
por la poblacin que es la base y el sujeto del acto social
de la produccin en su conjunto. Sin embargo, si se
examina con mayor atencin, esto se revela (como) falso.
La poblacin es una abstraccin si dejo de lado, por
ejemplo, las clases de que se compone. Estas clases son,
a su vez, una palabra vaca si desconozco los elementos
sobre los cuales reposan, por ejemplo, el trabajo asala
riado, el capital, etc. Estos ltimos suponen el cambio,
la divisin del trabajo, los precios, etc. El capital, por
ejemplo, no es nada sin trabajo asalariado, sin valor,
dinero, precios, etc. Si comenzara, pues, por la pobla
cin, tendra una representacin catica del conjunto
y, precisando cada vez ms llegara analticamente a
conceptos cada vez ms simples; de lo concreto repre
sentado llegara a abstracciones cada vez ms sutiles has
ta alcanzar las determinaciones ms simples. Llegado a
este punto, habra que reemprender el viaje de retorno,
hasta dar de nuevo con la poblacin, pero esta vez no
tendra una representacin catica de un conjunto, sino
una rica totalidad con mltiples determinaciones y re
laciones. El primer camino es el que sigui histricamen
te la economa poltica naciente. Los economistas del
siglo xvni, por ejemplo, comienzan siempre por el todo
viviente, la poblacin, la nacin, el Estado, varios Esta
dos, etc.; pero terminan siempre por descubrir, median
te el anlisis, un cierto nmero de relaciones generales
abstractas determinantes, tales como la divisin del tra-

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bajo, el*dinero, el valor, etc. Una vez que esos momen


tos fueron ms o menos fijados y abstrados, comenza
ron (a surgir) los sistemas econmicos que se elevaron
desde lo simple trabajo, divisin del trabajo, necesi
dad, valor de cambio hasta el Estado, el cambio entre
las naciones y el mercado mundial. Esto ltimo es, ma
nifiestamente, el mtodo cientfico correcto. Lo concreto
es concreto porque es la sntesis de mltiples determina
ciones, por lo tanto, unidad de lo diverso. Aparece en el
pensamiento cmo proceso de sntesis, como resultado, no
como punto de partida, y, en consecuencia, el punto de
partida tambin de la intuicin y de la representacin. En
el primer camino, la representacin plena es volatizada en
una determinacin abstracta; en el segundo, las deter
minaciones abstractas conducen a la reproduccin de lo
concreto por el camino del -pensamiento. He aqu por
qu Hegel cay en la ilusin de concebir lo real como
resultado del pensamiento que, partiendo de s mismo,
se concentra en s mismo, profundiza en s mismo y se
mueve por s mismo, mientras que el mtodo que con
siste en elevarse de lo abstracto a lo concreto es para el
pensamiento slo la manera de apropiarse lo concreto,
de reproducirlo como un concreto espiritual. Pero esto
no es de ningn modo el proceso de formacin de lo
concreto mismo. Por ejemplo, la categora econmica
ms simple, como por ejemplo el valor de cambio, su
pone la poblacin, una poblacin que produce, en deter
minadas condiciones, y tambin un cierto tipo de sistema
familiar o comunitario o poltico, etc. Dicho valor no
puede existir jams de otro modo que bajo la forma de
relacin unilateral y abstracta de un todo concreto y
viviente ya dado. Como categora, por el contrario, el
valor de cambio posee una existencia antediluviana. Por
lo tanto, a la conciencia, para la cual el pensamiento
conceptivo es el hombre real y, por consiguiente, el mun
do pensado es como tal la nica realidad y la con
ciencia filosfica est determinada de este modo, el

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movimiento de las categoras se le aparece como el ver
dadero acto de produccin (el cual, aunque sea molesto
reconocerlo, recibe nicamente un impulso desde el ex
terior) cuyo resultado es el mundo; esto es exacto en la
medida en que pero aqu tenemos de nuevo una tau
tologa la totalidad concreta, como totalidad del pen
samiento, como un concreto del pensamiento, es in fac
(en los hechos) un producto del pensamiento y de la
concepcin, pero de ninguna manera es un producto del
concepto que piensa y se engendra a s mismo, desde
fuera y por encima de la intuicin y de la representa
cin, sino que, por el contrario, es un producto del tra
bajo de elaboracin que transforma intuiciones y repre
sentaciones en conceptos. El todo, tal como aparece en
la mente como todo del pensamiento, es un producto
de la mente que piensa y que se apropia del mundo del
nico modo posible, modo que difiere de la apropia
cin de ese mundo en el arte, la religin, el espritu prc
tico. El sujeto real mantiene, antes como despus, su
autonoma fuera de la mente, por lo menos durante el
tiempo en que el cerebro se comporte nicamente de
manera especulativa, terica. En consecuencia, tambin
en el mtodo terico es necesario que el sujet, la socie-
dady est siempre presente en la representacin como
premisa.
Pero estas categoras simples, no tienen una existen
cia histrica o natural autnoma, anterior a las catego
ras concretas? Qa dpend (esto depende). Por ejemplo;
Hegel tiene razn en comenzar la filosofa del derecho
con la posesin, ya que constituye la relacin jurdica
ms simple del sujeto. Pero no existe posesin antes de
la familia o de las relaciones de dominacin y servidum
bre, que son relaciones mucho ms concretas. En cam
bio, sera justo decir que existen familias, tribus, que se
limitan a poseer3 pero que no tienen propiedad. Frente
a la propiedad, la relacin de simples comunidades de
familias o de tribus aparece como la categora ms sim-

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pie. En la sociedad de un nivel ms elevado la propie
dad aparece como la relacin ms simple dentro de una
organizacin desarrollada, Pero el sustrato ms concreto,
cuyo vnculo es la posesin, est siempre supuesto. Puede
imaginarse un salvaje aislado que sea poseedor. Pero en
este caso la posesin no es una relacin jurdica. No
es exacto que la posesin evolucione histricamente hacia
la familia. Por el contrario, ella presupone siempre esta
"categora jurdica ms concreta". Sin embargo, queda
ra siempre en pie el hecho de que las categoras simples
expresan relaciones en las cuales lo concreto no desarro
llado pudo haberse realizado sin haber establecido an
la relacin o vnculo ms multilateral que se expresa
espiritualmente en la categora ms concreta; mientras
que lo concreto ms desarrollado conserva esta misma
categora como una relacin subordinada. El dinero
puede exsitir y existi histricamente antes que existie
ra el capital, antes que existieran los bancos, antes que
existiera el trabajo asalariado. Desde este punto de vis
ta, puede afirmarse que la categora ms simple puede
expresar las relaciones dominantes de un todo no de
sarrollado o las relaciones subordinadas de un todo ms
desarrollado, relaciones que existan ya histricamente
antes de que el todo se desarrollara en el sentido expre
sado por una categora ms concreta. Slo entonces el
camino del pensamiento abstracto, que se eleva de lo
simple a lo complejo, podra corresponder al proceso
histrico real.

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PROLOGO A LA CONTRIBUCIN A LA CRITICA
DE LA ECONOMA POLTICA

Mi primer trabaj, emprendido para resolver las du


das qu me asaltaban, fue una revisin crtica de la filo
sofa hgeliana del derecho, trabajo cuya introduccin
vio la luz en los Deutsch-Franzosische jahrbcher, pu
blicados en Pars en 1844. Mis investigaciones desembo
caban en el resultado que sigue:
Tanto las relaciones jurdicas como las formas de Es
tado no pueden comprenderse por s mismas ni por la
llamada evolucin general del espritu humano, sino que
radican, por el contraro, en las condiciones materiales
de vida cuyo conjunto resume Hegel, siguiendo el pre
cedente de los ingleses y franceses del siglo xvm, bajo el
nombre de "sociedad civil", y que la anatoma de la
sociedad civil hay que buscarla en l economa poltica.
En Bruselas, a donde me traslad en virtud de una or
den de destierro dictada por el seor Guizot, hube de
proseguir mis estudios de economa poltica, comenzados
en Pars. El resultado general a que llegu y que, una
vez obtenido, sirvi de hilo conductor a mis estudios,
puede resumirse as: en la produccin social de su exis
tencia, los hombres contraen determinadas relaciones
necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de
produccin que corresponden a una determinada fase
de desarrollo de sus fuerzas productivas materiales. El
conjunto de estas relaciones d produccin forma la es
tructura econmica de la sociedad, la base real sobre
la que se eleva un edificio (Uberbau) jurdico y poltico
y al que corresponden determinadas formas de con-

137
miwHI-i' i - n i> J- .i i - t u i t i u i ! 1 1 >m.mtu^ii;.M.N.wi,jluiij-jinHgrnwewL-JIJ.LH.I.1 WMmi; w n w i w w w i i n w f f

ciencia social. El modo de produccin de la vida mate


rial determina (bedingen) el proceso de la vida social,
poltica y espiritual en general. No es la conciencia del
hombre la que determina su ser, sino por el contrario
el ser social es lo que determina su conciencia. Al llegar
a una determinada fase de desarrollo, las fuerzas pro
ductivas materiales de la sociedad chocan con las rela
ciones de produccin existentes, o, lo que no es ms que
la expresin jurdica de esto, con las relaciones de pro
piedad dentro de las cuales se han desenvuelto hasta
all. De formas de desarrollo de las fuerzas productivas,
estas relaciones se convierten en trabas suyas. Se abre
as una poca de revolucin social. Al cambiar la base
econmica, se revoluciona, ms o menos rpidamente,
todo el inmenso edificio erigido sobre ella. Cuando se
estudian esas revoluciones, hay que distinguir siempre
entre los cambios materiales ocurridos en las condicio
nes econmicas de produccin y que pueden apreciarse
con la exactitud propia de las ciencias naturales, y las
formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas o filos
ficas, en una palabra, las formas ideolgicas en que los
hombres adquieren conciencia de este conflicto y luchan
por resolverlo, y del mismo modo que no podemos juz
gar a.un individuo por lo que l piensa de s, no pode
mos juzgar tampoco a estas pocas de revolucin por su
conciencia, sino que, por el contrario, hay que explicarse
esta conciencia por las contradicciones de la vida rna-
terial, por el conflicto existente entre las fuerzas pro
ductivas sociales y las relaciones de produccin. Ninguna
formacin social desaparece antes de que se desarrollen
todas las fuerzas productivas que caben dentro de ella,
y jams aparecen nuevas y ms altas relaciones de pro
duccin antes que las condiciones materiales para su
existencia hayan madurado en el seno de la propia
sociedad antigua. Por eso, la humanidad se propone
siempre nicamente los objetivos que puede alcanzar,
pues, bien miradas las cosas, vemos siempre que estos

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objetivos slo brotan cuando ya se dan o, por lo menos,
se estn gestando, las condiciones matenales para su
realizacin. A grandes rasgos, podemos designar como
otras tantas pocas progresivas de la formacin econ
mica de la sociedad, el modo de produccin asitico, el
antiguo, el feudal y el moderno burgus. Las relaciones
burguesas de produccin son a ltima forma antag
nica del proceso social de produccin; antagnica no
en el sentido de un antagonismo individual, sino de un
antagonismo que proviene de las condiciones sociales
de vida de los individuos. Pero las fuerzas productivas
que se desarrollan en el seno de la sociedad burguesa,
brindan, al mismo tiempo, las condiciones materiales
para la solucin de este antagonismo. Con esta forma
cin social se cierra, por tanto, la prehistoria de la so
ciedad humana.

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F. ENGELS, LA CONTRIBUCIN A LA CRITICA
DE LA ECONOMA POLTICA DE C. MARX.
(SEGUNDO ARTICULO)*

En una obra como sta no podra tratarse de criti


car sencillamente algunos captulos sueltos d economa
o estudiar aisladamente tal o cual problema litigioso de
economa. Por el contrario tiende desde el primer mo
mento a una sntesis sistemtica de todo el conjunto de
la ciencia econmica, a un desarrollo coherente de las
leyes de la produccin y del cambio burgueses. Y como
los economistas no son ms que los intrpretes y los apo
logistas de estas leyes, este desarrollo es al mismo tiempo
la crtica de toda la literatura econmica.
Desde la muerte de Hegel, apenas se haba intentad
el desarrollo de una ciencia en su propia conexin inter
na. La escuela hegeliana oficial slo haba aprendido de
la dialctica del maestro la manipulacin de los artificios
ms elementales que aplicaba a diestra y siniestra a me
nudo de forma ridicula. Para ellos, toda la herencia de
Hegel se reduca a un simple patrn por el cual podan
cortarse y construirse todos los temas posibles, y a un
repertorio de trminos y giros que ya no tenan otro fin
que colocarse en el momento oportuno para encubrir con
ellos la ausencia de ideas y conocimientos positivos. Como
deca un profesor de Bonn, estos hegelianos no saban
nada de nada, pero podan escribir acerca de todo. Y
as era, efectivamente. Sin embargo, a pesar de su sufi-

* C. Marx, F. Engels. Textos sobre el mtodo de la economa poliica3


col, PVj nm. 72. Ed, Martnez Roca, Mxico 1977.

141
n!nn,n.;?!)-ljioitw.l.w.jjyiiin-i) u i m JIJI . n mi umn.ui miu [ mi w i n n n ^ ^ ^ w i m n ii. jii|iim^ F

ciencia, estos seores tenan tanta conciencia de su peque


nez, que se mantenan cuanto podan alejados de los
grandes problemas; la vieja ciencia pedantesca se man
tena duea de su terreno gracias a la superioridad de
su saber positivo. Cuando finalmente Fuerbach dej de
lado el concepto especulativo, el atasco hegeliano desa
pareci poco a poco y pereci como si hubiera vuelto
a instaurarse en la ciencia el reinado de la vieja meta
fsica, con sus categoras inmutables.
La cosa tena su fundamento natural. Al rgimen de
las Diadocos 1 hegelianos que se haban perdido en la
fraseologa pura, sucedi naturalmente una poca en la
que el contenido positivo de la ciencia prevaleci sobre
el aspecto formal. Pero, al mismo tiempo, Alemania se
lanza con una energa extraordinaria hacia las ciencias
de la naturaleza, lo que se corresponde con el poderoso
desarroll burgus que sigui a 1848, y, al poner de moda
estas ciencias, en las que la tendencia especulativa nun
ca haba llegado a adquirir la menor autoridad, volvi
a extenderse tambin la antigua manera metafsica de
pensar, hasta caer en la extrema vulgaridad de un Wolff.
Cado en el olvido Hegel, se desarrolla el nuevo mate
rialismo basado en las ciencias de la naturaleza que,
desde el punto de vista terico, casi no se distingue del
materialismo del siglo xvm y lo ms a menudo no lo aven
taja sino por la mayor riqueza de material cientfico,
especialmente qumico y fisiolgico. La manera de pen
sar del obtuso filisteo prekantiano la encontramos repro
ducido hasta la ms extrema vulgaridad en Bchner y
Vogt y aun el mismo Moleschott, que slo jura por Fuer
bach, se embrolla a cada momento de modo divertido
en las categoras ms simples. El baldado jamelgo del
sentido comn burgus se detiene perplejo ante el foso
que separa a la esencia de sus manifestaciones, a la causa

i Generales de Alejandro el Magno que, tras la muerte de ste, lu


charon por los despojos del imperio.

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del efecto; pero cuando por fuerza se ha de cazar en el
escabroso terreno del pensar abstracto, lo que hay que
evitar precisamente es montar ese viejo jamelgo.
Por lo tanto, aqu se trataba de otra cuestin que,
en s, no tiene que ver nada con la economa poltica.
Cmo tratar a la ciencia? De un lado tenamos la dia
lctica hegeliana en la forma "especulativa" del todo
abstracta en que Hegel la haba dejado; de otro, el m
todo ordinario vuelto de moda, esencialmente metafsco
a la manera de Wolff, con el que los economistas bur
gueses escriban sus gordos e incoherentes libros. Este l
timo mtodo haba sido hasta tal punto destruido teri
camente por Kant y sobre todo por Hegel, que solamen
te la pereza y la falta de otro mtodo simple le permitan
sobrevivir. Por otra parte, el mtodo hegeliano era com
pletamente inservible en su forma actual. Era esencial
mente idealista y ahora se trataba de desarrollar una
concepcin del mundo ms materialista que todas las con
cepciones anteriores. Aquel mtodo arrancaba del pensar
puro y ahora haba que partir de los hechos ms tozudos.
Un mtodo que, segn su propia confesin, "parta de la
nada, para llegar a la nada, a travs de la nada" no era
nada adecuado ahora en esa forma. No obstante, era,
entre todo el material lgico existente, el nico elemento
del que caba esperar algo. Ni se le haba sometido a
crtica ni se haba acabado con l; ninguno de los adver
sarios del gran dialctico haba logrado abrir brecha en
su orgulloso edificio; haba desaparecido porque la es
cuela hegeliana no haba sabido qu hacer con l. Por
tanto, lo primero que haba que hacer era someter el
mtodo hegeliano a una crtica que fuera hasta el fondo.
Lo que distingua al modo de pensar de Hegel del de
todos los dems filsofos era el enorme sentido histrico
que lo animaba. Por abstracta e idealista que fuera la
forma, el desarrollo de su pensamiento no dejaba por
ello de seguir paralelo el curso de la historia mundial, y
sta era en realidad la piedra de toque de aqul. Aun-

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que por ello la verdadera relacin se invirtiera y se
pusiera cabeza abajo, su contenido real no dejaba de ali
mentar la filosofa, tanto ms cuanto que lo que distin
gua a Hegel de sus discpulos es que lejos de jactarse
como ellos de su ignorancia, era uno de los espritus ms
cultivados de todos los tiempos. Fue el primero en tratar
de,probar que existe en la historia un desarrollo,, una
coherencia interna, y por extraas que puedan parecer-
nos hoy niuchas de las cosas de su filosofa de la historia,
el carcter grandioso de la concepcin fundamental sigue
siendo admirable, tanto si se compara con sus predece
sores como con los que despus se han permitido refle
xiones generales sobre la historia. En la Fenomenologa,
la Esttica, la Historia de la Filosofa, en todas penetra
esta grandiosa concepcin de la historia y en todas partes
encontramos la materia tratada histricamente, en una
determinada conexin con la historia, aunque invertida
en abstracto.
Esta concepcin de la historia, que hizo poca, fue la
premisa terica directa del nuevo punto de vista mate
rialista, y por ello se dispona ya de un punto de apoyo
para el mtodo lgico. Para que esta aliviada filosofa
hubiera llegado a tales resultados desde el punto de vista
del "pensar puro" y para que adems, como jugando,
hubiera terminado con toda la lgica y metafsica ante
riores, era preciso que contuviera algo ms que sofisti-
quera y pedantesca sutileza. Pero no era asunto balad
la crtica de este mtodo, ante el cual haba retrocedido
y an retrocede toda la filosofa oficial.
Marx era y es el nico que haya podido emprender
la tarea de sacar de la lgica hegeliana la mdula que
encierra, los verdaderos descubrimientos de Hegel en este
campo y de reconstruir el mtodo dialctico, despojado
de sus envolturas idealistas, en cuya sencilla desnudez
es la nica forma justa para el desarrollo del pensa
miento. La elaboracin que sirve de base a la crtica de
la economa poltica de Marx la consideramos como un

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resultado que le cede apenas en importancia a la con
cepcin materialista fundamental.
Incluso una vez conseguido el mtodo, la crtica de
la economa poltica poda an abordarse de dos mane
ras: histrica o lgicamente. Como en la historia, lo
mismo que en su reflejo literario, el desarrollo progresa
a grandes rasgos de las relaciones ms simples a las ms
complejas, el desarrollo histrico de la literatura consa
grada a la economa poltica brindaba un hilo natural
conductor que la crtica poda seguir, y en general las
categoras econmicas aparecen en l en el mismo orden
que en el desarrollo lgico. Aparentemente, esta forma
tiene la ventaja de una claridad mayor, puesto que se
siguen las huellas del desarrollo real, pero de hecho esto
solamente lo convierte en ms popular. La historia se
desarroll a menudo por saltos y zigzagueos y habra
que seguir por todas partes sus huellas, lo que exigira
no solamente tomar en consideracin gran cantidad de
materiales de poca importancia, sino que habra muchas
interrupciones en el hilo de las ideas. Adems, la historia
de la economa poltica no podra escribirse sin la socie
dad burguesa, con lo que el trabajo no tendra fin, ya
que faltan todos los trabajos previos.
Por tanto, el nico tratamiento era el lgico. Pero ste
no es otro que el mtodo histrico, solamente despojado
de la forma histrica y de las contingencias perturba
doras. El proceso discursivo debe de empezar por lo que
esta historia comienza, y su desarrollo ulterior no ser
ms que el reflejo, en una forma abstracta y terica
mente consecuente del desarrollo histrico; un reflejo
corregido, pero corregido segn leyes que el propio des
arrollo real de la historia proporciona, en el que cada
momento puede considerarse en el punto de desarrollo
de su plena madurez, de su forma clsica.

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POSTFACIO A LA SEGUNDA EDICIN
ALEMANA DE EL CAPITAL

As, la Revue Positiviste de Pars me echa en cara,


por una parte, que enfoque metafsicamente la econo
ma, y por la otra adivnese! que me limite estric
tamente al anlisis crtico de lo real, en vez de formular
recetas de cocina (comtistas?) para el bodegn del
porvenir. En cuanto a la inculpacin de metafsica, ob
serva el profesor Sieber: "En lo que respecta a la teora
propiamente dicha, el mtodo de Marx es el mtodo
deductivo de toda la escuela inglesa, cuyos defectos y
ventajas son comunes a los mejores economistas teri
cos". El seor Maurice Block les Thoriciens du so-
cialisme en Allemagne. Extrait du Journal des Econo-
mistes, juillet et aot 1872 descubre que mi mtodo
es analtico y dice, entre otras cosas: ^-Con esta obra, el
seor Marx se coloca al nivel de las mentes analticas
ms eminentes". Los crticos literarios alemanes alboro
tan, naturalmente, acusndome de sofistera hegeliana.
La revista de San Petesburgo Vistik Ievrop (El Men
sajero de Europa), en un artculo dedicado exclusiva
mente al mtodo de El capital (nmero de mayo de
1872, pp. 427-436), encuentra que mi mtodo de inves
tigaciones es estrictamente realista, pero l de exposicin,
por desgracia, dialctico-alemn. Dice as: "A primera
vista, y si juzgamos por la forma externa de la exposi
cin, Marx es el ms idealista de los filsofos, y precisa
mente en el sentido alemn, esto es, en el real sentido
de la palabra. Pero en rigor es infinitamente ms rea
lista que todos sus predecesores en el campo de la crtica

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econmica... En modo alguno se lo puede llamar idea
lista". No puedo dar ms cumplida respuesta al autor
de ese artculo que transcribir algunos extractos de su
propia crtica, que tal vez interesen, adems, a no pocos
de los lectores para los cuales es inaccesible el original
ruso.
Luego de citar un pasaje de mi Prlogo a la Crtica
de la economa poltica (Berln, 1859, pp. IV-VII), en
el que discuto la base materialista de mi mtodo, prosi
gue el autor:
"Para Marx, slo una cosa es importante: encontrar
la ley de los fenmenos en cuya investigacin se ocupa.
Y no slo le resulta importante la ley que los rige cuan
do han adquirido una forma acabada y se hallan en la
interrelacin que se observa en un periodo determinado.
Para l es importante, adems, y sobre todo* la ley que
gobierna su transformacin, su desarrollo, vale decir, la
transicin de una a otra forma, de un orden de inter
relacin a otro. No bien ha descubierto esa ley, investiga
circunstanciadamente los efectos a travs de los cuales se
manifiesta en la vida social... Conforme a ello, Marx
slo se empea en una cosa: en demostrar, mediante
una rigurosa investigacin cientfica, la necesidad de de
terminados rdenes de las relaciones sociales y, en la
medida de lo posible, comprobar de manera inobjetable
los hechos que le sirven de puntos de partida y de apoyo.
A tal efecto, basta plenamente que demuestre, al tiempo
que la necesidad del orden actual, la necesidad de otro
orden en que aqul tiene que transformarse inevitable
mente, siendo por entero indiferente que los hombres
lo crean o no, que sean o no conscientes de ello. Marx
concibe el movimiento social como un proceso de historia
natural, regido por leyes que no slo son independientes
de la voluntad, la conciencia y la inuncin de los hom
bres, sino que, por el contrario, determinan su querer,
conciencia e intenciones... Si el elemento consciente
desempea en la historia de la civilizacin un papel tan

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subalterno, ni qu decir tiene que la crtica cuyo objeto
es la civilizacin misma, menos que ninguna otra puede
tener como base una forma o un resultado cualquiera
de la conciencia. O sea, que no es la idea sino nica
mente el fenmeno externo lo que puede servirle de punto
de partida. La crtica habr de reducirse a cotejar o
confrontar un hecho no con la idea sino con otro hecho.
Lo importante para ella, sencillamente, es que se inves
tiguen ambos hechos con la mayor precisin posible y
que stos constituyan en realidad, el uno con respecto al
otro, diversas fases de desarrollo; le importa, ante todo,
que no se escudrie con menor exactitud la serie de los
rdenes, la sucesin y concatenacin en que se presentan
las etapas de desarrollo. Pero, se dir, las leyes generales
de la vida econmicas son unas, siempre las mismas,
siendo de todo punto indiferente que se las aplique al
pasado o al presente. Es esto, precisamente, lo que niega
Marx, Segn l no existen tales leyes abstractas... En
su opinin, por el contrario, cada periodo histrico tiene
sus propias leyes... Una vez que la vida ha hecho que
caduque determinado periodo de desarrollo, pasando de
un estadio a otro, comienza a ser regida por otras leyes.
En una palabra, la vida econmica nos ofrece un fen
meno anlogo al que la historia de la evolucin nos brin
da en otros dominios de la biologa... Al equipararlas
a las de la fsica y las de laqumica, los antiguos econo
mistas desconocan la naturaleza de las leyes econmi
cas, . . Un anlisis ms profundo de los fenmenos de
muestra que los organismos sociales se diferencian entre
s tan radicalmente como los organismos vegetales de los
animales... Es ms: exactamente el mismo fenmeno
est sometido a leyes por entero diferentes debido a la
distinta estructura general de aquellos organismos, a la
diferenciacin de sus diversos rganos, a la diversidad
de las condiciones en que funcionan, etctera. Marx nie
ga, a modo de ejemplo, que la ley de la poblacin sea
la mismo en todas las pocas y todos los lugares. Asegura,

149
tf.'-l T LiZTl.WlBW.ll^iiJ-lm.JJ.'.J.LJLI I.JII-J1 JJIUUJimj-lM'.Ml J-Ul'J^--^W.gfJt.J lHJJWmm..U-fl! Jmi.-MJl.UlJ< m ^.UJ n ^ ^ T ^ ^

por el contrario* que cada etapa de desarrollo tiene su


propia ley de la poblacin... Con el diferente desarrollo
de la fuerza productiva se modifican las relaciones y las
leyes que las rigen. Al fijarse como objetivo el de inves
tigar y dilucidar, desde este punto de vista, el orden eco
nmico capitalista, no hace sino formular con rigor cien
tfico la meta que debe proponerse toda investigacin
exacta de la vida econmica... El valor cientfico de
tal investigacin radica en la elucidacin de las leyes
particulares que rigen el surgimiento, existencia, desarro
llo y muerte de un organismo social determinado y su
remplazo por otro superior al primero. Y es este el valor
que, de hecho, tiene la obra de Marx."
Al caracterizar lo que l llama mi verdadero mtodo
de una manera tan certera, y tan benvola en lo que
atae a mi empleo personal del mismo, qu hace el
articulista sino describir el mtodo dialctico?
Ciertamente, el modo de exposicin debe distinguirse,
en lo formal, del modo de investigacin. La investiga
cin debe apropiarse pormenorizadamente de su objeto,
analizar sus distintas formas de desarrollo y rastrear su
nexo interno. Tan slo despus de consumada esa labor,
puede exponerse adecuadamente el movimiento real. Si
esto se logra y se llega a reflejar idealmente la vida de
ese objeto, es posible que al observador le parezca estar
ante una construccin apriorstica.
Mi mtodo dialctico no slo difiere del de Hegel,
en cuanto a sus fundamentos, sino que es su anttesis
directa. Para Hegel el proceso del pensar, al que con
vierte incluso, bajo el nombre de idea, en un sujeto au
tnomo, es el demiurgo de lo real; la real no es ms que
su manifestacin externa. Para m, a la inversa, lo ideal
no es sino lo material traspuesto y traducido en la mente
humana.
Hace casi treinta aos somet a crtica el aspecto mis
tificador de la dialctica hegeliana, en tiempos en que
todava estaba de moda. Pero precisamente cuando tra-

150
r

bajaba en la preparacin del primer tomo de El capital,


los irascibles, presuntuosos y mediocres epgonos que lle
van hoy la voz cantante en la Alemania culta, dieron
en tratar a Hegel como el bueno de Moses Mendelssohn
trataba a Spinoza en tiempos de Lessing: como a un
"perro muerto". Me declar abiertamente, pues, disc
pulo de aquel gran pensador, y llegu incluso a coque
tear aqu y all, en el captulo acerca de la teora del
valor, con el modo de expresin que le es peculiar. La
mistificacin que sufre la dialctica en manos de Hegel,
en modo alguno obsta para que haya sido l quien, por
vez primera, expuso de manera amplia y consciente las
formas generales del movimiento de aqulla. En l la
dialctica est puesta al revs. Es necesario darla vuelta,
para descubrir as el ncleo racional que se oculta bajo
la envoltura mstica.
En su forma mistificada, la dialctica estuvo en boga
en Alemania, porque pareca glorificar lo existente. En
su figura racional, es escndalo y abominacin para la
burguesa y sus portavoces doctrinarios, porque en la inte
leccin positiva de lo existente incluye tambin, al pro
pio tiempo, la inteligencia de su negacin, de su necesaria
ruina; porque concibe toda forma desarrollada en el
fluir de su movimiento, y por tanto sin perder de vista
su lado perecedero; porque nada la hace retroceder y
es, por esencia, crtica y revolucionaria.
El movimiento contradictorio de la sociedad capita
lista se le revela al burgus prctico, de la manera ms
contundente, durante las vicisitudes del ciclo peridico
que recorre la industria moderna y en su punto culmi
nante: la crisis general. Esta crisis nuevamente se apro
xima, aunque an se halle en sus prolegmenos, y por
la universalidad de su escenario y la intensidad de sus
efectos, atiborrar de dialctica hasta a los afortunados
advenedizos del nuevo sacro Imperio prusiano-germnico.
Londres, 24 de enero de 1873
KARL MARX

151
T ^S F-
F. ENGELS. DIALCTICA DE LA NATURALEZA *

Viejo prlogo para el [Anti]-Dhring


sobre la dialctica

El trabajo que el lector tiene ante s no es, ni mucho


menos, fruto de un "impulso interior". Lejos de eso, mi
amig Liebknecht puede atestiguar cunto esfuerzo le
cost convencerme de la necesidad de analizar crtica
mente la novsima teora socialista del seor Dhring.
Una vez resuelto a ello, no tena ms remedio que inves
tigar esta teora, que su autor expone como el ltimo
fruto prctico de un nuevo sistema filosfico, en relacin
con este sistema, investigando, por consiguiente, este sis
tema mismo. Me vi, pues, obligado a seguir al seor
Dhring por todos los vastos campos por l recorridos,
tratando ,de lo divino y de lo humano y de qu s yo
cuntas cosas ms. Y as surgi toda una serie de artcu
los que vieron la luz en el Vorwdrts de Leipzig desde co
mienzos de 1877 y que se recogen, sistemticamente or
denados, en el presente volumen.
Dos circunstancias pueden excusar el que la crtica de
un sistema tan insignificante, pese a toda su jactancia,
adopte unas proporciones tan extensas, impuestas por el
tema mismo. Una es que esta crtica me brindaba la
ocasin para desarrollar sobre un plano positivo, en los
ms diversos campos, mis ideas acerca de problemas que
encierran hoy un inters general, cientfico o prctico.
Y aunque esta obra no persigue, ni mucho menos, el
designio de oponer un nuevo sistema al sistema del seor

153
Dhring, confo en que el lector no echar de menos, a
pesar de la diversidad de las materias tratadas, la tra
bazn interna que existe entre las ideas expuestas por m.
La otra circunstancia a que aluda es la siguiente: el
seor Dhring, como "creador de un sistema", no repre
senta, ni mucho menos, un fenmeno aislado, en la Ale
mania actual. Desde hace algn tiempo, en Alemania
brotan por todas partes, como las setas, de la noche a la
maana, por docenas, multitud de sistemas filosficos,
y principalmente de filosofa de la naturaleza, para no
hablar de los innumerables nuevos sistemas de poltica,
economa, etc. Tal parece como si en la ciencia se qui
siera aplicar tambin ese postulado del Estado moderno
segn el cual se supone a todo ciudadano con capacidad
para juzgar acerca de cuantos problemas se someten a
su voto, o el postulado de la economa en el que se parte
de que todo consumidor conoce al dedillo cuantas mer
cancas necesita adquirir para su sustento. Todo el mun
do puede, al parecer, escribir acerca de todo, y en eso
consiste cabalmente la "libertad de la ciencia": en es
cribir con especial desahogo de cosas que se ignoran en
absoluto, considerando esto como el nico mtodo cien
tfico verdaderamente riguroso. El seor Dhring no es
sino uno de los ejemplares ms representativos de esa
estridente seudociencia que por todas partes se coloca
hoy, en Alemania, a fuerza de codazos, en primera fila
y que atruena el espacio con su estrepitoso... ruido de
latn. Ruido de latn en poesa, en filosofa, en econo
ma, en historiografa; ruido de latn en la ctedra y
en la tribuna, por doquier ruido de latn, pero no un
ruido de latn cualquiera, sino trascendental, que se atri
buye a s mismo una gran superioridad y profundidad
de pensamiento y que no debe confundirse, en modo
alguno, con el modesto y vulgar ruido de latn que es
cuchamos en otros pases: se trata del producto ms
representativo y ms abundante de la industria intelec
tual alemana, barato pero malo, ni ms ni menos que los

154
dems artculos con que el pas, desgraciadamente, no
estuvo representado en Filadelfia. Hasta el socialismo
alemn, sobre todo desde que el seor Dhring empez
dando el ejemplo, ha hecho ltimamente grandes pro
gresos en este arte del ruido de latn trascendental; y
el hecho de que, en realidad, el movimiento socialdem-
crata apenas se deje aturdir por todo ese estrpito trans
cendental es una prueba ms de la maravillosa salud de
que disfruta nuestra clase obrera, en un pas en el que
todo parece estar actualmente enfermo, con la nica ex
cepcin de las ciencias naturales.
Cuando, en su discurso pronunciado en el congreso de
naturalistas de Munich, Ngeli afirmaba que el conoci
miento humano jams llegara a revestir el carcter de la
omnisciencia, ignoraba evidentemente las obras del seor
Dhring. Estas obras me han obligado a m a seguir a
su autor por una serie de campos en los que, cuando
mucho, slo puedo moverme con pretensiones de aficio
nado. Me refiero, principalmente, a las distintas ramas
de las ciencias naturales, donde hasta hoy sola conside
rarse como pecado de infatuacin el que el "profano"
osase entrometerse a hablar de lo que no saba. Sin em
bargo, me anima un poco en este empeo el que, en un
discurso pronunciado tambin en Munich, el seor Vir-
chow dejase escapar la frase, a la que ms detenida
mente nos referiremos en otro lugar, de que, fuera del
campo acotado de su especialidad, el naturalista no est
informado tampoco ms que "a medias", lo que equivale
a decir que es, hablando en trminos corrientes, un pro
fano. Y, as como el especialista se permite y no tiene
ms remedio que permitirse, de vez en cuando, pisar en
un terreno colindante con el suyo, acogindose a la obli
gada indulgencia del especialista en cuanto a sus torpezas
de expresin y a sus pequeos deslices, yo me he tomado
tambin la libertad de aducir aqu una serie de fen
menos y de leyes naturales para ilustrar mis ideas te
ricas generales, y confo en que podr contar con la

155
iiulUJL'MtWL.'J&nmjMSIMISJIMMUWIHIJUUWlMM

misma indulgencia. Los resultados de las modernas cien


cias naturales se imponen a todo el que se ocupe de
cuestiones tericas con la misma fuerza irresistible con
que el naturalista de hoy se ve empujado, quiralo o no,
a establecer deducciones tericas generales. Y aqu nos
encontramos, por lo menos, con cierta compensacin. Pues
si los tericos son profanos a medias en el campo de las
ciencias naturales, los naturalistas de hoy en da suelen
serlo igualmente en el terreno terico, en el terreno de
lo que hasta aqu ha venido calificndose de filosofa.
La investigacin emprica de la naturaleza ha acumu
lado una masa gigantesca de conocimientos de orden po
sitivo, que la necesidad de ordenarlos sistemticamente
y atendindose a sus nexos internos, dentro de cada cam
po de investigacin, constituye una exigencia sencilla
mente imperativa e irrefutable. Y no menos lo es la
necesidad de establecer la debida conexin entre los di
versos campos de conocimiento. Pero, al tratar de hacer
esto, las ciencias naturales se desplazan al campo terico,
donde fracasan los mtodos empricos y donde slo el
pensamiento terico puede conducir a algo. Ahora bien,
el pensamiento terico slo es un don natural en lo que
a la capacidad se refiere. Esta capacidad tiene que ser
cultivada y desarrollada; y, hasta hoy, no existe otro
medio para su cultivo y desarrollo que el estudio de la
historia de la filosofa.
El pensamiento terico de toda poca, incluyendo por
tanto la nuestra, es un producto histrico, que reviste
formas muy distintas y asume por tanto, un contenido
muy distinto tambin, segn las diferentes pocas. La
ciencia del pensamiento es, por consiguiente, como to
das las ciencias, una ciencia histrica, la ciencia del de
sarrollo histrico del pensamiento humano. Y esto tiene
tambin su importancia, en lo que afecta a la aplica
cin prctica del pensamiento a los campos empricos.
Por varias razones. La primera es que la teora de las
leyes del pensamiento no reperesenta, ni mucho menos,

156
esa "verdad eterna" y definitiva que el espritu del filis-
jj teo se representa en cuanto oye pronunciar la palabra
| "lgica". La misma lgica formal ha sido objeto de en-
| contadas disputas desde Aristteles hasta nuestros das.
! Por lo que a la dialctica se refiere, hasta hoy slo ha
ii sido ivestigada detenidamente por dos pensadores: Aris-
"; tteles y Hegel. Y la dialctica es, precisamente, la forma
] ms cumplida y cabal de pensamiento para las modernas
i ciencias naturales, ya que es la nica que nos brinda la
analoga y, por tanto, el mtodo para explicar los pro-

! cesos de desarrollo de la naturaleza, para comprender, en


j1 sus rasgos generales, sus nexos y el trnsito de uno a
i otro campo de investigacin.
En segundo lugar, el conocimiento de la trayectoria
| histrica de desarrollo del pensamiento humano, de las
| ideas que las diferentes pocas de la historia se han for-
mado acerca de las conexiones generales del mundo ex-
I terior, constituye tambin una necesidad para las cien-
| cias naturales tericas, ya que nos sirve de criterio para
contrastar las teoras por ellas formuladas. En este res-
| pecto, hay que decir que se pone de manifiesto con harta
frecuencia y con colores bien vivos el desconocimiento
:! de la historia de' la filosofa. No pocas veces, vemos a
|i los naturalistas teoretizantes sostener como flamantes teo
ras, que incluso llegan a imponerse como teoras de
i moda durante algn tiempo, doctrinas que la filosofa
viene profesando desde hace siglos y que, en no pocos
casos, han sido ya filosficamente desechadas. Es, indu
dablemente, un gran triunfo de la teora mecnica del
calor el haber apoyado con nuevos testimonios y haber
"i destacado de nuevo en primer plano el principios de la
I conservacin de la energa. Pero, acaso este principio
hubiera podido proclamarse como una verdad tan abso-
j lutamente nueva si los seores fsicos se hubieran acor
dado de que ya haba sido formulado, en su da, por
Descartes? Desde que la fsica y la qumica operan de
nuevo casi exclusivamente con molculas y con tomos,

i 157
no hay ms remedio que volver de nuevo los ojos a la
filosofa atomstica de los antiguos griegos. Pero cuan
superficialmente aparece tratada esta filosofa, aun por
los mejores naturalistas modernos! As, por ejemplo, Ke-
kul afirma (en su obra Ziele und Leistungen der Che-
mi ["Metas y realizaciones de la qumica"]) que dicha
filosofa procede de Demcrito, y no de Leucipo, y sostiene
que fue Dalton el primero que admiti la existencia de
tomos elementales cualitativamente distintos, asignn
doles distintos pesos, caractersticos de los distintos ele
mentos, cuando en Digenes Laercio (X, I, 43-44 y
61) puede leerse que ya Epicuro atribua a los tomos
diferencias, no slo de magnitud y de forma, sino tam
bin de peso; es decir, que ya conoca, a su modo, el
peso y el volumen atmicos.
El ao 1848, que en Alemania no dio cima a nada,
trajo en cambio un viraje radical en el campo de la filo
sofa. Mientras la nacin se lanzaba a los asuntos prc
ticos, creando los orgenes de la gran industria y de la
especulacin fraudulenta, el gigantesco auge que las cien
cias naturales haban adquirido de tiempo atrs en Ale
mania, iniciado por predicadores ambulantes y carica
turas como Vogt, Bchner, etc., repudiaba abiertamente
la filosofa clsica alemana, que haba ido a sumirse en
los arenales de los viejos hegelianos berlineses. Estos se lo
tenan bien merecido. Pero una nacin que quiera man
tenerse a la altura de la ciencia no puede desenvolverse
sin contar con un pensamiento terico. Y con el hegelia
nismo se ech por la borda la dialctica precisamente
en los momentos en que se impona con fuerza irresisti
ble el carcter dialctico de los fenmenos naturales y
en que, por tanto, slo la dialctica de las ciencias na
turales poda ayudar al hombre de ciencia a escalar la
montaa terica, para entregarse de nuevo, con gesto
impotente, en brazos de la vieja metafsica. Volvieron a
hacer estragos entre el pblico las vacuas reflexiones de
Schopenhauer, cortadas a la medida del filisteo, y ms

158
tarde hasta las de un Hartmann y el materialismo vul
gar de predicadores de plazuela de un Vogt y un Bch-
ner. En las universidades se hacan la competencia los
ms diversos linajes del eclecticismo, que slo coincidan
en ser todos ellos una mescolanza de residuos de viejas
filosofas y en ser todos igualmente metafsicos. De los
escombros de la filosofa clsica slo se salv un cierto
neokantismo, cuya ltima palabra era la cosa en s eter
namente incognoscible; es decir, precisamente la parte
de Kant que menos mereca ser salvada. Resultado final
de todo ello es la confusin y la algaraba que hoy reinan
en el campo del pensamiento terico.
Apenas se puede tomar en la mano un libro terico
de ciencias naturales sin tener la impresin de que los
propios naturalistas se dan cuenta de cmo estn domi
nados por esa algaraba y confusin y de cmo la filo
sofa hoy en curso no ofrece absolutamente ninguna
salida. Y, en efecto, si se quiere llegar a ver claro en
cualquiera de estos campos, no hay para ello ms so
lucin ni otra posibilidad que retornar, bajo una u otra
forma, del pensamiento metafisico al pensamiento dia
lctico.
Este retorno puede operarse por distintos caminos.
Puede imponerse de un modo elemental, por la fuerza
coactiva de los propios descubrimientos de las ciencias
naturales, que se resisten a seguir dejndose amputar en
el viejo lecho metafisico de Procusto. Pero este sera
un proceso lento y penoso, en el que habra que vencer
toda una serie de fricciones intiles. En gran parte, este
proceso se halla ya en marcha, sobre todo en biologa.
Podra, sin embargo, acortarse notablemente si los natu
ralistas tericos se decidieran a prestar mayor atencin
a la filosofa dialctica, en las manifestaciones que de
ella nos brinda la historia. Entre estas manifestaciones
hay singularmente dos que podran ser muy fructferas
para las modernas ciencias naturales.
La primera es la filosofa griega. Aqu, la idea dia-

159
lctica se nos muestra todava con la sencillez de lo es
pontneo, sin que la estorben an aquellos amorosos obs
tculos que a s misma opona la metafsica de los siglos
xvn y xvm Bacon y Locke en Inglaterra, Wolff en Ale
mania y con los que obstrua el camino que tena que
llevarla de la comprensin de los detalles a una visin
de conjunto, a la comprensin de las concatenaciones
generales. Los griegos precisamente por no haber avan
zado todava hasta el anlisis y la desintegracin de la
naturaleza, enfocan sta, todava como un todo, en sus
rasgos generales. La trabazn general de los fenmenos
naturales an no se indaga en detalle, sino que es, para
los griegos, el resultado de la intuicin directa. En esto
estriba precisamente la falla de la filosofa griega, la que
ms tarde la obligar a ceder el paso a otros mtodos.
Y aqu radica, a la vez, su superioridad con respecto a
todas las escuelas metafsicas que, andando el tiempo,
se le habrn de oponer. Es decir, que la metafsica tena
razn contra los griegos en cuanto al detalle, pero en
cambio stos tenan razn contra la metafsica en su vi
sin de conjunto. He aqu una de las razones de qu, en
filosofa como en tantas otras cosas, no tengamos ms
remedio que volver siempre los ojos hacia las ideas de
aquel pequeo pueblo, cuyo talento y cuyas proyeccio
nes universales le aseguran en la historia progresiva de
la humanidad un lugar como ningn otro pueblo puede
reivindicar para s. Pero an hay otra razn, y es que las
diversas formas de la filosofa griega contienen ya en
germen, en gestacin, todos los modos de concebir que,
andando el tiempo, habrn de desarrollarse. Por eso las
ciencias naturales tericas no tienen ms remedio que
retrotraerse a los griegos, si quieren seguir la evolucin
hacia atrs de los que hoy son sus principios generales,
hasta remontarse a sus orgenes. Cada da son menos los
naturalistas que, operando como con verdades eternas
con los despojos de la filosofa griega, por ejemplo con
la atomstica, miran a los griegos por encima del hom-

160
bro con un desprecio baconiano, por la sencilla razn
de que los griegos no llegaron a conocer la ciencia na
tural emprica. Y hay que desear que esta nueva actitud
progrese hasta convertirse en un conocimiento real y efec
tivo de la filosofa griega.
La segunda manifestacin de la dialctica y la que
ms cerca se halla de los naturalistas alemanes es la fi
losofa clsica alemana desde Kant hasta Hegel. En este
punto, algo se ha conseguido ya desde que vuelve a estar
de moda el invocar a Kant, remontndose por sobre el
ya citado neokantismo. Desde que se ha averiguado que
Kant es el autor de dos geniales hiptesis, sin las que las
modernas ciencias naturales tericas no podran dar un
paso: la teora del origen del sistema solar, antes atri
buida a Laplace, y la teora de la resistencia a la rotacin
de la tierra por las mareas, este filsofo ha vuelto a con
quistar el lugar que por derecho le corresponde en el
respeto de los naturalistas. Pero querer estudiar dialc
tica en Kant sera una labor innecesariamente penosa
y estril, teniendo como tenemos las obras de Hegel, en
que se nos ofrece un compendio de lo que es la dialc
tica, siquiera se la desarrolle aqu desde un punto de
partida radicalmente falso.
Hoy, en que la reaccin contra la "filosofa de la na
turaleza", justificada en buena parte por ese falso pun
to de partida y por el impotente emparentamiento de los
hegelianos berlineses, se ha expansionado ya a sus anchas,
acabando en una lluvia de invectivas, y en que, por otra
parte, las ciencias naturales se han visto tan brillante
mente dejadas en la estacada en sus necesidades tericas
por la metafsica eclctica al uso, creemos que ser po
sible volver a pronunciar ante naturalistas el nombre de
Hegel sin desatar con ello ese baile de San Vito en que
el seor Dhring es tan divertido maestro,
Conviene, ante todo, puntualizar que no tratamos ni
remotamente de defender el punto de vista de que arran
ca Hegel, el de que el espritu, el pensamiento, la idea

161
es lo primario y el mundo real un simple reflejo de la
idea. Este punto de vista fue abandonado ya por Feuer-
bach. Hoy, todos estamos de acuerdo en que la ciencia,
cualquiera que ella sea, natural o histrica, tiene necesa
riamente que partir de los hechos dados y, por tanto.
tratndose de ciencias naturales, de las diversas formas
objetivas de movimiento de la materia,1 estamos de
acuerdo, por consiguiente, en que en las ciencias natura
les tericas no vale construir concatenaciones para impo
nrselas a los hechos, sino que hay que descubrirlas en
stos y, una vez descubiertas, y siempre y cuando que
ello sea posible, demostrarlas sobre la experiencia.
Tampoco puede hablarse de mantener en pie el con
tenido dogmtico del sistema de Hegel, tal y como lo
han venido predicando los hegelianos berlineses, as los
viejos como los jvenes. Con el punto de partida idealis
ta se viene tambin a tierra el sistema erigido sobre l y,
por tanto, la filosofa hegeliana de la naturaleza. Re
curdese que la crtica que las ciencias naturales oponen
a Hegel, en aquello en que est certeramente orientada,
slo versa sobre estos dos aspectos: el punto de partida
idealista y la construccin arbitraria de un sistema que
se da de bofetadas con los hechos.
Pues bien, descontando todo esto, queda todava en
pie la dialctica hegeliana. Corresponde a Marx fren
te a los "gruones, petulantes y mediocres epgonos que
hoy ponen ctedra en la Alemania culta" el mrito
de haber destacado de nuevo, adelantndose a todos los
dems, el relegado mtodo dialctico, el entronque de su
pensamiento con la dialctica hegeliana y las diferencias
que le separan de sta, a la par que en El Capital aplica
ba este mtodo a los hechos de una ciencia emprica,
la economa poltica. Para comprender el triunfo que

1
En la primitiva redaccin del texto, aparece aqu un punto. Enseguida,
vena una frase que Engels no lleg a terminar y que ms tarde tach:
"Nosotros, los materialistas socialistas, vamos en esto, incluso, bastante ms
all que los naturalistas, ya que tambin. . ." N. del ed.

162
esto representa basta fijarse en que, incluso en Alema
nia, no acierta la nueva escuela econmica a remontarse
por sabr el vulgar librecambismo ms que plagiando a
Marx (no pocas veces con tergiversaciones), so pretexto
de criticarlo.
En la dialctica hegeliana reina la misma inversin
de todas las conexiones reales que en las dems ramifi
caciones del sistema de Hegel. Pero, como dice Marx:
"El hecho de que la dialctica sufra en manos de Hegel
una mistificacin, no obsta para que este filsofo fuese
el primero que supo exponer de un modo amplio y
consciente sus formas generales de movimiento. Lo que
ocurre es que la dialctica aparece, en l, invertida,
puesta de cabeza. No hay ms que darle la vuelta, mejor
dicho, ponerla de pie, y enseguida se descubre bajo la
corteza mstica la semilla racional/*
En las propias ciencias naturales nos encontramos, no
pocas veces, con teoras en que la realidad aparece vuel
ta del revs, en que las imgenes reflejas se toman por
la forma original, siendo necesario, por tanto, darles la
vuelta para restituirlas a su verdadera posicin. Con fre
cuencia, estas teoras se entronizan durante largo tiempo.
As aconteci, por ejemplo, con el fenmeno del calor,
en el que durante casi dos siglos se vea una misteriosa
materia especial y no una forma en movimiento de
la materia usual, hasta que la teora mecnica del calor
vino a colocar las cosas en su sitio. Pero aquello no fue
obstculo para que la fsica, dominada por la teora del
calor material, descubriese una serie de importantsimas
leyes en torno al calor, abriendo el cause gracias so
bre todo a Fourier y a Sadi Carnot para una concep
cin exacta, concepcin que hoy formula en sus verda
deros trminos y traduce a su lenguaje propio las leyes
descubiertas por sus predecesores.2 Y otro tanto ocurre
i
- La funcin de Carnot C, literalmente invertida: la temperatura
C
absoluta Sin esta inversin, no servira para nada [Nota Engeh.\

165?
en la qumica, donde la teora flogstica, despus de cien
aos de trabajo, empez a suministrar los datos con ayu
da de los cuales pudo Lavoisier descubrir en el oxgeno
puesto de manifiesto por Priestley el verdadero polo con
trario del imaginario flogisto, con lo que toda la teora
flogstica se vena a tierra. Pero sin que con ello se can
celaran, ni mucho menos, los resultados experimentales
de la flogstica. Lo nico que se hizo fue dar la vuelta
a sus frmulas, traducindolas del lenguaje flogstico a
la terminologa ya consagrada de la qumica, sin que
por ello perdieran nada de su exactitud.
Pues bien, lo que la teora del calor materia es a la
teora mecnica del calor, o la teora flogstica a la teora
de Lavoisier, eso es, sobre poco ms o menos, la dialc
tica hegeliana con respecto a la dialctica racional.

164
DIALCTICA *

(Desarrollar la naturaleza general de la dialctica,


como ciencia de las concatenaciones, por
oposicin a la metafsica.)

Las leyes de la dialctica se abstraen, por tanto, de la


historia de la naturaleza y de la historia de la sociedad
humana. Dichas leyes no son, en efecto, otra cosa que las
leyes ms generales de estas dos fases del desarrollo his
trico y del mismo pensamiento. Y se reducen, en lo fun
damental, a tres:

ley del trueque de la cantidad en cualidad, y viceversa;


ley de la penetracin de los contrarios;
ley de la negacin de la negacin.

Las tres han sido desarrolladas por Hegel, en su ma


nera idealista, como siempre leyes del pensamiento: la
primera, en la primera parte de la Lgica, en la teora
del Ser; la segunda ocupa toda la segunda parte, con
mucho la ms importante de todas, de su Lgica, la
teora de la Esencia; la tercera, finalmente, figura como
la ley fundamental que preside la estructura de todo el
sistema. El error reside en que estas leyes son impuestas,
como leyes del pensamiento, a la naturaleza y a la his
toria, en vez de derivarlas de ellas. De ah proviene toda
la construccin forzada y que, no pocas veces, pone los

* D e las notas del legajo 1, 1875, MECA, pp. 640-641. Ed. esp.
Dialctica ce la naturaleza, pp. 41-46. Ed. Grijalbo, Mxico 1961.

165
pelos de punta: el mundo, quiralo o no, tiene que or
ganizarse con arreglo a un sistema discursivo, que slo
es, a su vez, producto de una determinada fase de de
sarrollo del pensamiento humano. Pero, si invertimos los
trminos, todo resulta sencillo y las leyes dialcticas, que
en la filosofa idealista parecan algo extraordinariamente
misterioso, resultan inmediatamente sencillas y claras co
mo la luz del sol.
Por lo dems, quien conozca un poco a Hegel sabe
que ste aduce tambin, en cientos de pasajes, los ejem
plos concretos ms palpables tomados de la naturaleza
y de la historia para ilustrar las leyes dialcticas.
No nos proponemos escribir aqu un tratado de dia
lctica, sino simplemente demostrar que las leyes dialc
ticas son otras tantas leyes reales que rigen el desarrollo
de la naturaleza y cuya vigencia es tambin aplicable,
por tanto, a la investigacin terica natural. No pode
mos. por consiguiente, entrar a estudiar la conexin in
terna de estas leyes entre s,
f. Ley del trueque de la cantidad en cualidad, y vi
ceversa. Podemos expresar esta ley, para nuestro prop
sito, diciendo que, en la naturaleza, y de un modo cla
ramente establecido para cada caso singular, los cambios
cualitativos slo pueden producirse mediante la adicin
o sustraccin cuantitativas de materia o de movimiento
(de lo que se llama energa).
Todas las diferencias cualitativas que se dan en la
naturaleza responden, bien a la diferente composicin
qumica, bien a las diferentes cantidades o formas de
movimiento (energa), o bien, como casi siempre ocurre,
a ambas cosas a la vez. Por consiguiente, es imposible
cambiar la cualidad de su cuerpo sin aadir o sustraer
materia o movimiento, es decir, sin un cambio cuantita
tivo del cuerpo de que se trata. Bajo esta forma, la mis
teriosa tesis hegeliana, no slo resulta perfectamente ra
cional, sino que se revela, adems, con bastante evidencia.
No creemos que haga falta pararse a sealar que

166
los diferentes estados alotrpicos y conglomerados de los
cuerpos, al descansar sobre una distinta agrupacin mo
lecular, responden tambin a cantidades mayores o
menores de movimiento aadidas al cuerpo correspon
diente.
Pero, y los cambios de forma del movimiento o de
la llamada energa? Cuando transformamos el calor en
movimiento mecnico, o a la inversa, cambia la cualidad,
ms la cantidad permanece igual? Exactamente. Ahora
bien, los cambios de forma del movimiento son como los
vicios de Heine: cualquiera por separado puede ser vir
tuoso; en cambio, para el vicio tienen que juntarse dos.
Los cambios de forma del movimiento son siempre un
fenmeno que se efecta entre dos cuerpos por el menos,
uno de los cuales pierde una determinada cantidad de
movimiento de esta cualidad (por ejemplo, calor), mien
tras que el otro recibe la cantidad correspondiente de
movimiento de aquella otra cualidad (movimiento me
cnico, electricidad, descomposicin qumica). Por tan
to, cantidad y cualidad se corresponden, aqu, mutua-
mente. Hasta ahora, no se ha logrado convertir una forma
de movimiento en otra dentro de un solo cuerpo aislado.
Aqu, por el momento, slo hablamos de cuerpos ina
nimados; para los cuerpos vivos rige la misma ley, pero
sta acta bajo condiciones muy complejas, y, hasta hoy,
resulta todava imposible, con frecuencia, establecer la
medida cuantitativa.
Si nos representamos un cuerpo inanimado cualquiera
dividido en partes cada vez ms pequeas, vemos que
no se opera, por el momento, ningn cambio cualitativo.
Pero esto tiene sus lmites: si logramos, como en la eva
poracin, liberar las distintas molculas sueltas, podre
mos, en la mayor parte de los casos, seguir dividindolas,
aunque solamente mediante un cambio total de la cua
lidad. La molcula se descompone ahora en los tomos,
los cuales presentan cualidades completamente distintas
de aqulla. En molculas formadas por distintos ciernen-

167
tos qumicos, vemos que la molcula compuesta deja el
puesto a los tomos o a la molcula de estos elementos
mismos; y en las molculas elementales, aparecen los
tomos libres, que producen resultados cualitativos com
pletamente distintos: los tomos libres del oxgeno en
estado naciente consiguen como jugando lo que jams
seran capaces de lograr los tomos del oxgeno atmos
frico vinculados en la molcula.
Pero ya la misma molcula es algo cualitativamente
distinto de la masa corprea de que forma parte. Puede
llevar a cabo movimientos independientemente de sta y
mientras sta permanece en aparente quietud, como
ocurre, p. e., en las vibraciones del calor, puede, por
medio del cambio de situacin y de la trabazn con las
molculas vecinas, colocar al cuerpo en un estado alo
trpico o de conglomerado, etc.
Vemos, pues, que la operacin puramente cuantitaitva
de la divisin tiene un lmite, a partir del cual se trueca
en una diferencia cualitativa: la masa est formada toda
ella por molculas, pero es algo esencialmente distinto
de la molcula, lo mismo que sta es, a su vez, algo esen
cialmente distinto del tomo. Sobre esta diferencia des
cansa precisamente la separacin entre la mecnica, co
mo ciencia de las masas celestes y terrestres, de la f
sica, que es la mecnica de la molcula, y de la qumica,
que es la fsica de los tomos.
E n la mecnica no se dan cualidades, sino, a lo sumo,
estados como los de equilibrio, movimiento y energa
potencial, todos los cuales se basan en la transferencia
mensurable de movimiento y pueden expresarse de por
s de un modo cuantitativo. Por tanto, en la medida en
que se produce aqu un cambio cualitativo, este cambio
se halla condicionado por el cambio cuantitativo corres
pondiente.
La fsica considera los cuerpos como qumicamente in
mutables o indiferentes: estudia solamente los cambios
de sus estados moleculares y las alteraciones de forma

168
del movimiento, que la molcula pone en accin en
todos los casos, por lo menos en uno de los dos lados.
Todo cambio es aqu un trueque de cantidad en cuali
dad, una sucesin de modificaciones cuantitativas de la
cantidad de movimiento de cualquier forma inherente
al cuerpo o comunicado a l. "As, por ejemplo, vemos
que el grado de temperatura del agua es, al principio,
indiferente por lo que se refiere a su fluidez lquida;
pero, al aumentar o disminuir la temperatura del agua
fluida, se llega a un punto en el que este estado de cohe
sin cambia y el agua se convierte, de una parte, en va
por y de otra parte en hielo" (Hegel, Enzyklopddie, Obras
completas, tomo VI, pg. 217). Del mismo modo, hace
falta una determinada intensidad mnima de corriente
para que el alambre de platino de la lmpara elctrica
se encienda; asimismo, vemos que todo metal tiene su
punto trmico de combustin y de fusin y todo lquido
su punto de congelacin y de ebullicin, bajo una pre
sin determinada, en la medida en que los medios de
que disponemos nos permitan producir la temperatura
necesaria; y, finalmente, que todo gas llega a un punto
crtico, en el que la presin y el enfriamiento lo lican.
En una palabra, las llamadas constantes de la fsica no
son, en la mayora de los casos, otra cosa que indica
ciones de puntos nodulares en que el "cambio", la adicin
o sustraccin cuantitativa de movimiento, provoca un
cambio cualitativo en el estado del cuerpo de que se tra
ta; en que, por tanto, la cantidad se trueca en cualidad.

169
F. NGELS. LUDWIG FEUERBACHY EL FIN
DE LA FILOSOFA CLASICA ALEMANA*

l , Esta corriente o se contentaba con dar de lado a


Hgel; por el contrario, se agarraba a su lado revolu
cionario, al mtodo dialctico, tal como l dejamos des
crito ms arriba. Fo, "bajo S fforma hgeliaria este
mtodo era inservible. En Hgel^ la dialctica es el auto-
\ desarrollo del coepto. El concepto absoluto no slo
i existe desde !txxla ri eternidad sin que sepamos dn-
de, sirio que es, adems, la verdadera alma viva de
tocio el mundo existente. El concepto absoluto s desa-
\ r'rplla hasta llegarla ser lo cj es, a travs de todas las
j etapas preliminares que se estudian por extenso en la
J Lgica y qu Se contienen todas en dicho concepto; le-
j go, se "enajena" al convertirse en la naturaleza, donde,
\ sin la conciencia de si, disfrazado de necesidad natural,
j atraviesa por un nuevo desarrollo, hasta que, por ltimo,
\ recobra en el hombre la conciencia d s mismo; en la
-j historia,, esta conciencia vuelve a elaborarse a partir de
su estado toso y primitivo, Hasta que por fin el concepto
j absoluto recobra d nuevo1 !su completa personalidad en
1 la filosofa hegeliana. Como vemos en Hgel, el desarro-
i lo dialctico que se revela en la naturaleza y en la his-
toria, es decir, la concatenacin causal del progreso que
] va de lo inferior a lo superior, que se impone a travs
i de todos los zigzags y retrocesos momentneos, no es ms
! que un clis del automovimiento del concepto; movimien-
j to que existe y se desarrolla desde toda una eternidad,

* Cuadernos de Pasado y Presente, nm. 59, 1975, pp. 49-53.

171
no se sabe dnde, pero desde luego con independencia
de todo cerebro humano pensante. Esta inversin ideo
lgica era la que haba de eliminar. Nosotros retornamos
a l f)osicionels materialistas y Volvalos: a versen los con
ceptos de niusttfo cerebro las iriigs de los objetos
reales, en vez de considerar a stos como imgenes de
tal o cual fase del concepto absoluto. Con esto, la dia
lctica quedaba reducida a la ciencia de las leyes gene
rales del movimiento, tanto el del mundo exterior como
el del pensamiento humano; dos series.de leyes idnti
cas en cuanto a la esencia, pero distintas en cuanto a i a
expresin,; ep el sentido de que el cerebro hurnano. puede
aplicarlas conscientemente, mientras que en la natura
leza, y basta hoy tambin, en gran parte, en la historia
humana, estas leyes, se; abren paso. de un modo incons
ciente, bajo la forma de una necesidad exterior, en medio
de una sene infinita ( de aparentes casualidades. Pero,
con esto, la propia dialctica del concepto se, converta
simplemente en el reflejo consciente del molimiento diar
lctico del mundo real,slo que equivala a portier la dia
lctica hegeliana; cabeza abajo; q mejor dicho, 'a inver
tirla dialctica, que estaba cabeza abajo, ppnindola de
pie. Y, t cosa notable, esta dialctica materialista, que era
desde haca varios aos nuestro mejor instrumento de
trabajo y nuestra arma ms afilada,; no fue descubierta
solamente por nosotros, sino tambin independientemen
te de nosotros y hasta ^ independientemente dej nrqpio
Hgel,por un obrero alemn: joseph Dietzgen.
Con esto volva a levantarse el ,ado revolucionario de
la filosofa hegeliana y se limpiaba a mismo tiempo de
la costra idealista que en Uegel impeda su consecuente
aplicacin. La gran idea cardinal de que el mundo no
puede concebirse como un conjunio de objetos termina-

1
Vase Das Wesen der menscklicken' Kopfarbeit, von einem Handr-
beiter} Hamburg, Messner. [La esencia del trabajo intelectual del hombre,
expuesta por un obrero manual, ed. Meissner, Hamburgo.] [Nota de En-
gels.]

172
!BMMWW

[ dosy sino como un conjunto de procesos, en el que las


cosas que parecen1 estables al iguai-qu sus reflejos tren
tales! %n>j nuestras cabezas, los conceptos, pasan por un
cdibim ininterrumpido, por un proces de devenir y de-
I aparecer, a travs del cual, pese a todo su aparente
I carcter fortuito y a todos los retrocesos momentneos,
I se wabm imponiendo siempre una trayectoria progresiva;
estmgmn idea cardinal se halla ya tan arraigada, sobre
todo desd Hegel, en1 la conciencia habitual, que, expues
ta asilen trminos-generales, apenas encuentra oposicin.
Pero ma cosa es reconocerla de palabra y otra cosa es
aplicarla a la realidad en cada caso concreto, en todos
los< campos sometidos a investigacin. Si en uestfas n-
vestigacimes nos colocamos siempre en este punto de vis-
i ta, daremos al traste de una vez para siempre con el
postulado de soluciones definitivas y verdades^ eternas;
\ tendremos en todo momento la conciencia desque todos
j los resultados que obtengamos sern > forzosamente limi-
j. tados y'<se hallarn condicionados por las circunstancias
en las cuales los obtenemos^ pero! ya norrios infundirn
respeto esas anttesis irreductibles r para la vieja' metaf
sica todava eri bgk: de lo; verdadero y lo falso, lo bueno
y lo malo, lo idntico: y lo distinto^ lo necesario y lo for
tuito; sabemos que estas anttesisf slo tienen un valor
relativo^ qufe loqat hoy reputamos como verdadero en
cierra tambin un lado falso, ahora oculto; pero que
saldr a la, luz ms arde,, del mismo mqdp que lo que
, ahora reconocemos como falso guarda su lado verdadero,
1 gracias al cual fue acatado chorno verdadero anterprrnen-
| te; que l o q u e se afirma necesario se compone de toda
j una serie de meras casualidades y que k>tque se cree
j fortuito no es ms qu la forma detrs de la cual se es-
! conde la necesidad, y as sucesivamente. v
i; El viejo mtodo de investigacin y de pensamiento
1 que Hegel llama "metafsico'Y mtodo que se ocupaba
| preferentemente de la investigacin de los objetos como
jj existencias dadas y fijas, y cuyos residuos embrollan to-

l 173
dava con bastante fuerza las caberas, tena en su tiempo
una gran razn histrica-de ser. Haba qu investigar
las cosas antes de poder investigara los procesos. Haba
que saber lo que era tal o cual objeto, antes de estudiar
los cambios que en l se operaban. Y as aconteca en las
ciencias nfrales. La vieja metafsica que enfocaba los
objetos eoaio cosas fijas e inmutables, naci de una cien
cia de la riaturaleza que investigaba las cosas muertas
y las vivas; CQio ^objetos acabados Cuando stas investi
gaciones estaban ya tan avanzadas que era posible rea
lizar el progreso decisivo, consistente en pasar a la inves
tigacin sistemtica de los cambios experimentados por
aquellos objetos en la naturaleza misma, ^son tambin
en el campo filosfico la hora final de la vieja metafsica.
En efecto^ si hasta fines del siglo pasado las ciencias na
turales fueron predominantemente ciencias colectoras,
ciencias de^ objetos acabados, en nuestro siglo son ya
ciencias esencialmente menaoras, ciencias que estudian
los procesos, el origen y el desarrollo de stos objetos y
la concatenacin que hace de estos procesos naturales un
gran todo. La fisiokxgayi que investiga los fenmenos del
organismo vegetal y animal, la embriologa, que estudia
el desarrollo de un organismo desde su germen hasta su
formacin eompletay la geologa^ que sigue la formacin
gradual de la corteza terrestre^ son, todas ellas, hijas de
nuestro siglo.
Pero hay, sobre todo, tres grandes descubrimientos5 que
haridado un impuls gigantesco f nuestros conocimientos
acerca de la concatenacin de los procesos naturales: el
primero es l descubrimiento d la clula; conio unidad
de cuya multiplicacin y diferenciacin s desarrolla todo
el cuerpo del vgfal y del animal, de tal modo qu no
slo se ha podido establecer qu el desarroll y el creci
miento de todos los organismos superiores son fenmenos
sujetos a una sola ley general, sino que, adems, l ca
pacidad de variacin de la clula nos seala el camino
por el que los organismos pueden cambiar de especie,

174

y .por.tanto, recorrer una trayectoria superior a ta>iindi-


viuaL El segundo es.; la transformacin de la fenerg,
gracias ai> cual todas las limadas fuerzas que actan en
primer lugar en la naturaleza inorgnica la fuerza me
cnica y su complemento, la llamada energa potencial,
eFcalor, las radiaciones (la luz y el calor radiado), la
ele^riddad, el magnetismo, la energai qumica-^- se han
acreditado como otras tantas formas de manifestarse el
movimiento universal, formas que, en deterrninadas pro
porciones de cantidad, se truecan las unas en las *3tras,
por donde la cantidad de una fuerza que desaparece es
sustituida por una determinada cantidad de otra qu
aparece, y todo el movimiento de la naturaleza se reduce
a este proceso incesante de transformacin^ de unas for
mas en otras. Finalmente, el tercero es la prueba, desarro
llada primeramente por Darwin de un modo completo,
de que los productos orgnicos de la naturaleza que hoy
existen en torno nuestro, incluidos los hombres, son el
resultado de un largo proceso de evolucin, que arranca
de unos cuantos grmenes primitivamente unicelalures,
los cuales, a su vez, proceden del protoplasma o alb
minas formada por va qumica.
Gracias a estos tres grandes descubrimientos, y a los
dems progresos formidables de las ciencias naturales,
estamos hoy en condiciones de poder demostrar no slo
la ligazn entre los fenmenos de la naturaleza dentro
de campos determinados, sino tambin, a grandes rasgos,
la existente entre los distintos campos, presentando as
un cuadro de conjunto de la concatenacin de la natu
raleza bajo una forma bastante sistemtica, por medio de
los hechos suministrados por las mismas ciencias natu
rales empricas. El darnos esta visin de conjunto era la
misin que corra antes a cargo de la llamada filosofa
de la naturaleza. Para poder hacerlo, sta no tena ms
remedio que suplantar las concatenaciones reales; que
an no se haban descubierto, por otras ideales, imagi
narias, sustituyendo los hechos ausentes por figuraciones,

1-75
llenando las verdadera lagunas por medi' de mera ima*
ginacin. Con est mtodo lleg a ciertas ideas geniales
y? premi ^algno^fde^ los tescutoriiientosposteriores.
Peroitaflalir cometi* eoia n< poda por menos, absur
dos de i mucha mont; Hoy, cuando lo&xresultados de las
tvestigaci&nes^mtv^rles sola necesitan enfocarse dialc
ticamente, stezky emSUhpropia concatenacin, pma
llegar m m/esist&m de la naturaleza'' suficiente para
nuestra tiempo, cuando. elcarctet dialctica detesiaJem^
catewacin*\$e impones mclurn contra su voluntad? a las
cabezas metafsicamente educadas de tsmaturalistas; hoy>
la< filosofa de la\natmale%arka quedado definitivamente
liquidada. Cualquier intento d resucitarla no seria solar
mente swper//a^ sigaficara un retroceso.

176