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INFLUENCIA DE LA ARIDEZ CLIMTICA, LA ALTITUD Y LA

DISTANCIA AL MAR SOBRE EL CONTENIDO EN CLORURO Y EN


18O DEL AGUA DE RECARGA Y DEL AGUA SUBTERRNEA EN
MACIZOS CARBONATADOS COSTEROS DEL SE PENINSULAR
ESPAOL. CASO DE SIERRA DE GDOR
F.J. Alcal (1), E. Custodio (2), S. Contreras (3,4), L.J. Aragus (5), F. Domingo (3), A. Pulido-Bosch (1) y
. Vallejos (1)
(1) Departamento de Hidrogeologa y Qumica Analtica, Universidad de Almera, 04120 Almera, Espaa. E-
mail: francisco.alcala@upc.edu ; apulido@ual.es ; avallejo@ual.es
(2) Departament dEnginyera del Terreny i Cartogrfica, Universitat Politcnica de Catalunya, 08034
Barcelona, Espaa. E-mail: emilio.custodio@upc.edu
(3) Estacin Experimental de Zonas ridas, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 04001 Almera,
Espaa. E-mail: sergio@eeza.csic.es ; poveda@eeza.csic.es
(4) Grupo de Estudios Ambientales, Instituto de Matemtica Aplicada de San Luis, Universidad Nacional de San
Luis, D5700HHW San Luis, Argentina
(5) Isotope Hydrology Section-NAPC, Internacional Atomic Energy Agency, A-1400 Vienna, Austria. E-mail:
L.Araguas@iaea.org

RESUMEN

Sierra de Gdor es un buen ejemplo de acufero carbonatado libre a escala regional con posibilidad de mezcla
del agua recargada a distinta altitud. En esta zona costera de relieve abrupto y clima semirido, el aporte
atmosfrico total de Cl oscila entre 5 y 10 g m-2 a-1 con un gradiente de disminucin hacia la zona de cumbres
de entre 0.5 y 1 g m-2 a-1 km-1. El contenido en Cl del agua de recarga con escasa interaccin agua-roca es
inferior a 10 mg L-1 a cota elevada y superior a 500 mg L-1 cerca de la costa. Su variacin espacial, que
determina el contenido en Cl del agua subterrnea medido en manantiales y pozos del Campo de Dalas, es
poco conocida. Se ha calculado el gradiente altitudinal medio de Cl y 18O del agua de recarga, desde el mar
hasta la cumbre de Sierra de Gdor, en 18.7 mg L-1 100 m-1 y 0.25 100 m-1 respectivamente. El gradiente
altitudinal de variacin calculado del contenido en Cl y en 18O del agua subterrnea es 6.4 mg L-1 100 m-1 y
0.09 100 m-1 respectivamente. Su comparacin con el contenido en Cl y en 18O de manantiales y pozos,
cuya descarga representa una mezcla ponderada de la infiltracin producida a distinta altitud, muestra mejores
resultados cuando se considera la existencia de un sistema de flujo radial principal a escala de todo el macizo
montaoso. Curvas de mezcla calculadas para varios rangos de altitud permiten interpretar el contenido en
18O medido en manantiales con un rea potencial de recarga a igual rango de altitud. La tasa de recarga
potencial por la lluvia calculada mediante balance de cloruro vara entre ~ 20 mm a-1 en la costa y ms de 200
mm a-1 en la zona de cumbres. Estos datos contribuyen a mejorar el conocimiento sobre el reparto agua
meterica-superficial-subterrnea en macizos carbonatados como Sierra de Gdor.

Palabras clave: recarga, balance de cloruro, balance isotpico, aridez climtica, SE de Espaa

ABSTRACT

Sierra de Gdor exemplifies a carbonated unconfined aquifer at regional scale where the infiltrated water at
different altitude can mixed. In this coastal area of abrupt relief and semiarid climate, the atmospheric bulk
deposition rate of Cl varies between 5 and 10 g m-2 yr-1 with a negative gradient toward summit areas
between 0.5 and 1 g m-2 yr-1 km-1. The Cl content in recharge water with a scarce water-rock interaction is
lower than 10 mg L-1 at high altitude and upper than 500 mg L-1 along the coast. Their spatial variation, that
control the Cl content in groundwater measured in springs and wells from the Campo de Dalas, is barely
well-known. The mean altitudinal gradient of Cl and 18O content in recharge water from the coast to the
summit of Sierra de Gdor have been calculated as 18.7 mg L-1 100 m-1 and 0.25 100 m-1 respectively.
The calculated altitudinal gradient of Cl and 18O content in groundwater of Sierra de Gdor are 6.4 mg L-
1
100 m-1 and 0.09 100 m-1 respectively. Their evaluation respect to Cl and 18O content in groundwater
measured in springs and wells, whose their discharge represents a pondered mixture of the infiltrated water at
different altitude, shows better results when a main radial system of flow for a whole mountainous massif is
considered. Mixture curves calculated for several ranges of altitude allow to interpret the 18O content of
springs with a potential area of recharge at a same range of altitude. The rate of potential recharge by the rain
calculated by chloride mass balance varies between ~ 20 mm yr-1 in coastal zones to more than 200 mm yr-1
in summit areas. These data contribute to improve the knowledge of meteoric, superficial and ground-waters
allotment in carbonated massifs as Sierra de Gdor.

Key words: recharge, chloride mass balance, isotopic balance, climatic aridity, SE of Spain

1. INTRODUCCIN

Comprender los procesos que controlan la recarga por la lluvia resulta clave para garantizar
una correcta estimacin del balance hdrico y una adecuada gestin de los recursos hdricos. El clculo
preciso de la recarga permite estimar con mayor exactitud el volumen de intrusin marina entrante en
muchos acuferos costeros, cuando ste trmino se obtiene como cierre del balance hdrico.
En las zonas ms prximas al mar de algunos acuferos costeros del SE peninsular espaol se
conjuga una elevada salinidad del agua subterrnea por intrusin marina y por efecto de la aridez
climtica. En estas zonas bajas se combinan precipitaciones entre 150 y 300 mm a-1 y temperaturas
elevadas (Capel-Molina, 1986; Lzaro et al., 2001) con un aporte salino atmosfrico de hasta 10 g m-
2 -1
a de in Cl principalmente controlado por la proximidad al mar y el persistente viento en la costa
(Alcal y Custodio, 2004; Alcal, 2006). La recarga difusa y parte de la recarga preferencial que no
penetra bajo la profundidad radicular est sometida a una fuerte evapotranspiracin, devolviendo a la
atmsfera la mayor parte del agua cada, especialmente donde existen suelos con elevada capacidad de
campo. Esto produce una fuerte concentracin del contenido salino atmosfrico propiciando aguas
freticas con ms de 500 mg L-1 de Cl, hasta 1000 mg L-1 (Domnguez y Custodio, 1994; Domnguez,
2000; Vallejos, 2001; Pulido-Bosch, 2006; Alcal, 2006), que luego pueden incrementarse mediante
procesos antrpicos. La tasa de recarga potencial por la lluvia puede ser menor a 10 mm a-1 (Alcal,
2006), y suele ser muy inferior a la que se produce en las cordilleras que la bordean; la recarga por ros
y torrentes es muy baja o casi inexistente para periodos plurianuales (Contreras, 2006).
La elevada antropizacin de los acuferos freticos del Campo de Dalas y del borde
meridional de Sierra de Gdor impide conocer con precisin el valor de fondo de la salinidad. Frente a
los acuferos inferiores que reciben una recarga poco salina procedente de las zonas elevadas de Sierra
de Gdor, los acuferos freticos reciben una menor recarga por la lluvia que es ms salina por su
mayor proximidad al mar y por el efecto que ejerce la aridez climtica. El retorno de riegos, el retorno
urbano, el agua importada, etc. (Domnguez, 2000; Vallejos, 2001; Pulido-Bosch, 2006) son aportes
externos que dificultan el clculo de la tasa de recarga mediante balance qumico ambiental y la
estimacin de la cota principal de recarga mediante el uso de istopos estables.
Este trabajo pretende mostrar el control que ejerce la aridez climtica y la proximidad al mar
sobre el contenido en Cl y en 18O del agua de recarga y del agua subterrnea del sistema Sierra de
Gdor-Campo de Dalas, donde el relieve acusado y la geometra del acufero controlan el reparto de
agua meterica-superficial-subterrnea. El clculo realizado se considera una aproximacin a escala
regional orientado a obtener tasas de recarga potencial por la lluvia y cotas principales de infiltracin
suponiendo un acufero libre con posibilidad de mezcla del agua recargada a diferente altitud.

2. EFECTO GEOGRFICO Y DE LA ARIDEZ CLIMTICA SOBRE EL CONTENIDO EN


CLORURO DEL AGUA DE RECARGA Y DEL AGUA SUBTERRNEA

La salinidad del agua de recarga debida al efecto de la aridez climtica es tanto ms acusada
cuanto mayor sea la aportacin de sales atmosfricas, y no necesariamente se ha de reflejar en la
salinidad del agua subterrnea ya que buena parte de ella puede haberse recargado en reas con otra
condicin climtica, como sucede a cota elevada en Sierra de Gdor (Capel-Molina, 1986).
Para determinar el efecto de la aridez sobre el contenido en Cl del agua de recarga se ha
muestreado espacialmente la precipitacin en 10 pluvimetros totalizadores situados a diferente altitud
desde agosto de 2004 durante un periodo de entre 4 meses y 2 aos; el intervalo de muestreo vari
entre 2 y 6 meses (Fig. 2). Los detalles de instalacin y muestreo aparecen en Contreras et al. (2006) y
de tratamiento de datos en Alcal y Custodio (2004). La tasa de deposicin total atmosfrica de Cl
obtenida y datos de coeficiente de infiltracin permiten calcular una curva de evolucin terica del
contenido en Cl del agua de recarga y del agua subterrnea de un acufero segn su morfologa.
A igualdad de condicin orogrfica y de distancia al mar, el efecto climtico sobre el
contenido en Cl del agua de recarga difiere segn la morfologa del acufero. En acuferos con flujo
paralelo suele ser menor que en acuferos con flujo radial por la existencia de un mayor rea relativa
de recarga a cota elevada (Custodio, 1992, 1997). Conocer este factor es esencial para precisar la
estimacin de la tasa de recarga media por la lluvia mediante balance del in cloruro en el suelo en
zonas costeras (Wood y Sanford, 1995; Custodio, 1997; Alcal, 2006; Alcal y Custodio, 2007). En
rgimen transitorio y en ausencia de aportes de cloruro diferentes del atmosfrico, el agua subterrnea
fretica recibe un flujo msico que coincide con la aportacin por la lluvia mas la deposicin seca,
descontando la salida o entrada producida por escorrenta directa (superficial y subsuperficial) (Wood
y Sanford, 1995; Custodio, 1997). Los clculos se establecen para un periodo de tiempo
suficientemente largo de modo que no tengan importancia los efectos de los periodos vecinos:
PC P = RC R + EC E [1]
donde P es la precipitacin, R es la recarga y E es la escorrenta directa neta (salidasentradas) para el
periodo de estudio, en mm todas ellas, o los valores medios en mm a-1 si se divide por la longitud del
periodo, en aos. CP, CR y CE son respectivamente las concentraciones medias de in cloruro en la
precipitacin (incluye el contenido en Cl producido por la deposicin seca), en el agua de recarga no
afectada en su salinidad original por otros aportes no atmosfricos de Cl y en la escorrenta directa, en
mg L1. Los productos PCP, RCR y ECE son los flujos msicos en el periodo o bien los flujos msicos
medios, segn el caso, y se expresan como AP, AR y AE en g m-2 a-1 respectivamente para un periodo
anual de control. En Sierra de Gdor, como en otras regiones carbonatadas montaosas semiridas, la
influencia de AE es pequea y el clculo de la recarga se puede limitar, en una primera aproximacin y
sin cometer errores apreciables, a la determinacin precisa de AP y CR (Wood y Sanford, 1995):
PC P = RC R [2]

2.1. Acufero con flujo paralelo

Sea un acufero con flujo paralelo que se extiende desde el lmite interior de cuenca (l=0) hasta
el rea de descarga (l=L) situada en un valle principal o en la costa (Fig. 1a). A lo largo de las lneas
de flujo, P, R y AP varan (S sustituye en lo que sigue a AP), en general de forma que P y R crecen con
la altitud (alejamiento del punto de descarga) y S decrece en el mismo sentido (Fig. 1c). A la distancia
l, el caudal circulante por unidad de seccin es igual a lo que se ha recargado aguas arriba:
1
Q(l ) = R( y)dy
0
[3]
El flujo de masa de soluto en la misma seccin es tambin el aporte de sales aguas arriba,
suponiendo que no hay precipitacin ni aporte adicional de sales por el terreno:
1
M (l ) = S ( y )dy [4]
0
La concentracin media en dicha seccin, suponiendo que el agua se ha homogeneizado
mediante un proceso de mezcla total de toda la columna de agua de la seccin de acufero, vale:
1

C (l ) =
M (l )
=
S ( y)dy
0
[5]
1
Q(l )
R( y)dy
0
La concentracin media del agua que se recarga (de recarga) vale:
S (l )
(l ) = [6]
R(l )
Aunque estudios previos han destacado la existencia de una relacin no lineal entre la altitud y
la precipitacin y la recarga en el rea de estudio (Contreras et al., en prensa), se ha considerado en
una primera aproximacin el caso simplificado en el que P, R y S varan linealmente con la altitud:
P0 PL
P (l ) = P0 l [7]
L
R = ( P Pu )
Pu = precipitacin umbral
Pu se determina a partir del umbral de escorrenta, que oscila en torno a 35 mm para materiales
carbonatados locales (Martn-Rosales, 1997; Contreras, 2006) y en torno a 20 mm para materiales
metapelticos (Alcal et al., 2001; Zapata y Lpez-Segura, 2007). Dependiendo de la altitud y del
impacto que talas, incendios o prcticas de reforestacin ejercen sobre el estadio del suelo, Pu puede
oscilar para materiales carbonatados locales entre 150 y 250 mm a-1, y entre 50 y 150 mm a-1 para
materiales metapelticos. es un factor de proporcionalidad que vara segn los datos disponibles
entre 0.15 y 0.40 para materiales carbonatados, y en torno a 0.10 para materiales metapelticos.
P PL
R (l ) = P0 0 l Pu [8]
L
S L S0
S (l ) = S0 + l [9]
L
P PL
Q(l ) = l P0 0 l Pu [10]
2L
S S0
M (l ) = l S 0 l + L l [11]
2L
S L S0
S0 + l
C (l ) = 2 L [12]
P P
P0 0 L l Pu
2L
S L S0
S0 + l
(l ) = L > C (l ) [13]
P0 PL
P0 l Pu
L

a 0 c
R(l)
S(l)
(l) ho P Po
l

Pr,PL Ro
R
L Sr,SL S
Rr,RL So
hL
c Q(l)
C(l) M(l)
0
ho
(l,r) S(l,r) R(l,r)
b
R(r)
S(r) r
(r) ho

R hr,hL

hr Q(r)
c
C(r) M(r)
C(l,r) Q(l,r) M(l,r)


L,R l,r y, 0
Figura 1. a: acufero de seccin rectangular y flujo paralelo. b: acufero de seccin circular y flujo radial. c: terreno acufero
entre la divisoria de cuenca (l,r=0) y el lugar de descarga (l,r=L,R) que recibe una recarga R producto de una pluviometra P,
y un aporte salino atmosfrico S funcin de la altitud y la distancia al mar. Esquema tomado de Custodio (1992, 1997)
2.2. Acufero con flujo radial

El efecto de la aridez climtica en el agua de recarga es ms acusado si el acufero tiene forma


circular o de sector circular (Custodio, 1992), con la parte ms elevada en el vrtice de la montaa y la
parte ms baja en la periferia (Fig. 1b). Si es el ngulo del sector circular (=2 para el crculo) el
diferencial de rea en vez de ser dy es ahora d. r representa la distancia desde el vrtice (r=0) a la
periferia (r=rc), siendo un radio intermedio. A la distancia radial el caudal total circulante es:
r
Q(r ) = R( )d
0
[14]
El flujo total de masa es:
r
M (r ) = S ( )d
0
[15]
La concentracin media del agua subterrnea en dicha seccin vale:
r

C (r ) =
M (r )
=
S ( ) d
0
[16]
Q(r ) r
R( ) d
0
mientras que la del agua de recarga vale:
S (r )
(r ) = [17]
R(r )
Aplicando la misma variacin lineal de P, R y S del caso anterior (con rc en vez de L) para un
acufero que se desarrolla sobre una montaa aislada seccionada por valles profundos y el mar, resulta:
P P PL P
Q(r ) = r 2 0 0 r u [18]
2 3rc 2
S S S0
M (r ) = r 2 0 + L r [19]
2 3rc
S0 S L S0
+ r
2 3rc
C (r ) = [20]
P P P P
0 0 L r u r
2 3rc 2
S S0
S0 + L r
rc
(r ) = > C (r ) [21]
P0 PL
P0 r Pu (r )
rc

2.3. Aplicacin al clculo de la evolucin terica del contenido terico en Cl del agua de recarga y
del agua subterrnea en el macizo carbonatado de Sierra de Gdor

Se ha calculado la variacin terica del contenido en Cl del agua de recarga () y del agua
subterrnea (C) en el macizo carbonatado de Sierra de Gdor, siguiendo un transepto idealizado de
direccin SW-NE que va desde el nivel del mar hasta la zona de cumbres a 2200 m de altitud (Fig. 2).
La vertiente sur de Sierra de Gdor presenta una morfologa semi-circular seccionada al N, E y W por
valles profundos y al S por el Campo de Dalas, todos ellos situados a una cota muy inferior; es
previsible la existencia de un flujo de tipo radial a escala de todo el macizo geolgico. La recarga se
produce principalmente por la lluvia; la mayor parte se transfiere a los acuferos inferiores del Campo
de Dalas y una parte menor se descarga a travs de manantiales de importancia.
Se han adoptado para el clculo de C y los valores de S0 y SL obtenidos del muestreo de la
deposicin total atmosfrica de Cl durante 2 aos de forma continuada en P9 y P6 respectivamente
(Fig. 2). Estos puntos permiten conocer P0 y PL. La evolucin temporal de P0 y PL para un periodo
temporal mayor se ha obtenido de Contreras (2006). y Pu son valores adaptados para zonas con
sustrato carbonatado y condicin climtica semirida. Se han utilizado los siguientes datos de partida:
P0 = 650 mm a-1 S0 = 0.6 g m-2 a-1 = 0.20 L = 20 km
PL = 280 mm a-1 SL = 7.5 g m-2 a-1 Pu = 180 mm a-1
La evolucin terica calculada de C y asumiendo la existencia de flujo paralelo no se adapta
a la mayora de valores medidos de en manantiales que representan la recarga local ni de C medidos
en manantiales de Sierra de Gdor y pozos penetrantes del borde Sierra de Gdor-Campo de Dalas
que representan la descarga de las diferentes fracciones de agua infiltrada a diferente altitud (Fig. 3).
En cambio, el clculo si se adapta si se supone la existencia de un flujo radial principal (Fig. 3).

Figura 2. Localizacin geogrfica del rea de estudio. Se incluye la ubicacin de las muestras estudiadas

Algunos valores de se han medido en pequeos manantiales situados en la Sierra de la


Contraviesa (Fig. 2) que representan el flujo local que se produce a cota baja y media a escala regional
en un macizo metapeltico de moderada permeabilidad que recibe una recarga en los primeros metros
de alteracin del terreno exclusivamente por la lluvia. Existe cierto flujo subsuperficial con moderada
percolacin en profundidad, circulacin preferencial a travs de fracturas desde cota elevada a cota
baja y descarga al mar. El nivel piezomtrico aparece en ocasiones por interseccin con la topografa
en valles encajados de ramblas o a travs de algunas fracturas. Estos datos constituyen un subconjunto
particular del caso anterior a escala regional asociado a una misma condicin climtica, siendo
esperable un reducido error de clculo por el uso conjunto de datos de distintos lugares.
El clculo indica que los valores adoptados de son adecuados para explicar el contenido de
C y a escala de todo el macizo carbonatado de morfologa semi-circular de Sierra de Gdor donde
no es posible obtener muestras de agua de recarga local, y donde a cota baja y cerca de la costa
puede estar afectada en su salinidad natural (retorno de riegos, intrusin marina, etc.). El error relativo
de estimacin se ha expresado como el cociente entre el contenido medido de C y y el contenido
calculado de C y . Una correcta estimacin proporciona un valor igual a 1. Para se obtiene
0.940.06 (n=9) y para C vale 0.930.19 (n=7) (Fig. 3). El clculo permite obtener un gradiente de
variacin terica de la tasa de recarga potencial por la lluvia respecto a la altitud de 8 mm a-1 100m-1,
con valores que oscilan entre ~ 20 mm a-1 a cota baja y ms de 200 mm a-1 a cota elevada.
Figura 3. Evolucin terica calculada del contenido en Cl del agua de recarga () y del agua subterrnea (C) en la vertiente
sur del macizo carbonatado de gran dimensin, alta permeabilidad y seccin semi-circular de Sierra de Gdor, segn los
valores de P0, PL, Pu, , S0 y SL indicados en el texto. Clculo realizado para un acufero lineal de L=20 km y un acufero
radial de R=20 km. p,r: flujo paralelo y flujo radial. RA: puntos de muestreo de C. ML: puntos de muestreo de

3. EFECTO GEOGRFICO Y DE LA ARIDEZ CLIMTICA SOBRE EL CONTENIDO EN 18O


DEL AGUA DE RECARGA Y DEL AGUA SUBTERRNEA

Generalmente se admite que la variacin terica del contenido en 18O del agua de recarga
vara linealmente con la altitud si no hay enriquecimiento por evaporacin durante la recarga. Pero en
clima semirido la cobertura vegetal es escasa y puede ser importante la evaporacin, en cuyo caso el
efecto de altitud calculado se incrementa a causa del mayor fraccionamiento isotpico en las zonas a
baja altitud. El resultado es que el gradiente isotpico del agua subterrnea obtenido con muestras de
pozos penetrantes es menor que el de la lluvia, siendo el agua subterrnea ms ligera que el agua de
recarga local que se produce por ser una mezcla del agua recargada a diferente altitud. Una inadecuada
calificacin de las muestras puede llevar a errores en la conceptualizacin del proceso de recarga.
Sea un acufero de seccin circular en el que es posible una buena mezcla del agua recargada a
diferente altitud (Fig. 1b). El contenido en 18O del agua de lluvia tericamente es igual al contenido
en 18O del agua de recarga y se expresa como (Custodio, 1992):
= 0 H 0 (1 r / rc ) [22]
18
donde 0 es el contenido en O de la lluvia o del agua de recarga en la cima de la montaa (rc=0);
es el contenido en 18O en un punto de la ladera situado a una distancia r desde la cima de la montaa;
es el gradiente de variacin de 18O con la altitud; H0 es la cota de la cima de la montaa.
El contenido en 18O del agua subterrnea en ese acufero de seccin circular y flujo radial
(Fig. 1b) se puede expresar como (Custodio, 1992):
4( P 0 Pu ) 3( P0 PL )r / rc
=0 + H 0 r / rc [23]
6( P0 Pu ) 4( P0 PL )
Se ha calculado el contenido en 18O del agua de recarga y del agua subterrnea en el mismo
transepto utilizado en el punto 2.3 para obtener C y suponiendo que el macizo de Sierra de Gdor
tiene un sistema de flujo principal de tipo radial funcin de su morfologa circular (Fig. 4). Se ha
asumido que el in Cl y el contenido en 18O tienen un comportamiento conservativo si no existen
otros aportes hdricos distintos a la lluvia, siendo similar la evolucin terica de ambos y pudiendo
atribuir a uno las propiedades calculadas a partir del otro a una misma escala espacial.
El clculo isotpico considera que el contenido en 18O equivale a una concentracin salina en
masa para un volumen de agua conocido. Como el contenido en 18O de todas las muestras est
referido a un mismo estndar de referencia internacionalmente aceptado: el Vienna Standard Mean
Ocean Water (V-SMOW; Gonfiantini, 1978), se pueden obtener diferencias medibles entre muestras
con distinto origen o calcular la mezcla de aguas con diferente contenido en 18O y volumen inicial.
Esta operacin conlleva ciertos errores que se consideran despreciables en una primera aproximacin.
Datos bibliogrficos del contenido en 2H y 18O de algunos eventos puntuales de lluvia
tomados en Sierra de Gdor y sectores adyacentes (Aragus, 1991; Cruz-Sanjulin et al., 1992;
Vallejos et al., 1997; Vandenschrick et al., 2002) permiten establecer un gradiente de variacin de
18O-altitud de 0.34 100m-1 para la vertiente sur de Sierra de Gdor. Aplicando ese gradiente, un
valor de R = 20 km y H0 = 2200 m, y los valores de P0, PL, Pu del apartado 2.3, se ha calculado una
curva de evolucin terica del contenido en 18O del agua subterrnea que no se adapta al contenido
en 18O medido en varios manantiales representativos de Sierra de Gdor y en algunos pozos del borde
Sierra de Gdor-Campo de Dalas (Benavente et al., 1990; Vallejos et al., 1997) (Fig. 4a). El clculo
debera adaptarse de forma razonable a las medidas disponibles si el funcionamiento hidrogeolgico se
ha conceptualizado correctamente y los datos isotpicos representarn la condicin media habitual.
La normal dispersin isotpica no conocida de los datos de lluvias puntuales usados impide
asignarlos como valores medios representativos para realizar este clculo; se desconoce su posicin
dentro del rango de variacin natural del contenido en 18O del agua de lluvia regional. La serie
temporal de datos de contenido en 18O del agua de lluvia de la estacin Aeropuerto de Almera (a 1
km de la costa y a 20 m de altitud; Fig. 2) de la Red SNIP (Aragus y Daz-Teijeiro, 2005)
proporciona un valor medio ponderado de 18O de 4.31 con una elevada dispersin. El coeficiente
de variacin (relacin valor medio ponderado en 18O en funcin al volumen de precipitacin respecto
de la desviacin tipo, adimensional) es 0.73. No todas las lluvias son analizadas.
Para obtener una distribucin espacial y altitudinal ms precisa del contenido isotpico estable
del agua meterica del entorno de Sierra de Gdor se ha determinado el contenido en 2H y 18O de 50
muestras de lluvia tomadas en 10 pluvimetros totalizadores desde agosto de 2004, y de pequeos
manantiales que representan al agua de recarga local (Fig. 2). Las determinaciones se han realizado en
los laboratorios del CEDEX y de la IAEA usando tcnicas estndares (Epstein y Mayeda, 1953). La
precisin de las medidas es 0.5 para 2H y 0.05 para 18O, permitiendo interpretar los
resultados a partir de relaciones del tipo 2H-18O, o las pequeas diferencias en el exceso de deuterio
(d=2H818O). Todas las muestras se sitan entre la Lnea Meterica Mundial y la Lnea Meterica
del Mediterrneo Occidental (Fig. 5a) y aportan valores de exceso de deuterio entre 10 a cota baja
cerca del mar hasta ~ 17 en zonas de cumbres (Fig. 5b). Estos valores coinciden con los de eventos
puntuales de lluvia y parecen confirmar una procedencia mixta de la lluvia desde el Atlntico, que es
relativamente ms importante en cuanto a volumen a cota baja, y desde el Mediterrneo Occidental
que es ms importante a cota elevada (Celle-Jeanton et al., 2001). Se observa una ruptura en torno a
800 m de altitud que se observa en el contenido en 18O de manantiales locales y regionales (Fig. 5b).
La representacin en un grfico 18O-altitud de los datos de muestras de agua de recarga y de
lluvia acumulada proporciona un gradiente de variacin altitudinal de 0.25 100m-1 para la vertiente
sur de Sierra de Gdor, que es algo inferior al valor de 0.34 100m-1 obtenido a partir de lluvias
puntuales (Fig. 4b). El contenido en 18O de las lluvias acumuladas es tambin ms ligero (en torno a
1.3) que el promedio disponible en la estacin Aeropuerto de Almera de la Red SNIP.
El muestreo acumulado de lluvia aporta datos isotpicos que ponderan las condiciones
meteorolgicas ms normalizadas de formacin de vapor ocenico y de transporte hacia el continente,
de lluvia y de recarga, que se asumen como ms prximas a la condicin promedio de toda la lluvia
cada y de todos los orgenes posibles. A partir de los datos se ha calculado una nueva curva del
contenido en 18O del agua meterica (lluvia y agua de recarga) asumiendo un flujo radial (Fig. 4b):
P0 = 650 mm a-1 Pu = 180 mm a-1 18
0 O = 11.55 R = 22 km
-1 -1
PL = 280 mm a = 0.25 100m H0= 2200 m
El contenido en 18O en muestras de manantiales de Sierra de Gdor y de Sierra de la
Contravieva con un flujo local se sitan en torno a la curva de variacin 18O-altitud del agua
meterica. El contenido en 18O del agua subterrnea de algunos pozos penetrantes del borde Sierra de
Gdor-Campo de Dalas y manantiales de Sierra de Gdor, que representan la mezcla ponderada del
contenido en 18O de la recarga producida a diferente altitud suponiendo un acufero principalmente
libre, se localizan entre la recta de variacin 18O-altitud del agua meterica y la curva de evolucin
terica calculada 18O-altitud del agua subterrnea suponiendo que el agua de recarga comienza a
mezclarse desde una cota de 2200 m. La nueva curva de variacin 18O-altitud del agua meterica
permite justificar el contenido en 18O del agua subterrnea medido en esos manantiales de Sierra de
Gdor y pozos penetrantes del borde Sierra de Gdor-Campo de Dalas.

Figura 4. a: variacin 18O-altitud del agua meterica (lluvia y agua de recarga) y evolucin terica del contenido en 18O del
agua subterrnea en un transepto desde la costa (h=0 m y r=20 km) hasta la cima de Sierra de Gdor (h=2200 m y r=0 km); se
han usado datos bibliogrficos de 18O de eventos puntuales de precipitacin. b: variacin 18O-altitud del agua meterica
(lluvia y agua de recarga) en el mismo transepto, usando datos de 18O de lluvias acumuladas durante un periodo variable de
4 meses a 2 aos en 10 pluvimetros instalados en Sierra de Gdor y en la Sierra de la Contraviesa y muestras de manantiales
que reflejan el agua de recarga; se representan diferentes curvas de evolucin terica calculada del contenido en 18O del
agua subterrnea respecto a la altitud suponiendo distintas cotas principales de recarga. ML y RA: manantiales de Sierra de
Gdor y de Sierra de la Contraviesa cuyo flujo representa al agua de recarga y al agua subterrnea respectivamente. PO:
pozos penetrantes del Campo de Dalas que representan el agua subterrnea supuestamente bien mezclada
Para concretar una cota principal de recarga de manantiales y pozos representativos, se han
calculado curvas tericas del contenido en 18O del agua subterrnea, suponiendo que la cota mxima
de recarga se produce a 2200, 1800, 1550, 1200 y 900 m. Las curvas permiten aproximar la cota
principal de recarga de esos manantiales y pozos (Fig. 4b). El error relativo de estimacin se ha
expresado como el cociente entre el contenido medido y el contenido calculado de 18O del agua
meterica y del agua subterrnea. Para el agua meterica se obtiene 0.980.03 (n=7) y para el agua
subterrnea se obtiene 0.990.02 (n=12) (Fig. 4).

Figura 5. a: relacin 2H-18O en i) muestras de lluvia acumulada en los pluvimetros P1 a P10 (Fig. 2), ii) muestras de
manantiales que representan la recarga local (ML: cdigos en Fig. 2) y iii) muestras tomadas en diferentes fechas en el
Manantial de Celn que representa un ejemplo de agua subterrnea bien mezclada. GMWL: Lnea Mundial de Aguas
Metericas; MMWL: Lnea de Aguas Metericas del Mediterrneo Occidental; WMMWL: Lnea de Aguas Metericas del
Mediterrneo Oriental. b: variacin altitudinal del exceso de deuterio (d=2H818O) en esas mismas muestras

4. CALIBRACIN DE RESULTADOS

Se ha calibrado la tasa de recarga potencial por la lluvia y la cota principal de recarga


estimadas para conocer el orden de magnitud de su error de estimacin. Se ha elegido la cuenca
vertiente del Arroyo de Celn por disponer de suficientes datos qumicos, isotpicos y de aforo para
realizar este ensayo. La cuenca tiene una superficie de 26.25 km2 desde su cota mxima a 2240 m
hasta su cota mnima a 580 m, que coincide con la cota del Manantial de Celn; nico punto de
descarga natural de agua subterrnea conocido de la cuenca. La cota principal de recarga se ha
estimado en torno a 1900 m con un rango de variacin de esa cota entre 1700 y 2000 m (Fig. 4b).
El error relativo del clculo de la variacin terica de la tasa de recarga potencial se ha
calculado comparando el volumen medio anual de descarga de 3.730.63 hm3 a-1, obtenido a partir de
61 medidas discontinuas de aforo del Manantial de Celn desde 21-01-1976 a 18-04-2001, respecto al
volumen medio anual de recarga (VR) de 4.07 hm3 a-1, obtenido como el producto del gradiente
altitudinal calculado de recarga (R = 8 mm a-1 100m-1) y la superficie de cuenca en cada rango de
altitud. El error relativo es 0.92. Se ha relacionado R con el gradiente altitudinal del contenido en 18O
del agua meterica (0.25 100m-1) y la superficie de la cuenca en cada rango de altitud para obtener
el flujo promedio de 18O asociado a toda la infiltracin producida en la cuenca. El cociente entre el
contenido promedio en 18O de 9.37 medido en el Manantial de Celn durante varias fechas (Fig.
5) y el contenido terico calculado en 18O de 9.95 es 0.94. Estas cifras ofrecen una idea del error
relativo del clculo de la tasa de recarga potencial por la lluvia mediante mtodos qumicos
ambientales y de la estimacin de la altitud principal de infiltracin del agua de pozos y manantiales
importantes a travs del clculo isotpico. En ambos casos se produce una subestimacin de 8% y 6%
que debe asociarse a la calidad de los datos iniciales, y a la existencia de una fraccin de recarga
producida principalmente a ms de 1500 m de altitud que no se descarga a travs del Manantial de
Celn y que puede ser captada por pozos penetrantes del borde Sierra de Gdor-Campo de Dalas o
trasmitirse a los acuferos inferiores del Campo de Dalas.

5. CONCLUSIONES

El conocimiento de la influencia que ejerce el factor climtico sobre el contenido qumico e


isotpico del agua de recarga es incompleto en los grandes acuferos costeros carbonatados del SE de
Espaa, donde la alta tasa de explotacin, la inversin piezomtrica, los efectos de la contaminacin
antrpica y el agua importada limita el nmero de puntos donde muestrear aguas de recarga con un
fondo hidroqumico estrictamente de origen atmosfrico que permita el aprovechamiento de las
tcnicas de balance qumico ambiental para caracterizar ciertos aspectos del flujo preferencial.
El muestreo durante varios aos de lluvia acumulada y de manantiales representativos de la
descarga del flujo local ha permitido obtener un gradiente altitudinal del contenido en Cl y en 18O del
agua de recarga de 18.7 mg L-1 100 m-1 y 0.25 100 m-1 respectivamente en el entorno de Sierra
de Gdor. La curva calculada de variacin terica del contenido en Cl y en 18O del agua subterrnea
da un gradiente altitudinal medio de 6.4 mg L-1 100 m-1 y 0.09 100 m-1 respectivamente. Su
comparacin con el contenido en Cl y en 18O del agua subterrnea de manantiales de Sierra de Gdor
y pozos penetrantes del borde Sierra de Gdor-Campo de Dalas, que representan una mezcla
ponderada de la infiltracin producida a distinta altitud, permite calibrar los resultados, siendo stos
mejores cuando se considera la existencia de un sistema de flujo radial principal a escala de todo el
macizo de Sierra de Gdor. El error relativo entre valores medidos y calculados no supera el 10% del
valor estimado. Varias curvas de mezcla calculadas para varios rangos de altitud permiten aproximar
su rea potencial de recarga. Se ha descartado el uso de datos de 18O medidos en lluvias puntuales de
la regin al no ajustar de forma adecuada el contenido en Cl y en 18O medidos en esos manantiales.
La variacin terica calculada del contenido en Cl del agua de recarga y algunos valores de
deposicin total atmosfrica de Cl medidos en P1 a P10 han permitido estimar mediante balance del
in Cl en el suelo una tasa potencial de recarga por la lluvia de ~ 20 mm a-1 a cota baja hasta ms de
200 mm a-1 a cota elevada, con un gradiente de variacin altitudinal de 8 mm a-1 100m-1 que se ha
asumido inicialmente como lineal, aunque estudios en curso muestran que la recarga aumenta respecto
a la altitud con mayor pendiente a partir de una altitud superior a 1000 m (Contreras et al., 2006, en
prensa).
Los clculos realizados complementan la escasa informacin disponible de las variables y
Pu, que controlan la magnitud de algunos trminos del balance hdrico local y que suelen estar
modificados por actuaciones antrpicas sobre el uso del suelo. Su estudio mejora el conocimiento
sobre el reparto agua meterica-superficial-subterrnea. El balance qumico e isotpico ambiental, de
bajo coste y aplicacin sencilla, ha servido como mtodo complementario a las tcnicas ms usadas de
balance hdrico en el suelo basadas en el uso de variables meteorolgicas a veces difciles de obtener.
Los resultados de este trabajo se deben entender como una aproximacin simplificada a escala
regional orientada a obtener tasas de recarga y cotas principales de infiltracin asumiendo que existe
un acufero libre con posibilidad de mezcla del agua recargada a diferente altitud. El reducido nmero
de muestras disponibles hasta la fecha no permite an una aproximacin ms afinada.

Agradecimientos. Este trabajo se ha desarrollado bajo el soporte econmico de los proyectos de la CICYT HID 1999-0205,
REN2002-04517-CO2 y CGL2006-11619/HID, y del proyecto europeo GOCE-CT-2003-003950. Los autores agradecen el
esfuerzo de las diversas personas de distintos organismos que han colaborado en los muestreos, especialmente a la Dra.
Patricia Domnguez y al Ingeniero Pedro Franqueza de la Oficina de Proyectos del IGME en Almera, y muestran su
reconocimiento al personal de los laboratorios del IGME, del CEDEX y de la OIEA (IAEA).

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