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UNIDAD 3 LAS

PRIMERAS POLIFONAS

Como en tantos aspectos de la msica


(repertorio, teora musical), el siglo IX produjo ya los primeros testimonios del canto
polifnico de la msica Occidental: La descripcin del organum paralelo -descrito en el
tratado terico Musica enchiriadis y el primer ejemplo de composicin polifnica
conservado, una antfona en honor de San Bonifacio (MS Harley 3019).

La eclosin de la composicin polifnica se producir, no obstante, coincidiendo con el


denominado Renacimiento del siglo XII y el nacimiento y expansin de la Orden
cisterciense, periodo de expansin cultural patrocinado por la rivalidad entre los
diferentes centros polticos y religiosos de la poca.

La polifona, de la tradicin oral a la escrita


Por polifonas primitivas se suele entender las polifonas histricas anteriores a
la Escuela de Notre Dame(ca.1200). Estas polifonas se inscriben principalmente en
el mbito litrgico, y consisten siempre en la adicin de una voz suplementaria
(contrapunto) a un canto llano dado (o seccin del mismo) al que se denomina cantus
firmus.

La mayora de estas tcnicas estn firmemente enraizadas en la tradicin oral, y no


suponen sino la prolongacin y el desarrollo de un rasgo -el canto polifnico- que
probablemente formaba parte del sustrato etnomusical franco-germnico. As lo sugiere
el testimonio de un monje de la abada de Fleury (ca.1000), quien explica al referirse a
los responsorios nocturnos que eran cantados por cuatro hermanos al rayar el alba, dos
de ellos, como alumnos, se cean al canto ordinario [el canto llano], mientras los otros
dos, denominados organistas, cantaban la voz suplementaria.

De este modo, este repertorio musical sera transcrito a notacin con posterioridad al
momento de su creacin -de forma imperfecta y confiando an en gran medida a la
memoria- a medida en que se consolidaron los repertorios polifnicos o surgi la
necesidad de exportarlos a otras regiones (monasterios, catedrales, etc.).

A lo largo de esta unidad y de la siguiente trazaremos el desarrollo de la polifona


medieval en dos etapas:
1. Las polifonas primitivas (s.IX-XII). Polifonas no mensuradas (sin indicaciones de
ritmo) y basadas en mayor o menor medida en la tradicin oral.
2. Las polifona mensurada (s.XIII-XIV). Polifonas mensuradas y basadas principalmente
en la tradicin escrita.

Polifonas de tradicin oral en el mundo

Hasta el siglo pasado se crey que la polifona era una caracterstica exclusivamente
europea e imposible de desarrollar en ausencia de notacin musical. Sin embargo, en el
siglo XX los etnomusiclogos documentaron la existencia de tradiciones orales
polifnicas a lo ancho de todo el mundo.

El etnomusiclogo Alan Lomax descubri la vinculacin existente entre las sociedades


y los estilos de canto: Las sociedades ms igualitarias cultivan la polifona con mayor
asiduidad mientras que las ms jerarquizadas tienden a desarrollar elaborados estilos
solistas. Lomax seal tres importantes focos de polifona en el mundo: frica central,
Melanesia y la Europa antigua.

Las cofradas corsas, cuya existencia se remonta al siglo XII, han mantenido
vivos varios tipos de polifona cuyo origen se sita en el siglo XV y presentan
sorprendentes similitudes con algunas de las polifonas que estudiaremos en esta
unidad.

Pigmeos Aka Msica tradicional (polifona). Entre los primeros, los pigmeos Aka africanos
son conocidos por su compleja polifona, basada en la superposicin de ostinatos que cada
participante va aadiendo o restando en un proceso de improvisacin colectiva.

Albania Iso-polifona popular. La polifona albanesa est basada en la superposicin de


meloda (generalmente muy ornamentada) e iso, un pedal que procede del ison practicado
en la liturgia bizantina. Tanto el iso como la meloda pueden desdoblarse
momentneamente produciendo una alternancia muy extrema de consonancia y disonancia.

A Filetta A Paghjella di limpiccati (polifona corsa). La paghjella consta de tres voces:


1) bassu, voz grave, representa la fuerza, 2) seconda, voz intermedia, representa la sabidura y
crea el complemento armnico bsico, 3) terza, voz aguda, representa la belleza y est
ricamente ornamentada.
Las primeras tcnicas polifnicas

Descripcin del organum en el tratado Musica enchiriadis (s.IX).

La tcnica polifnica ms antigua documentada en Occidente es el organum paralelo,


descrito en el tratado Musica enchiriadis [s.IX]. Como su propio nombre indica, el
organum paralelo consiste en aadir a un canto dado (o cantus firmus) una o varias
voces paralelas en consonancias perfectas: octavas, quintas o cuartas.

El organum paralelo no es tanto un procedimiento compositivo, como un recurso propio


de la tradicin oral que puede ser aplicado de forma espontnea, pero que adems
constitua una elocuente demostracin prctica de las teoras armnicas griegas que
los estudiosos medievales conocieron principalmente a travs de la obra de Boecio. La
prctica del organum paralelo est respaldada por la polifona contenida en el Tropario
de Winchester [ca.1000], con unas 160 piezas.

El tratado milans Ad organum faciendum [ca.1100] describe por primera vez la tcnica
del discanto, que incorpora ya el movimiento contrario -que el contrapunto ascienda
cuando el cantus firmus descienda y viceversa-, produciendo as intervalos distintos en
cada nota, mayoritariamente consonancias perfectas. Se trata ya de una
tcnica netamente compositiva respaldada por uno de los gneros polifnicos ms
destacados de los siglos XII-XIII: El conductus.

La tcnica del organum florido, consiste en aadir un contrapunto ornamentado sobre


el contus firmus, de modo que a cada nota de ste corresponde un melisma ms o menos
largo. Se trata de un procedimiento de naturaleza netamente improvisatoria. Esta
tcnica est documentada principalmente en el tratado Ars organi vaticano [ca.1170],
que explica estas tcnicas de un modo muy similar al que utilizarn los tratados de
glosas de los siglos XVI-XVII.

Tanto el conductus como el organum florido estn respaldados sobre todo por el rico y
variado repertorio musical asociado a las Escuelas de San Marcial de Limoges y
de Notre Dame.

Tratados y ejemplos de composicin polifnica

Los siguientes ejemplos explican el organum paralelo, el discanto y el organum florido.


En los cantos litrgicos (como el Aleluya), la polifona se aplica nicamente a las
secciones que tradicionalmente deba entonar el solista, dejando el original mondico en
las secciones que deba entonar el coro.

Musica enchiriadis Organum paralelo sobre la Secuencia Rex caeli, Domine [s.IX]. Se trata
de uno de los primeros ejemplos escritos conservados de organum paralelo. La voz organal
procede desde el unsono y hace uso del movimiento oblicuo (queda inmvil mientras la otra
se mueve) hasta alcanzar la distancia deseada.

Ad organum faciendum Aleluya Iustus ut palma en discanto [ca.1100]. Este ejemplo


introduce el movimiento contrario, especialmente en los finales de frase. La polifona es
aplicada a los incipit (inicio) del Aleluya y del versculo (Iustus ut palma florebit et sicut
cedros), cantndose el resto en monodia.

Escuela de Notre Dame Gradual Viderunt omnes, organum florido a dos voces [s.XII]. En el
organum florido, la intensiva ornamentacin de la voz organal puede llegar a hacer
irreconocible el canto llano original. Este organum duplum, atribuido por la tradicin a Leonin,
figura tambin en el repertorio de San Marcial de Limoges.

Ordinario de la misa Kyrie Cunctipotens Dei genitor[s.X] cantado en organum paralelo.

Ad organum faciendum Aleluya Iustus ut palma[ca.1100].

Escuela de Notre Dame Gradual Viderunt omnes, organum florido a dos voces [s.XII].

Difusin y adaptacin de repertorio polifnico

Pars se convirti en el centro musical ms influyente de Europa entre los siglos XII-
XIII.
La polifona de este periodo nos es conocida por un reducido nmero de
cdices, escritos y recopilados con posterioridad a la composicin de este repertorio.
Su distribucin geogrfica abarca todo el occidente europeo. Enumeramos los ms
importantes:

1. Escuela de San Marcial de Limoges. Incluye cuatro cdices recopilados en ca.1200por


Bernard Itier en el Monasterio de San Marcial de Limoges. El Cdice calixtino se sita
en la rbita de esta escuela.
2. Escuela de Notre Dame. Recogido en cuatro manuscritos principales: Los
manuscritos Wolfenbttel 1 (de origen escocs) y Wolfenbttel 2 (de origen francs),
el Manuscrito de Florencia (de origen parisino) y el Cdice de Madrid.
3. Ars Antiqua. Conservado en cuatro manuscritos principales: El Codex Montpellier,
el Codex Bamberg, el Cdice de Las Huelgas y un cuarto manuscrito turins,
compilados durante la segunda mitad del siglo XIII.

El repertorio de estos cdices est fuertemente vinculado entre s, as como con el


del Ars Antiqua, que estudiaremos en la Unidad 4. La vinculacin entre estos cdices se
sustenta principalmente en que comparten repertorio entre s. Es decir, podemos
encontrar una misma obra en varios de ellos a la vez.

Ahora bien, las distintas versiones de una misma obra suelen presentar diferencias
significativas, no solo en forma de pequeas variantes u ornamentaciones, sino tambin
en el nmero de voces (una obra recogida en una fuente a dos voces, aparece con una
tercera voz en otra), en la mensuracin (una obra recogida en ritmo libre en una fuente
ms antigua, aparece en notacin mensural en otra ms tarda), o en la aplicacin del
texto(una obra aparece sin texto, o con textos diferentes en fuentes distintas).

Todo ello nos remite a un concepto de obra fluido y en continua adaptacin,


probablemente sometido a la influencia -una vez ms- de la tradicin oral.

El conductus polifnico de Santiago de Compostela a Pars

La ruta jacobea y las celebraciones dedicadas al apstol Santiago explican la presencia


de Santiago de Compostela entre los grandes sedes musicales de su tiempo. La polifona
calixtina es considerada como una ramificacin de la polifona aquitana, con centro
en Limoges. Al trmino del siglo XII, Pars sucedi a Limoges como capital europea de
la polifona.

Escuela de San Marcial de Limoges Conductus Jubilemus exultemus [s.XII]. El cantus


firmus adoptado en este organum es el tropo del Benedicamus Domino, Jubilemus,
exultemus, que se sita en el registro grave. Podemos observar cmo el inicio y final de las
frases se realiza siempre mediante unsono u octava. LEER ANLISIS COMPLETO.

Escuela de Notre Dame Conductus Crucifigat omnes [ca.1220]. La letra de este conductus,
incluido (entre otros) en el clebre Codex Buranus, fue escrito con motivo de la Quinta
Cruzada. Lamenta la cada de Jerusaln a manos sarracenas y exhorta al creyente a acudir en
su auxilio. Este conductus est interpretado en ritmo ymbico (larga-breve). LEER ANLISIS
COMPLETO.

Cdice calixtino Conductus Congaudeant catholici a tres voces [s.XII]. Este conductus
polifnico, basado en un tropo del Benedicamus Domino y atribuido a Albertus parisiensis, es
la primera obra polifnica a tres coces conservada en notacin. Con sestructura estrfica con
estribillo, consta de dos voces escritas en estilo discanto y una voz adicional ms ornamentada.

Escuela de San Marcial de Limoges Conductus Jubilemus, exultemus a dos voces (s.XII).

Escuela de Notre Dame Conductus Crucifigat omnes [ca.1220].

Cdice calixtino Conductus Congaudeant catholici a tres voces [s.XII].


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