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Animales

La jirafa (Giraffa camelopardalis) es una especie de mamfero artiodctilo de la familia Giraffidae


propio de frica. Es la ms alta de todas las especies vivientes de animales terrestres. La cima de la
cabeza puede llegar a encontrarse a 5,8 metros de altura y puede pesar de 750 kg hasta 1,6
toneladas.2 Su rea de distribucin es disperso y se extiende de Chad en el norte hasta Sudfrica
en el sur, y de Niger en el oeste hasta Somalia en el este. Por lo general habita en sabanas,
pastizales, y bosques abiertos. Su principal fuente de alimento se compone de las hojas del acacia,
que ramonea en alturas inaccesibles para la mayora de los dems herbvoros.

Los delfnidos (Delphinidae), llamados normalmente delfines ocenicos (a diferencia de los


platanistoideos o delfines de ro) son una familia de cetceos odontocetos bastante heterognea,
que abarca unas 34 especies. Miden entre 2 y 9 metros de largo, con el cuerpo fusiforme y la
cabeza grande, el hocico alargado y un solo espirculo en la parte superior de la cabeza (orificio
respiratorio que muchos animales marinos tienen como contacto del aire o agua con su sistema
respiratorio interno). Son carnvoros estrictos.

Marmota es un gnero de roedores esciuromorfos de la familia Sciuridae, conocidos vulgarmente


como marmotas, de donde toman el nombre cientfico. Aunque estrechamente emparentadas con
las ardillas, las marmotas las superan ampliamente en tamao y son de hbitos terrestres. La
mayora viven en zonas montaosas de Eurasia y Norteamrica, (se encuentran en los Alpes
centrales y occidentales, luego fueron introducidas en los Pirineos). Estn bien adaptadas al fro
gracias a sus cuerpos rechonchos, denso pelo, orejas reducidas y gran cola.

La ardilla roja (Sciurus vulgaris), o simplemente ardilla comn, es una especie de roedor
esciuromorfo de la familia Sciuridae. Es una de las ardillas ms extendidas por los bosques de
Europa. Es habitante habitual de los bosques de conferas, aunque tambin est presente en otras
formaciones arbreas. Desarrolla su actividad durante el da buscando y consumiendo frutos,
semillas, cortezas e incluso insectos, huevos y aves. No hiberna sino que se mantiene activa
consumiendo lo que ha ido almacenando en diferentes oquedades de los rboles y las rocas.
Desarrolla su actividad en los rboles aunque no duda en bajar de ellos para recoger alimento.
Tambin nada con soltura.

Los miembros del orden Lepisosteiformes, comnmente llamados pejelagartos, catnes o


manjuares ("Gar" en ingls), incluyen a la familia Lepisosteidae con siete especies vivientes de
peces en dos gneros tanto de agua dulce, estancada, y ocasionalmente marina, en aguas del este
de Norteamrica, Centroamrica, Caribe. Antiguamente denominados como "Semionotiformes",
los lepisosteiformes son un pequeo y primitivo grupo de peces, dividido en dos gneros y sietes
especies vivas emplazadas en una sola familia; Lepisosteidae.

Los elefantes o elefntidos (Elephantidae) son una familia de mamferos placentarios del orden
Proboscidea. Antiguamente se clasificaban, junto con otros animales de piel gruesa, en el orden,
ahora invlido, de los paquidermos (Pachydermata). Existen hoy en da tres especies y diversas
subespecies. Entre los gneros extintos de esta familia destacan los mamuts. Los elefantes son los
animales terrestres ms grandes que existen actualmente.1 El periodo de gestacin es de 22
meses, el ms largo en cualquier animal terrestre. El peso al nacer usualmente es 120 kg.
Normalmente viven de 50 a 70 aos, pero registros antiguos documentan edades mximas de 82
aos.

Los balnidos (Balaenidae) son una familia de cetceos misticetos que incluye solo cuatro especies
listadas ms abajo, en dos gneros, Balaena y Eubalaena. Sin embargo el trmino ballena es usado
en sentido amplio para referirse a todos los grandes cetceos incluidos en el suborden Mysticeti
(cetceos con barbas) como el rorcual azul (Balaenoptera musculus) y a varias especies del
suborden Odontoceti (cetceos dentados), por ejemplo el cachalote (Physeter macrocephalus).El
trmino ballena, del latn ballaena, emparentado con el griego (phalaina), se refiere a la
forma cilndrica o hinchada caracterstica de esta familia. Las barbas, que corresponden a lminas
queratinosas que les permiten filtrar el alimento del agua tambin reciben el nombre de ballenas,
son conocidas en ingls como baleens. Estos mamferos poseen un largo crneo de hasta un tercio
de la longitud total de su cuerpo, que en edad adulta mide de 15 a 17 metros y pesa de 50 a 80
toneladas.1 Poseen un estrecho y arqueado maxilar, lo que da a estos animales un perfil convexo.
Esta forma permite la presencia de largas barbas. Miden de 5 a 25 metros de longitud y a
diferencia de los peces, las ballenas tienen la cola dispuesta en un plano horizontal, lo que les
facilita la ascensin a la superficie, donde tienen que subir a respirar, aunque pueden aguantar
hasta una hora bajo el agua.