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El dilogo como forma:


antropologa e historia
intelectual*
Fernanda Aras Peixoto

Universidade de So Paulo / CNPq

F
orma parte la historia intelectual del oficio del antroplogo? Al margen de las opinio-
nes, lo cierto es que varios de nosotros, antroplogos, nos volcamos hacia la historia
intelectual a partir de diferentes inspiraciones provenientes de la tradicin antropolgica y de
reas afines. Se han aplicado diversas etiquetas a esa modalidad de trabajo, con el propsito
de definirla y de incluirla legtimamente en el campo de la antropologa como una de sus sub-
disciplinas: historia de la antropologa, antropologa de la antropologa, etnografa del
pensamiento, entre otras. Si por un lado este esfuerzo clasificatorio posee una dimensin for-
mal lase institucional, por otro tambin puede ayudarnos a reflexionar acerca de los con-
tornos que asume la historia intelectual cuando es practicada por no-historiadores y, ms pre-
cisamente, por antroplogos.
ste es el primer desafo que plantea la reflexin aqu presentada. Se trata, pues, de situar
en perspectiva mis opciones e instrumentos terico-metodolgicos a fin de indagar acerca de
lo que puede (y de lo que no puede) hacer la antropologa en lo que respecta a la historia inte-
lectual. Arriesgar, por lo tanto, un esbozo de autoanlisis por medio de un ejercicio explora-
torio, que se inspira en un dossier organizado sobre el tema (Prismas, 2007).1 La lectura de ese
conjunto de textos, por lo general autorreflexivos, me desafi a realizar una experiencia seme-
jante, es decir, a pensar mi lugar como antroploga dedicada a la historia intelectual.

* Esta reflexin comenz en 2001, en el seminario La antropologa y sus mtodos: el archivo, el campo, los pro-
blemas, organizado por Mrcio Goldman y Emerson Giumbelli en el XXV Encuentro Anual de la Asociacin
Nacional de Posgrado en Ciencias Sociales (ANPOCS). Se desarroll, y adquiri nuevos contornos, a partir de la
invitacin de Adrin Gorelik para que integrara la mesa redonda de presentacin de Prismas, N 11: Historia inte-
lectual: un estado de la cuestin, que se llev a cabo en Buenos Aires el 29 de noviembre de 2007. A todos ellos
agradezco el estmulo brindado y la interlocucin amiga. Tambin estoy agradecida a Michel Riaudel por su lec-
tura atenta y generosa. Traduccin: Ada Solari.
1 El dossier, titulado Encuesta sobre historia intelectual, permite apreciar el mapa sumamente rico de posiciones

y puntos de vista que ese universo proyecta, en cuyo interior sobresalen las interacciones en regiones de fronteras;
los dilogos con la filosofa, la crtica literaria, la teora poltica, la sociologa, la antropologa, entre otros. Adems,
el conjunto de las reflexiones pone de relieve una serie de problemas que a menudo enfrentan los practicantes de
esa modalidad de trabajo: las dificultades (y los riesgos) de la periodizacin; los beneficios (y los lmites) del enfo-
que biogrfico; las cuestiones relativas a la traduccin (entendida en su sentido ms amplio), a la recepcin y a las
influencias; las relaciones (tensas) entre anlisis contextual y anlisis de las ideas.

Prismas , Revista de historia intelectual, N 12, 2008, pp. 17-32


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Vale la pena recordar que no son pocas las resistencias y reticencias que cercan el
dominio en el interior de la antropologa.2 A pesar de las numerosas especies de investigacin
etnolgica, as como de los cuestionamientos que inciden sobre la asociacin directa entre
antropologa e investigacin de campo, la investigacin en el terreno en los moldes presu-
puestos por Malinowski an parece brindar el paradigma definidor de la disciplina para
muchos de sus practicantes. En su origen, la antropologa crea una tradicin propia a partir de
estudios realizados con pueblos exticos y/o primitivos. Y el conocimiento de esos
otros seala la clebre introduccin de Los argonautas del Pacfico Occidental (1922) se
fundamenta en la experiencia de campo, en el aprendizaje de la lengua, en la observacin
detenida de comportamientos y en la aprehensin del punto de vista nativo.3
Aun cuando ello sea verdad, no hay manera de negar que los especialistas que se titulan
antroplogos son, como apunta Leach (1970), por lo menos de dos especies. El prototipo de
la primera especie, afirma Leach, fue James Frazer (1854-1941), investigador de gabinete y
gran erudito, que no tuvo contacto directo con los pueblos acerca de los que escribi. El pro-
totipo de la segunda fue precisamente Bronislaw Malinowski (1884-1942), que pas la mayor
parte de su vida analizando los resultados de las investigaciones que l mismo llev a cabo
en una nica y minscula aldea de la remota Melanesia. Cada uno de esos prototipos desa-
rroll sus propios linajes, cuyos ejemplos pueden encontrarse a lo largo de la historia de la
disciplina. Sin embargo, la localizacin de esos dos modos de antropologa (y de antroplo-
gos) no elimina las tensiones constantes entre ellos, las que pueden apreciarse, por un lado,
en las crticas lanzadas a aquellos que sostienen que la etnografa es la razn y el ser de la
antropologa y, por el otro, en el malestar permanente en relacin con los no-etngrafos.
Las tensiones se intensifican cuando entran en escena aquellos que se dedican a cual-
quier tipo de ejercicio histrico de cuo autorreflexivo. Y el trastorno resulta aun ms grave
con la llamada boga posmoderna que, a partir de la dcada de 1980, puso en la mira a la etno-
grafa tal como la concibi y la practic Malinowski, por considerarla una especie de modelo
mistificado o ideal. La tarea de observar a los observadores, en el estilo propuesto por los
autores reunidos en Writing culture (1986) que plantearon una crtica a la autoridad etno-
grfica y a las retricas textuales utilizadas en las etnografas, provoc (y an provoca) la
ira por parte de los profesionales hoy en actividad, tanto dentro como fuera de los Estados
Unidos.4
La consideracin detenida de esos debates nos llevara por otros territorios, razn por la
cual opt por no tratarlos aqu. Slo quisiera sealar que, a pesar del inters que suscitan ciertas
cuestiones planteadas por el posmodernismo antropolgico (por ejemplo, el inters por la escri-
tura etnogrfica y por las relaciones entre antropologa y literatura), comparto la contrariedad

2 Tomo prestados los trminos resistencias y reticencias, que utiliza Fernando Devoto (2007) para discutir acerca
del itinerario y de los problemas que enfrenta la historia de la historiografa.
3 A partir de la obra de Malinowski, Geertz (1988) analiz las posibilidades de aprehensin del punto de vista

nativo, menos en relacin con un tipo de sensibilidad especial del antroplogo que como la capacidad del intr-
prete de situarse a una distancia intermedia entre la experiencia-prxima de las nociones concretas y la expe-
riencia-distante proporcionada por los conceptos abstractos.
4 Las reservas de Geertz respecto de la nocin de observacin participante, tal como la formul Malinowski

(vase Geertz, 1988), fueron tratadas, entre otros, por James Clifford (1988) en A autoridade etnogrfica. El libro
de Adam Kuper (1999), Culture. The anthropologist account, puede ser tomado como un ejemplo, entre otros, de
las reacciones crticas a la antropologa posmoderna.

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que manifiestan ciertos colegas ante el tono de denuncia que reviste parte de las interpelaciones
posmodernas, comprometidas en la desmitificacin de las relaciones de los antroplogos con los
nativos. Ms an, hasta que no demuestren lo contrario, el intento de decontruccin del su-
puesto modelo etnogrfico tradicional no ha producido etnografas mejores.
En respuesta a la cuestin planteada en el comienzo del artculo, defiendo la postura de
que la historia intelectual forma parte del oficio de antroplogo, que se mueve en ese domi-
nio teniendo como brjula la perspectiva etnogrfica. Si en ese caso los instrumentos de
investigacin son otros (es decir, no son ni el trabajo de campo ni la observacin participante),
los presupuestos epistemolgicos de la disciplina, forjados en la experiencia de campo, guan
no slo las dimensiones tcnicas de la investigacin lo que lleva a algunos a hablar de una
etnografa del archivo sino tambin su orientacin ms general. Esas otras formas de tra-
bajo, que comprenden la investigacin con acervos, colecciones y producciones bibliogrfi-
cas de diferentes tipos, han dado pie a indagaciones ms amplias acerca de la naturaleza del
trabajo etnogrfico a las que este ejercicio pretende sumarse.5

Inclinacin histrica y actitud autorreflexiva

El inters de los antroplogos por la propia disciplina no es nuevo, aun cuando haya ocupado
un lugar discreto dentro de la produccin antropolgica. Recordemos que The history of eth-
nological theory, de Robert Lowie (1937), fue durante largo tiempo uno de los pocos ejem-
plares del gnero.
George Stocking Jr. sita la mayor adhesin a la historia de la antropologa en la dcada
de 1960 y lo explica como un resultado directo de la prdida del control europeo sobre las
colonias y, por lo tanto, como una consecuencia de las dificultades de acceso a las sociedades
no europeas. En ese proceso, seala, algunos antroplogos se hicieron ms conscientes del
carcter histrico de su disciplina (Stocking Jr., 1983: 4). James Clifford, a su vez, ve ese
giro histrico como fruto de una mayor apertura de la antropologa en relacin con las reas
de frontera, sobre todo en relacin con la historia y la crtica literaria. Cada vez ms mezclada
con otros campos del saber, la antropologa se distinguira exclusivamente en funcin del tra-
bajo de campo, ltimo elemento de distincin de la disciplina (Clifford, 1998: 266).
Sean cuales sean las razones que expliquen el innegable giro histrico de la disciplina,
lo cierto es que la historia de la antropologa llevada a cabo tambin por historiadores como
G. Stocking Jr. es slo una de las maneras en que se est realizando un vigoroso ejercicio
autorreflexivo. Los antroplogos se han dedicado a repensar la antropologa de diversas

5 El ensayo de Olvia M. Gomes da Cunha (2004), Tempo imperfeito: uma etnografia do arquivo, en el que se
examinan las relaciones entre etnografa y archivo, a partir de una investigacin llevada a cabo con el acervo de
Ruth Landes, tiene sugerencias muy interesantes para pensar la naturaleza etnogrfica del trabajo histrico reali-
zado por antroplogos, en especial aquellos orientados hacia una historia crtica de la antropologa.
El ensayo un poco anterior de Emerson Giumbelli (2002) es otra contribucin valiosa para una comprensin
ampliada de la investigacin etnogrfica. A partir de la crtica de la asociacin directa entre antropologa y trabajo
de campo, a la que da lugar la propia relectura de Malinowski, Giumbelli rechaza una definicin estricta de la dis-
ciplina, ya sea en funcin del objeto los primitivos, ya sea en trminos del empleo de una metodologa estricta,
el trabajo de campo y la observacin participante.

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maneras, y la vuelta atrs histrica aparece como uno de los accesos importantes a la com-
prensin de los antroplogos y de la antropologa.6
Los trabajos realizados en el mbito de la historia de la antropologa pueden ser situa-
dos en un campo ms amplio, cuyos contornos estn definidos por el inters creciente de los
antroplogos en la produccin erudita, ya sea en su faz cientfica y/o artstica. Ahora bien, no
sera posible disponer toda esa produccin dentro de la llamada antropologa de las socieda-
des complejas?
Si, como es sabido, la reflexin acerca de las sociedades complejas es contempornea
del propio desarrollo de la antropologa (Kuper, 1988), por otra parte la disciplina tendi a ana-
lizar esas sociedades a partir de procedimientos empleados en las investigaciones de socieda-
des no occidentales, as como de temas que se consideraban fundamentales para la compren-
sin de esos otros modos de vida social. La consecuencia directa de esa actitud fue la atencin
privilegiada que se dio a los aspectos marginales o alternativos de nuestras sociedades, lo
que sin duda permiti formas originales de comprensin y de anlisis. En efecto, no descono-
cemos los beneficios de una mirada descentrada, proyectada desde los mrgenes, que ha mos-
trado ser bastante productiva para un reexamen crtico de temas y problemas desde hace
tiempo tratados por los especialistas en las sociedades occidentales modernas.7
Ahora bien, esa orientacin ha ido cambiando y, en los ltimos aos, el repertorio te-
mtico de la antropologa parece ampliarse en virtud de la incorporacin de nuevos obje-
tos: la ciencia, la universidad, la produccin cultural y artstica, el Estado, los partidos pol-
ticos, la Iglesia catlica, las elites intelectuales, polticas y econmicas. En ese sentido,
seala Eduardo Viveiros de Castro (2002: 490), la disciplina descubri recientemente toda
una nueva rea de antropologicidad de las sociedades complejas que hasta entonces era
reserva cautiva de epistemlogos, socilogos, politiclogos, historiadores de las ideas. Nos
contentbamos con lo marginal, lo no oficial, lo privado, lo familiar, lo domstico, lo alter-
nativo. ste es el camino, precisamente, que seala Bruno Latour en la direccin de una
antropologa simtrica en sus explicaciones, es decir, capaz de dar cuenta de lo falso y
de lo verdadero, de lo cientfico y de lo precientfico, de lo central y de lo peri-
frico, del pasado y del presente, de los vencedores y de los vencidos, de la
sociedad y de la naturaleza (Latour, 1997: 22-24).
La expansin de la disciplina en relacin con nuevos dominios impone, desde mi punto
de vista, un dilogo estrecho con otros campos del conocimiento (con la sociologa, la histo-
ria, la filosofa, la crtica literaria, entre otros), lo que no significa desconsiderar la vitalidad
de la perspectiva antropolgica etnogrfica, en los trminos de Latour en los anlisis reali-
zados en esos nuevos campos. Pero qu significa afirmar un punto de vista antropolgico, o

6 El artculo de Leach, Replanteamiento de la antropologa (Rethinking anthropology) que en su origen fue


una conferencia realizada, en 1959, en la London School of Economics como parte de la serie Malinowski
Memorial Lecture y que luego fue reeditado, en 1971, en un libro que lleva el mismo ttulo, no se propone hacer
una historia de la antropologa, sino ms bien discutir los temas y los conceptos bsicos de la disciplina a partir de
un reexamen de teoras y de hechos etnogrficos. El libro de Adam Kuper ([1973] 1978), Antroplogos e antropo-
logia, se detiene sobre temas y problemas a partir de la elaboracin de la historia intelectual de una tradicin, la
anglosajona.
7 Remito aqu a los trabajos de M. Herzfeld sobre los artesanos en Grecia por ejemplo, The body impolitic (2004)

que pone a prueba, por medio de la etnografa, la productividad de una mirada sobre el continente europeo pro-
yectada a partir de lo local, lo regional y lo tradicional.

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un nfasis etnogrfico, en esos estudios? En primer lugar, es necesario no reducirlo a la apli-


cacin al pensamiento social o moderno de tcnicas utilizadas en la investigacin de campo,
camino que parece sugerir Clifford Geertz (1988) en su artculo El modo en que pensamos
ahora: hacia una etnografa del pensamiento moderno. Tampoco puede traducirse en la aten-
cin hacia las pequeas informaciones, las intrigas entre bastidores o las acusaciones de
brujera, en los trminos que plantea Mariza Corra (1998) en su libro sobre Nina Rodrigues
y la antropologa brasilea en el siglo XIX, aun cuando puedan considerarse como sugerencias
interesantes para la investigacin.
Ms an, no me parece que la defensa de un enfoque antropolgico respecto de los
mbitos de la produccin intelectual pueda justificarse a partir de la atencin que los antro-
plogos les dedican a los autores menores, a las obras olvidadas y/o a los contextos mal-
tratados. Del mismo modo, resulta insuficiente el argumento que basa esa defensa en la lla-
mada sensibilidad de los anlisis antropolgicos en relacin con las prcticas de los grupos
y con sus autoatribuciones de identidad. Y ello ms all de que, como es sabido, sean todos
aspectos relevantes de las interpretaciones que los antroplogos hacemos de la produccin
erudita en sus mltiples dimensiones.
La afirmacin de una perspectiva antropolgica en el anlisis de la vida cultural y de la
produccin intelectual (o, si se quiere, en el campo de las ideas y del pensamiento moderno)
se relaciona con la propia naturaleza de la reflexin antropolgica que, al considerar seria-
mente la alteridad, crea un espacio de encuentro entre el yo y el otro en los trminos de
Merlau-Ponty (1960), lo que hace que el conocimiento se construya sobre el dilogo entre
puntos de vista diferentes. Es decir que all tambin la interpretacin antropolgica se funda-
menta en el punto de vista del otro, matriz primera a partir de la cual se produce el conoci-
miento. Nunca est de ms recordar las conocidas palabras de Lvi-Strauss (1954) en su refle-
xin sobre el lugar de la antropologa dentro de las ciencias sociales, cuando afirma que ella
es la ciencia social del observado.
Cuando se trata de las ideas y del pensamiento, considerar seriamente el punto de vista
del otro exige el tratamiento analtico minucioso de sus contenidos sustantivos y del len-
guaje en el que se expresan, que no son ajenos a los contextos en los que son gestados. En ese
sentido, el partido antropolgico escapa de las dicotomas como anlisis internos o exter-
nos, que pusieron en accin (y an ponen) los analistas en ese campo de estudios, a menudo
envueltos en los debates sobre las formas de articulacin entre texto y contexto, ideas y prc-
ticas o, para usar los trminos de Geertz, entre el pensamiento y el mundo social en el que ste
adquiere sentido. A fin de cuentas, una vez fijada la perspectiva de anlisis, todo es interno al
polo escogido, incluso las relaciones con el exterior. En otras palabras, es el punto de vista pri-
vilegiado por el analista lo que define qu es, o no, externo (Viveiros de Castro, 1999: 120).
No parece difcil percibir, entonces, las discontinuidades existentes entre la mirada
antropolgica respecto de la llamada produccin erudita y la sociologa de la vida intelectual,
donde el foco del anlisis est puesto en las condiciones sociales de produccin de las obras
y no en la forma y en sus contenidos sustantivos (Pontes, 1997: 61). El presupuesto de ese
tipo de enfoque sociolgico es que lo interno (las ideas) estara, en el lmite, definido por lo
exterior, por el contexto social. No se trata, por cierto, de desechar la importancia y la utili-
dad de los estudios sociolgicos sobre el campo cientfico y cultural, que tienen en Pierre
Bourdieu uno de sus principales defensores y que, como es sabido, tuvieron el mrito de
romper con cierto tipo de historia de las ideas a la manera de Lovejoy, sino de llamar la aten-

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cin hacia el hecho de que la oposicin interno/externo, a menudo planteada en los debates,
se vuelve una cuestin falsa cuando el punto de vista del anlisis parte del nativo, tanto sea
el melanesio de una u otra isla y/o la obra artstica o cientfica.
Antonio Candido ya haba sealado una cuestin semejante al examinar las relaciones
entre literatura y sociedad. Sosteniendo una actitud crtica integral, capaz de articular dife-
rentes focos analticos, el autor rechaza lo que llama la tendencia devoradora de la sociolo-
ga de la literatura, que pretende explicar todo por medio de factores sociales (Candido, 1967:
7-8), y defiende una crtica que considere la obra de arte como punto de partida, lo que permite
superar la oposicin, tambin recolocada por los estudiosos de las artes en general, entre lo que
es interno y lo que es externo.8 En sus palabras: Sabemos que lo externo (en este caso, lo
social) importa, no como causa, ni como significado, sino como un elemento que desempea
cierto papel en la constitucin de la literatura, tornndose, por lo tanto, interno (ibid.: 4).
Al rechazar que el elemento social sea un mero encuadre o contexto, el crtico literario
apunta, en mi opinin, en la misma direccin que el antroplogo: si el punto de vista del ana-
lista es la obra o el nativo, nada le es externo, o mejor, lo exterior se torna de inmediato
interno.

El dilogo como forma

En vista de las consideraciones hechas, quisiera detenerme en la lectura que realic de la


obra brasilea de Roger Bastide (Peixoto, 2000), cuyo inters reside menos en recuperar los
resultados de la interpretacin que en su camino.9 El trabajo, tributario de otros (Beylier,
1977; Ravelet, 1978; Queiroz, 1983; Reuter, 1997), tuvo un nuevo formato. Al tomar el
Brasil y las interlocuciones que Bastide estableci en el pas como hilos conductores, intent
apreciar la deuda del socilogo francs respecto del Brasil, relacionndolo no slo con el
descubrimiento de nuevos campos de investigacin, sino tambin con la definicin de nue-
vas perspectivas de anlisis.
En sus investigaciones brasileas, muestran los intrpretes, Bastide concibe una proble-
mtica general que jams abandonar: la de los contactos culturales. Sin embargo, lo que es
fundamental, y ha sido poco discutido, es que durante su estada en el Brasil Bastide forja un
punto de vista terico y metodolgico particular, que se aparta de los patrones de su tiempo.
En la formacin de esa mirada concurren: las tradiciones sociolgica y antropolgica france-
sas, que redimensiona a la luz de la experiencia brasilea; las producciones antropolgica y
sociolgica norteamericanas, con las que entra en contacto en el Brasil, y, de modo particu-
lar, los linajes intelectuales nacionales, que ocupan un lugar destacado en la definicin de un
nuevo ngulo de anlisis.
Los dilogos brasileos de Bastide hacen referencia a las interlocuciones entabladas en
el Brasil y, fundamentalmente, a aquellas establecidas con la produccin brasilea. En los
diecisis aos que permaneci en el Brasil (1938-1954), Bastide retoma buena parte de sus
intereses anteriores, registrados en la produccin francesa de las dcadas de 1920 y 1930

8 Para la consideracin crtica del problema en la tradicin de la historia del arte, cf. Ginzburg (1989).
9 Se public una sntesis de parte del trabajo en Prismas, N 9 (Peixoto, 2005).

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sobre arte, vida mstica y religin, dando continuidad a un trabajo ya comenzado. Pero
tambin es verdad que durante la estada brasilea abre nuevos frentes de reflexin a partir
de las experiencias de campo que realiz y de los contactos que estableci con la intelec-
tualidad local, tanto dentro de la universidad como fuera de ella. Esos contactos se traduje-
ron en la convivencia directa con profesores, alumnos, crticos, escritores, etc.; en la lectura
sistemtica de las tradiciones literaria, sociolgica y ensaystica nacionales; en el descubri-
miento de nuevos paradigmas.
Bastide pens y escribi acerca del Brasil a medida que lo fue conociendo. En la crtica
periodstica, en las clases en la universidad, en los viajes, en los terreiros de candombl, en
las galeras de arte, en las lecturas y las conversaciones, fue haciendo y rehaciendo perspec-
tivas de anlisis. Su obra sobre el Brasil nace, as, en un cuerpo a cuerpo con otras, por medio
de discordancias y debates, de la insercin en ciertos grupos y del alejamiento respecto de
otros. Y fue, justamente, por esa va que intent aproximarme a esa obra: recuperando los
reductos en los que fue gestada, rescatando interlocuciones y colaboraciones, restaurando
redes de relaciones. Esos datos permitieron iluminar el cruce de las ideas, los sistemas de rela-
ciones personales e intelectuales que presiden la arquitectura de la obra.
No estaran all, pues, los datos convergentes (aquellos que se hallan a tal punto
entrelazados que el examen de uno lleva necesariamente al otro) de los que habla Geertz
cuando defiende las condiciones de posibilidad de una etnografa del pensamiento? En las
palabras del autor: En la antropologa, el foco en comunidades naturales, grupos de perso-
nas que estn ligadas entre s de mltiples maneras, posibilita la transformacin de aquello
que parece ser una mera coleccin de material heterogneo en una red de entendimientos
sociales que se refuerzan mutuamente (Geertz, [1983] 1998; 234).
Pregunto, entonces, si no ser posible tomar parte de las sugerencias metodolgicas de
Geertz en favor del anlisis de las ideas, aun cuando en su ensayo l parezca desechar el pen-
samiento y contentarse con el examen del mundo social en que adquiere sentido, como ya
se dijo antes. Tiendo a pensar que el texto de Geertz abre espacios para esa posibilidad,
incluso sin su consentimiento.10
Aun cuando mi lectura presta atencin a la cronologa y a las discontinuidades tempora-
les del pensamiento de Bastide, no hace hincapi en los aspectos histricos y biogrficos. No
se trata tampoco de una exposicin exhaustiva de la produccin del autor, no obstante se con-
sideren temas y problemas esenciales como objeto de examen. Como es sabido, toda interpre-
tacin implica elecciones, lo que aleja las ilusiones respecto del proyecto de abarcar la totali-
dad de la obra. Entre las dimensiones menos tratadas, si bien no completamente ausentes, se
encuentran las interfaces con la psicologa y con el psicoanlisis, que mereceran un trata-
miento particular. De todos modos, el anlisis permite entrever nexos entre los dos dominios,
aun cuando haya destacado otros, como, por ejemplo, los que se establecen entre las artes.
Es preciso reconocer adems que al privilegiar determinada dimensin del repertorio
de Bastide, poniendo de relieve las referencias brasileas, la lectura no explora otros dilo-
gos de igual importancia para la comprensin de su produccin, por ejemplo, los entablados

10Con ello reafirmo el argumento de Mrcio Goldman (1994: 28-29) cuando indaga acerca de la posibilidad de lle-
var ms lejos la propuesta de una etnografa del pensamiento tal como la formul Geertz, superando el estudio
exterior del fenmeno y enfrentando los desafos que plantea el pensamiento que, segn anuncia, pretende analizar.

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con la antropologa de Lvy-Bruhl y de Mauss, con el africanismo de Marcel Griaule, o con


el Collge de Sociologie, que reuni a Georges Bataille, Michel Leiris y Roger Caillois.11
El anlisis privilegia cierta topologa de las ideas de Bastide, es decir, quiere representar
en el texto escrito una determinada configuracin del pensamiento. En ese sentido, presenta
grandes afinidades con el anlisis de Mrcio Goldman sobre la obra de Lvy-Bruhl, que, ins-
pirado en las discusiones de Chtelet sobre la historia de la filosofa, ensaya una historia geo-
grfica de la antropologa o una geografa de las ideas antropolgicas como alternativa a
las trampas cronolgicas, en la que se pone de manifiesto el inters por reconocer la actuali-
dad potencial y virtual de cualquier pensador. Una historia, segn l, ni progresiva, ni neutra,
sino crtica, capaz de registrar diferencias y de hacer legible, por medio del anlisis escrito
y argumentado, cierto nmero de autores relevantes para la actualidad (Goldman, 1994: 24).12
En ese sentido, la interpretacin intent llevar a cabo una descripcin minuciosa del
relieve accidentado de las ideas de Bastide, as como de las constantes y las obsesiones que
sostienen su obra. Localizar las lneas de fuerza que fundamentan esa produccin no significa
aplicar un molde rgido de lectura que aprisione o torne homogneo un material tan diversi-
ficado. Por el contrario, el anlisis busc destacar las tensiones que configuran el universo de
ese pensamiento y son responsables de su curso general. Se trata, en la lnea de las sugeren-
cias de Starobinski (1991: 11), de intentar un anlisis que aprehenda la obra en la dispersin
de sus tendencias y en la unidad de sus intenciones.
La interpretacin pretendi echar luz sobre el carcter plural de la obra de Bastide, mos-
trando cmo diversos problemas planteados en su anlisis por ejemplo, el de los cultos afrobra-
sileos se comprenden mejor cuando discute sobre arte, y viceversa. Al recuperar la naturaleza
mltiple de esa amplia produccin, fue posible elucidar cmo conviven en ella, no siempre de
manera tranquila, distintas orientaciones tericas. Esa actitud, leda a veces como seal de un
eclecticismo superado, revela de hecho una absoluta ausencia de preconceptos tericos, lo que le
permiti transitar en medio de difrentes tradiciones y realizar conjunciones sorprendentes.
Los dilogos seguidos a lo largo del trabajo los entablados con Mrio de Andrade,
Gilberto Freyre y Florestan Fernandes permitieron poner en evidencia un conjunto de temas
que fundamenta la obra de Bastide: el misticismo, el arte y la religin; el imaginario, el sueo
y la psiquis; la cultura popular y los contactos culturales. Ese universo temtico est hilvanado
por algunos problemas clave: las relaciones entre individuo y sociedad; los nexos entre sim-
bolismo y estructura social; las articulaciones entre tradicin y modernidad.
Uno de los beneficios del partido analtico adoptado concierne, segn creo, a las posi-
bilidades de una comprensin integrada de temas y problemas, que a menudo son ledos de
manera aislada. Al conectar las diversas dimensiones de esa obra, el anlisis seala, por ejem-
plo, la relacin entre la obra ms especficamente africanista y etnogrfica del autor y el con-
junto de su produccin, lo que lleva a una reevaluacin de parte de la crtica que le hicieron
los estudiosos de las religiones afrobrasileas.

11 En un proyecto en curso, Roger Bastide, frica e africanismos, entre Frana e Brasil, que cuenta con el apoyo
del CNPq (Consejo Nacional de Desarrollo Cientfico y Tecnolgico), he procurado, precisamente, encarar las
dimensiones relativas a la produccin del autor, que no fueron analizadas en el primer trabajo.
12 A partir de otro camino de reflexin, Martin Jay (2007) parece sealar en una direccin semejante cuando alerta

respecto de la necesidad de abrirnos a la alteridad del pasado, evitando domesticarlo; de ese modo, dice, tal vez
sea posible observar algunos errores de pensadores anteriores que juzgamos haber superado pensando en lo
que ellos an nos pueden ensear.

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Algunos intrpretes leyeron la faz africanista de Bastide, esbozada de modo ms evi-


dente en sus estudios sobre las religiones africanas en el Brasil, a partir de su filiacin a un
linaje de estudios afrobrasileos que se remonta a Nina Rodrigues (Maggie, 1977; Fry, 1986;
Dantas, 1988). Esa tradicin, dicen los crticos, obcecada por la bsqueda del frica en el
Brasil y por sus orgenes, desvaloriz los productos sincrticos en nombre de un ideal de
pureza africana, que puede hallarse en los candombls nag.13
Las series dialgicas construidas mostraron cmo, desde los primeros estudios sobre
arte y literatura, Bastide se mantuvo atento a las nociones de autenticidad y pureza, pro-
curando escapar de ellas de manera sistemtica. En ese sentido, el frica en el Brasil, a la
que l se refiere, es esencialmente sincrtica, est compuesta por blancos y negros, y nunca
es pensada como rplica de un modelo original. Ms an, tales nichos africanos, a menudo
evocados y aislados por razones heursticas, constituyen fundamentalmente una plataforma de
observacin, un camino que dirige al intrprete hacia la sociedad brasilea multirracial y plu-
ricultural (volver sobre este punto).
El inters de Bastide respecto de la religin tiene lugar en un escenario ampliado. Duglas
Monteiro (1978: 12) seala en esa direccin cuando afirma que hay que pensar sus trabajos
sobre religin en el interior de una sociologa de las relaciones intertnicas. Aadira: en el
contexto de una reflexin ms amplia sobre la sociedad brasilea. La religin constituye una
va de acceso, entre otras, a la comprensin del Brasil; una va que, al recorrerla, nos acerca
a las porciones africanas de la sociedad.
En los dilogos con la intelectualidad brasilea en sus ms diversas ramificaciones,
Bastide enfrenta el problema ms amplio de la cultura brasilea, su gnesis y formacin, sin
atenerse a un aspecto exclusivo de las manifestaciones culturales. En ese sentido, los dilo-
gos cruzados componen una lectura que lo aleja de ciertos crculos especializados de discu-
sin de los que tambin particip y lo colocan en el rol de autores que produjeron inter-
pretaciones significativas sobre el Brasil. Los dilogos rescatan as la magnitud de una obra
que se volc sobre aspectos bastante variados de la realidad brasilea.
Si el mtodo crtico ensayado posee alguna inspiracin predominante, se puede decir
que ella se localiza en el propio Bastide, que ejercita una antropologa sensible a la comple-
jidad de lo social, evitando reducirlo a una nica dimensin o atribuirle un sentido unvoco.
Una antropologa, por lo tanto, atenta a la pluralidad y a las diferencias que opera mediante
un ejercicio permanente de descentramiento de la mirada.
El mtodo esbozado por Bastide ([1972] 2006), y sistematizado a lo largo de toda su
obra, defiende, entre otros puntos, el seguimiento de temas obsesivos cuando se trata del an-
lisis de la obra de un autor. Pone en accin tambin el principio de los reflectores conver-
gentes, que consiste en lanzar varios haces de luz sobre un objeto que se pretende compren-
der de manera de captarlo desde varios ngulos y en movimiento. El principio es pensado
como parte de un mtodo potico de aproximacin a lo social, que presupone una inmer-
sin en la realidad estudiada, un esfuerzo de simpata, una transfusin de almas. Es nece-
sario, dice, apelando a un acto de amor, trascender nuestra personalidad para adherirse al
alma que est ligada al hecho que se ha de estudiar (Bastide, [1946a] 1983: 83-84).

13 El trmino nag es utilizado por los fon de Daom (hoy Benin) para designar a los yorubas que habitan el pas.

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Ahora bien, en diversas ocasiones Bastide utiliz los dilogos como forma expositiva y
reflexiva. Como es sabido, tomar el dilogo como forma significa operar con un mecanismo
necesariamente abierto. Del mismo modo que el ensayo, la carta y el aforismo dialcticos
en su estructura, el dilogo es capaz de representar en la letra escrita cierto movimiento del
pensamiento, adems de alimentar la relacin (tensa) entre los elementos subjetivos y objeti-
vos. El gnero se localiza as en las antpodas del tratado, de las formas cerradas y estruc-
turadas de modo fijo (Waizbort, 2000: 52-54).
La forma-dilogo permite aun la articulacin fina entre texto y contexto, en la medida
en que inserta al autor y su pensamiento en el tiempo y en el espacio, conectando hombres e
ideas, y evitando as un anlisis que asle la obra. En ese sentido, el trabajo realizado se aparta
de la reconstruccin interna o exgesis, pues los dilogos lanzan permanentemente la inter-
pretacin hacia fuera del texto y, enseguida, de vuelta a l. Por las mismas razones, no se trata
de un anlisis externo, cuyo objetivo es el escudriamiento del campo intelectual, de las tra-
yectorias y las prcticas de sus actores. El compromiso del anlisis fue desvendar el punto de
vista de Bastide, tratarlo seriamente, lo que obliga, como ya se ha dicho, a enfrentar sus ideas
y formulaciones.

Artes y oficio

Toda perspectiva, por cierto, posee beneficios y lmites. Aun cuando apliquemos, en los tr-
minos de Bastide, varios focos luminosos en el intento por recuperar las mltiples dimen-
siones de un objeto, siempre habr zonas de penumbras, reas de opacidad, acerca de las cua-
les es imprescindible pensar.
Puesto que mi inters consista en aprehender el punto de vista de Bastide en relacin
con el Brasil (y el frica en el Brasil), me vi de entrada frente a una cuestin insoslayable
para cualquier intrprete inspirado en la perspectiva etnogrfica: cmo acercarme a l? Slo
poda acceder a sus ideas y sus visiones del mundo, inseparables de la experiencia brasilea,
por medio de la letra impresa: sus libros y artculos, testimonios de ex alumnos y de colegas,
textos de crticos y comentaristas. El material, de una riqueza innegable, tena fallas y lagu-
nas especficas, algunas infranqueables: originales perdidos, referencias poco precisas, tra-
ducciones desconocidas.14
Las enseanzas de la antropologa me indicaban adems que el acceso al otro, cual-
quiera sea, requiere la consideracin de sus otros y, por lo tanto, una reflexin sobre la rela-
cin de los otros con la alteridad. La construccin de mi relacin como intrprete de Bastide
exiga, desde ese ngulo, un anlisis detenido de los modos en que l (francs) concibi (en
el Brasil) sus relaciones con otras realidades sociales y culturales, as como con otras tradi-

14Recordemos que en buena parte de los artculos de Bastide escritos y publicados en el Brasil no se hace men-
cin de los traductores (segn parece, algunos de ellos eran sus alumnos). Adems, muchas de esas ediciones son
descuidadas en lo que respecta a las notas y a las referencias bibliogrficas (si el descuido fue del editor y/o del
autor, no es posible saberlo). Hay incluso casos como el del libro Imagens no Nordeste mstico em branco e preto
(1945) publicado por primera vez en la versin brasilea (cuya autora se desconoce) a partir de un original fran-
cs que se ha extraviado. La reciente edicin francesa (1995) es, a su vez, una traduccin de la traduccin en
portugus.

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ciones intelectuales. Contactos y experiencias que, como afirma en ms de una oportunidad,


lo obligaron a transformar radicalmente sus nociones y conceptos.15
En ese contexto, las relaciones que estableci, los dilogos que llam brasileos, pues
eran entablados en el Brasil con representantes de diversas tradiciones nacionales, se coloca-
ron como una posibilidad de acceso a su pensamiento y a los aos pasados en el pas, articu-
lando ideas y experiencia social en un mismo movimiento interpretativo.
Esa opcin analtica descartaba de inmediato el establecimiento de un dilogo entre
Bastide y yo, que es el partido que tomaron los intrpretes interesados en los objetos y los temas
tratados por el investigador (el candombl, el sincretismo, las relaciones raciales, la literatura,
etc.), lo que los llev a leerlo en funcin de sus aciertos y/o sus equvocos.16 En mi caso se
trataba menos de discutir con Bastide sobre temas especficos, que de percibir el modo en que
l discuti con otros para lograr la comprensin de las manifestaciones culturales brasileas.
La eleccin, lejos de eximirme de realizar exmenes crticos, se orient por otra con-
cepcin de crtica, menos relativa a censuras o a condenas, ms apoyada en un esfuerzo de
comprensin circunstanciada, capaz de proporcionar nuevos ngulos de anlisis. Y al final del
recorrido, segn creo, la interpretacin dio lugar a una reevaluacin de esa obra que reintro-
dujo a Bastide en las discusiones contemporneas, acerca de las cuales l tiene mucho para
ensear, a pesar de un vocabulario conceptual a veces datado, de algunas referencias supera-
das y de los desequilibrios observables en ciertos anlisis.
El intento de elucidacin de su punto de vista me llev a seguir los rastros que dejaron sus
lecturas de la literatura brasilea, sobre todo la producida por la generacin modernista. En
efecto, esa obra es imprescindible para comprender las primeras etapas de su aprendizaje del
pas, cuando Bastide comienza a crear una lente propia de observacin y de anlisis. Sin pre-
tender recuperar aqu los meandros de esa discusin, quisiera slo sealar un problema central
de la pauta modernista, formulado claramente por Mrio de Andrade, y que es fundamental
para Bastide desde el punto de vista de su pedagoga brasilea. Se trata de la cuestin de la
autenticidad cultural verdadera obsesin de Mrio de Andrade, que se vincula no slo con
la bsqueda de productos genuinamente nacionales, sino tambin con el cuidado del intr-
prete respecto de esos materiales. En primer lugar, Mrio de Andrade le ensea a Bastide que
originalidad no se confunde con pureza o copia, lo que obliga a enfrentar las mezclas
culturales producidas en el Brasil. En segundo lugar, alerta respecto de los riesgos de confusin
de lo autntico con lo pintoresco y con lo extico, algo que el intrprete debe evitar.17
Es posible descubrir una reflexin de Bastide sobre el tpico en su ensayo Machado de Assis,
paisagista ([1940] 2003), bastante inspirado en un texto anterior de Mrio de Andrade (1939).

15 Por ejemplo, en Brsil, terre des contrastes (1957: 15-16), afirma: Aussi le sociologue qui tudie le Brsil ne
sait plus quel systme de concepts utiliser. Toutes les notions quil a apprises dans les pays europens ou nord-am-
ricains ne valent plus []. Il faudrait, au lieu des concepts rigides, dcouvrir des notions en quelque sorte liquides,
capables de dcrire des phnomnes de fusion, dbullition, dinterpntration, qui se mouleraient sur une ralit
vivante, en perptuelle transformation. Le sociologue qui veut comprendre le Brsil doit se muer souvent en pote.
16 Adems de los autores ya citados, cf. tambin Capone (1999). Para una evaluacin detenida de la llamada antro-

pologa de las religiones afrobrasileas que encuentra en Bastide un blanco permanente de crtica, es decir de con-
dena, cf. Banaggia (2008).
17 En diversos momentos, Mrio de Andrade intenta desarmar los equvocos implicados en la confusin entre lo

autntico, lo pintoresco y lo extico. En su correspondencia con Carlos Drummond de Andrade, por ejem-
plo, al explicar su proyecto de devocin al Brasil deja en claro que tal empresa exige la tarea de dar un alma al
pas, lo que no significa el cultivo de exotismos o de regionalismos (Andrade, C. D., 1982: 5 y 23).

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Adems de los mritos literarios de la interpretacin (Candido, 1993) construida a contrapelo de


la crtica y del propio escritor, que en O memorial de Aires afirma, a travs del personaje, que l no
sabe ni describir ni pintar, ella tambin puede ser leda como una reflexin sobre el exotismo,
definido como la visin del pas con los ojos del extranjero, una actitud de la que Machado escapa
y de la que tambin Bastide quiere escapar.
En su representacin del paisaje brasileo, Machado rechaza todo tipo de descripcin
ostensiva, as como aquella de tipo romntico que lo coloca como teln de fondo, impri-
mindole tonos exticos. En Machado, por el contrario, el paisaje se halla interiorizado, disi-
mulado atrs de los hombres, transpuesto en coloridos tenues y en sensaciones delicadas.
Especficamente en Dom Casmurro, seala el crtico, la naturaleza se impone por la presen-
cia del agua. No conozco nada ms tropical, ms brasileo que esa confusin de lquidos y
plantas, afirma; esos rboles que salen del mar, esos Amazonas corriendo a travs de la
selva (Bastide, [1940] 2003: 202).
A los ojos del crtico, el tratamiento anticonvencional del paisaje en la obra del novelista
aparece como una especie de demostracin emprica de las indagaciones de Mrio de Andrade
acerca de las nuevas posibilidades de aprehensin de lo autnticamente nacional. Slo que,
en el caso de Bastide, el problema adquiere otras modulaciones, pues, al fin de cuentas, se
trata de pensar las posibilidades de una mirada del extranjero como efectivamente lo es l
que no se confunda con una visin exterior que se satisface con remedos de autenticidad.
Cmo incorporar efectivamente el elemento nacional sin contentarse con los aspectos
anecdticos, tal es el problema que Bastide enfrenta y sobre el que reflexiona en varios traba-
jos del mismo perodo, por ejemplo, en los ensayos A poesia afro-brasileira ([1941] 1983) y
A incorporao da poesia africana poesia brasileira ([1946b] 1997). Las cuestiones de
mtodos que esos estudios traen a la superficie reiteran la preocupacin anterior: qu direc-
ciones debe seguir el anlisis para ser capaz de desprenderse de las apariencias y de alcanzar
el sentido profundo del sincretismo, o, en sus trminos, la incorporacin verdadera del frica?
Guiado por la senda modernista definida por Mrio de Andrade, Bastide va precisando el
recorrido de su interpretacin sobre el pas y su propio recorrido como intrprete extranjero,
comprometido con la superacin de una visin postiza del pas. Su posicin analtico-interpre-
tativa es peculiar, como l mismo reconoce. Si, al procurar enfrentar las facetas indgenas y
africanas de la cultura brasilea a partir de una nueva sensibilidad, los modernistas se vean
ante un exotismo de segundo grado,18 l tendra que lidiar con una especie de exotismo de
grado superior: la bsqueda de esas facetas, otras, en su caso era de hecho la bsqueda de lo
extico de lo extico.
La identificacin y la comprensin de los objetos verdaderamente nacionales slo se
torna viable mediante la definicin de un punto de vista que permita alcanzarlos. Lo que los
modernistas le ensean a Bastide es que el acceso al otro (o al otro del otro) depende de un
esfuerzo de conversin del intrprete.19 El problema de la bsqueda de un cuerpo y de un alma

18 En las palabras del autor ([1946b] 1997: 50): As, resta la nica solucin de buscar el exotismo en el interior de
la tierra extica, un exotismo de segundo grado. Es exactamente lo que los poetas van a buscar, ante todo, en los
temas afrobrasileos: una visin de frica, una sensacin de dpaysement.
19Al comentar la obra de Cassiano Ricardo, Bastide ([1946b] 1997: 50-51; las cursivas son mas) tematiza ese pro-

ceso de conversin o de incorporacin como l lo define como el nico capaz de permitir la superacin del
exotismo: Esas cosas del otro lado del Atlntico sern inscritas, de all en adelante [a partir de la poesa moder-

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del Brasil se vincula, por lo tanto, con el problema ntimo del descubrimiento de la propia iden-
tidad del intrprete. sa fue la indagacin desesperada de Mrio de Andrade y del modernismo,
segn Anatol Rosenfeld (1996: 188-189): la bsqueda de la sinceridad de la expresin, que se
relaciona con la bsqueda de la autenticidad cultural de la nacin y con la identidad del analista.
Bastide se mostr sensible al problema y lo discuti en la Introduccin a sus estudios
Afro-brasileiros, cuando describe la primera etapa de su itinerario de investigador europeo
en los trpicos como una crisis de conciencia. Esa crisis lo lleva a la conclusin de que
slo una modificacin total de las categoras lgicas europeas podra conducirlo a la com-
prensin del Brasil. Fue necesario, dice, que me dejase penetrar por una civilizacin dife-
rente de la ma, de modo tal que la comprensin pudiese surgir de dentro y no del exterior
([1941] 1983: 10-11).20
Al ritmo de los pasos de Bastide en direccin al Brasil y a la construccin de una pers-
pectiva de anlisis, fui concibiendo un modo de acercarme a l que no aplanase las idas y
vueltas del pensamiento y que tradujese los percances de su educacin sentimental e intelec-
tual. Tal eleccin me llev a ejercitar una especie de tcnica indirecta en la medida en que
me aproxim estratgicamente a Bastide y a su pensamiento a partir de los dilogos que l
haba entablado y que yo (re)constru. El recurso me pareca interesante, sobre todo en fun-
cin de las posibilidades de permutacin de los puntos de vista que Bastide planteaba, como
ya fue sealado.
Al intentar dilucidar el proceso de construccin del punto de vista de Bastide, a travs
de los dilogos con terceros, advert que su visin crtica se sostena en un sucesivo despla-
zamiento de posiciones y de focos. Es decir, frente al tringulo Europa/frica/Brasil, que
defina su campo de investigacin, el intrprete alternaba entre los vrtices por ejemplo,
mirando al Brasil desde frica y a Europa desde el Brasil atento a los beneficios de cada una
de esas miradas. Es decir, su estrategia interpretativa haca un uso permanente de un tercer
trmino (o de una tercera posicin) capaz de redefinir, radicalmente, sus ngulos de anlisis.
De mi parte, como lectora de esas lecturas cruzadas, termin inevitablemente afectada por
ellas, en el sentido de que la perspectiva de aquel extranjero sobre mi pas que experiment
por medio del anlisis acab funcionando tambin, y de manera fundamental, como una
lente, otro, para mi propia (auto)observacin.21
Ahora bien, sera importante indagar acerca de los lmites implicados en esa aproxima-
cin indirecta a la obra de Bastide (recordando que los lmites de cualquier opcin meto-

nista], en un nuevo lirismo []. Pero el exotismo slo ser un momento, y ste pasar. Pues supone una dualidad,
un distanciamiento social. Postula una oposicin de colores. El brasileo reaccionar, por lo tanto; pero al sujetarlo,
el elemento extico se colocar dentro de l [] y extraer la poesa afrobrasilea de esa leche de frica trans-
formada en su propia sangre.
20 Si la reflexin sobre la conversin aparece, en los debates con Srgio Milliet, como potica, como expresin

de la inmersin profunda en la realidad estudiada (Bastide, [1946a] 1983), en este momento ella se presenta como
conversin religiosa.
21 Remito aqu a la nocin de afecto tal como la emplea Favret-Saada (1990) para intentar traducir su experien-

cia etnogrfica sobre hechicera en la regin del Bocage francs. Sin dejar de tener en cuenta las especificidades de
las investigaciones pues la autora se refiere a una forma de comunicacin involuntaria y muchas veces no verbal,
creo que el principio general que describe es vlido, en el lmite, para todo tipo de trabajo etnogrfico, tomado en
su sentido amplio. Situarse en el lugar del otro y ser afectado por l, segn muestra Favret-Saada, no implica iden-
tificarse con el punto de vista nativo, sino modificarse a partir del contacto con l, corriendo el riesgo de poner en
duda, y de alterar, imgenes y visiones de mundo. No parece ser ste el sentido que Bastide atribuye a la inmer-
sin potica en la realidad estudiada?

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dolgica slo pueden determinarse a posteriori). En primer lugar, pregunto si en el caso de la


perspectiva antropolgica cuyo acceso al otro pasa obligadamente por la consideracin de
sus otros este acceso no ser siempre, y de manera ineludible, indirecto, independiente-
mente de las tcnicas empleadas.
Pregunto adems si, guardadas las distancias entre la investigacin de campo y la de
gabinete, el trabajo de interpretacin etnolgica no se realiza siempre, en el lmite, sobre los
textos escritos, ya que incluso en el caso de la etnografa el registro de las observaciones en
el diario de campo que sostiene los anlisis siempre se realiza a posteriori y por ello es,
invariablemente, una reconstruccin y una reinterpretacin de la experiencia vivida. Tanto en
un caso como en el otro, el material escrito (por el propio etngrafo y/o por terceros) propor-
ciona la materia prima sobre la cual se desarrolla la interpretacin o la traduccin, tomadas
como sinnimos en el caso del trabajo antropolgico, por lo menos, desde las clebres refle-
xiones de Lienhardt (1954).22
En el caso especfico de mis opciones analticas, podramos llamar la atencin hacia los
riesgos de una crtica mimtica, en la que el propio autor estudiado proporciona los instru-
mentos para la (mi) interpretacin de su pensamiento. Al correr esos riesgos, me apoy deli-
beradamente en las sugerencias terico-metodolgicas de Bastide como herramientas para el
anlisis, afirmando la importancia de la teora nativa en funcin no slo de sus contenidos
y explicaciones, sino tambin de lo que ella puede ensear respecto de los procedimientos.23
Con estas consideraciones no concluyentes acerca de las posibilidades de ampliacin del
foco etnogrfico, para aplicarlo con gran provecho sobre otros dominios, no pretendo minimi-
zar las especificidades de las tcnicas que la antropologa produjo a partir de las cuestiones par-
ticulares planteadas por cada campo particular de investigacin. Sin embargo, la reflexin
acerca de cada una de ellas no significa considerarlas como mtodos distintos, sino verlas como
diferentes artes de un mismo oficio. Como tcnicas distintas, ms o menos adecuadas a los
objetivos y a las condiciones de la investigacin en cuestin, pero referidas a un mismo punto
de vista epistemolgico, es decir, a la disciplina (lase actividad) antropolgica. 

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22Para un examen detenido de la nocin de traduccin cultural en la antropologa, cf. Asad (1986).
23Remito al lector a la clebre introduccin de Lvi-Strauss ([1946] 2003) a la obra de Marcel Mauss, donde Lvi-
Strauss critica al maestro por haber comprado una teora nativa del intercambio sobre la base de la nocin mela-
nesia de hau.

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