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Resumen

Las redes sociales y el capital social


como una herramienta importante para
la integracin de los inmigrantes

ANTONIO EITO MATEO


FACULTAD DE CIENCIAS HUMANAS Y DE LA EDUCACIN
UNIVERSIDAD DE ZARAGOZA

Resumen: En el presente artculo se hace una


reflexin sobre la importancia de las redes sociales y
el capital social en la integracin de las personas inmi-
grantes. Tras revisar los conceptos de integracin,
redes y capital social, se analiza la importancia de las
redes sociales como proveedoras de recursos que
ayudan en todo el proceso migratorio. Se concluye
manifestando que las redes son una herramienta ms
para apoyar la integracin, y que adems de efectos
positivos, puede existir tambin algn efecto negativo
que debe ser tenido en cuenta.

Palabras clave: Inmigracin, redes sociales, capi-


tal social, integracin, polticas migratorias pblicas.

Acciones e Investigaciones Sociales, 21 (diciembre 2005), pp. 185-204


ISSN: 1132-192X
Las redes sociales y el
Social networks and social capital as important
tools for the integration of inmigrants
capital social como una
Abstract: This paper offers a consideration of social networks and herramienta importante Antonio Eito Mateo
social capital in the integration of the immigrant population. After revie-
wing the concepts of integration, social networks and social capital, the
importance of social networks as resource providers which can assist
para la integracin de los
in the migration process is also analysed. The conclusion reached is
that networks constitute a further instrument that sustains integration.
inmigrantes
However, despite the many positive effects, there are other negative
effects that should also be considered.

Keywords: Immigration, social networks, social capital, integration, 1. Introduccin


public immigration policies.
En los ltimos aos a medida que se consolidaba la visin e
incluso la certeza de que las sociedades del sur de Europa se
convertan en sociedades de inmigracin, tambin ha cambiado
el discurso social y meditico, poniendo cada vez un mayor nfa-
sis en la integracin (o acomodacin, o insercin, etc., segn
diversas terminologas y autores).
Adems de en la gestin de flujos, y en el control de fronte-
ras, cada vez son ms las voces que vienen llamando la aten-
cin sobre esta otra realidad de la inmigracin, en la que miles
de personas estn asentadas en un nuevo destino, y la visin
optimista por ambas partes (inmigrantes y oriundos) de que esta
iba a ser una situacin pasajera y temporal, cambia hacia una
situacin permanente, polidrica y potencial fuente de conflictos.
Del guestworker, y de la idea de ir unos aos a hacer dinero,
se pasa a una situacin que modifica la estructura social de la
sociedad de acogida y que exige un nuevo reto y un cambio de
mirada a todos, en especial a los pases de destino por ser el
lado ms fuerte de la balanza. Algunos autores (Zapata 2004)
proponen que este reto debe llevar a disociar la poltica y los
derechos de la nacionalidad.
Sin querer ahondar en este frente, aunque dejndolo abierto,
nos proponemos realizar una reflexin sobre la importancia de
las redes sociales, y por ende del capital social, en este proceso
que integracin que nosotros vamos a denominar de arraigo.
Redes cuya importancia radica en ser el recurso ms cercano y
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importante para la integracin de los inmigrantes

ms utilizado en el proceso migratorio, desde el momento de for- la nacionalidad de estos, y vinculndolos a un concepto
jar la idea de la salida, hasta la hora de buscar un nuevo espa- ms amplio y menos restrictivo como es la ciudadana;
cio en un nuevo lugar. Todo este entramado de relaciones es - promover el conocimiento mutuo entre sociedad de acogida
fundamental en el anlisis y comprensin de las migraciones y personas inmigrantes, teniendo en cuenta que sera ms
modernas. correcto hablar de sociedad integrada, como aquella socie-
dad que permite el ejercicio de derechos y deberes a todos
su miembros;
2. Integracin de qu hablamos? - el objetivo final de la integracin sera un normal funciona-
miento de las personas extranjeras en nuestra sociedad,
Desde que en la dcada de los 90, la sociedad aragonesa y prrestando especial atencin al acceso normalizado a los
espaola tomaron conciencia de que la inmigracin dejaba de recursos sociales (aunque no debemos olvidar que nuestra
ser un fenmeno coyuntural para pasar a ser un fenmeno per- propia sociedad no es homognea ni mucho menos, y existen
manente, comienza la preocupacin poltica y social por la ges- grandes y graves diferencias entre los propios autctonos).
tin de esta nueva situacin. Ya en estos primeros momentos y
al hilo de la visin imperante, se opt por un modelo de integra- Quisiramos tambin destacar cuando hablamos de integra-
cin. Baste sealar que la propia ley de extranjera habitual- cin en la sociedad de acogida no estamos hablando de una
mente denominada as, su nombre con apellidos por as decirlo realidad esttica e inamovible, si no que toda sociedad, como
sera el siguiente sobre derechos y libertades de los extranjeros entramado de relaciones y espacio social, es un espacio en
en Espaa y su integracin social (el subrayado es nuestro).1 constante construccin y reconfiguracin entre todos sus miem-
En estos momentos el trmino integracin es ampliamente bros. De ah tambin el riesgo de estereotipar un nico modelo
utilizado en las ciencias sociales pero muchas veces se ocupa de sociedad, o un nico modelo de poltica de integracin,
ms del deber ser que del ser (Gmez Crespo, 2000), existiendo cuando la realidad social es mucho ms etrea y cambiante.
paralelamente un intenso debate acerca de quin debe integrar Adems estas mismas relaciones interpersonales como vere-
y cmo se integra. En general y haciendo una sntesis del tr- mos ms adelante son tambin muy importantes en esta inte-
mino integracin y sus diferentes usos, podramos decir que gracin.
este tendra al menos los siguientes componentes:
- la integracin no es asimilacin, cualquier poltica de este tipo
incide en la necesidad del respeto y la conservacin de la 3. Diferentes enfoques de la integracin
identidad y la cultura de origen de los inmigrantes; hoy debe
darse una bidireccionalidad, no es asumible una integracin Desde un punto de vista cannico como dice el profesor
de los otros en un nosotros, es decir que se les asimile; Arango (2004), las polticas migratorias actuales se puede mani-
- la no discriminacin, las personas inmigrantes deben gozar festar que tienen tres ejes principales: el control, la integracin,
de los mismos derechos que los autctonos; en este apar- y la cooperacin al desarrollo. Como vamos a ver en el caso
tado se da especial importancia a los derechos sociales espaol el primer eje recae en la administracin estatal (control
(educacin, sanidad y vivienda sobre todo) y cada vez son de fronteras y de flujos de personas), mientras que el segundo
ms las voces que hablan de derechos polticos, separando estara desarrollndose por las administraciones locales en
colaboracin (cuando no delegacin) con el llamado tercer sec-
1
tor (ONG, empresas de servicios, etc.). Sobre el codesarrollo,
Su denominacin oficial Ley Orgnica 4/2000 de 11 de enero, sobre dere-
chos y libertades de los extranjeros en Espaa y su integracin social, modifi- sera una responsabilidad ms compartida, aunque es el propio
cada por la L. O. 8/2000 y por la L. O. 14/2003. gobierno central quien hace ms referencia, parece ser ms una
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realidad terica que una realidad palpable, ya que las cifras otras (Torres i Prez, 2003). A modo de ejemplo baste ver que
decrecen y otros factores, como por ejemplo el envo de reme- en el Plan Integral para la Inmigracin en Aragn de mayo de
sas superan con mucho las partidas del codesarrollo. 2004 (puede consultarse en www.aragon.es) las actuaciones
Actualmente la poltica migratoria espaola (y la europea) se previstas (sic) engloban las reas de: empleo y formacin, aten-
sigue guiando por un criterio laboral y economicista, primando la cin jurdica, educacin, servicios sociales, salud, vivienda y
visin del migrante-trabajador, frente al migrante-sujeto de dere- sensibilizacin.
chos. Hoy es imposible negar la importancia del factor trabajo, del Como si se hablase de un reparto competencial el Estado
empleo, en la integracin. Por una parte porque la legislacin regulara la entrada y las condiciones de la estancia (visados,
espaola vincula el tener empleo o medios suficientes de vida tipo de permiso, criterios de renovacin...), mientras que las
(es decir tener suficiente dinero) a la posibilidad de obtener una Comunidades Autnomas gestionaran la integracin sociolabo-
autorizacin de residencia y/o trabajo. Estamos en un crculo ral y la convivencia cotidiana.
vicioso ya que sin trabajo no hay papeles, pero sin papeles no
se puede trabajar legalmente. Y por otro lado porque la parte
ms importante de las personas a las que caracterizamos como 4. Las dificultades de la integracin
inmigrantes, son migrantes econmicos, que vienen buscando
un empleo y un horizonte algo ms halageo par ellos y sus Constatamos que existen dos cosmovisiones o visiones gene-
familias que lo que puede proporcionarles sus pases de origen, rales confrontadas. Por una parte estn los estudios, prediccio-
sin desdear la demanda manifiesta o latente que realizan de nes, proyecciones, etc., que alertan del envejecimiento de la
esta mano de obra las economas y empresas occidentales. Pero mayora de sociedades del denominado primer mundo, con los
si que debemos manifestar a modo de la clebre frase del escri- costes que ello puede llegar a representar en cuanto a creci-
tor Max Fisch queramos mano de obra y nos llegaron perso- miento, puestos laborales, pensiones,..., que reclaman la inmigra-
nas, que en estos momentos la visin del guestworker, es un cin como necesaria.Y por otro lado est la puesta en cuestin de
modo de mirar caduco. Hoy son ya miles, millones las personas esta inmigracin, que genera tambin fuertes reticencias ya que
de otro origen, otra cultura y otros universos simblicos que viven hablar de integracin supone hablar de nmero de personas e
en nuestros barrios y ciudades. Y es una realidad que va a seguir integrar y de perodo a hacerlo y sobre todo de recursos.
creciendo y que se va a consolidar, de ah la importancia de ges- Los diferentes modelos de integracin deben tambin con-
tionar esta nueva convivencia, si se quiere esta integracin. textualizarse, ya que se dan en diferentes contextos sociales,
Dirigiendo la mirada hacia los textos legales nos encontra- culturales y con diferentes tradiciones cvicas. Baste tan slo
mos con la diferente concepcin que encontramos en la legisla- mencionar las diferencias entre el modelo republicano francs
cin estatal y en la autonmica o local. Las medidas desde el (tradicionalmente caracterizado con un corte ms asimilacio-
Gobierno Central (como el Plan Greco Programa Global de nista) o el modelo britnico (ms comunitarista y/o multicultural).
Coordinacin y Regulacin de la Extranjera y la Inmigracin, de Todo ello nos puede influir en entornos ms cercanos. No ser
abril 2001) parecen poner el acento en la insercin laboral, la lo mismo hablar de integracin en una sociedad que ya ha ges-
no discriminacin y la seguridad jurdica, adems del control de tionado procesos similares como la catalana, que hablar de ello
fronteras y de los flujos y del codesarrollo. Mientras que las otras en sociedades que han sido expulsoras de poblacin como la
administraciones, la autonmica y la local, adems de ser las aragonesa.
ms cercanas al ciudadano y las que atienden en buena medida Adems hay que aadir a estos claroscuros otras dificultades
a las personas inmigrantes da a da, hacen ms hincapi en ms constatables como:
cuestiones como la convivencia residencial, la inteculturalidad, - nos encontramos en una poca de menor crecimiento econ-
los servicios sociales, la educacin o la sensibilizacin entre mico frente a otras anteriores de mayor bonanza econmica;
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- si el trabajo es importante tal y como mencionbamos ante- puede ser el mayor acicate para tomar la decisin de migrar.
riormente, las personas inmigrantes suelen trabajar en el Incluso en ocasiones al comprobar como a determinados luga-
sector secundario (Piore 1983), con empleos peor remune- res (pueblos o ciudades) llegan personas de una procedencia y
rados, ms inestables y ms precarios, lo que lleva a la difi- no de otra, se muestra el vigor reticular. Y tambin metodolgi-
cultad de la regularizacin, a los problemas de normal camente las redes nos ayudan a unir y vincular lo macro (facto-
insercin en la sociedad y a la nula o escassima movilidad res estructurales que pueden condicionar las migraciones, como
social que nos lleva a asimilar a persona inmigrante con niveles salariales, PIB, riqueza nacional) con lo micro (deci-
persona pobre; siones individuales de los actores migrantes), con lo meso (pro-
- estamos ante un momento de cuestionamiento del gasto cesos sociales y grupales de formacin de opinin e intercambio
social, con el estado de bienestar en repliegue, lo que de informacin, Faist 2000), poniendo de relieve que la emigra-
supone merma en la calidad y cantidad de otras prestacio- cin cada da es ms una decisin colectiva (grupal y/o familiar)
nes bsicas para hablar de la integracin como son la edu- que individual (Borjas 1989).
cacin, la sanidad o la vivienda, entre otras; Estas redes como conjunto de relaciones interpersonales, y
- existe un rechazo a la plena incorporacin de las personas como conducto por donde circulan una serie de bienes, pueden
inmigrantes, sobre todo en lo que a derechos polticos se considerarse (y de hecho son), como una forma de capital social
refiere, ya que todava hay una gran primaca del hecho (Massey y otros1987).
nacional y de los derechos exclusivos y exclusivistas de los El capital social ha devenido un concepto muy importante en
que deben depender los nacionales de un estado con- los ltimos aos para hablar de desarrollo o crecimiento. El pro-
creto, frente a los no nacionales. pio Banco Mundial est dedicando esfuerzos para su compre-
sin y puesta en valor como un eje clave en el desarrollo social
y econmico de muchos pases (www.worldbank.org/socialcapi-
5. Las redes sociales y el capital social tal). En sociologa autores clsicos en el capital social son
Bourdieu (1992) y Coleman (1988), aunque su vuelta al primer
En los ltimos aos el concepto de red social y de capital plano se debe en gran medida a los anlisis de Robert Putnam
social estn siendo muy importantes en el estudio de las migra- (1993 y 2002) sobre el norte de Italia y la sociedad estadouni-
ciones, aunque todava se est en un perodo de configuracin dense. Recientemente un grupo de investigadores de nuestra
de un marco conceptual segn Arango (2000). Universidad (Marcuello y otros 2005), nos proponan una defini-
Las redes sociales migratorias las entendemos como el con- cin por niveles y por enfoques, ya que el Capital Social, depen-
junto de relaciones interpersonales que vinculan a las personas der si se ve y analiza desde el punto de vista de los actores, o
migrantes con sus compatriotas y amigos de la sociedad de ori- de las instituciones, por poner slo un ejemplo. Nosotros vamos
gen, y con nuevos vnculos en la sociedad de acogida. Estas a referirnos a l dentro de las redes sociales como el conjunto
redes transmiten informacin y comunican personas, proporcio- de recursos presentes y futuros de los que dispone una persona
nan ayuda psicolgica y material, proveen de alojamiento o bus- por poseer una red de relaciones y de reconocimiento mutuo y
can empleo, por poner de manifiesto tan slo algunos ejemplos. recproco (siguiendo a Martnez Veiga 2004 y Bourdieu y Wac-
Y tambin son un factor de primer orden en la explicacin de las quant 1992).
migraciones, la propia consistencia de estas redes, su dimen- Este conjunto de relaciones o lazos, pueden ser dbiles
sin espacial y sobre todo su mantenimiento temporal pueden (bridging), o fuertes (bounding). Los lazos fuertes se correspon-
explicar el que los flujos se mantengan en el tiempo, incluso en den a conjuntos de relaciones y grupos ms homogneos,
perodos no propicios para tales aventuras. El conocer a perso- donde no hay tan apenas relaciones fuera del grupo y la infor-
nas que ya han emigrado y tener conexin con estas redes, macin que se distribuye y controla es muy similar. Es lo que
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suele suceder y que a la vez explica como muchos inmigrantes cesos delicados y a un plazo medio-largo y que requieren la
ocupan los mismos nichos laborales o se ubican en zonas deter- implicacin de toda la sociedad, estamos hablando de medidas
minadas (el servicio domstico copada por mujeres inmigrantes, de ayuda y apoyo.
rumanos en una zona, marroques en otra,). Los lazos dbiles Como ya hemos sealado las polticas pblicas son impor-
son aquellos que amplan la red de contactos y conocidos ms tantes en el mbito de la inmigracin, tanto las de control y ges-
all del grupo de pertenencia, ampliando tambin otros horizon- tin de los flujos, como las de integracin, sin olvidarnos del
tes como los laborales o relacionales. Otros autores tambin horizonte un poco ms utpico del codesarrollo. Y estas polticas
inciden en la existencia de otros lazos como los simblicos (con cobran todava ms importancia en un mundo globalizado, pero
entidades de tipo religioso, etc.) o los lazos de enganche o unin sobre todo para los capitales y los productos, pero que pone gra-
(linking en su apcepcin inglesa). Como veremos ms adelante ves trabas a esa mtica libre circulacin, o libre intercambio
estos lazos, las propias redes son en s un elemento fundamen- cuando se trata de personas (y sobre todo si se las califica y
tal en la integracin de las personas inmigrantes, de ah que es estereotipa de pobres o necesitados como suele ocurrir con
importante que existan lazos bridging y linking que permita la inmigracin econmica). Hoy en da que conseguir una auto-
ampliar la informacin y las oportunidades vitales. En los linking rizacin de trabajo sea tan complicado, que las trabas en fron-
creemos que pueden jugar un papel importante las entidades de teras y consulados sean casi insalvables, no podemos olvidar
servicios sociales en general. que puede condicionar y animar a buscar otras vas de entrada.
Otro aspecto a resaltar de las redes migratorias en la actua- De igual manera el trato preferencial, o los acuerdos con algu-
lidad es su carcter cada da ms transnacional. Toda la red de nos pases viene marcados por intereses polticos y/o econmi-
relaciones y contactos, unidos a algunas facilidades que han cos de los estados ms que por las realidades de los flujos
proporcionado las tecnologas actuales (vuelos ms baratos, migratorios.
internet, chats, abaratamiento de los envos de remesas) Cambiando la mirada hacia el segundo gran eje de las polti-
hacen que incluso afloren situaciones que podramos denominar cas, la integracin, el papel de las polticas y las medidas es
como de familias transnacionales (Snchez 2001) y que cada igual de transcendental. Entre los bienes pblicos2 que debe
da sean ms las personas inmigrantes que puedan seguir proporcionar cualquier administracin nos encontramos entre
estando muy presentes en sus comunidades de origen pese a los ms importantes con la educacin, la sanidad, el empleo o
que la distancia fsica sea grande (Eito 2005). la vivienda, la convivencia residencial, la no discriminacin y la
proteccin legal. Tanto la proteccin legal, como la no discrimi-
nacin pertenecen al nivel legal, y hoy nadie las discute (al
6. Las redes sociales y la integracin menos sobre el papel). La convivencia residencial, entra de lleno
en las medidas de sensibilizacin y convivencia, e incluso en el
A la hora de hablar de la integracin nos gustara alejarnos Trabajo Social Comunitario. La educacin y la sanidad, al igual
de las posturas ms demaggicas (nos invaden, se aprovechan que para el resto de los ciudadanos, hoy son de provisin mayo-
de nuestro sistema de bienestar...) que ocultan el escaso y des- ritariamente pblica, como derecho universal para toda la pobla-
igual gasto social espaol, as como de las ms etnocntricas o cin. En cuanto al trabajo y la vivienda, derechos tambin
egostas (quien pagar las pensiones si no tenemos nios, constitucionales, pero cuya aplicacin efectiva es ms compli-
quien trabajara de esto si no...). Si como indicbamos al princi-
pio de esta reflexin la integracin supone una no asimilacin, y
una convivencia en una sociedad que se redefine constante- 2
O bienes primarios, ya que seguimos la clasificacin propuesta por Zapata-
mente y que no es algo esttico debemos ser capaces de ir un Barrero (2000) que los define como todo recurso que el inmigrante considera
poco ms all de estas visiones ms simplistas e interesadas. Si necesario para poder ser autnomo y miembro plenamente acomodado de la
la integracin, o la insercin, o el acomodo o el arraigo, son pro- sociedad.
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cada para toda la ciudadana, las personas inmigrantes se A nuestro juicio dentro de las polticas de integracin, y de su
encuentran con ms obstculos. enfoque por parte de las administraciones competentes pueden
Si bien estas infraestructuras institucionales son importantes darse dos errores por exceso. Por un lado desde el Gobierno
y necesarias, en todo el proceso de apoyo a la integracin, dife- Central, el vincular inmigracin o bien con delincuencia y control
rentes estudios han mostrado como paralelamente a ellas apa- de fronteras, as como medidas policiales, o como inmigracin
rece todo entramado de apoyo y de capital social, como son las econmico-laboral. Y por parte de las Comunidades Autnomas,
redes sociales migratorias. Recientemente Aparicio y Tornos Comarcas o Ayuntamientos englobar todas las polticas dentro
(2005) han realizado un magnfico estudio sobre redes sociales de las Consejeras de Bienestar o Accin Social, o mejor dicho
de cinco colectivos de inmigrantes (chinos, ecuatorianos, marro- en Servicios Sociales. Los inmigrantes pueden ser personas
ques, rumanos y senegaleses), que al igual que otros realiza- ms vulnerables, por cuestin de documentacin, restricciones
dos anteriormente3 (Martnez Veiga 1997), han venido a para trabajar (no nos olvidemos que muchos permisos limitan
confirmar la importancia de estas redes sociales en la integra- mbitos de actuacin y tambin espacios geogrficos), dficits
cin de las personas inmigrantes. Cabe destacar la importancia relacionales, e incluso perodos de precariedad o dificultades
de los contactos de las personas con amigos y parientes antes idiomticas, pero no se puede generalizar, y sobre todo debe
de venir a Espaa, y como estas redes estn facilitando desde realizarse un anlisis ms en profundidad y menos simplista, ya
la planificacin del viaje, la llegada, el apoyo emocional, la que esta situacin de mayor o menor vulnerabilidad va a depen-
vivienda, e incluso el empleo. Frente a visiones ms simplistas der de muchos factores como la edad, la formacin, el nivel cul-
como las mafias, o a la creencia desmedida en factores de tural, los aos de residencia y tambin como no de las propias
atraccin y rechazo, es muy significativo ver como el tener con- redes de apoyo, o del capital social.
tacto con estas redes de familiares y de amigos es tanto uno de Pero no nos olvidemos que estas redes no son ms que una
los motivadores principales tanto para adoptar la decisin de herramienta ms, y que aunque se debe aprovechar su impor-
migrar, como luego es de los principales recursos y apoyos para tancia, y tratar de mejorar en la comprensin de estos mecanis-
facilitar la insercin y la integracin. En cuestiones como el mos no debemos olvidar el papel de las polticas pblicas, ni
empleo o la vivienda, las ms problemticas de los bienes y pensar que estamos ante la solucin con maysculas a algunos
recursos sociales como antes veamos, las redes cumplen un problemas.
papel clave. Estas constataciones empricas nos deben hacer
tambin reflexionar sobre el papel de los propios recursos insti-
tucionales, y las debilidades que tienen cuando no estn dando 7. Una herramienta ms
respuesta a algunas necesidades bsicas, bien sea porque no
se adaptan a las necesidades reales de las personas inmigran- Cuando se analizan las redes sociales, como redes de rela-
tes, o porque no se facilita un acceso adecuado a ellos o infor- ciones, se suele hacer una distincin entre tipos de redes como
macin de cmo llegar a ellos, o tal vez por escasez de ya hemos sealado anteriormente. Por un lado estn los lazos
recursos, por qu no. Afortunadamente algunas iniciativas como fuertes (redes bounding), los lazos dbiles (redes bridging) y las
la mediacin intercultural tratan de paliar alguno de estos efec- conexiones o empalmes (redes linking). Los lazos fuertes se
tos no deseados. producen entre grupos e individuos muy homogneos entre s,
con un alto grado de reciprocidad y reconocimiento, y que sue-
3
En nuestro caso tambin se ha realizado un estudio ms modesto para len compartir experiencias de vida similar e incluso unos mis-
nuestra tesis doctoral en la ciudad de Hueca, con unos resultados observados mos universos simblicos. Los lazos dbiles amplan el espacio
que coinciden con estos otros estudios de mayor envergadura. Se pude consul-
tar tambin Eito (2001) a modo de primera aproximacin a nuestra investigacin de relaciones, generalmente horizontalmente entre miembros y
para comprobar el importante papel de las redes. personas de diferentes grupos; suelen ser ms ricas en infor-
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macin y dan acceso a recursos que el grupo ms homogneo valores, pueden ser un elemento de primer orden en el
desconoce o no dispone de ellos. Mientras que las conexiones cambio y transformacin de las sociedades de origen de los
suelen facilitar un contacto horizontal entre distintas redes con inmigrantes;
una diferente posicin en la estructura social. - la proliferacin del aspecto bridging o linking de las redes,
Lgicamente como podemos deducir segn el diferente tipo con contactos entre personas autctonas e inmigrantes, e
de red circular un tipo de informacin, y proporcionar unos incluso entre diferentes entidades y entidades puede ser
recursos u otros. Hay que tener presente del tipo de red y de muy positivo dentro de la labor de conocimiento, reconoci-
capital social del que estemos hablando o ante el que nos miento y sensibilizacin que debe darse en toda la socie-
encontremos ya que depender de ello en gran medida el tipo o dad;
modelo de integracin del que podamos hablar. Pasamos a
explicarlo en los pros y los contras de las redes como herra- Aspectos negativos:
mienta que puede facilitar la integracin de las personas inmi- - suele haber una tendencia muy negativa a sobregeneralizar
grantes. y a calificar con atributos negativos a un grupo social en
Aspectos positivos: general, en el caso de las personas inmigrantes esta ten-
- la gran mayora de personas inmigrantes vienen con infor- dencia se magnifica (los sudamericanos son esto, los
macin y apoyo de estas redes, lo que hace que la inmigra- magrebes lo otro, los de aqu...) por lo que el pertenecer a
cin sea un fenmeno que se autoreproduce a si mismo, el un colectivo concreto puede hacer que la propia red y el
conocimiento de estas redes puede ayudar a detectar futu- propio grupo sean portadores de una capital simblico
ros flujos, y a tratar de realizar una poltica ms amplia que negativo en palabras de Bourdieu y Wacquant (1992);
el mero control de fronteras; - pertenecer a una red bounding puede hacer que se limiten
- la integracin de muchos inmigrantes se ver favorecida si los contactos y las oportunidades de movilidad social, ya
en su lugar de residencia cuenta con una red social de que estas redes suelen ser muy compactas, muy integra-
apoyo, el conocimiento de recursos, el idioma, el empleo, la das, lo que hace que muchas personas de la red trabajen
vivienda..., en estos y otros factores puede recibir una en lo mismo (etnificacin de algunas profesiones como el
ayuda valiossima de la red; servicio domstico o el peonaje agrcola), y sobre todo que
- los estudios demuestran que los inmigrantes hacen un la informacin que se maneja suele ser la misma o muy
mayor uso (cuantitativo y cualitativo) de estas redes, si se similar ante la escasez de vnculos fuera del grupo ms
las considera como un recurso ms pueden ayudar a redu- ntimo y cercano.;
cir las desigualdades y las diferencias entre personas que - al igual que en el apartado anterior hay que sealar que
dispongan de estas redes; estas redes bounding pueden favorecer una tendencia al
- dichas redes no hacen distincin en algunas cuestiones en aislamiento o a la guetizacin, propiciando el quererse ver
que si lo hacen las leyes y los recursos sociales, como el rodeado de los iguales, o el rechazar valores o normas de
tener papeles o no, el tiempo de empadronamiento o la resi- la sociedad de acogida, ya que estos contactos limitados no
dencia en un municipio o comunidad,... favorecen el conocimiento y menos todava el entendi-
- las redes sociales se estn configurando como verdaderos miento;
espacios transnacionales, hoy es posible, por ejemplo, que - las redes tambin pueden favorecer el control social y coar-
en algunas zonas de Sudamrica se tenga ms informacin tar posibilidades de movilidad y ascenso social de algunas
sobre ofertas de empleo en servicio domstico que en la personas, ya que pueden forzar a aceptar determinados
propia ciudad donde existe ese trabajo; al mismo tiempo las empleos, o, a mantener algunas prcticas culturales (Mass
redes como espacios por donde circula informacin, dinero, 2004, Eito 2005).
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importante para la integracin de los inmigrantes

Llegados hasta aqu, podemos ver como el marco poltico- derecho de asilo para aquellas personas perseguidas en sus
institucional, la interconexin con una red de apoyo, e incluso el pases de origen. Por otra parte como hemos visto y a la luz de
propio colectivo al que se pertenece con factores clave en el pro- los datos de las investigaciones que comienzan a aparecer, las
ceso de integracin (Herranz, 2000). De las redes como hemos redes migratorias son un aspecto bastante importante en cuanto
tratado de mostrar se hace un uso muy intensivo con contactos a la configuracin de los flujos migratorios, ya que la mayora de
muy frecuentes con primos, tos, paisanos... que al mismo personas inmigrantes cuentan con esos contactos y con esos
tiempo son fuente de informacin y de distintos apoyos y ayu- apoyos, con ese capital social en definitiva, para atreverse a rea-
das. Las polticas de integracin deberan tener en cuenta esta lizar el desplazamiento y a buscar un nuevo futuro pese a que
realidad, y partir del hecho de que facilitar las posibilidades de las condiciones puedan parecer las contrarias (leyes restrictivas,
arraigo de muchas personas inmigrantes puede tener un efecto menor crecimiento econmico, opinin pblica crtica en los pa-
muy positivo sobre el resto, ya que se suele tirar unos de otros. ses de destino...)
Aunque la inmigracin a nivel de Aragn y de Espaa comienza Las redes sociales se configuran como uno de los recursos
a tener ya un volumen relevante, creemos que es factible propi- ms utilizados, con ms confianza y con mejores resultados
ciar un marco y las medidas adecuadas para que esta integra- para la integracin de las personas inmigrantes. El que existan o
cin sea positiva. Si con las primeras generaciones, incluso con no existan esas redes, las caractersticas del propio grupo de
las personas que llegan en un primer momento se consigue una migrantes y su reconocimiento y respeto por parte de la socie-
adecuada insercin laboral, residencial y se trabaja y apoya para dad de acogida pueden ser un excelente punto de partida para
una adecuada convivencia vecinal y en un mutuo conocimiento poder hablar de integracin y de convivencia. Todo ello sin olvi-
entre las diferentes culturas y grupos, se estarn asentando las dar la importancia de las polticas y recursos pblicos. La inves-
bases para que las posteriores redes, soporte fundamental de la tigacin de Aparicio y Tornos (2005) nos ha mostrado como en
migraciones en nuestros das, crezcan dentro de un entorno no dos elementos clave: la vivienda, pero sobre todo el empleo por
hostil, y con suficiente capital social para ir incorporando e inte- la necesidad de este como va econmica, de relacin y sobre
grando a los nuevos recin llegados. Aunque como hemos que- todo de estabilidad administrativa, la red de apoyo era el princi-
rido esbozar toda la responsabilidad de la integracin ni puede pal proveedor.
ni debe dejarse en las redes migratorias, aunque si que es una Pero un excesivo uso de estas redes, o slo un uso de ellas,
herramienta ms en ocasiones infravalorada, y de la que gracias por desconocimiento de la sociedad de acogida, o rechazo de
a diferentes estudios comenzamos a tener constancia de su sta a la inmigracin (o alguno de sus subgrupos), como hemos
importancia. manifestado puede propiciar el control social, la automarginacin,
e impedir un muto reconocimiento y una normal convivencia.
En cuanto a los dficits de redes del tipo bridging y linking,
8. A modo de final creemos que aqu pueden jugar un papel importante tanto las
ONG, como los servicios pblicos (desde los servicios sociales,
Durante los prximos aos el fenmeno de la inmigracin y a los educativos, de salud...) tratando de crear y fomentar los
de su gestin va a continuar siendo un fenmeno de especial espacios pblicos y de convivencia (Trabajo Social Comunitario,
relevancia en nuestras sociedades. En primer lugar porque no reuniones y encuentros escolares, Amypas...), tratando de crear
puede existir una poltica de inmigracin cero, o de puertas esos puentes y esos vnculos tan necesarios para la integracin.
cerradas, ya que hay al menos dos aspectos a los que los Esta- Y terminamos casi como empezamos, sealando que el
dos Democrticos no van a poder negarse, o al menos oponerse tiempo de los guestworker, y el ideal del retorno cada vez van
de plano, aunque si aplicar criterios restrictivos, como es el dere- quedando ms arrinconados al tiempo que se ve como las dife-
cho de los inmigrantes residentes a la reagrupacin familiar, y el rencias en este mundo globalizado lejos de desaparecer se
202 A. Eito Mateo Las redes sociales y el capital social como una herramienta 203
importante para la integracin de los inmigrantes

acrecientan. Dentro de poco tiempo quiz ya no podamos hablar FAIST, TH. (2000): The volume and dynamic of international
de inmigracin, si no de ciudadanos de diferente origen, si migration and transnational social space. Oxford: Clarendon
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