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Echinodermata

Los equinodermos (Echinodermata, del gr. ekhino, "pa" y derma, "piel") son
un filo de animales deuterstomos exclusivamente marinos y bentnicos. Su nombre alude a su
exclusivo esqueleto interno formado por osculos calcreos. Poseen simetra pentarradial secundaria, caso
nico en el reino animal, y un sistema vascular acufero caracterstico.
Existen aproximadamente unas 7000 especies actuales
ms unas 13.000 que ya se han extinguido, ya que su
historia se remonta a principios del Cmbrico, siendo
uno de los grupos animales mejor representados en el
registro fsil.
Los equinodermos son conocidos desde la antigedad.
Aparecen en frescos cretenses de ms de 4000 aos,
pero no fueron reconocidos como taxn independiente
hasta 1847.
Son el nico gran filo no cordado dentro de la categora
de los deuterstomos, por lo que comparten formacin
del ano y de la boca con los animales superiores.

Son animales invertebrados exclusivamente marinos, siendo el filo ms grande sin representacin en hbitats
de agua dulce o terrestres. Viven siempre en el fondo del mar, en profundidades diversas que van desde la
zona intersticial hasta la zona abisal. Incluyen a unas 7000 especies vivas, aunque es uno de los filos de
invertebrados con una menor diversidad. Sin embargo, en este grupo se incluyen animales muy conocidos y
simblicos del hbitat marino como son las estrellas de mar, los erizos de mar, los pepinos de mar o las ofiuras.

Los equinodermos tienen gran relevancia tanto biolgicamente como geolgicamente. Por un lado, son de los
pocos grupos de animales que pueden vivir en las profundidades marinas, adems de en zonas poco profundas.
Poseen una gran capacidad para la regeneracin de sus tejidos, rganos y extremidades. Geolgicamente, su
esqueleto interno tan caracterstico puede contribuir a la generacin de formaciones calcreas en el fondo del
mar.

Caractersticas Generales
Simetra
Los equinodermos son animales originariamente con simetra radial, menos las larvas que poseen simetra
bilateral. As, el cuerpo queda dividido en cinco regiones que se disponen alrededor de un disco central. Como
resultado de dicha simetra la cabeza no se diferencia del resto del cuerpo ms que por la placa madreprica,
que nos indica el autntico eje de simetra, ya que se encuentra en una sola de las 5 secciones. En el curso de
su evolucin algunos grupos han retornado a una simetra aproximada o decididamente bilateral.

Tegumento
Bajo la epidermis se halla una dermis derivada del mesodermo que contiene los elementos esquelticos,
denominados osculos, y a continuacin hay capas musculares y el peritoneo del celoma. El grado de
desarrollo de estos elementos vara segn los grupos: en los erizos de mar los osculos estn fuertemente
unidos entre s y forman un caparazn rgido y, en consecuencia, los msculos de la pared del cuerpo estn
poco desarrollados, mientras que en las holoturias los osculos son diminutos y se encuentran dispersos en la
dermis carnosa, estando las capas musculares bien desarrolladas.
Los osculos estn compuestos de carbonato clcico en forma de calcita con pequeas cantidades de carbonato
de magnesio. Con frecuencia presentan salientes (tubrculos, grnulos) y espinas fijas o mviles.
Los asteroideos y equinoideos presentan, adems, unas estructuras exclusivas en forma de pinza,
llamadas pedicelarios, que tienen diversas funciones: eliminan restos y larvas que intentan fijarse sobre el
cuerpo, defienden al animal de los depredadores (incluso con produccin de toxinas) o participan en la
captura de presas.

Celoma y sistema vascular Acufero


El celoma de los equinodermos es tricameral, constituido por protoceles, mesoceles y metaceles pares. En el
adulto, el celoma deriva del metacele embrionario y forma el revestimiento de las gnadas, el celoma principal
del cuerpo (celoma perivisceral) y el sistema vascular acufero o aparato ambulacral.

Celoma perivisceral. Es la cavidad principal del cuerpo y est tapizado de peritoneo ciliado;
contiene lquido celomtico, fundamental en la circulacin y posee diferentes clulas
(celomocitos), muchas de ellas fagocticas; los celomocitos de muchas holoturias y de
algunas ofiuras tienen hemoglobina.
Sistema vascular acufero o aparato ambulacral. Se trata de un complejo sistema de conductos y
reservorios llenos de lquido que interviene en el transporte interno y que acciona hidrulicamente
unos salientes carnosos denominados pies ambulacrales, cuyas partes externas (podios) pueden
desempear diversas funciones, como la locomocin, el intercambio gaseoso, la alimentacin, la
fijacin al sustrato y la percepcin sensorial. El sistema vascular acufero se abre al exterior a
travs del madreporito o placa madreprica (excepto en los crinoideos y holoturoideos). El lquido
del sistema vascular es similar al agua de mar, excepto por la presencia de celomocitos, protenas y
ms concentracin de iones potasio.
En los asteroideos, el madreporito da lugar al conducto ptreo, que conecta con un canal anular que
se extiende alrededor de toda la boca del animal. Junto al canal anular pueden aparecer
las Vesculas de Poli y los cuerpos de Tiedemann.

Circulacin y excrecin
Los vasos sanguneos estn en conexin con lagunas o senos, por tanto, se trata de un aparato
circulatorio abierto; carecen de corazn.
Los rganos excretores estn poco desarrollados; las sustancias disueltas se eliminan a travs del sistema
vascular acufero tanto por los podios como por el madreporito.

Locomocin
Excepto algunos crinoideos ssiles, la mayora de los crinoideos actuales son capaces de reptar y nadar,
actividades que realizan gracias al movimiento de sus brazos.
Los asteroideos se desplazan gracias a la actividad de los miles de podios de la superficie oral, permaneciendo
los brazos de la estrella de mar ms o menos estticos respecto al disco central. El movimiento en la mayora
de casos es un deslizamiento suave y lento.
Los ofiuroideos utilizan la flexibilidad de sus brazos para el desplazamiento, aunque los podios intervienen
tambin en el movimiento y en la capacidad de excavacin.
Los equinoideos se desplazan gracias a la accin combinada de sus podios y a sus espinas mviles.
Los holoturoideos reptan y excavan gracias a sus podios y mediante la contraccin de los potentes msculos
de su pared corporal.
Reproduccin
Los equinodermos se reproducen sexualmente, aunque en algunas clases hay ejemplos de reproduccin
asexual. La reproduccin sexual es externa, con fecundacin en el agua, aunque muchas especies son
incubadoras. La reproduccin asexual, ya sea por fisin como por autotoma de una porcin del cuerpo, sucede
en holoturoideos y asteroideos; en ofiuros algunas especies se reproducen asexualmente por fisin.

Hbitat
Todos los equinodermos son marinos, ya que son incapaces de sobrevivir en agua dulce o en tierra porque la
concentracin salina de su medio interno es igual a la del medio externo y carecen de estructuras
respiratorias, rganos excretoresy osmorreguladores. Sin embargo, en el mar estn distribuidos en todos
los ocanos y profundidades. Con escassimas excepciones, todos los equinodermos son bentnicos y en
algunas regiones de aguas profundas pueden llegar a representar el 95% de la biomasa.

Evolucin
Los equinodermos poseen un amplio registro fsil. El equinodermo ms antiguo aceptado universalmente
procede del Cmbrico, hace unos 540 millones de aos. Se acepta mayoritariamente, debido a la existencia de
larvas con simetra bilateral, que los ancestros de los equinodermos fueron bilaterales con el celoma formado
por tres regiones (trmeros).
Algunas hiptesis sostienen que la simetra pentarradial de los equinodermos apareci en un ancestro de
movimiento libre y que los grupos ssiles derivaron varias veces de dicho ancestro. No obstante, este punto
de vista no tiene en cuenta el significado de la simetra pentarradial como adaptacin para un modo de vida
ssil.
La hiptesis ms tradicional es la que supone que el primer equinodermo fue ssil, y la simetra pentarradial
fue una adaptacin a este modo de vida; los equinodermos libres derivaran de tales formas fijas.
Los miembros de la extinta clase Homalozoa, habitualmente conocidos como carpoideos no posean simetra
pentarradial y se desconoce la estructura de su sistema ambulacral. Por otra parte, los representantes de la
tambin extinta clase Helicoplacoidea posean tres autnticos surcos ambulacrales y la boca dispuesta
lateralmente.
La fijacin al sustrato pudo haber sido seleccionada por la simetra pentarradial lo que pudo suponer el origen
de los crinoideos. Los miembros de esta clase, junto con los extintos Cystoidea, estuvieron primitivamente
fijados al sustrato por un pednculo aboral. Un ancestro que se torn libre pudo dar lugar a
los asteroideos, ofiuroideos, holoturoideos y equinoideos.
Taxonoma
Grupos actuales
Los equinodermos actuales se subdividen tradicionalmente en dos subfilos y cinco clases:

Subfilo Pelmatozoa. Equinodermos inmviles


Clase Crinoidea. Lirios de mar; unas 625 especies.

Subfilo Eleutherozoa. Equinodermos mviles


Clase Asteroidea. Estrellas de mar; unas 1.500 especies.
Clase Ophiuroidea. Ofiuras; unas 2.000 especies.
Clase Echinoidea. Erizos de mar; unas 950 especies.
Clase Holothuroidea. Pepinos de mar; unas 1.150 especies.
Clase Concentricycloidea. Margaritas de mar. Un gnero y dos especies de reciente descripcin y
posicin taxonmica incierta.

Ejemplos de algunas Especies


Los equinodermos se dividen en dos subfilos, los Pelmatozoos que son inmviles y los Eleutherozoos que son
mviles. Los primeros constan de una clase, los Crinoideos, mientras que los mviles se agrupan en cuatro
clases: Asteroideos, Ofiuroideos, Equinoideos y Holoturoideos.
Crinoideos

Los crinoideos, Crinoidea, se conocen popularmente como lirios de mar debido a su aspecto y a la ramificacin
de sus brazos.

Asteroideos

Los asteroideos, Asteroidea, tienen un disco central y cinco brazos normalmente con el cuerpo aplanado. Se
alimentan de otros invertebrados que habitan en zonas bentnicas. Son los conocidos normalmente como
estrellas de mar.

Ofiuroideos

Las ofiuras, ofiuroideos (Ophiuroidea), cuentan tambin con cinco brazos, pero ms delgados que las estrellas
de mar y no estn conectados entre s.

Equinoideos

El grupo de los equinoideos, Echinoidea, son los conocidos como erizos de mar, tienen una morfologa ms
voluminosa que las otras clases, en forma de globo y carecen de brazos. Se caracterizan por las espinas que
cubren su cuerpo.

Holoturoideos

En este grupo, Holothuroidea, se incluyen los pepinos de mar, con un cuerpo alargado, sin brazos, aunque
internamente mantienen sus rganos en mltiplos de cinco.
Grupos actuales y Fsiles
Si se toman en consideracin las formas fsiles, el esquema clasificatorio se complica considerablemente y
vara segn los autores. La controversia sobre la clasificacin interna del filo data de mediados del siglo
XIX debido al abundante registro fsil; algunos esquemas reconocen hasta 25 clases.
La siguiente clasificacin est tomada de wikispecies y Tree of Life:
Subfilo Homalozoa
Clase Stylophora
Clase Homoiostelea
Clase Homostelea
Clase Ctenocystoidea
Subfilo Pelmatozoa
Clase Blastoidea
Clase Crinoidea
Clase Cystoidea
Clase Eocrinoidea
Clase Paracrinoidea
Clase Rhombifera
Subfilo Eleutherozoa
Superclase Asterozoa
Clase Somasteroidea
Clase Asteroidea
Clase Ophiuroidea

Superclase Echinozoa
Clase Cyclocystoidea
Clase Echinoidea
Clase Edrioasteroidea
Clase Holothuroidea
Clase Helicoplacoidea
Clase Ophiocistioidea

Gastronoma
Los erizos de mar y las holoturias (espardea) son muy apreciados en la gastronoma de algunas regiones. La
parte ms apreciada de los erizos son las gnadas femeninas, de un vistoso color anaranjado. De las holoturias
se consume la musculosa pared del cuerpo.