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UNIDAD DE FORMACIN GENERAL

EL CONOCIMIENTO DE LA IGNORANCIA
Karl Popper

Me doy cuenta, una vez ms, de lo poco que s, y ello me hace recordar la vieja historia que Scrates cont por
primera vez en su juicio. Uno de sus jvenes amigos, un miembro del pueblo de nombre Querefon, haba
preguntado al dios Apolo en Delfos si exista alguien ms sabio que Scrates, y Apolo le haba contestado que
Scrates era el ms sabio de todos. Scrates hall esta respuesta inesperada y misteriosa. Pero, despus de
varios experimentos y conversaciones con todo tipo de personas, crey haber descubierto aquello que el dios
haba querido decir; por contraste de todos lo dems, l, Scrates, se haba dado cuenta de lo lejos que estaba
de ser sabio, de que no saba nada. Pero lo que el dios nos haba querido decir a todos nosotros era que la
sabidura consista en el conocimiento de nuestras limitaciones y, lo ms importante de todo, en el conocimiento
de nuestra propia ignorancia. Creo que Scrates nos ense algo que es tan importante hoy en da como lo fue
hace 2.400 aos. Y creo que los intelectuales, incluso cientficos, polticos y, especialmente aquellos que
trabajan en los medios de comunicacin, tienen hoy la imperiosa necesidad de aprender esta vieja leccin que
Scrates trat en vano de ensearnos.
Pero, es eso cierto? No sabemos hoy, acaso, muchsimo ms de lo que saba Scrates en su poca?
Scrates tena razn, debe admitirse, al ser consciente de su ignorancia: en efecto, l era ignorante sobre todo si
lo comparamos con lo que sabemos hoy en da. Efectivamente, el reconocer su ignorancia fue un gesto de gran
sabidura por su parte. Pero hoy se dice que nuestros investigadores y cientficos contemporneos no son
simples buscadores, sino tambin descubridores. Porque saben mucho: tanto que el gran volumen de nuestro
conocimiento cientfico se ha convertido en un grave problema; los nuevos descubrimientos se publican a tal
velocidad que es imposible que nadie pueda estar al da. Podra ser que incluso ahora debamos seguir
construyendo nuestra filosofa del conocimiento sobre la tesis de Scrates de nuestra falta de conocimiento?
La objecin es correcta, pero nicamente despus de haberla modificado radicalmente mediante cuatro
comentarios muy importantes: Primero, la idea de que la ciencia sabe mucho es correcta, pero la palabra
conocimiento se usa aqu, al parecer inconscientemente en un sentido que es completamente distinto del
significado que se le da a la palabra conocimiento cuando se usa, con nfasis, en el lenguaje diario. Sin
embargo, el conocimiento cientfico simplemente no es un conocimiento cierto. Est siempre abierto a revisin.
Consiste en conjeturas comprobables -el mejor de los casos-, conjeturas que han sido objeto de las ms duras
pruebas, conjeturas inciertas.
Es conocimiento hipottico, conocimiento conjetural. Este es mi primer comentario, y por s mismo es una amplia
defensa de la aplicacin a la ciencia moderna de las ideas de Scrates: el cientfico debe tener en cuenta, como
Scrates, que l o ella no sabe, simplemente supone. Mi segundo comentario sobre la observacin de que
nosotros sabemos tanto hoy en da es ste: con casi cada nuevo logro cientfico, con cada solucin hipottica de
un problema cientfico, el nmero de problemas no resueltos aumenta; y asimismo aumenta el grado de su
dificultad; de hecho, ambos aumentan a una velocidad superior a la que lo hacen las soluciones! Y sera correcto
decir que mientras nuestra ignorancia, nuestra creciente ignorancia es infinita. Mi tercer comentario es ste:
cuando decimos que hoy sabemos ms que lo que saba Scrates en su poca, que nuestro conocimiento
conjetural es mayor, esto es probablemente incorrecto en tanto que nosotros interpretamos el saber en un
sentido subjetivo. Probablemente, ninguno de nosotros sabe ms, en cuanto a almacenar mayor informacin en
nuestra memoria; ms bien, somos conscientes de que hoy en da se sabe muchsimo ms y acerca de
muchsimas ms cosas diferentes que en los tiempos de Scrates.
Tenemos aqu una cuarta razn para decir que Scrates estaba en lo cierto, incluso hoy. Porque este anticuado
conocimiento personal consiste en teoras que se han demostrado son falsas. Por ello, tenemos cuatro razones
que nos demuestran que incluso hoy, la idea de Scrates "Slo s que no s nada", es una idea de palpitante
actualidad, pienso que an ms que en tiempos de Scrates. Y tenemos razones, en defensa de la tolerancia,
para deducir de la idea de Scrates aquellas consecuencias ticas que fueron deducidas, en sus tiempos, por el
propio Scrates, por Erasmo, por Montaigne, Voltaire, Kant y Lessing. Y debemos incluso deducir algunas otras
consecuencias. Los principios que son el fundamento de cada dilogo racional, es decir, cada discusin
encaminada a la bsqueda de la verdad son, de hecho, principios ticos. Me gustara expresar tres de esos
principios ticos.
(a) El principio de la falibilidad: Quiz yo est equivocado y quiz usted tenga razn, pero desde luego, ambos
podemos estar equivocados.
(b) El principio del dilogo racional: Queremos de modo crtico -pero por supuesto, sin ningn tipo de crtica
personal- poner a prueba nuestras razones a favor y en contra de nuestras variadas (criticables) teoras. Esta
postura crtica pone a prueba nuestras razones a favor y en contra de nuestras variadas (criticables) teoras. Esta
actitud crtica a la que estamos obligados a asumir es parte de nuestra responsabilidad intelectual.
(c) El principio de acercamiento a la verdad con la ayuda del debate. Podemos casi siempre acercarnos a la
verdad, con la ayuda de tales discusiones crticas impersonales (y objetivas), y de este modo podemos casi
siempre mejorar nuestro entendimiento; incluso en aquellos casos en los que no llegamos a un acuerdo.

Es extraordinario que esos tres principios sean epistemolgicos y, al mismo tiempo sean tambin principios
ticos. Porque implican, entre otras cosas, tolerancia: si yo puedo aprender de usted, y si yo quiero aprender en
el inters por la bsqueda de la verdad, no slo debo tolerarle como persona, sino que debo reconocerle

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potencialmente como a un igual. El principio tico que nos gue deber ser nuestro compromiso con la bsqueda
de la verdad y la nocin de una va para llegar a la verdad y un acercamiento a ella. Sobre todo, deberamos
entender que nunca podremos estar seguros de haber llegado a la verdad; que tenemos que seguir haciendo
crticas, autocrticas, de lo que creemos haber encontrado y, por consiguiente tenemos que seguir ponindolo a
prueba con espritu crtico; que tenemos que esforzarnos mucho en la crtica y que nunca deberamos llegar a
ser complacientes y dogmticos. Y tambin debemos vigilar constantemente nuestra integridad intelectual, que
junto con el conocimiento de nuestra falibilidad nos llevar a una actitud de autocrtica y de tolerancia.

Por otra parte, tambin es de gran importancia darnos cuenta que siempre podemos aprender cosas nuevas,
incluso en el campo de la tica. Me gustara demostrar lo anterior por va de un examen de la tica de los
profesionales, la tica de los intelectuales, la tica de los cientficos, mdicos, abogados, ingenieros, arquitectos,
directores, y, muy importante, de los periodistas y de la gente influyente del mundo de la televisin; tambin de
los funcionarios, y sobre todo, de los polticos. Me gustara proponerles algunos principios de una nueva tica
profesional, principios que estn estrechamente relacionados con las ideas ticas de tolerancia y de honestidad
intelectual. Con este fin voy a describir primero la antigua tica profesional y, quiz, caricaturizarla un poco, para
luego compararla y contrastarla con la nueva tica profesional que deseo proponer aqu.

Actividad: Responde el siguiente cuestionario

1.- Qu es el conocimiento segn Popper?

2.- Por qu el conocimiento cientfico no es un conocimiento cierto?

3.- Por qu la idea de Scrates "Slo s que no s nada", es una idea de palpitante
actualidad?

4.- Comente la siguiente cita: El principio tico que nos gue deber ser nuestro compromiso
con la bsqueda de la verdad y la nocin de una va para llegar a la verdad y un acercamiento
a ella.

TEORA GENERAL DEL De acuerdo con Hessen el objeto no es


conducido al mbito del sujeto, sino que permanece
CONOCIMIENTO
trascendente a l. Lo que cambia mediante la funcin del
conocimiento, no es el objeto, sino el sujeto. En l
Resumen de la teora del conocimiento
aparece un algo que contiene las propiedades del objeto,
aparece la imagen del objeto.
Con base en Hessen, J. (1987)

El enfoque gnoseolgico1 es una especulacin En el acto del conocimiento el objeto ejerce un


sobre el conocimiento humano. A diferencia del mtodo predominio sobre el sujeto. El objeto es el que
psicolgico este enfoque busca captar las caractersticas determina, el sujeto es determinado. Debido a esto el
esenciales y generales del fenmeno del conocimiento. conocimiento tambin puede definirse como una
El fenmeno del conocimiento se considera como una determinacin del sujeto por el objeto. De acuerdo a lo
anterior se puede decir que el sujeto acta
capacidad de la conciencia.
receptivamente, lo cual no quiere decir pasividad. Por el
De acuerdo con el mtodo fenomenolgico, en el contrario, en el conocimiento puede hacerse referencia a
conocimiento se enfrentan la conciencia y el objeto, o una actividad y espontaneidad del sujeto, las que se
sea el sujeto y el objeto del conocimiento, estos dirigen no al objeto sino a la imagen del objeto. La
elementos forman una relacin indisoluble: la del receptividad frente al objeto y la espontaneidad frente a
conocimiento, aunque siempre estarn separados uno la imagen del objeto, son absolutamente compatibles en
del otro, es decir, la relacin entre los dos principios, es el sujeto.
al mismo tiempo una correlacin. El sujeto slo es sujeto
para un objeto y el objeto slo es objeto para un sujeto. O Cuando determina al sujeto, el objeto se
sea que se trata de una correlacin irreversible. La muestra independiente de l, trascendente a l. Los
funcin del sujeto consiste en aprehender al objeto, y la objetos se dividen en reales e ideales. Los objetos reales
del objeto en ser aprehensible y aprehendido por el se refieren a todo lo que percibimos por la experiencia
sujeto. externa o por la interna, o a lo que puede inferirse de
ellas. Los objetos ideales se presentan como irreales,
como meramente pensados. No obstante, stos tambin
1 poseen un ser o una trascendencia en s mismos, segn el
Gnoseologa (gr. Gnosis, conocimiento, y lgos, discurso)
Teora del conocimiento en cuanto se relaciona con el parecer epistemolgico. Por ejemplo, las leyes de los
origen, naturaleza, lmites y validez del conocimiento, como nmeros. Aunque son irreales, se nos presentan como
distinta de la metodologa o estudio de los conceptos, algo determinado y autnomo en s mismas.
postulados y presupuestos bsicos de las ciencias
especiales. Runes, D. (1981) Diccionario de Filosofa.
Grijalbo, Mxico.

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El concepto de la verdad est ntimamente escepticismo tico suele denominarse relativismo


ligado con la esencia del conocimiento. Slo el y el escepticismo religioso suele conocerse como
conocimiento cierto es conocimiento verdadero. Un agnosticismo.
conocimiento falso es un error, una ilusin. Pero la
verdad del conocimiento es una relacin que consiste en 3. EL SUBJETIVISMO Y EL RELATIVISMO
la concordancia de la imagen del conocimiento con el El escepticismo sostiene que no existe verdad
objeto. El objeto en s mismo no es ni verdadero ni falso, alguna. El subjetivismo y el relativismo no son tan
en cierto modo se encuentra ms all de la falsedad o la radicales. Con ellos se afirma que si existe una
verdad. verdad; sin embargo, tal verdad tiene una validez
limitada. No existe una verdad universalmente
El anlisis del fenmeno del conocimiento envuelve vlida.
los siguientes problemas:
El subjetivismo limita la verdad al sujeto que
1. El sujeto puede aprehender al objeto conoce y juzga. Este sujeto puede ser el individual o
realmente? Esta es la cuestin de la puede ser el sujeto general, es decir el gnero
posibilidad del conocimiento humano. humano.
2. El origen y fundamento del conocimiento
humano est en la razn o en la experiencia? El relativismo, que se parece mucho al
Esta es la cuestin del origen del
subjetivismo, tambin afirma que no existe alguna
conocimiento?
3. Cul de las dos interpretaciones del fenmeno verdad universalmente vlida. El relativismo
del conocimiento es la verdadera: el objeto sostiene que los conocimientos humanos dependen
determina al sujeto o es al revs, el objeto es absolutamente de factores externos, tales como la
determinado por el sujeto? Esta es la cuestin influencia del medio y de la poca en el
de la esencia del conocimiento humano. pensamiento, la afiliacin a cierto crculo cultural y
4. Existe un pensamiento verdadero? Esta es la los factores determinantes contenidos en ellos.
cuestin del criterio de la verdad.

LA POSIBILIDAD DEL CONOCIMIENTO 4. EL PRAGMATISMO


El escepticismo adquiere un aspecto positivo en el
pragmatismo moderno. En l, verdadero es lo
1. EL DOGMATISMO
El dogmatismo supone absolutamente la mismo que til, valioso, alentador de vida. La
posibilidad y la realidad del contacto entre el sujet verdad se fundamenta en la concordancia de las
y el objeto. Para l por naturaleza, resulta ideas con los fines prcticos del hombre.
comprensible que el sujeto, la conciencia
cognoscente, aprehenda su objeto. Podemos hablar 5. EL CRITICISMO
Es una postura intermedia entre el dogmatismo y el
de dogmatismo terico, tico y religioso. La primera
escepticismo. Al igual que el dogmatismo, acepta una
forma de dogmatismo se aplica al conocimiento
confianza fundamental en la razn humana. Sin embargo
terico; las otras dos al conocimiento de los valores.
pone, junto a la confianza general una desconfianza
En el dogmatismo tico es comprendido el
hacia cada conocimiento particular. El criticismo
conocimiento moral; en el religioso el conocimiento
examina todas y cada una de las aseveraciones de la
religioso.
razn humana y nada acepta con indiferencia.
2. EL ESCEPTICISMO
Es lo opuesto del dogmatismo. Supone que el EL ORIGEN DEL CONOCIMIENTO
conocimiento, considerado como la aprehensin real
1. EL RACIONALISMO
de un objeto, es imposible segn esto, no podemos
Sostiene que la causa principal del conocimiento
externar ningn juicio, y debemos abstenernos
reside en el pensamiento, en la razn. Afirma que un
totalmente de juzgar. Al igual que el dogmatismo,
conocimiento slo es realmente tal, cuando posee
tambin el escepticismo puede orientarse hacia la
necesidad lgica y validez universal. Esto es, cuando
imposibilidad de todo conocimiento o hacia la
nuestra razn estima que una cosa es como es y que no
imposibilidad de un conocimiento determinado. En
puede ser de otro modo; y cuando juzga que, por ser
el primer caso, estaremos frente a un escepticismo
como es, debe ser as siempre y en todas partes.
lgico (escepticismo radical o absoluto). Si el
escepticismo implica nicamente el conocimiento
2. EL EMPIRISMO
metafsico, se hablar de escepticismo metafsico. Segn el empirismo la nica causa del
Tratndose de los valores, se puede distinguir el conocimiento humano es la experiencia. No existe
escepticismo tico y el escepticismo religioso. un patrimonio a priori de la razn, la conciencia
cognoscente no obtiene sus conceptos de la razn,
Se puede distinguir entre el escepticismo metdico y sino exclusivamente de la experiencia. El espritu
el escepticismo sistemtico. El primero indica un humano, por naturaleza, est desprovisto de todo
mtodo, el segundo una posicin de principio. Sin conocimiento; es una tabula rasa, una hoja en
embargo el escepticismo radical o absoluto es blanco en la que escribe la experiencia.
imposible, pues se nulifica a s mismo.
3. EL INTELECTUALISMO
El escepticismo metafsico puede Es un intento de mediacin entre el
denominarse tambin como positivismo. El racionalismo y el empirismo. Con el racionalismo,

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el intelectualismo admite que existen juicios propiedades o cualidades que nicamente pueden
lgicamente necesarios y universalmente vlidos, ser percibidas por un sentido, como los colores,
que se establecen no slo sobre objetos ideales. los sonidos, los sabores, etctera, slo existen en
Pero mientras que el racionalismo estima que los nuestra razn. Estas propiedades slo pueden ser
elementos de tales juicios, los conceptos, son un notadas cuando sobre los rganos de nuestros
patrimonio a priori de nuestra razn, el sentidos actan ciertos estmulos externos.
intelectualismo opina que proceden de la
experiencia. El intelectualismo estima que la b) EL IDEALISMO
conciencia lee en la experiencia, extrae sus Este sostiene la teora de que no existen cosas
conceptos de la experiencia, y de ah su nombre reales que sean independientes de la conciencia.
(intelligere-intuslegere: leer en el interior). Habiendo suprimido las cosas reales, slo restan
dos clases de objetos: los de la conciencia
4. EL APRIORISMO (representaciones, imgenes, sentimientos, etc.), y
Es un segundo esfuerzo de intermediacin entre el los ideales (los objetos de la lgica y de la
racionalismo y el empirismo. Tambin considera matemtica), por lo que el idealismo,
que la razn y la experiencia son las causas del necesariamente, debe considerar que los objetos,
conocimiento. Pero se diferencia del llamados reales por otros, pertenecen a la
intelectualismo porque establece una relacin entre conciencia o al ideal. De esta consideracin surgen
la razn y la experiencia, en una direccin dos tendencias del idealismo: el subjetivo o
diametralmente opuesta a la de este. En el psicolgico y el objetivo o lgico.
apriorismo se sostiene que nuestro conocimiento
posee algunos elementos a priori que son c) EL FENOMENALISMO
independientes de la experiencia. Es una teora que afirma que no podemos conocer
las cosas como son en s, sino tan slo en su
LA ESENCIA DEL CONOCIMIENTO apariencia. El fenomenalismo acepta la existencia
de las cosas, pero niega que podamos conocer su
1. SOLUCIONES PREMETAFSICIAS esencia. nicamente podemos conocer que las
a) EL OBJETIVISMO cosas son, pero no podemos saber lo que son.
Para el objetivismo, el objeto es el factor ms
importante de los dos elementos involucrados en 3. SOLUCIONES TEOLGICAS
la relacin cognoscitiva. El objeto determina al a) LA SOLUCIN MONISTA Y PANTESTA
sujeto. Este debe ser regido por aquel. El idealismo, al negar la realidad, en cierto modo
desconoce uno de los dos elementos que
b) EL SUBJETIVISMO intenta radicar el intervienen en la relacin del conocimiento; el
conocimiento humano en el sujeto. Para realismo permite que ambos coexistan; el
conseguirlo, instala el universo de las ideas, el monismo intenta reunirlos en la unidad ltima. El
conjunto de los principios del conocimiento en un sujeto y el objeto, el pensamiento y el ser, la
sujeto. Este se convierte, para expresarlo en
conciencia y las cosas, slo en la apariencia son
alguna forma, en el pedestal que sostiene la verdad
del conocimiento humano. Pero advirtase que una dualidad, pues en la realidad constituyen una
cuando se habla del sujeto, no se est designando a unidad. Son dos aspectos de la realidad nica. Lo
un sujeto concreto, individual, sino a un sujeto que se presenta ante la experiencia como una
superior, trascendente del pensamiento. dualidad, para la metafsica, nica ciencia que
profundiza en la esencia, es una unidad.
2. SOLUCIONES METAFSICAS
a) EL REALISMO
b) LA SOLUCIN DUALISTA Y TESTA
Por realismo debemos entender la postura
epistemolgica que afirma que existen cosas
reales, independientes de la conciencia. Esta Se tiene una concepcin dualista y testa del
actitud filosfica admite varias exposiciones. El universo, cuando se admite la existencia de un
realismo ingenuo se manifiesta cuando no se ha dualismo emprico de sujeto y objeto que se
presentado la influencia de una reflexin crtica fundamente en un dualismo metafsico. En esta
sobre el conocimiento. El realismo natural es concepcin de universo, se sostiene la diferencia
diferente del realismo ingenuo. En l ya no metafsica esencial entre el objeto y el sujeto, entre
aparece la credulidad absoluta, pues la conciencia y la realidad. Sin embargo, esta
inmediatamente se manifiestan algunas dualidad, en su opinin, no es definitiva. El sujeto y
reflexiones crticas sobre el conocimiento, ya no se el objeto, el pensamiento y el ser, finalmente
confunde el contenido de la percepcin con el deben ser reducidos a un ltimo principio comn.
objeto percibido. A pesar de esto, se afirma que los Este principio se identifica con la Divinidad, causa
objetos corresponden totalmente a los contenidos comn de la idealidad y de la realidad, del
de la percepcin. Una tercera forma de esta pensamiento y del ser. Siendo la causa eficiente del
postura filosfica es el realismo crtico, as llamado mundo, Dios ha ordenado el reino ideal y el reino
porque se apoya en numerosas reflexiones real de tal manera, que ambos concuerdan para
crticas sobre el conocimiento. El realismo crtico que exista una armona total entre el pensamiento
no acepta que en las cosas residan todas las
y el ser.
cualidades comprendidas en los contenidos de la
percepcin; por el contrario, sostiene que todas las

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REFERENCIAS BIBLIOGRAFCAS
SALAZAR BONDY, A. (1967) La Filosofa en el
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Compendio Acadmico de Cultura General.
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Repblica. Buenos Aires: Eudeba. POPPER, K.
(1945) Paradojas de la Soberana. En: David
Miller. (comp.) Popper. Escritos Selectos. (1995)
Mxico: FCE. ROMUALDO, Alejandro. (1958)
Edicin

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Lectura sesin 07

Ejemplo
El siguiente ejemplo sencillo nos muestra el uso de
este mtodo. Partimos de un postulado:
Mi auto no arranca. (el problema)
1. Por qu no arranca? Porque la batera est
muerta.
2. Por qu la batera est muerta? Porque el
alternador no funciona.
3. Por qu el alternador no funciona? Porque se
rompi la cinta.
4. Por qu se rompi la cinta? Porque el est fuera
de su tiempo til de vida y no fue reemplazado.
5. Por qu no fue reemplazado? Porque no estoy
manteniendo mi auto de acuerdo a las
recomendaciones del fabricante.

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