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ARBOR Ciencia, Pensamiento y Cultura

Vol. 188 - 753 e nero-febrero (2012) 5 -18 I SSN: 0210-1963


doi: 10.3989/arbor.2012.753n1001

HACIA UN PROGRAMA DE SOCIOLOGY OF INNOVATION:


INVESTIGACIN EN SOCIOLOGA TOWARDS A RESEARCH
DE LA INNOVACIN PROGRAMME

Manuel Fernndez Esquinas


Instituto de Estudios Sociales Avanzados (IESA) y Red CTI-CSIC
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC)
IESA-CSIC, Plaza Campo Santo de los Mrtires, 7, 14004, Crdoba
975-760528; Fax: 957-760153
mfernandez@iesa.csic.es

ABSTRACT: This article analyzes the main features of the socio- RESUMEN: Este artculo realiza un anlisis de los rasgos esenciales de
logical perspective on innovation. The main goal is to specify the la perspectiva sociolgica sobre la innovacin. El objetivo es ayudar a
concepts and analytical tools commonly used by sociologists that especificar aquellos conceptos y herramientas analticas provenientes
can be useful for the study of the innovation processes. The strategy de la sociologa que resultan tiles para estudiar los procesos de
of the paper starts by specifying the object of study, the influences innovacin econmica. La estrategia de exposicin comienza espe-
from other specialties inside and outside the sociological field and cificando los rasgos de esta especialidad a partir de la definicin del
the research topics related to innovation that attract the attention of objeto de estudio, de las influencias de otras especialidades y de los
sociologists. Then the main components for a research programme on temas de investigacin preferentes. Posteriormente se analizan los
the sociology of innovation are outlined. For that purpose the article principales componentes de un programa de investigacin en socio-
departs from the distinction between culture and social structure. loga de la innovacin. Para ello se emplea la distincin habitual entre
For both domains the multiple aspects of social life covered by these cultura y estructura social. En cada uno de estos mbitos se definen
concepts are defined. The article specifies their importance for the los mltiples aspectos de la vida social que cubren esos conceptos,
analysis the innovative processes as well as the implications for the se indica su importancia para el anlisis del fenmeno innovador y se
social studies of innovation. especifican sus implicaciones para este campo de estudio.

KEY WORDS: Innovation; sociology of science; economic sociology; PALABRAS CLAVE: Innovacin; sociologa de la ciencia; sociologa
culture; institutions; social structure; social capital. econmica; cultura; instituciones; estructura social; capital social.

Introduccin existen respuestas uniformes, aunque desde hace varias


dcadas existe una variada comunidad de estudiosos e
La innovacin es uno de los emblemas de las sociedades investigadores que pretenden entender y dar respuesta a
modernas. Gran parte de los rasgos visibles del mundo que sus diversas facetas.
conocemos hoy son fruto de innovaciones, especialmente
de carcter tecnocientfico. La innovacin tambin se ha Los estudios sociales sobre la innovacin constituyen
convertido en uno de los talismanes del cambio social, un rea de problemas especialmente compleja en la que
al considerarse que acta como un motor del desarrollo confluyen varias perspectivas tericas y metodologas
econmico, del bienestar social y, ltimamente, como una provenientes de diversas ciencias sociales. Principalmen-
de las soluciones a la crisis econmica. No es de extraar te las aportaciones provienen de la economa (sobre todo
por tanto que la innovacin atraiga los intereses de las en su vertiente evolucionista), la geografa, la ciencia
polticas pblicas y de las ciencias sociales, que preten- poltica y la sociologa. Tambin tienen conexiones es-
den responder preguntas como las siguientes: Cmo es trechas con otras especialidades de las ciencias sociales,
una sociedad innovadora? Qu medidas han de adoptarse como la teora de las organizaciones, el management,
para que surjan innovaciones? Pueden estas innovaciones los estudios sobre entrepreneurship o creacin de em-
trasladarse al progreso econmico y social? Se trata de presas y algunas ramas de la ingeniera industrial y la
preguntas extremadamente difciles para las que an no psicologa social.
Los estudios cientficos y las discusiones acadmicas sobre la hora de establecer estrategias de anlisis para explicar
la innovacin en la actualidad son, sin lugar a dudas, de la realidad, parece que continuamente se estn discutien-
N 753 carcter multidisciplinar. La investigacin en este cam- do y redefiniendo algunos de los temas. Esto se observa
po progresivamente est adquiriendo los rasgos sociales especialmente en la falta de homogeneidad conceptual
que caracterizan a una especialidad cientfica, tales como cuando se emplean conceptos sociolgicos que tienen ya
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publicaciones especializadas, asociaciones cientficas y una larga tradicin. Gran parte de los estudios sobre in-
ttulos propios1. Sin embargo, quiz sea pronto para con- novacin utilizan conceptos como institucin, organiza-
siderarla como una especialidad dotada de los elementos cin, cultura, capital social, etc. Frecuentemente da la
epistemolgicos y metodolgicos distintivos de otras ya sensacin de que existe cierto amontonamiento analtico
consolidadas. En el campo de la innovacin an sigue (Portes, 2007) derivado de incluir realidades sociales muy
predominando cierta orientacin disciplinaria donde se variadas bajo los mismos conceptos. Esto provoca falta de
identifican rasgos referidos a los temas preferentes de rigor conceptual, y peor an, ausencia de bases tericas
observacin, a las herramientas de anlisis y al modo de establecidas que ofrezcan, con cierto grado de generalidad,
efectuar las observaciones en funcin de la adscripcin explicaciones de los mecanismos sociales que intervienen
profesional, por lo que sigue siendo posible hablar de eco- en la innovacin.
noma de la innovacin, de geografa de la innovacin o
de sociologa de la innovacin. Por otro lado, si nos situamos en el terreno profesional
de la sociologa, el fenmeno de la innovacin no ha
Esta diversidad de aproximaciones, unida al hecho de que ocupado en las ltimas dcadas un lugar destacado, e
los estudios sociales sobre la innovacin son practicados incluso ha estado abandonado por parte de los socilogos
por una comunidad cientfica heterognea, dificulta es- que trabajan en temas afines. Por ejemplo, los socilogos
tablecer consensos cognitivos y provoca numerosos pro- de la ciencia, despus del giro cognitivo que experiment
blemas en la investigacin que suponen cierto freno para la especialidad en los aos 1980, pasaron a centrarse en
producir avances, y que a veces se trasladan al mbito de los aspectos relacionados con la determinacin social del
las polticas pblicas cuando se intentan adaptar mode- conocimiento cientfico, abandonando casi por completo
los y marcos de anlisis sobre la innovacin en distintos aspectos organizativos e institucionales de la I+D, algo que
contextos sociales. Los problemas que se tratan en este ocurre precisamente en el mismo perodo de tiempo en que
artculo se refieren a la vinculacin entre los estudios surgen y se desarrollan los estudios sobre la innovacin.
sociales de la innovacin y algunos de los principios del Los socilogos del trabajo y de la empresa tampoco han
anlisis sociolgico. tenido a esta rea de problemas como una de las prin-
cipales, frente a la importancia otorgada a los aspectos
Si nos centramos en el campo multidisciplinar de los estu- organizativos de las empresas, los mercados de trabajo y
dios sobre innovacin en general, sin duda existe un impor- la gestin de recursos humanos en general. Ello ha pro-
tante corpus de conocimiento acumulado2, aunque ciertos vocado que desarrollos analticos de algunas corrientes de
consensos analticos que se han dado por sentados en la la sociologa que han resultado relativamente fructferos
mayor parte de la sociologa no han sido asimilados de ma- en otros campos no se hayan aplicado aqu, lo cual ha
nera uniforme. Esto ocurre sobre todo cuando se intentan restado capacidad para desarrollar herramientas tericas
estudiar los hechos sociales que se supone que influyen o y acumulacin de observaciones empricas especficas de
que explican la innovacin. Utilizando trminos acuados este campo.
por Robert Merton, en este aspecto en particular se ha
logrado un alto grado de ignorancia codificada (specified Ante esta situacin, puede resultar de utilidad un ejercicio
ignorance es la nocin original), aunque siguen existiendo analtico que intente aclarar objetos de anlisis, trminos
importantes problemas para la fijacin de los hechos y estrategias explicativas de los hechos sociales en torno
(establishing the phenomena) (Merton, 1987). Quiere de- a la innovacin. Este trabajo pretende contribuir modes-
cirse que existe consenso sobre las cosas relevantes que tamente a situar algunos temas claves de la sociologa en
an no se saben y sobre las preguntas de investigacin los estudios sociales sobre la innovacin, as como a definir
que guan los esfuerzos de la indagacin. No obstante, a las especificidades y las ventajas de la utilizacin de las

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herramientas de anlisis sociolgicas en este campo de estaba asociado a la ruptura con rutinas establecidas en
estudio. Los objetivos son dos: en primer lugar, se preten- el mbito productivo. La innovacin se entiende como la
de especificar y adaptar algunos conceptos que resultan creacin de nuevas oportunidades con un propsito econ-
tiles para estudiar los procesos de innovacin. En segundo mico a partir de la recombinacin conjunta de recursos que
lugar, se trata de analizar los componentes de una espe- anteriormente estaban desconectados (sobre la evolucin

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cialidad emergente con la intencin de ayudar a construir de la idea de innovacin; ver Godin, 2010).
un programa de investigacin distintivo. Conviene tambin
aclarar que esto es necesario realizarlo en conexin con las Esta versin coincide adems con el significado ms acep-
aportaciones de otras disciplinas. Ante un fenmeno tan tado en la lengua de uso comn. La innovacin, segn el
complejo como la innovacin, las estrategias que pueden Diccionario de la Real Academia Espaola, es la creacin
dar mayores frutos pasan por la fertilizacin cruzada de o modificacin de un producto, y su introduccin en un
varios enfoques. Por ello, aclarar la especificidad de al- mercado (innovar proviene del latn innovare, que significa
gunos conceptos propios de la sociologa puede ayudar a acto o efecto de innovar, tornarse nuevo o renovar, intro-
establecer un dilogo con otras aproximaciones y lograr ducir una novedad). Aunque el trmino es usado popular-
mayores cotas de precisin y capacidad de anlisis. mente en muy distintos mbitos, se refiere generalmente al
proceso de creacin de una novedad en el mbito econ-
La estructura del artculo es la siguiente. Despus de esta mico. La innovacin es, por tanto, la creacin de productos,
introduccin se describen algunos rasgos de la especiali- procesos, tecnologas o ideas que logran ser aceptados por
dad, tales como el objeto de estudio, las influencias dis- los mercados, por los gobiernos y por segmentos sociales
ciplinarias y las perspectivas de anlisis. Posteriormente amplios como algo mejor o ms efectivo. Esta acepcin de
se discuten los elementos que contribuyen a esbozar un innovacin difiere de la invencin sin efecto prctico o de
programa para una sociologa de la innovacin, especial- la renovacin que supone mejoras levemente incrementa-
mente los que tienen que ver con la cultura y la estructura les. Significa un cambio sustancial que adems se incor-
social. Los componentes de cada uno de los estos grandes pora en el proceso de produccin econmica. Este cambio,
planos de la realidad social se reformulan teniendo en adems, suele tener un significado positivo, aunque la
cuenta su utilidad para estudiar los procesos actuales de carga valorativa se refiere a las ventajas que las innova-
innovacin. Finalmente, es conveniente resaltar que este ciones tienen para la generacin de valor econmico, y no
trabajo se ha realizado en gran medida acudiendo a los tanto para cuestiones como la redistribucin o la equidad
artculos de este monogrfico. Estos artculos han sido social (como se ver ms adelante, estos no son temas
realizados por investigadores de varias disciplinas y de que se consideren centrales en la corriente principal de
manera ms o menos explcita emplean nociones socio- los estudios sobre innovacin, aunque existe una corriente
lgicas para explicar el fenmeno innovador. Sirven por crtica que los tiene muy en cuenta).
tanto como lugares estratgicos de anlisis que permiten
ilustrar la riqueza y la variedad de aproximaciones de una Por otra parte, es conveniente diferenciar el trmino inno-
especialidad an emergente. vacin de otros conceptos como modernizacin, cambio
cultural y social o revolucin tecnolgica, que reflejan
las tendencias de transformacin de carcter macrosocial
de las que se ocupan tradicionalmente algunas corrientes
Los rasgos de la especialidad sociolgicas. Se trata de conceptos que se refieren a pro-
cesos de cambio que suponen la mudanza en los estilos
Sobre el objeto de estudio de vida, en los regmenes de produccin y distribucin de
los recursos y en los significados simblicos compartidos
Este artculo emplea una definicin bsica de la innovacin que definen las grandes culturas. Tambin es conveniente
que permita acotar en cierta medida el fenmeno frente diferenciar el trmino innovacin de las modificaciones o
a la amplia gama de procesos y hechos sociales relacio- mejoras en los terrenos poltico, legislativo y normativo,
nados. Se estima conveniente partir de la tradicin clsica para las que a veces se utiliza la nocin de innovacin so-
establecida por Shchumpeter, para el que el significado cial3. No obstante, aunque para la investigacin emprica

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es preferible acotar las observaciones de la innovacin en inaugurada por Robert Merton, centrada sobre todo en la
el mbito econmico, tambin se debe reconocer que los estructura normativa de las comunidades cientficas, el
N 753 procesos sociales no econmicos son una parte esencial del papel del reconocimiento, las estrategias de intercambio
comportamiento econmico innovador. De hecho, algunas de los investigadores y las estructuras sociales que surgen
asunciones fundamentales de la sociologa se refieren al en torno a la particular configuracin social de los grupos
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condicionamiento de la economa por los factores sociales de cientficos (Zuckerman, 1991). Los elementos analticos
y a su impacto en los resultados econmicos. Se trata de esta sociologa que siguen siendo tiles para explicar
por tanto de fenmenos sociales macro que pueden estar las dinmicas sociales de la ciencia en relacin con la
relacionados con las innovaciones. La especificidad del innovacin son principalmente tres:
objeto de estudio de la sociologa de la innovacin es que
su mbito de observacin es el fenmeno innovador de La existencia de un sistema normativo propio de la cien-
carcter econmico, aunque los factores explicativos son cia (las llamadas normas de comunalismo, desinters y
de carcter social o poltico y las consecuencias tambin escepticismo organizado) (Merton, 1977) que, aunque
lo son. en ocasiones no estn asimiladas como principios de
conducta individual, funcionan a modo de justificacin
Sobre la ubicacin disciplinaria y los temas de inters de acciones y frecuentemente se convierten en principios
ideolgicos y reglas organizativas sancionadas positiva-
Los rasgos de la sociologa de la innovacin se pueden mente (Mulkay, 1976).
definir acudiendo a las ramas o subespecialidades ms La importancia de un sistema especial de intercambio
afines de la disciplina. Lo primero que hay que reconocer es en la ciencia, basado en transacciones donde la moneda
que la sociologa de la innovacin an no es una especia- de cambio es la reputacin (Hagstrom, 1965; Gaston,
lidad reconocida dotada de visibilidad y de un nmero de 1978) que da lugar a los colegios invisibles de redes de
miembros que se reconozcan como tales por su actividad cientficos (Crane, 1975) que se convierten en grupos de
profesional. Se la puede considerar ms bien como una referencia y rbitros que median las decisiones de las
especialidad emergente que actualmente es un hbrido que organizaciones y delimitan lo que merece ser o no ser
proviene de dos mbitos: la sociologa de la ciencia y la considerado como descubrimiento cientfico.
sociologa de la economa. Las dinmicas sociales que ambos hechos, junto a las
polticas que afectan a la I+D y la legitimacin social de
En cuanto a sociologa de la ciencia y la tecnologa, las in- la ciencia, tienen en la orientacin del esfuerzo cientfico,
novaciones que han atrado mayor atencin son las ramas as como en la formacin de la fuerza de trabajo dedicada
de la ciencia y la tecnologa que han tenido mayor impacto a la ciencia, la carrera profesional, y la orientacin y pro-
en el mundo contemporneo. Los factores desencadenan- duccin cientfica de las organizaciones donde trabajan
tes de la llamada revolucin tecnocientfica surgen de (Pelz y Andrews, 1967).
las innovaciones radicales basadas en la convergencia de
las TIC, la biomedicina, la nanotecnologa y los avances de Esta orientacin entr en declive en los aos 1970 y
la fsica (Castells, 1997) en sectores productivos como los 1980 debido a su falta de adaptacin a los avances de
nuevos materiales, la microelectrnica y la biotecnologa. las corrientes sociolgicas que hicieron aflorar anomalas
En este contexto, un aspecto especialmente relevante de en el paradigma funcionalista dominante en la poca. No
la sociologa de la ciencia para el anlisis de la innovacin obstante, en los ltimos aos ha surgido un nuevo giro en
es que aporta las claves para estudiar las comunidades la sociologa de la ciencia (a veces enmarcado en el llama-
cientficas y las organizaciones donde se genera el cono- do nuevo institucionalismo sociolgico. Ver Brinton y Nee,
cimiento que est en la raz de innovaciones con impacto 1988; Powell, 2007) que vuelve a observar estos procesos
social ms amplio, como son las universidades, los centros en un nuevo contexto social que muestra conexiones ms
de investigacin y algunos laboratorios comerciales. estrechas con el entorno econmico. En ocasiones se ha
situado a la ciencia como lugar estratgico de investi-
Parte de las principales herramientas analticas se encuen- gacin para observar carreras o dinmicas organizativas,
tran en la sociologa de la ciencia de carcter institucional lo cual est provocando un resurgimiento de este campo

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de estudio4. La orientacin de las actividades de inves- sociologa siempre se ha ocupado de la vida econmica5.
tigacin que dan lugar a los descubrimientos cientficos No obstante, los principios de la llamada nueva socio-
de ruptura susceptibles de tener impacto econmico, as loga econmica surgen en la dcada de 1980 y suelen
como los procesos de transferencia de este conocimiento definirse por oposicin a las que se consideran tres fa-
a otros mbitos, se siguen viendo especialmente afectados lacias comunes del anlisis econmico predominante. La

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por rasgos sociales de las comunidades cientficas y las primera es la oposicin a considerar que el mbito social
entidades donde trabajan. Por ello, algunos desarrollos est separado del econmico. La segunda es el rechazo
recientes de la sociologa de la ciencia estn desembo- de la nocin de que las dimensiones sociales o culturales
cando en estudios que tienen especial implicacin para interfieren con el funcionamiento fluido de la economa,
la innovacin. lo cual est estrechamente relacionado con la concep-
cin de las preferencias econmicas como resultado de
Entre los temas relevantes de investigacin se pueden la maximizacin de la utilidad individual. La tercera es la
resaltar los siguientes. Un primer tema es la influencia negacin del procedimiento metodolgico de agregacin
de la configuracin de la comunidades cientficas en el de comportamientos individuales a la hora de explicar los
potencial econmico de las investigaciones, especialmente fenmenos econmicos (Guilln et al., 2007). Los argu-
el sistema de valores y las condiciones de trabajo de las mentos en contra de estos tres principios contienen una
comunidades y organizaciones cientficas con posibilida- buena parte de los fundamentos tericos de la sociologa
des de provocar rupturas cientficas que se traduzcan en econmica que tienen implicaciones especiales para el
innovaciones radicales, donde un aspecto importante es fenmeno de la innovacin. A saber:
la disposicin a comercializar los hallazgos de la ciencia
(Dooris y Fearweather, 1994). Un segundo tema se refiere Al igual que la actividad econmica, la actividad in-
a la institucionalizacin de los procesos de transferencia novadora est enraizada culturalmente y es produci-
de conocimiento entre organizaciones cientficas y empre- da socialmente (Granovetter, 1985). Ninguna actividad
sas, incluyendo las alianzas formales y las interacciones innovadora puede ser valorada sin acudir a elementos
informales entre las universidades y las empresas (Berman, como los significados culturales compartidos, las insti-
2008; Colyvas y Powell, 2008), y entre las propias empre- tuciones, la estructura de posiciones y las redes sociales.
sas (Ensign, 2009), sobre todo en sectores intensivos en La innovacin es vista como un producto social y cultural
conocimiento cientfico. Tambin cabe destacar el estudio donde los participantes estn dotados de percepciones
de aquellas organizaciones que dan lugar a innovaciones comunes (en forma de valores, normas y smbolos) que
(Hull, 1988) y, especialmente, el surgimiento de formas proveen de sentido y pautas de accin.
organizativas hbridas que renen caractersticas del sec- La actividad innovadora no est slo sujeta por la maxi-
tor acadmico e industrial, y que a veces estn dirigidas mizacin de beneficios, sino que est mediatizada por
especficamente a producir innovaciones (Garrett-Jones y una serie de intereses y preferencias conectadas con
Turpin, 2009). Finalmente, existen estudios especialmente factores culturales y con las posiciones sociales que se
tiles sobre los procesos de difusin y uso social de las ocupan. El conocimiento de las preferencias individuales
innovaciones (Rogers, 1995) y sobre el poder de cambio y las constricciones a la accin no conlleva una secuencia
social que tienen las innovaciones de carcter cientfico- conocida de decisiones y accin social, sino que existen
tcnico (Moore y Frikel, 2007). fuerzas sociales que frecuentemente afectan al razona-
miento y a las preferencias. Por tanto, el reduccionismo
La sociologa econmica es la otra especialidad que tiene econmico coarta el entendimiento del fenmeno inno-
una estrecha vinculacin con la innovacin. La sociolo- vador.
ga econmica suele considerarse como el estudio de las El entendimiento del proceso innovador requiere acudir
configuraciones sociales de los fenmenos econmicos, frecuentemente a niveles de anlisis superiores al indi-
incluidos aquellos relacionados con la produccin, el in- viduo o al grupo, o a las meras agregaciones. La forma
tercambio y el consumo, y adicionalmente con la inno- social que adoptan las organizaciones y los mercados
vacin en tanto que recombinacin de ideas novedosas afecta directamente a la capacidad de producir y difundir
con valor econmico. Desde sus inicios en el sigloXIX la innovaciones.

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A partir de estas asunciones, la aproximacin sociolgica teriza porque sita a la innovacin como la variable de-
a la innovacin presta atencin a cmo factores como la pendiente. Se trata por tanto de estudios que se ocupan
N 753 clase social, el gnero, las formas organizativas, la cultura, de aportar explicaciones donde los factores son de orden
la forma que adoptan los mercados o la poltica median social o poltico. Esta influencia puede ocurrir tanto en los
en el proceso de agregacin de decisiones individuales condicionantes que afectan al surgimiento de innovacio-
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y acciones colectivas, y por tanto desembocan en des- nes, como en los tipos de innovaciones y en la difusin
igualdades en el comportamiento innovador. Entre ellos de innovaciones. Se puede decir que sta es la perspec-
cabe resaltar aquellos estudios que prestan atencin a la tiva dominante en los estudios sociales sobre innova-
influencia de los flujos de conocimiento en los sectores cin (Fagerberg, et al., 2007) (por ejemplo, la habitual en
productivos, en tanto que factor de desarrollo econmico los enfoques sobre sistemas nacionales de innovacin).
primordial de las sociedades avanzadas, sobre todo el papel Tambin es la corriente principal de los estudios sobre
de la formacin, la estructura empresarial y las redes so- innovacin realizados por economistas y gegrafos, as
ciales como determinantes de la capacidad de innovacin como la perspectiva tpica de la sociologa econmica. Las
de la empresa. Este enfoque es especialmente interesante principales preguntas de investigacin son las siguientes:
para el campo de la innovacin debido a que supone un Qu clase de actividades, recursos y relaciones socia-
contrapunto a los estudios que se centran en las innova- les intervienen en la creacin de innovaciones? Por qu
ciones de carcter tecnocientfico. Las aportaciones de la unas innovaciones se reconocen y adoptan con rapidez,
sociologa muestran que gran parte de las innovaciones mientras que otras encuentran resistencia y difcilmente
se producen al margen de la ciencia, como se evidencia, progresan? Qu rol tienen los mercados, los gobiernos y
por ejemplo, en los estudios que indagan la cultura del las instituciones en impulsar o inhibir la innovaciones?
trabajo y el uso del conocimiento tcito en los distritos Qu grupos o personas tienen posibilidad de convertirse
industriales. Adems, las innovaciones basadas en los des- en innovadores?, y, por extensin, qu contextos socia-
cubrimientos cientficos y la tecnologa aplicada tambin les se convierten en innovadores y tienen un desarrollo
estn enraizadas en la estructura social y cultural, por econmico distintivo?
lo que sus condicionantes sociales funcionan de manera
similar al resto de innovaciones. La segunda gran corriente considera a la innovacin so-
bre todo como variable independiente, partiendo de la
Perspectivas de anlisis constatacin de que la innovacin tiene tanto efectos
sociales como econmicos. Presta por tanto atencin a
Las particularidades de la sociologa para abordar la in- los efectos de las dinmicas econmicas innovadoras. El
novacin tienen que ver con la especificidad del punto de tema principal es qu tipo de innovaciones tienen mayor
vista sociolgico. En trminos genricos se entiende a la repercusin en el desarrollo econmico, y qu factores
innovacin como un proceso social que est estrechamen- sociales facilitan o impiden que las innovaciones inter-
te interrelacionado con los componentes de la estructura vengan en el desarrollo (Verspagen, 2007). Dentro de
social y la cultura, componentes que afectan tanto al esta gran corriente cabe situar tambin a los estudios
surgimiento como a la difusin de las innovaciones. Una que se ocupan de los efectos sociales de la innova-
forma resumida de agrupar las posibilidades de anlisis cin, sobre todo la basada en la ciencia. Los intereses
consiste en acudir a dos grandes perspectivas o puntos se dirigen a indagar cmo las innovaciones coartan la
de vista en el abordaje de los hechos sociales. Se trata accin social, cmo a partir de la innovacin se imponen
de dos trayectorias tpicas en las que se pueden inscribir formas sociales nuevas, o cmo la innovacin genera
la serie de preguntas de investigacin que pretenden res- cambios sociales de amplio calado o nuevos regmenes
ponder al men de temas que definen los intereses de la econmicos. Este segundo punto de vista ha sido ms
especialidad. habitual entre socilogos (Restivo, 1995), identificndose
tambin con la ramificacin de la corriente crtica en la
Una primera gran corriente parte de la constatacin de sociologa de la ciencia que estudia los impactos sociales
que existen elementos sociales que condicionan, influyen de la tecnociencia, muy vinculada a la perspectiva mul-
o determinan la innovacin. Esta perspectiva se carac- tidisciplinar llamada Ciencia, tecnologa y sociedad. Las

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preguntas de investigacin principales en este caso son En uno de los enfoques dominantes, el de los llamados
las siguientes: Cules son las consecuencias sociales de sistemas de innovacin y sus varias ramificaciones nacio-
la innovacin? Cules son los mecanismos sociales que nales, regionales y sectoriales, suele considerarse que los
hacen que se difundan las innovaciones y se terminen principales componentes de los sistemas de innovacin
imponiendo como elementos distintivos de las formas son las organizaciones entre las cuales las empresas son

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de vida? La dinmica de la innovacin tecnocientfica las ms importantes y las instituciones, que actan como
produce desigualdad social y otros efectos sociales no reglas del juego que regulan las interacciones.
previstos, tales como crisis econmicas o ambientales?
Hasta qu punto las innovaciones se imponen a las Ahora bien, la versin del trmino institucin empleada
personas y afectan a su libertad y sus modos de vida? suele seguir la estela de Douglas North referida a las res-
Hasta qu punto las innovaciones estn en la base de los tricciones a la accin econmica. Por ejemplo, uno de los
cambios sociales de amplio calado, como las revoluciones principales autores del enfoque sistmico define a las ins-
industriales y las transformaciones culturales que definen tituciones como conjuntos comunes de hbitos, valores,
los modos de vida? rutinas, prcticas establecidas, reglas o leyes que regulan
las relaciones e interacciones entre individuos, grupos y
Como se desprende de las anteriores preguntas, se trata de organizaciones... (Edquist, 2007). Con esta definicin tan
un campo especialmente vasto para valorar sus resultados amplia no es extrao que el mismo autor reconozca que
y particularidades cognitivas en una introduccin concep- el enfoque de los sistemas de innovacin sea criticado por
tual como sta. Por ello, en este artculo nos centraremos su difuminacin conceptual.
en una serie de conceptos que funcionan como principios
analticos tiles para ambas corrientes, aunque el nfasis Empleado de esta manera, el concepto de institucin in-
se pone en mayor medida en la considerada como corriente cluye realidades muy variadas, lo cual provoca varios pro-
principal de los estudios sobre innovacin. blemas. El primero y ms obvio es la falta de fijacin de
los hechos que dificulta la comunicacin y comparabilidad
de los estudios cuando las observaciones estn mediadas
por distintos significados de lo que se pretende observar. El
Elementos para una sociologa de la innovacin segundo tiene que ver con la escasa capacidad explicativa.
La generalidad impide conceptualizar adecuadamente la
Para este cometido resulta especialmente til partir de la influencia de los distintos planos de las instituciones (en-
tradicin que distingue entre dos facetas de la vida social: tendidas en sentido amplio como el aqu citado), lo que
la cultura y la estructura social, correspondientes a la di- provoca una falta de herramientas analticas para observar
mensin simblica y a la dimensin material y relacional la interrelaciones entre aspectos de la esfera cultural que
presentes en cualquier grupo o configuracin social. Es tienen distinto nivel de significacin.
sabido que se trata slo de divisiones analticas debido a
que ambas dimensiones coexisten en las mismas personas. Lo primero que conviene resaltar es que las instituciones
No obstante, la tradicin en la sociologa que descompone se refieren a la esfera de la realidad simblica. Correspon-
los elementos de la cultura y la estructura social ayuda a den analticamente al plano de la cultura, aunque tienen
fijar los hechos y facilita la observacin de los elemen- su correspondencia en el plano de la estructura social.
tos de la vida social que afectan a las innovaciones. Ello Ahora bien, es necesario tener en cuenta que la realidad
tambin permite identificar mejor el conjunto de fuerzas cultural est formada por diversos elementos que influyen
que ponen en movimiento los procesos sociales, entre ellos o coartan la accin de distintas maneras, y que estos com-
el proceso innovador. ponentes pueden ordenarse jerrquicamente a la hora de
explicar sus influencias en los sistemas de innovacin. Los
Instituciones, cultura e innovacin principales componentes de la cultura son los valores, las
normas, los roles y las instituciones (para las principales
Un elemento distintivo en los actuales estudios sociales de definiciones ver Giner, Lamo de Espinosa y Torres Albero,
la innovacin es la atencin prestada a las instituciones. eds., 1998).

doi: 10.3989/arbor.2012.753n1001 ARBOR Vol. 188 753 enero-febrero [2012] 5-18 ISSN: 0210-1963 11
Los valores son parte de los elementos profundos de organizaciones sern difciles de cumplir, y existir una
la cultura y constituyen las fuerzas motivadoras de la desviacin (decoupling) respecto a las misiones formales,
N 753 conducta en trminos de lo que se considera moral- debido a que primarn los valores y normas que guan el
mente ms o menos deseable. Las normas, en cambio, comportamiento de sus miembros.
son prescripciones de comportamiento sancionadas co-
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lectivamente y definen lo que se debe o no se debe Por ello, cuando se habla de instituciones conviene dis-
hacer en una situacin. La distincin con los valores es tinguirlas analticamente de los valores, las normas y los
importante, porque mientras los primeros representan roles, aunque todos ellos puedan estar relacionados entre
principios morales generales, las segundas son directivas s. Los valores y las normas estn incorporados en las
concretas para la accin. Las normas, adems, pueden instituciones, aunque no sean visibles. A su vez, las ins-
aparecer como reglas formales o informales. Mientras tituciones forman paquetes de expectativas cristalizadas
ms importante es el valor implcito en una norma, ms en conjuntos de roles. En definitiva, lo que se propone
tendencia tendr la norma a estar codificada como una es utilizar una definicin restringida de institucin como
regla o una ley de obligado cumplimiento. Las normas conjunto de reglas que gobiernan las relaciones regula-
no existen en el vaco, sino que se unen en paquetes res entre ocupantes de roles, correspondientes a mbitos
ordenados conocidos como roles. Los roles son posiciones organizativos de la vida social.
en un entramado organizativo al que se asocian expec-
tativas de comportamiento. Se definen en general como ste es un paso fundamental para distinguir entre factores
conjuntos de comportamientos prescritos para quienes con distintas posibilidades de cambio social que afectan a
ocupan posiciones sociales particulares. Finalmente, las las innovaciones. Por ejemplo, una cosa es un valor moral
instituciones se sitan a un nivel ms visible: son conjun- predominante en un contexto cultural referido al uso de un
tos de reglas y expectativas cristalizadas referidas a los determinado resultado cientfico en un laboratorio univer-
elementos ms organizados de la vida social. Desde este sitario, y otra muy distinta son los arreglos organizativos
punto de vista, la definicin ms aceptada de institucio- que gobiernan la interrelacin de las grandes empresas y
nes es la siguiente: son conjuntos de reglas escritas e el sector pblico de I+D en lo referido al uso del mismo
informales que gobiernan las relaciones entre ocupantes invento. La nocin de institucin empleada por el enfoque
de posiciones en organizaciones sociales que constituyen de los sistemas de innovacin no distingue entre estos
las reas estructuradas de la vida social, como el sistema planos de la realidad (tiende a amontonar los conceptos),
educativo, el poltico, las religiones, o las organizaciones lo cual est en el origen de las crticas que recibe y de su
econmicas (Portes, 2007). falta de desarrollo como teora explicativa.

Esta divisin analtica es importante para la investigacin Otra implicacin de esta divisin analtica es la distincin
debido a que los elementos culturales se pueden ordenar en entre institucin y organizacin (Scott, 2001). Aunque sue-
una jerarqua de influencias causales. Algunas de ellas co- len utilizarse indistintamente en el lenguaje comn, aqu
rresponden a factores profundos que normalmente no se es conveniente precisar la diferencia dado que las insti-
hacen explcitos, como los valores y las normas ms enrai- tuciones corresponden al plano simblico de la cultura, y
zadas en ellos, pero que conforman rasgos fundamentales las organizaciones al plano material de la estructura social.
de las sociedades que cambian lentamente, mientras que Las instituciones no son estructuras sociales, sino que tie-
otros corresponden a rasgos evidentes, incluso diseados nen estructura social como encarnacin real de los planos
especficamente para producir un determinado resultado, que guan las relaciones entre roles. Las organizaciones
como algunas regulaciones formales6. Otra caracterstica son aquellas entidades que en el mundo actual gene-
importante es que suele existir un encaje lgico entre ellas, ralmente encarnan a las instituciones. Al mismo tiempo,
es decir, una correspondencia entre los valores predomi- las organizaciones tienen caractersticas institucionales,
nantes, las normas aceptadas como legtimas y las reglas referidas a las reglas que gobiernan los conjuntos de po-
que regulan los mbitos organizados de la vida social. Si un siciones estructuradas jerrquicamente que corresponden
arreglo institucional no est soportado por una estructura a los mbitos de la vida social organizada en torno a las
de valores y normas, normalmente los resultados de las corporaciones.

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Las distinciones anteriores son tiles para el estudio de la que eventualmente pueden convertirse en organizaciones
innovacin, especialmente de los sistemas de innovacin, reales que afectan a la generacin de innovaciones econ-
debido a que se permiten distinguir ms claramente entre micas. En algunas ocasiones, un comportamiento orienta-
los conjuntos de fuerzas que ponen en movimiento el pro- do por valores se puede institucionalizar, convirtindose en
ceso de innovacin, o bien que frenan o impiden la difusin formas de actuar que se aplican automticamente a una

Manuel Fernndez Esquinas


de innovaciones econmicas. situacin y que no se discuten, y que por tanto se dan por
sentadas, especialmente los libretos organizativos que
En primer lugar, si nos centramos en los valores y las nor- definen las reglas del juego en las empresas, los centros
mas, pueden tener un papel importante en la innovacin. productores de I+D y los organismos pblicos. Existen ma-
Se trata de los factores ms profundos de la cultura que yores posibilidades de que esto ocurra cuando las personas
moldean el comportamiento que afecta a la generacin que portan los valores y normas que se pretenden insti-
y adopcin de innovaciones. Por ejemplo, en un contex- tucionalizar se sitan en posiciones influyentes, donde es
to social determinado tiene especial importancia que un posible implementar pautas de actuacin que progresiva-
comportamiento innovador se califique como algo desea- mente se asimilan como los objetivos y comportamientos
ble. Las innovaciones tambin pueden estar relacionadas habituales en un campo organizativo (Berman, 2008).
con otros valores culturales que otorgan carga simblica
a las novedades econmicas, y que en funcin de ellos No obstante, en otros contextos la relacin de fuerzas
son consideradas ms o menos legtimas. Igualmente, son puede ir en sentido contrario. El intento de trasladar una
especialmente importantes las definiciones de la situacin institucin y sus correspondientes organizaciones a en-
referidas a los comportamientos a seguir en situaciones tornos donde gobiernan valores y normas divergentes es
concretas referidas a la produccin y consumo de innova- la causa del fracaso de numerosas polticas pblicas sobre
ciones. Considerar una innovacin o un comportamiento innovacin. ste es el caso, por ejemplo, de los intentos de
innovador como positivo (o legtimo) es algo que condicio- implantar la idea de los sistemas de innovacin en otros
na especialmente su difusin (Roger, 1995). lugares que no corresponden culturalmente a los pases o
regiones donde se ha descubierto un funcionamiento sis-
En segundo lugar, si centramos la observacin en los com- tmico, en los que predomina un sistema de valores y una
ponentes cristalizados de una sociedad a modo de or- estructura normativa con objetivos divergentes respecto a
ganizaciones, existen instituciones que tienen especiales los objetivos supuestos en las organizaciones que actan
influencias en la innovacin. Los conjuntos de reglas en en el campo de la innovacin y a las relaciones que se
universidades y centros de investigacin condicionan, por esperan entre ellas.
ejemplo, la orientacin del trabajo de las organizaciones
cientficas, pudiendo dirigirse a programas de investigacin La estructura social de la innovacin
cercanos al mercado, con mayores o menores posibilida-
des de convertirse en innovaciones. Tambin condicionan Otro conjunto de elementos esenciales para un programa
la legitimidad de los investigadores individuales para co- de investigacin en sociologa de la innovacin se engloba
mercializar los resultados de su trabajo, o para estable- dentro de la nocin de estructura social. La estructura
cer alianzas e interacciones informales con otros sectores social se refiere normalmente a la esfera de la realidad
(sta sera la visin tpica del enfoque de los sistemas de material. Es la esfera de los intereses individuales y co-
innovacin, que principalmente acota las observaciones en lectivos respaldados por cantidades variables de poder y
aquellos conjuntos de reglas que afectan a la interrelacin recursos. Un rasgo principal de cualquier estructura social
de organizaciones). es que est compuesta por personas que desempean ro-
les ordenados en una escala jerrquica de algn tipo. Los
Por otra parte, una asuncin bsica en los estudios sobre componentes de la estructura social estn formados por
sociologa de la innovacin es observar la correspondencia aquellas habilidades y recursos que otorgan a los actores
entre valores y normas de un lado, e instituciones de otro. capacidad para actuar, o bien para obligar a otros a actuar.
Los valores y normas, as como las estructuras de roles con- Por ello, es necesario considerar el carcter coercitivo o
solidados, pueden impulsar el desarrollo de instituciones, forzoso de cualquier configuracin social para la actuacin

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de sus miembros, dado que las posibilidades de actuacin Las sociedades innovadoras suelen ser aquellas donde exis-
no dependen del consentimiento voluntario, sino del ac- te una estructura social con una distribucin del poder
N 753 ceso a los recursos que confieren poder o capacidad de y los recursos, y con una presencia de valores y normas
accin. formales e informales, que facilitan la emergencia de inno-
vaciones, y que adems resultan en organizaciones cuyos
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Adems, el trmino estructura social va asociado a otros principales objetivos requieren la produccin de innova-
elementos relacionados, que tambin forman parte de un ciones. En ellas pueden surgir reglas, que progresivamente
continuo, tales como las clases sociales, las jerarquas de se van convirtiendo en valores y normas dominantes, que
estatus y las organizaciones. Las diferencias de poder dan otorgan valor y sancionan positivamente a los comporta-
lugar a clases, o conjuntos de posiciones que se asocian mientos innovadores. An no se ha resuelto la cuestin
con recursos que confieren capacidad de accin, tales referida a qu es una sociedad innovadora, aunque s es
como la pericia o tener los contactos adecuados. A su posible delimitar algunos componentes de la estructura so-
vez, el poder legitimado produce jerarquas de estatus cial que estn en la base de un programa de investigacin
que determinan cmo perciben los actores sociales la que indague este asunto.
estructura implcita de poder. Es por ello que la capacidad
de actuacin, en este caso en el mundo econmico, va Teniendo en cuenta que la configuracin de una sociedad
asociada a la disposicin de varios recursos que tienen consiste en campos organizativos que moldean o coar-
consecuencias econmicas, y que se pueden considerar tan la capacidad de accin, existen ciertas estructuras
como capitales, tales como el capital social o el capital sociales donde es ms o menos probable que surjan y
cultural (Bourdieu, 1991). se difundan innovaciones de carcter econmico. Un pri-
mer elemento, quiz el ms evidente, es la capacidad de
Estos planos de la estructura social suponen la otra cara crear empresas, dado que la recombinacin de recursos
de la moneda de las configuraciones culturales e insti- en torno a una nueva unidad productiva es uno de los
tucionales. A saber, los valores estn relacionados con principales impulsores. Junto a la creacin de empresas
estructuras de poder, las normas tienen un paralelismo existen otros factores que median la capacidad de uti-
con las formas de estratificacin social y las jerarquas lizar recursos, principalmente la distribucin del capital
de estatus, mientras que las instituciones, de acuerdo con econmico y el acceso al capital econmico en forma de
la definicin aqu empleada, se corresponden con organi- crdito. Un segundo grupo de elementos tiene que ver
zaciones. La encarnacin material de una institucin es con las capacidades asociadas a la estructura de posicio-
una organizacin, aunque la correspondencia no tiene por nes, sobre todo las habilidades para las que se requiere
qu ser exacta, ni todas las organizaciones adquieren la una cualificacin adecuada para realizar actividades con
forma de burocracias formales. Pueden ser tambin formas valor econmico que estn relacionadas con la educacin
sociales estables o conjuntos de arreglos organizativos y cualificacin profesional. El tercero es la existencia de
interrelacionados que actan en un mbito social, como organizaciones y arreglos organizativos estructurados que
por ejemplo el mercado. Por ello, para referirse al conjunto canalicen el comportamiento que tiene posibilidades de
de reglas y organizaciones relacionadas que actan en un producir bienes innovadores. Consisten en organismos que
determinado mbito (la educacin, la justicia, la empresa, tienen como principal misin la produccin de este tipo
la ciencia, etc.) se suele utilizar la nocin de campo or- de bienes, y que disponen de una organizacin jerrquica
ganizativo (Dimaggio y Powell, 1991). donde el conocimiento es uno de los principales factores
discriminantes. Finalmente, la estructura social es espe-
En los estudios sobre innovacin no se suele hablar de cialmente relevante para la configuracin de los mercados:
estructura social, aunque s existen corrientes importantes el mercado no convierte en innovaciones automticamente
centradas en algunos de sus componentes. No obstante, todos los aspectos novedosos y potencialmente tiles de la
es especialmente til especificar las influencias de la es- actividad econmica o cientfica, sino que estn mediati-
tructura social en la innovacin debido a que el acceso zados por su encaje cultural y por las posibilidades reales
diferencial a los recursos es lo que indica las posibilidades de productores y consumidores de vincular una innovacin
de que una sociedad pueda ser ms o menos innovadora. a un sector productivo.

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Redes sociales, capital social e innovacin cercanos o familiares) (Granovetter, 1973). Con estos l-
timos es ms probable que se transmita informacin nica
Mientras que el trmino estructura social no suele ser que no es redundante. Esta informacin es especialmente
habitual en los estudios sobre innovacin, algo que s importante para los procesos de innovacin, dado que
ha atrado un gran inters ha sido la caracterstica de la las innovaciones requieren la unin de conocimientos di-

Manuel Fernndez Esquinas


estructura social consistente en las redes sociales. Es algo versos que son difciles de reunir en grupos cerrados. Por
asumido que las redes afectan a los resultados econmicos ejemplo, algunas investigaciones empricas muestran que
por varias razones. Las redes de relaciones facilitan el flujo las relaciones estn en la base de los descubrimientos
de informacin y suelen influir en la calidad de la informa- cientficos o las alianzas de empresas (Walter et al., 1997;
cin que se transmite. Las relaciones con personas cono- Uzzi, 1997).
cidas son tambin una fuente importante de recompensas
y sanciones. Adems, la confianza emerge en el contexto Un tercer principio es que la forma que adquieren las redes
de las redes sociales, dado que a travs de contactos es- sociales tiene una repercusin en el flujo de informacin
tables es ms probable que se cumplan las expectativas de y en las posibilidades de establecer accin colectiva. Una
comportamiento (Granovetter, 2005). caracterstica importante de la estructura de relaciones
sociales es la existencia de los llamados agujeros estruc-
Existe un amplio campo en la sociologa econmica que turales (Burt, 1992) o brechas de la estructura social que
examina el efecto de la configuracin de las redes sociales provocan que algunos segmentos sociales tengan dificul-
en la economa. Los socilogos han realizado numerosas tades para mantener relaciones entre s o estn separados
investigaciones empricas fructferas sobre los impactos socialmente. Se trata de una caracterstica del sistema de
y los mecanismos de difusin econmica de las redes y relaciones que puede tener implicaciones negativas para
han desarrollado principios que especifican los canales de la innovacin cuando impide la circulacin de informa-
influencia que son especialmente tiles para el anlisis de cin novedosa o la accin colectiva, pero que tambin
la innovacin (Powell y Grodal, 2007). puede constituir oportunidades para el surgimiento de las
innovaciones. Esto tiene que ver con la nocin originaria
Un primer principio es que las normas son ms claras y de innovacin como ruptura con rutinas establecidas. Por
ms fciles de implementar en una red social densa (en- ejemplo, el fenmeno emprendedor conlleva la creacin
tendiendo como red social densa aquella en que sus nodos de nuevas oportunidades poniendo juntos recursos que
tienen un alto nmero de relaciones respecto a todas las previamente estaban desconectados. Una de las razones
relaciones posibles). La accin colectiva es ms fcil en re- por que los recursos pueden estar desconectados es por-
des densas porque los actores internalizan las normas ms que residen en redes separadas de individuos. Por ello,
fcilmente. En el caso de la innovacin, esto implica que las posibilidades de producir innovaciones aumentan en
es ms fcil socializar los conocimientos y actitudes inno- aquellos actores que se sitan en lugares estratgicos. En
vadoras. Adems, las redes densas facilitan la permanencia las brechas de la estructura social es donde surgen los
de las relaciones (Saxenian, 1996). Mientras ms densa sea emprendedores, que son los que permiten conectar colec-
una red, sus miembros tendrn ms confianza entre ellos, tivos sociales y adquirir recursos que previamente estaban
y ms posibilidades habr de que la informacin, las ideas desconectados y recombinarlos en bienes o servicios no-
y las influencias fluyan entre los miembros. vedosos (Swedberg, 2005).

Un segundo principio es que la informacin novedosa


fluye ms frecuentemente en unos tipos de redes que
en otras, en particular, en las redes basadas en vnculos Conclusiones
dbiles. Frente a los vnculos fuertes (a saber, las relacio-
nes de parentesco, amigos cercanos, clan, etnia, o grupo En este trabajo se ha pretendido exponer una serie de
social muy cohesionado), los vnculos dbiles son los que principios habituales en la sociologa que pueden ser ti-
se tienen con personas de un segundo crculo que rodea les cuando se analizan los sistemas de innovacin o los
a la red ms cercana (seran los conocidos de amigos procesos de innovacin en situaciones sociales concretas.

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Explicar toda la complejidad de los fenmenos innovado- en la activacin y el desarrollo de los procesos de innova-
res, sobre todo cmo la innovacin se puede trasladar al cin econmica. Entender la innovacin como un proceso
N 753
desarrollo econmico y social en los diversos contextos social, sujeto a los principios explicativos que se emplean
polticos y territoriales, sigue siendo necesariamente una habitualmente para entender otros procesos sociales, pue-
tarea multidisciplinar. No obstante, la sociologa s dispone de ser una estrategia adecuada para lograr mayores cotas
HACIA UN PROGRAMA DE INVESTIGACIN EN SOCIOLOGA DE LA INNOVACIN

de algunas herramientas analticas que permiten definir y de precisin en los estudios sociales sobre la innovacin
ordenar los planos de la realidad social, as como especifi- y facilitar su conexin con otras aproximaciones de las
car la cadena de influencias que esos componentes tienen ciencias sociales.

NOTAS algunos de los varios manuales sobre


innovacin. Por ejemplo, Fagerbert et
1En el caso de las ciencias sociales al. (2007).
el surgimiento de especialidades 3Es conveniente diferenciar los estu-
responde principalmente a dos pro- dios sobre innovaciones econmicas
cesos: la subdivisin de disciplinas de la corriente que se ocupa de las
o especialidades ya existentes y el innovaciones sociales en general
surgimiento de un rea de estudio cuando stas se entienden como he-
compleja a partir de aportaciones de chos de inters sustantivo en s mis-
distintos orgenes. Ambos procesos mos (por ejemplo, los cambios en la
pueden derivarse en distinto grado administracin pblica, las polticas
del fraccionamiento que requiere la sociales, los arreglos sociales en la
especializacin para producir avan- sociedad civil) que se estudian sin
ces de investigacin o de estrategias tener en cuenta necesariamente sus
corporativas de los nuevos miembros, efectos a modo de productos, proce-
aunque es especialmente difcil es- sos, tecnologas o ideas consideradas
tablecer una correspondencia entre mejores en el contexto econmico.
los elementos cognitivos y la orga- 4Exponentes de este nuevo giro insti-
nizacin social de las especialidades. tucional en la sociologa de la cien-
En ambos casos las nuevas especia- cia, que adapta a organizaciones y
lidades emulan los rasgos de las dis- profesiones cientficas los avances
ciplinas ya establecidas, y son estos de otros campos de la sociologa, se
rasgos el elemento distintivo para ser pueden ver en Drori et al. (2003) y
reconocidas como tales. A saber, una Moore y Frikel et al. (2007). Un an-
cantidad de miembros reconocible, lisis sistemtico de los viejos y nuevos
medios de comunicacin especializa- enfoques institucionales en la socio-
dos, sociedades cientficas, ubicacin loga de la ciencia se encuentra en
organizativa dentro de la academia Fernndez Esquinas y Torres Albero
y ttulos propios. Sobre la dinmica (2009).
disciplinaria de las ciencias sociales 5Esto se debe a la segregacin y es-
ver Abbott (1998). pecializacin de los campos de la
2Ver, por ejemplo, la recopilacin de economa, la sociologa y la ciencia
estudios en torno a la figura de Keith poltica, entre otras, en corporacio-
Pavitt, considerado como una de las nes de carcter profesional desde
Recibido: 10 de agosto de 2011 referencias en el avance de este cam- finales del sigloXIX paralelamente
Aceptado: 29 de septiembre de 2011 po de estudio (Acha et al., 2004) o al desarrollo de las estructuras

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Manuel Fernndez Esquinas


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