Está en la página 1de 4

La misin de la Iglesia en el Siglo 21

por Guillermo Cook

La iglesia --observa uno de los documentos preparatorios del Congreso sobre la Misin Mundial de la Iglesia realizado en St. Paul, MN, EE.UU., en junio de este ao (1998) -- tiene la
obligacin de involucrarse continuamente en la tarea de investigacin hermenutica y reflexin sobre el propsito salvfico de Dios para el mundo a la luz de las Escrituras y tambin de
las condiciones globales y desafos de su tiempo.1 Cules son los desafos que nos esperan en el siglo XXI? Debemos, dice Jesucristo, leer los signos de los tiempos. Cules son
estos signos?Son aquellos gestos que tornan la actuacin de Jesucristo presente en una poca de transicin semejante a la poca en que el mismo Jess apareci, observa J.
Comblin. Podramos hacer investigaciones exhaustivas sobre la realidad contempornea (econmica, social, cultural, etc.) sin descubrir signos. El socilogo que hubiese hecho una
investigacin completa sobre la sociedad del ao 30 no habra visto que Jess era el signo de los tiempos.2

Que seales encontramos, particularmente en la ltima dcada del segundo milenio? Los cambios en los procesos humanos casi nunca son sbitos. Generalmente los percibimos pos
facto, despus del hecho. Las transiciones de dcadas, siglos y milenios tienen la funcin de obligarnos a reflexionar sobre el pasado para poder discernir mejor el futuro.

I. Signos de los tiempos

Los signos son muchos. Escogemos algunos que nos parecen muy relevantes. La globalizacin del conocimiento y de la cultura occidental de los pases desarrollados es el hecho ms
revolucionario y preocupante de nuestros tiempos y el ms desafiante para la misin de la Iglesia en el siglo 21. La globalizacin es tecnolgica, econmica y religiosa, y sus principales
instrumentos son los medios masivos de comunicacin y la expansin vertiginosa del modelo econmico neoliberal. La globalizacin de la tecnologa tiene en s una contradiccin
esperanzadora. Mientras propaga el evangelio del libre mercado y los valores de la posmodernidad, sirve tambin como medio de bsqueda y de difusin de modelos tecnolgicos,
econmicos, culturales y religiosos alternativos.

Con el modelo econmico neoliberal los estados latinoamericanos se han visto obligados a abandonar sus responsabilidades por el bienestar de todos sus ciudadanos, y en particular
aquellos que viven al margen de la economa formal. Doscientos millones de latinoamericanos viven en situaciones de extrema pobreza. Ha aumentado la brecha entre ricos y
pobres, con la gradual desaparicin de la clase media. Hoy el pueblo es inducido a acomodar sus vidas a las demandas del mercado y somos dominados por la filosofa del
consumismo, que crea necesidades artificiales y profunda frustracin en los que no pueden seguirla.3 La gran mayora de los habitantes del mundo tendr que aguantar ser
sacrificada al dios del mercado. La globalizacin del libre mercado est fundamentada en una trgica contradiccin: los recursos naturales y econmicos no se globalizan. Siguen
siendo un monopolio de la economa dominante que los trasquila en nuestros pases y luego los vende a precios elevados.

El fenmeno de la globalizacin impacta a las culturas de todos los pueblos --unas ms otras menos-- con su mensaje universalizante. Pero el proceso es de doble va. Se globaliza la
cultura noroccidental, posmoderna y secular, y tambin comienzan a aparecer en todo el mundo las reacciones. Cuanto ms se extiende la cultura dominante, ms crecen en todo el
mundo las culturas tradicionales y alternativas. Tambin crecen los nuevos movimientos religiosos, usando los medios de comunicacin global para formar redes y propagar creencias.
Esta realidad compleja presenta un desafo singular para la Iglesia en Amrica Latina. La nueva tecnologa de los medios masivos facilita la comunicacin del evangelio, al mismo
tiempo que la pluralidad de culturas hace ms difcil su inculturacin. Ante semejantes desafos cmo puede la Iglesia ser proftica y al mismo tiempo encarnacional?

La fuerza motriz de cualquier cultura, aun las materialistas y ateas, es su espiritualidad. Esto es tambin cierto en culturas donde la globalizacin tiene un evangelio de salvacin
que anunciar, profetas que lo proclaman, sus propios ritos y sacerdotes practicantes. Qu pasa cuando los elementos de esta nueva religin de consumo se confunden con los
fundamentos de una autntica fe cristiana? Cul ser el papel de la religin en esta nueva aldea global? Tenemos hoy un supermercado de ofertas religiosas, incluso en regiones del
mundo como Amrica Latina que antes fueron patrimonio de religiones hegemnicas. En su modo, la cristiandad catlica romana fue durante siglos una cultura globalizante. La
religiosidad popular catlica es una expresin de esta cristiandad y tambin una protesta contra ella. Hoy la cristiandad catlica est en crisis. Advierte Ren Padilla:

Ahora que el protestantismo adquiere fuerza, no slo en el campo religioso sino tambin en lo poltico, debemos indagar si hay razones para pensar que una especie de
cristiandad protestante ir a reemplazar la cristiandad catlico romana... La ambicin del poder esta, asombrosamente, ganando terreno en las filas evanglicas.4

Los medios masivos de comunicacin nos han hecho ms conscientes del impacto sobre el medio ambiente de todas nuestras acciones en la aldea global. Slo en las ltimas dcadas
del presente milenio la raza humana ha comenzado a percatarse de la interrelacin global de factores ambientales y comportamiento humano. Hemos comenzado tardamente a
preocuparnos por la destruccin de la naturaleza que Dios cre y su impacto sobre nuestra sobrevivencia. Al concluir dos milenios de historia cristiana, qu mensaje tiene la Iglesia
frente a los vaticinios de catstrofes naturales en el prximo siglo?

II. Desafos para el nuevo siglo

Qu significa evangelizar en un mundo que es al mismo tiempo globalizante y pluralista? Cul es el mensaje evanglico dentro de una cultura que se universaliza y que al mismo
tiempo se fracciona en innumerables subculturas? Permtanme compartir algunas reflexiones a partir de los aportes de diversos misionlogos. La primera consigna para la Iglesia del
nuevo siglo tendr que ser: Regresemos a nuestras races; regresemos a la Palabra de Dios.

Retorno a la fe bblica

El gran problema de la Iglesia protestante latinoamericana durante las ltimas dcadas de este siglo tiene que ver con una doble prdida de identidad: la evanglica y la cultural. Sin
estos dos puntos de referencia, la Palabra de Dios y el contexto o contextos en que sta se incultura, la Iglesia evanglica en Amrica Latina se apartar cada vez ms de su misin, de
la misin de Dios. Retornar contextualmente a sus races teolgicas tendr que ser la tarea prioritaria de la Iglesia en el siglo 21. Nos preciamos de ser el pueblo de la Biblia e hijos
de la Reforma. Sin embargo, tenemos la impresin de estar alejndonos de los principios bblicos que fueron rescatados por la Reforma protestante: solo Christus, sola gratia, sola
fides, sola Scriptura. Examinemos estos principios a la luz de nuestro tema.

Solo Cristo (Hch 4.12). l es el centro de nuestra fe, no solamente porque es el nico camino para llegar a Dios sino tambin porque es Jesucristo, el Hijo de Dios, quien nos seala el
camino para la misin de la Iglesia.

Sin echarse atrs, Jess acept incondicionalmente la misin que haba recibido del Padre, en medio de la conflictividad que generan intereses ajenos al reino. Como
Siervo sufriente, march erguido, sin claudicaciones ni concesiones, hasta el lugar del sacrificio. All culmin con su muerte la misin de ser para los dems, dando su
vida por nuestra salvacin.5
2

Sola gracia (Ef 2.8-9). Gracia es la presencia de Dios en el mundo y en el ser humano.

Cuando Dios se hace presente, entonces el que estaba enfermo queda bien, el que estaba decado se levanta, el que era pecador queda justo, el que estaba muerto
vuelve a vivir, el oprimido experimenta la libertad y el desesperado se siente reconfortado y consolado... Gracia es relacin, es xodo, es comunin, es encuentro, es
dilogo, es apertura, es salida, es historia de dos libertades y la encrucijada de dos amores.6

Gracia es gratuidad, es gratitud a Dios, es celebrar su graciosa creacin con miras a su Nueva Creacin. Hoy por hoy en cambio, el evangelio de la gracia de Dios aparece
demasiadas veces como un mensaje de desgracia, cuya gracia es gracia barata, moneda desvalorizada, mrito adquirido. El principal reto para la Iglesia en el nuevo siglo es
permitir que Dios restaure el verdadero valor de su gracia para con nosotros y los que habrn de nacer en aos venideros.

Sola fe (Ro 1.17). La Iglesia cristiana a fines del siglo 20 sufre una crisis de fe, una crisis de identidad. La fe en Jesucristo se debate entre credos estriles y credulidad ingenua. Se
reduce a un corpus de doctrinas y prcticas mediatizadas por las ideologas del momento. La fe que comunicamos demasiadas veces carece de contenido teolgico; se diluye en
frmulas intelectuales, se ahoga en un mar de emociones o bien se esfuma en ritos fantasiosos. La Iglesia en el siglo 21 tendr misin slo si regresa a las fuentes de la fe, si vuelve a
hacer teologa, como la Iglesia primitiva, a partir de dos lugares --como dice L. Boff--, el lugar de la fe y el lugar de la realidad social dentro de la cual se vive la fe.7 La Iglesia tendr
autoridad para predicar si sigue en el camino de Jess.

Sola Escritura (Mt 24.35). Aunque afirmamos nuestra fe en toda la Palabra de Dios, en la prctica basamos nuestras acciones en un nmero reducido de textos de prueba. En cierto
modo esto es comprensible porque ninguno alcanza a entender todo el consejo de Dios. Lo inexcusable es que las palabras de hombres y mujeres que se presentan como profecas,
visiones y proclamaciones subjetivas, llegan a tomar el lugar de las Escrituras. El cumplimiento de la misin de Dios en el nuevo siglo exigir, por tanto, los dones de discernimiento de
espritus y de denuncia proftica.

En el poder del Espritu (Hch 1.8). De alguna manera se podra llamar al siglo 20 el siglo del Espritu Santo. En todos los sectores de la Iglesia universal se hace presente este
elemento fundamental de nuestra fe, esta Persona que la Reforma y sus herederos no trataron adecuadamente. Irrumpe en la escena eclesial justo a comienzos de siglo y hoy el
nmero de iglesias y adeptos que profesan los dones del Espritu son incontables. Con todo, el nuevo nfasis sobre la obra del Espritu Santo a menudo carece de slida
fundamentacin bblica. Por ejemplo, qu significan bautismo y uncin en las Escrituras? No son siempre equivalentes a bendicin ni se reducen a una vivencia individualista. Segn
Lucas 3.16-17, el bautismo y fuego del Espritu Santo tiene tambin una dimensin de juicio. La funcin del Espritu en la misin de Jesucristo tiene una opcin preferencial para
quienes sufren injusticia (Lc 4.18-19).

Retorno a la "tierra" (identidad)

Cuando perdemos nuestra identidad cultural y social fcilmente nos alejamos de los fundamentos de la fe bblica. La vida carece de significado cuando no tenemos races. Por eso la
tierra (ha eretz) es un eje central en la Biblia y particularmente en el Antiguo Testamento. La tierra define la identidad de Israel como pueblo que es llamado por Dios para cumplir una
misin en el mundo. La tierra es promesa en el desierto, posesin tentadora, plaido en tierra extraa y proteccin de un mundo hostil despus del exilio. Esta relacin entre tierra e
identidad en la historia de Israel es paradigma del reinado de Dios en el Nuevo Testamento. Jess nace en una tierra que otros poseen, muere en la cruz que perteneca a otro y tanto
su pesebre como su tumba son prestados. Su identidad misionera no se basa en la propiedad, porque l ha venido a anunciar el evangelio del reinado de Dios, la patria de la
identidad del cristiano.8 La experiencia de Israel y la misin de Jesucristo tienen lecciones importantes para la Iglesia en los albores de un nuevo siglo y milenio. El desarraigo social y
cultural de grandes sectores de la Iglesia se manifiesta en nuestra crisis de identidad en un mundo que cambia radicalmente. La promesa de nuevos cielos y nueva tierra solo se
cumplir en el sjaton. Mientras tanto la Iglesia se enfrenta a la constante tentacin de afincarse en sus pequeos reinos, buscando identidad en proyectos humanos, posesiones
materiales o escapismos apocalpticos.

Tierra e identidad tienen un significado muy diferente para las culturas originales de nuestro continente. Para los pueblos indgenas y afroamericanos el desarraigo significa anomia,
prdida de su cultura y por tanto de su identidad, valores y autoestima. Cientos de miles de hombres, mujeres y nios africanos fueron arrancados de sus tierras ancestrales y
transportados al Nuevo Mundo. Los pocos que sobrevivieron la travesa procuraron mantener vestigios de sus culturas por medio de la prctica secreta de sus ritos ancestrales. Los
pueblos autctonos de las Amricas fueron avasallados por culturas europeas. Sin embargo, durante casi dos milenios pudieron mantener sus culturas y asimilar elementos de otras
culturas sin demasiados trastornos porque la tierra siempre fue el eje de su identidad comunitaria. Al mismo tiempo, la experiencia milenaria de las culturas autctonas ofrece
lecciones importantes para quienes nos sentimos abrumados por la cultura posmoderna. Por ejemplo en Mesoamrica, la globalizacin de una cultura autoritaria, religiosa y
tecnocrtica contribuy durante siglos al decaimiento de estas culturas autctonas y su desestabilizacin ecolgica y social. A pesar de ello, hoy estos pueblos nos ofrecen su sabidura
milenaria, sus valores de amor por la tierra, la familia y la vida comunitaria. Habr espacio en la Iglesia del siglo 21 para estos pueblos, sus valores culturales y su espiritualidad
particular?

Una iglesia dialgica.

Para cumplir mejor con la misin de Dios en el siglo 21, la Iglesia tendr que aprender a dialogar, con respeto y fidelidad proftica, con la cultura, con los poderes y al interior de s
misma.

Dilogo proftico con las culturas. Jesucristo no vino para destruir culturas, sino para encarnarse en el corazn de ellas, para preservar sus valores autnticos y transformar lo
destructivo. La transformacin es tarea de l y de su Espritu, y no de la Iglesia. El gran apstol a los pueblos islmicos, Kenneth Cragg, nos dej el siguiente legado:

Nuestra primera tarea cuando nos acercamos a otro pueblo, otra cultura, otra religin es quitarnos los zapatos, porque nos aproximamos a un lugar santo. De otra
manera podemos pisotear los sueos de alguno. Y lo que es ms grave an, podemos olvidarnos que Dios ya estaba all antes de que nosotros llegramos.9

En la tarea de la misin hacia los pueblos no alcanzados necesitamos un entendimiento transcultural de la conversin:

Cada comunidad local debe tener la libertad de desarrollar su propio testimonio de Cristo dentro de su propio contexto, sin que se le impongan formas ajenas. Al mismo
tiempo, el producto final debe ser identificable y reconocible como una expresin genuina de la fe universal en Cristo y el Dios Trino segn el testimonio de las
Escrituras y de los credos.10

Dilogo proftico con los poderes. La moderna economa de mercado y la globalizacin influyen mucho, tambin, en los valores religiosos del pueblo, segn un documento reciente.
Los cristianos deben evaluar constantemente su influencia a la luz del Evangelio.11 E. Fromm argumenta que el tema central del Antiguo Testamento es la guerra contra la
idolatra. En el momento en que le ponemos nombre a Dios y hablamos de l corremos el peligro de caer en la idolatra. Qu es un dolo? La diferencia, dice Fromm, entre el Dios de
la Biblia y los falsos dioses

no consiste primariamente en que exista un solo Dios y muchos dolos. En verdad, si el hombre venerase solamente un dolo y no muchos, seguira siendo un dolo y
no Dios. De hecho, con cunta frecuencia la veneracin de Dios no ha sido sino la veneracin de un dolo, disfrazado del Dios de la Biblia? La historia de la
humanidad hasta el momento presente es primariamente la historia de la adoracin de los dolos, desde los primitivos dolos de arcilla y madera, hasta los modernos
dolos del estado, el jefe, la produccin y el consumo, santificados por la bendicin de un Dios idolizado.12

Dilogo intra-eclesial. La Iglesia en el prximo siglo tendr que abocarse seriamente a un dilogo interno entre los miembros de un Cuerpo que est despedazado vergonzosamente. La
globalizacin, irnicamente, podra lograr lo que dos milenios de historia cristiana no pudieron conseguir: estrechar los lazos entre las mltiples expresiones locales de la nica Iglesia.
Las unidad por la que Jess or no tiene mucho que ver con estructuras y jerarquas. Los agentes humanos de la comunicacin son los medios masivos que hoy nos permiten
comunicarnos casi instantneamente con nuestros hermanos en todo el globo. Los medios masivos no slo tienen la posibilidad de unir, de derribar barreras, sino que permiten
participar en modelos alternativos de sociedad civil y comunidad de fe. Durante quince siglos imper un modelo globalizante: la cristiandad catlica. En lugar de gastar nuestras
energas en crear una cristiandad protestante, procuremos nuevas maneras de ser Iglesia y de hacer misin. La confesionalizacin de la poltica que es producto de la catolizacin
3

de las iglesias evanglicas (y en particular de las carismticas) --acota R. Padilla-- hara tanto dao a la causa del evangelio como el que en el pasado caus la politizacin de la fe.13

Discipulado y formacin. La Iglesia necesita equipar a sus lderes para que puedan leer las seales de los tiempos y discernir su significado. Debe formar y preparar a los lderes
que llevarn adelante el ministerio de la Iglesia en su totalidad... Esta formacin precisa mantener en equilibrio la calidad de la educacin con una metodologa que no aliene de sus
comunidades a la gente y no les infunda una actitud elitista. En el nuevo siglo la Iglesia tendr que identificar una variedad de modelos pastorales que respondan a la realidad local.
Para cumplir con la misin de Dios, la Iglesia del siglo 21 necesita formar pastores que surgen de la gente y se ocupan de la gente... En este proceso... es necesario escuchar las
voces... de los marginados, de las comunidades indgenas y particularmente de las mujeres.14

Testimonio integral. La Iglesia del siglo 21 seguir siendo una iglesia que testifica. Reforzada y renovada por la accin del Espritu y de la Palabra, proclamar el mensaje del Reinado
de Jesucristo. Siguiendo en los pasos de su Seor, demostrar en palabra y accin el amor de Dios para todo el mundo, y en particular para los que sufren por el pecado de otros.
Aunque los desafos sean diferentes y mayores que los del siglo que concluye, su mensaje ser el mismo: Se ha cumplido el tiempo... El reino de Dios est cerca. Arrepintanse y
crean las buenas nuevas! (Mr 1.15). Cuando la Iglesia ha sido fiel a su cometido y a este mensaje, ha logrado sobrevivir y avanzar en medio de cambios de paradigma tan portentosos
como el que hoy representa la globalizacin. A lo largo de su historia y tambin en este siglo la Iglesia ha sido perseguida. Podemos estar seguros que el nuevo siglo tambin ser
coronado de mrtires de la fe; que nuestro triunfalismo de hoy sufrir los rudos golpes de ideologas, sistemas y doctrinas totalitarias. Con todo, nos acogemos a la promesa de
Jesucristo: las puertas del reino de la muerte no prevalecern contra ella (Mt 16.18).

Actitud vulnerable. Los tres grandes enemigos de la misin de Dios son la infidelidad, el orgullo y la prepotencia. Cuando la Iglesia en todos los tiempos es desleal con su Seor e infiel
a los fundamentos de la fe; cuando se refugia en sus recursos y atributos olvidndose de las palabras del Siervo sufriente (Mr. 9.44), la misin deja de ser missio Dei y pasa a ser
solamente misin de la iglesia como institucin humana. La misin de Jesucristo se caracteriza por fidelidad al evangelio, humildad en el uso de su autoridad y vulnerabilidad frente al
rechazo. A esto se le llama encarnacin. Con todo, no hay garantas de xito en la misin ni siquiera para el Hijo de Dios encarnado, ya que aun el pueblo escogido lo rechaza (Jn
1.12). Todo ser humano tiene el derecho a rechazar o aceptar las implicaciones de la encarnacin de Jesucristo, pero la Iglesia no puede darse el lujo de evadir el modelo encarnacional
porque es la esencia de la misin de Dios en un mundo de pecado, opresin y posible rechazo.

III. Conclusin.

Recapitulemos. En las palabras del Mensaje del Congreso sobre la Misin Global de la Iglesia, la misin evangelizadora de la Iglesia es y siempre ser anunciar las Buenas Nuevas
de Jesucristo con miras a un cambio radical de vida personal, a la organizacin de comunidades de fe y la transformacin de la sociedad.

La realidad presente en Amrica Latina incluye: a) un creciente pluralismo religioso y cultural, con sus consiguientes tensiones, conflictos y oportunidades;b) la radical
profundizacin de la pobreza y la exclusin social por razn de un mercado global y fuerzas econmicas sin control, y c) prcticas discriminatorias profundas y
difundidas ampliamente en contra de comunidades indgenas y poblaciones de descendencia africana, de mujeres, nios y poblaciones empobrecidas. En este
contexto, anunciar que Dios en Cristo venci por nosotros sobre la muerte requiere un compromiso inflexible para con personas necesitadas, esfuerzos ecumnicos en
pro de la unidad del pueblo de Dios y un acercamiento misionero con espritu de acompaamiento y participacin.15

Miramos hacia el futuro con esperanza sustentados por la promesa de Aquel que ha dicho: Yo hago nuevas todas las cosas!... Miren que vengo pronto! Dichoso el que cumple las
palabras del mensaje proftico de este libro (Ap. 21.5: 22.7).

Notas

1. J. Scherer, Cuestiones claves para la misin global hoy: Preguntas cruciales sobre teologa de la misin, su contexto y expectativas, documento preparatorio para el Congreso
sobre la Misin Mundial de la Iglesia (CMMI), p. 11.

2. J. Comblin, Teologa de la misin: La evangelizacin. Latinoamrica Libros, Buenos Aires, 1974, p. 93.

3. Citado por el Servicio de Noticias ALC (10-07-98).

4. R. Padilla, El futuro del cristianismo en Amrica Latina: Perspectivas y desafos misionolgicos , documento preparatorio para el CMMI.

5. Misin a la manera de Cristo: Resistencia y transformacin, San Jos, CELEP, 1988, p. 1.

6. L. Boff, A graa libertadora no mundo, Edit. Vozes,Petrpolis, 1976, p. 15.

7. L. Boff, A f na periferia do mundo, Edit. Vozes, Petrpolis, 1979, p. 7.

8. W. Brueggemann, The Land, Augsburg/Fortress Press, St. Paul, MN, 1977.

9. K. Cragg, citado en A. Neely, Religious Pluralism: Threat or Opportunity for Mission?, Currents in Theology of Mission, Vol. 25, No. 2, abril 1998, pp. 102-115.

10. Scherer, p. 9.

11. Noticias ALC.

12. E. Fromm, Y seris como dioses , Ed. Paids, Bs. As, pp. 43-47.

13. R. Padilla, El futuro del cristianismo en Amrica Latina...

14. La misin de la Iglesia en Amrica Latina, documento elaborado por el grupo latinoamericano en el Congreso sobre la Misin Mundial de la Iglesia, MN, EE.UU., realizado en
setiembre de 1998 (Ver pp. 14-19).

15. El deseo de Dios: Mensaje del Congreso sobre la misin..., St. Paul, junio 30, 1998.
4