Está en la página 1de 7

El pacto de cuota litis y los incapaces

Highton, Elena

Publicado en: LA LEY 1979-C , 1123

Sumario: SUMARIO: I. Introducción.- II. ¿Qué es un pacto de cuota litis?- III. Leyes que han regido al
respecto en la Capital Federal.- IV. Porqué estaban prohibidos los pactos de cuota litis?- V. Naturaleza
jurídica del pacto de cuota litis.- VI. El pacto de cuota litis es acto de disposición.- VII. Los representantes
de los incapaces no pueden realizar actos de disposición.- VIII. Naturaleza alimentaria de la indemnización
por accidente de tránsito.- IX. El pacto es nulo respecto del incapaz.- X. Nulidad absoluta o relativa.- XI.
Conclusión.
Voces
Voces: PACTO DE CUOTALITIS - INCAPAZ
Cerrar

I. INTRODUCCION

El objeto del presente es estudiar el pacto de cuota litis y la posibilidad o no de que éste sea válido
cuando es firmado por el representante legal de un incapaz.

Circunscribiéndonos a la materia civil, es de uso generalizado este tipo de convenio en juicios sobre
accidentes de tránsito en que se demanda la indemnización correspondiente, ya sea por muerte de
los padres del menor (arts. 1084/85 y 1078, Cód. Civil -Adla, XXVIII-B, 1799-) o tutores o curadores
del incapaz, o por incapacidad sobreviniente al propio menor; es con la mira puesta en este tipo de
juicio que concebimos el presente trabajo.

II. ¿QUE ES UN PACTO DE CUOTA LITIS?

En el convenio de honorarios, se fija en forma privada y extrajudicial el monto de los mismos entre un
abogado y el litigante a quién defiende. Se trata de una suma determinada (aunque en esta época
podría admitirse que fuera indexada, o sea, sujeta a algún índice a fin de revalorizarla conforme la
depreciación monetaria).

En cambio, en el pacto de cuota litis, el abogado se hace participe y toma interés directo en el
resultado del pleito (1). Es así que se estipula en carácter de honorario una cuota parte determinada
del objeto del pleito, con porcentaje mayor que el de la escala del arancel (2), o dicho de otra manera,
es el pacto que hace un litigante con otra persona ofreciéndole cierta parte -v. gr. la tercera o la
cuarta- de la cosa litigiosa si se encarga de seguir el pleito y lo gana (3).

Proviene de cuota que es parte o porción fija y determinada o a determinarse y de litis que es genitivo
de "lis", litigio, por lo que cuota litis significa parte o porción del litigio o de lo litigado (4).

III. LEYES QUE HAN REGIDO AL RESPECTO EN LA CAPITAL FEDERAL

Según el Código de Procedimientos Civil de la Provincia de Buenos Aires de 1878, el pacto de cuota
litis era nulo y sin ningún efecto (arts. 57 a 70 ubicados en las disposiciones generales). El Código fue
sustituido en 1880, quedando estos artículos como apéndice del nuevo cuerpo legal por haberse
suprimido en el texto aprobado el tít. 29 sobre regulación de honorarios y costas. Esta prohibición
comenzó a regir en la Capital cuando la ley de organización de los tribunales de 1886, estableció que
los tribunales se regirían por las leyes de procedimientos vigentes para los de la provincia de Buenos
Aires, hasta tanto se dictaran otras por el Congreso (5). También estaba prohibido por la ley 3094, art.
1º para la justicia federal y por ley 10.996, art. 10 (Adla, 1889-1919, 294; 1100).

El decreto-ley 30.439/44, ratificado por la ley 12.997, modificado por ley 14.170 (Adla, IV, 665; VII,
317; XII-A, 73) admitía el pacto sujeto aciertas condiciones en sus arts. 46/7.

Eran requisitos necesarios:

a) Que se efectuaran por escrito y en doble ejemplar (art. 46, inc. a).

b) Entre profesional y cliente.

tít. con la salvedad que el monto puede ascender a un 40 % del resultado económico del pleito y que se puede eximir al profesional de gastos y responsabilidad. ¿POR QUE ESTABAN PROHIBIDOS LOS PACTOS DE CUOTA LITIS? Se consideraba que los profesionales no podían tener en miras un interés personal distinto del interés por la justicia. no podrá exceder del 40 % del resultado económico obtenido. siempre que no comportaran participar en el resultado del pleito. 46. h) Algunos asuntos se encontraban excluidos: accidentes de trabajo. Todo lo que la ley perseguía era que el cliente no pudiera ser víctima de las avideces especuladoras y maniobras de gente más ducha que él. leyes de Partidas. "Los asuntos o procesos previsionales. Así se prohibía el pacto de que sólo se pagarían honorarios para el supuesto de ganarse el pleito. sin perjuicio del derecho de los profesionales a percibir los honorarios que se declaren a cargo de la parte contraria. inc. IV. Se ve privado de su independencia al estar asociado al resultado del pleito. "Cuando la participación del profesional en el resultado del pleito sea superior al 20 %. alimentarios o de familia. no podrán ser objeto de pactos.para ganar el pleito. como el enfermo para salir de la enfermedad (10). Novísima Recopilación y Recopilación de Indias. g) Que el profesional se asociara en la suerte del cliente respondiendo por costas (art. como su letrado o procurador (11). conforme surge de los antecedentes a partir del derecho romano. los gastos que correspondieren a la defensa del cliente y la responsabilidad de éste por las costas. excepto convención en contrario". lo que respecto de los gastos ya habían resuelto algunos fallos. e) Que se refiriera a una cuota parte de lo que se obtuviera en el pleito. 2412) establece en su art. Se admitían en cambio los convenios de honorarios por encima del arancel. Se teme que se defienda el pleito por todos los medios y no con arreglo a derecho (8). f) Que esta participación no fuera mayor del 35 % (art. Son similares los requisitos a los de la ley anterior. 6. 46. cualquiera fuera el número de pactos.c) Que el profesional se tratara de abogado o procurador de la matrícula (art. En esos casos. los honorarios del abogado y procurador. 46. pues se expone al ahogado a ser llevado por un sentimiento de interés personal (7). inc. La nueva ley de aranceles y honorarios de abogados y procuradores 21. XXXVIII-C. part. . d) Que el convenio se hiciera por honorarios. Pero el fundamento de la prohibición.839 (Adla. c) y adelantando gastos (art. III. hombre en general lego en cuestiones judiciales que ante la incertidumbre del resultado de su asunto lo daría todo -según dice el licenciado Gregorio López en la glosa 75 a la ley 14. También se ha dicho que la venta o cesión de cosa litigiosa está prohibida para impedir que los abogados o procuradores obliguen a las partes a cederles su derecho ejerciendo presión sobre el cliente que busca su honradez y competencia (12). alimentos y despido. estarán a cargo del profesional. o la fijación de distintos honorarios según la suma que se obtuviere. Se estimaba que el desarrollo regular de los juicios debía garantizarse a través de personas cuyas funciones propias no sufrieran desmedro al ser parte interesada en el litigio (6). 47). de tal modo que el abogado procure triunfar sin reparar en los medios lícitos o ilícitos. Tampoco podrán pactarse honorarios exclusivamente con relación a la duración del asunto o proceso". era evitar que el abogado pudiera aprovecharse de la necesidad e inexperiencia de su cliente (9). en conjunto y por todo concepto. superior a todo interés patrimonial privado. b). Se los ha considerado siempre como contrarios a la delicadeza y al desinterés que es una de las leyes de la profesión. d). inc. 4º: "Los profesionales podrán pactar con sus clientes que los honorarios por su actividad en uno o más asuntos o procesos consistirán en participar en el resultado de éstos. Se buscaba como fin proteger el patrimonio del litigante.

El criterio es similar al que inspira el art. a quienes se prohíbe la compra. Esos servicios pasan a formar parte de un patrimonio comunitario y complejo formado por cierto capital (el asunto judicial) y cierta industria (el trabajo profesional). 22. La jurisprudencia se ha pronunciado en el sentido de que se trata de locación de obra (25). Civil). Civil) o aporte de créditos (1707. NATURALEZA JURIDICA DEL PACTO DE CUOTA LITIS Se lo ha considerado principalmente como un contrato de sociedad o de locación de obra. VI. su prohibición tiende a favorecer al rico y perjudicar al pobre que no tiene cómo costear el pleito (17). Cód. casi se diría a título gratuito por tratarse de sumas por encima de las que se regulen judicialmente que. poniéndose a cubierto de algunas de sus probables consecuencias (16). inc. . Sería. 1648 del Cód. por sí o por interpuesta persona. pues puede pactarse que los gastos y responsabilidades por costas no estén a cargo del profesional. no sólo en la colaboración sino en el manejo del negocio común y que otorga a cada parte poder de crítica y control recíprocos (24). Se alega que falta para constituir sociedad el elemento primordial del "affectio societatis"(23). En estos casos. como locación de servicios (19) o como contrato innominado (20). A este criterio se le critica (22) que por sobre todo se tiene un contrato de locación de obra con una forma especial de remuneración de los locadores.Las razones que daba Alfonso X el sabio para procurar librar a sus gobernados de todo abuso por parte de los abogados a cuyos servicios necesitaran recurrir. se enajena una parte sustancial de la indemnización a que tiene derecho el incapaz en favor del profesional interviniente. eran dos: 1º) "que el abogado trabajaría de fazer toda cosa por que la pudiese ganar. 23 y 61 del arancel. Que es de la esencia de la sociedad (art. Asimismo el pacto se ajustaría al art. quier a derecho". En la actual ley parece acentuarse la tendencia de ser locación de obra. 1649. ya porque causa el desplazamiento de un valor integrante de la masa. Civil por cuanto las prestaciones pueden consistir en obligaciones de hacer (art. ni hay situación de paridad jurídica. lo que sería contra derecho y cosa muy dañosa a la gente"(13). Puede concurrir o no con la locación de obra un mandato si además se da poder para la representación en el juicio y éste es aceptado. aunque sea en remate público. También. V. 47. patrimonio promiscuo que recién se dividirá en partes prefijadas cuando se obtenga el resultado apetecido. que es uno de los caracteres indispensables para la existencia de sociedad. Cód. 2º) "que permitiéndose la cuota litis non podrían los omes fallar abogado que en otra manera les quisiese razonar ni ayudar si no con tal postura. importa para los litigantes una garantía más de que sus intereses serán atendidos y constituye un medio de reducir los gastos del juicio (18). Tampoco existe contribución a las pérdidas. lo que siendo el pacto menor al 20 % se presume. EL PACTO DE CUOTA LITIS ES ACTO DE DISPOSICION El acto de disposición es aquel que altera o modifica sustancialmente los elementos que forman el capital o compromete su porvenir por largo tiempo y no persigue. dicho de otra manera. o sea que no hay vocación a las pérdidas. 6º (14) en la parte específicamente referida a los abogados y procuradores de las partes. 49. aunque con menor frecuencia. menos que nunca hay participación en las pérdidas. y aun en el convenio de honorarios. como el acto de administración. Cód. simplemente la productividad de los bienes (26) o. 136. En el pacto de cuotalitis. en principio y más aún con las cláusulas de protección del honorario de los arts. sino en virtud de una liquidación societaria. Las partes no han tenido en mira celebrar contrato de sociedad sino uno distinto que prevalece en definitiva. Reconocemos que sin embargo existen argumentos a favor del pacto: el cliente toma una especie de seguro parcial de los resultados siempre aleatorios del pleito. ya porque realiza la gestión patrimonial por procedimientos anormales que reportan algún riesgo al mantenimiento del capital (27). Civil). 1652. quier a tuerto. El error proviene de tomar por principal lo que sólo es accesorio: la forma de remuneración. acto de administración es el que tiende por procedimientos normales a la conservación y a la explotación del patrimonio y acto de disposición es el que introduce una modificación sustancial en el patrimonio. momento en el cual el cliente adquirirá para su patrimonio lo que le corresponde en virtud. Se dice que es sociedad (21) porque se cede un porcentaje de un crédito por un precio consistente en un trabajo técnico que debe desarrollarse. de los bienes que estuviesen en litigio (15). no de un precio de cesión. una sociedad civil de carácter accidental de tipo aproximado a la de capital e industria. en síntesis.

a pesar del vacío legislativo del art. administran y disponen solos. 4º. EL PACTO ES NULO RESPECTO DEL INCAPAZ El pacto de cuota litis celebrado por el representante legal sin intervención del Asesor de Menores y sin autorización judicial es nulo (32). Sin que escape a nuestro entendimiento que la vida del ser querido está más allá de toda apreciación pecuniaria. 297. tutor o curador es quien en su representación debe intentar la acción legal pertinente. El acto de disposición de bienes de los incapaces. La existencia del derecho litigioso está en cabeza del incapaz. por las normas comunes sobre integridad del resarcimiento. se entiende que la indemnización abarca todo menoscabo. 443. VII. 434. salud. 1084/5 del Cód. puesto que esa gestión está bajo el contralor de los órganos del Estado (arts. por lo que la indemnización del daño emergente también tiende a la subsistencia. NULIDAD ABSOLUTA O RELATIVA . Lo necesario para la subsistencia es concepto equivalente al de alimentos del art. NATURALEZA ALIMENTARIA DE LA INDEMNIZACION POR ACCIDENTE DE TRANSITO No nos referimos al recupero de gastos que generalmente corresponden a los mayores y capaces que son los que los han realizado o por daño a las cosas. Destacamos este punto por cuanto conforme a la ley de arancel. tutor o curador. en favor de quienes existe una presunción legal del daño. Para más es común que el litigante se beneficie con el derecho a litigar sin gastos. La representación de éstos en nuestro derecho es dual y conjunta y está conferida al representante necesario. integra el patrimonio del hijo. Cód. 413 y 475. condición social. El padre. En el delito de homicidio los arts. a título propio y no hereditario (30). IX. aptitudes para el trabajo a fin de liquidar la indemnización que permita la subsistencia de los incapaces que estaban a cargo de la víctima o de la propia víctima en el supuesto de lesiones. sino a la indemnización por daño patrimonial debida a muerte o incapacidad. sino suficientemente remunerativas e interesantes. sólo puede actuar libremente en los actos de mera administración (29). 411. X. Siempre se trata de evaluar la productividad o potencialidad de producir ventajas económicas según la edad. pupilo o curado. tutor o curador. Todo acto de disposición requiere además la autorización judicial. la condena que puede obtener a su favor.serán no sólo las justas y equitativas. es un acto complejo. También cubre las necesidades morales y culturales (31). la gestión se realiza en beneficio de éste no pudiendo el representante disponer de la indemnización sino con anuencia judicial (arts. por lo que si bien el padre. 413. LOS REPRESENTANTES DE LOS INCAPACES NO PUEDEN REALIZAR ACTOS DE DISPOSICION El Código Civil estatuye un sistema de representación de los incapaces en que el Asesor de Menores asiste y controla al padre. 372 del Cód. Civil establecen que se debe "lo que fuere necesario para la subsistencia de la viuda e hijos del muerto". principalmente incapacidad laborativa. 274. 1086. por lo que comprende además de esto lo que se requiere para habitación. 450 y 475. 426. vestuario y asistencia. Los representantes no gestionan. En cuanto al delito de lesiones. VIII. Civil). por lo que no hay ningún o casi ningún adelanto que realizar por ese concepto. Civil). 299. Civil. en la ley a los fines indemnizatorios se aprecia el ser humano como elemento productor de riqueza. sexo. educación. 435. 297. 59. Cód. En este caso la persona se verá total o parcialmente imposibilitada de realizar tareas remuneradas. legal o individual y al representante promiscuo o Ministerio de Menores (28). los asuntos "alimentarios" no podrán ser objeto de los pactos previstos en el art. 494. profesión. por lo que se beneficia a quienes recibían alimentos de la víctima.

Buenos Aires. Hugo. A. Derechos reservados (ley 11. p. 4º de la ley de arancel. el del litigante a quien se deseaba proteger. es decir.. por lo que podría caer en la prohibición del art. fundada en razones de orden público. de nulidad relativa. 1164.. A. (6) Fallo de la Corte Suprema de Justicia del 12 de junio de 1919 publicado en J. el de pactos celebrados por los representantes de los incapaces. "Pacto de cuota litis". 515. Civil). habiendo una legislación permisiva para este tipo de convenciones en la ley de arancel. t. 1975. la nulidad no puede ser declarada por el juez. 15. Cód. p. 118.. t. (3) Según ESCRICHE citado por ZAVALA RODRIGUEZ. 5. (5) GASCON (h. declarable de oficio y alegable aún por el propio letrado firmante. t. 1042. 1049.. sin la debida intervención del Ministerio de Menores y autorización judicial (arts. no había acuerdo sobre si se sancionaba una nulidad absoluta o relativa. (7) REY. En el caso al que específicamente queremos llegar. I. t. nota a fallo en J. J. XI.. En consecuencia. En el supuesto de la incapacidad de derecho del art. JOFRE.En el supuesto del pacto prohibido por la ley. CONCLUSION 1) El pacto de cuota litis permitido por la ley de arancel es acto de disposición. p. t. "Responsabilidad del abogado que celebra el pacto de cuota litis" nota a fallo en J. inc. Jorge H. 1361.1965. (4) ATTWELL DE VEYGA. 4ª ed. 5ª ed.). pues es un acto obrado por el representante necesario del incapaz en exceso de sus atribuciones. ni puede alegarse por el Ministerio Público Fiscal en el solo interés de la ley. A. En general es alegable por las personas en cuyo beneficio la ha establecido la ley (art. t. doctrina... A. 6º referida a abogados y procuradores. Ricardo E. "Tratado Teórico Práctico de Derecho Procesal Civil y Comercial".. previa intervención del Asesor de Menores. p. Manuel. 44. 5) No pretendemos caer en la concepción del antiguo derecho romano. "Manual de procedimiento". 1941. I. "Código Procesal anotado y comentado". p. p. p. refiriéndonos exclusivamente al caso en que esté en juego la persona y bienes de los incapaces. 12. 2ª ed. sec. 1048. La mayoría se inclinaba por sostener que era absoluta. 2) El representante legal de los incapaces no está facultado para celebrarlo sin autorización del juez de la causa.. 584. 51. 3. Especial para La Ley. parece correcta la opinión de que la nulidad es relativa (33). no tenemos duda que se trata de acto nulo de nulidad relativa. 533. respecto de los incapaces. Carlos Juan. (2) COLOMBO. IV. Tomás. t. 235.723) (1) ALSINA. "Defensa del pacto de cuota litis". 263.. lo que puede hacerse extensivo a la materia del pacto que aquí tratamos. 4) El pacto de cuota litis celebrado sin los requisitos legales es nulo. 494. 59. Cód. Buenos Aires. 3) La indemnización patrimonial debida por muerte o incapacidad de las personas es de naturaleza alimentaria. podría aducirse en cambio por el Asesor de Menores o Ministerio Público Pupilar. Civil). t. p. pues mediaba un interés de orden privado. nota a fallo en J. Buenos Aires. 4031. sino a pedimento de parte. .. 113. Carlos J. Para este autor dichos artículos no formaban parte de la ley vigente. según el cual los abogados no tenían derecho al cobro de honorarios pero creemos que los honorarios que se regulen judicialmente serán suficientemente remuneratorios. quien cita las leyes de Partidas. A. Para otros en cambio era relativa. actualizada por Jesús Cuadrado.

Guillermo A. 1. I. este camarista sostuvo que en el caso juegan intereses puramente privados. p. 393. IV-A. BUSSO.. Argüello y Pedro Frutos". 52 y 55. Buenos Aires... Se refiere al contrato celebrado entre un procurador y un tercero no litigante. I. IV. 2ª ed. (25) P. Alfredo. ob. "Curso de contratos. fallo 25. Jorge Joaquín. 141. LLAMBIAS. Obligaciones". Guillermo A. 36/104. en nota 11. t. (17) SEGOVIA. 1973. Buenos Aires. ps. 51.434-S. II.. I.. BUSSO. (12) MACHADO.: fallos publicados en Rev. I. "Pacto de cuota litis. p. II. compilado por Isauro P. LLAMBIAS. ps. Contratos". II. "Tratados de Derecho Civil. "Código Civil Anotado". (21) ROTMAN. 263. núm. (24) LEGON. t. "Manual de derecho de familia". 1976. t. (13) ATTWELL DE VEYGA. ps. permuta y locación. . 164. p. ps. Buenos Aires. en nota 28. ob. cit. 1973. 1900. (11) Del voto en disidencia del doctor Colmo. A. ps. p. t. en nota 17. 1976.. doctrina p. p. t. 172/181. ps.. 139. especialmente párr. (28) LLAMBIAS. II. en nota 3. en nota 4. p. t. nota a fallo en J. 135/54 y 159/60. ob. t. mientras se resolvió que debía declararse de oficio la nulidad del pacto por ser absoluta y manifiesta.. cit. con nota de Zavala Rodríguez. (16) GONZALEZ SABATHIE. en nota 7. 1978. Civil respecto de cesión. Gustavo Raúl. en nota 27. 1977. 1950. 1492 y 1513 del Cód. Buenos Aires. 527. ORGAZ.. LA LEY. (14) También arts. 987 y 992.. Eduardo E. nota 28. cit.. p. cit. t. cit. p. 75/6. p.. 13. A. IV. t. (27) LLAMBIAS. 132. Buenos Aires. t. "El Código Civil de la República Argentina". t. t. MOSSET ITURRASPE. Jorge Joaquín. t. Buenos Aires. ob. Parte General". (18) REY. Rodolfo B. 290. cit. 1967. J. "Informe sobre la abogacía en la Argentina". Buenos Aires. ob. ps. Familia". 181 y sigts. Héctor. p. Buenos Aires. (10) Del voto en disidencia del doctor Bouquet. 438 y t.. 364/7. (26) BELLUSCIO. Héctor.. La doctrina francesa que no tenía prohibición específica. Buenos Aires.(8) LAFAILLE. (19) SEGOVIA. cit. Obligaciones". 1. cit. "Tratado de Derecho Civil. 143. ps. J.. 143. p. ob. (23) REY. pero es aplicable al caso. t. p.. "Tratado de Derecho Civil Argentino. MEILIJ. t.. p. voto cit. (29) BELLUSCIO. (20) BORDA. 53 en p. Lisandro. t. 1928. Naturaleza jurídica y validez". 45. 1978. cit. sec. en nota 26. en nota 7. III. t. p. ej. 985. II. 527.. 663. ps. t. "Código Civil". ob. 52. Buenos Aires. 465. 327. 1961. Jorge Joaquín. "Validez y naturaleza del contrato que se aporta clientela contra participación de honorarios profesionales (la libertad contractual y las buenas costumbres)". con su explicación y crítica bajo la forma de notas. "Tratado de Derecho Civil. 1151. 1958. cit. J. "Exposición y comentario del Código Civil Argentino". 183 y t. (30) LAFAILLE.. ob. III. p. Guillermo A. "Efectos jurídicos de los accidentes de tránsito". A. ps. "Tratado de Derecho Civil Argentino. Parte General". "El daño resarcible". 1974. t. "Responsabilidad por daños". t. BORDA. t. Buenos Aires. Buenos Aires. Buenos Aires. 146. A. 1881. LA LEY. III. también considero nulo el pacto conforme artículo similar a éste del Código Napoleón. "Código Civil anotado". Fernando. 64 comenta el pacto como comprendido en este artículo. A.. I. Buenos Aires. Buenos Aires. nota a fallo en Rev. 31. "Código Civil". BORDA.. (15) MACHADO. 1442. (9) ZAVALA RODRIGUEZ. t. LLAMBIAS. Augusto César. t. Jorge. 1212 y 962. en nota 12.. J. p. "Tratado de Derecho Civil Argentino. José Olegario. (22) COLMO. ps. II. y 288 y sigts. 64. 425 y 430. p. 290 y 333.

(32) E. . en nota 20. II. t.. BORDA. p. en nota 27. t. p. cit. BORDA. t.. LA LEY. 40. p. t. 42.(31) Sobre concepto amplio de alimentos v. 371. 205. "Tratado de Familia".721-S.. ob. cit. LLAMBIAS. p. en nota 28. fallo 19. cit. 639. 1098. "Código Civil". D. p. en nota 28. cit. 991. Rev. II. t. p. ob. 134. (33) LLAMBIAS. I.