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DESARROLLO PSICOSOCIAL Y PSICOSEXUAL

EN LA ADOLESCENCIA

Conceptos principales

Definiciones

La palabra adolescencia deriva del latn "adolescens" que significa hombre joven,
siendo el participio activo de "adolescere" que significa crecer o desarrollarse
hacia la madurez. Tambin tiene relacin con la palabra latina "dolescere" que
significa padecer alguna enfermedad o estar sujeto a afectos, pasiones, vicios o
malas cualidades (Diccionario de la Real Academia Espaola, 1970). Se define
como una etapa de transicin entre la niez y la adultez, caracterizada por
procesos especficos, propios e irrepetibles, con gran intensidad de los afectos y
vivencias; de transformaciones importantes y de presin social para lograr metas
especficas. Al respecto hay que decir que estos procesos se dan siempre en una
determinada cultura, lo que define en cierta medida sus caractersticas especficas
y su duracin.

Existen diferentes enfoques y disciplinas que se encargan de definir este perodo:

Cronolgicamente: De acuerdo al criterio utilizado por la Organizacin Mundial


de la Salud, la adolescencia se la define como el lapso de tiempo que comprende
aproximadamente entre los 10 y los 19 aos. Este perodo, a su vez, puede ser
subdividido en tres fases: adolescencia temprana, media y adolescencia tarda. La
duracin de estas etapas vara tanto individual como culturalmente, aunque en
trminos generales se puede afirmar que la primera va desde los 10 a los 13 aos,
la segunda desde los 14 a los 17 aos y la tercera desde los 17 a los 19 aos,
respectivamente.

Sociolgicamente: Es el perodo de transicin que media entre la niez


dependiente y la edad adulta y autnoma, tanto en los aspectos econmicos como
sociales.

Psicolgicamente: "La adolescencia es un perodo crucial del ciclo vital, en el


cual los individuos toman una nueva direccin en su desarrollo, alcanzando su
madurez sexual, se apoyan en los recursos psicolgicos y sociales que obtuvieron
en su crecimiento previo, recuperando para s las funciones que les permiten
elaborar su identidad y plantearse un proyecto de vida propia." (Krauskopf, 1982,
en Montenegro & Guajardo, 1994).
El principal criterio para sealar el final de la adolescencia y el comienzo de la vida
adulta es romper con los lazos de dependencia infantil para poder lograr una
identidad propia. Esta identidad supone la independencia de los padres en cuanto
a la adopcin de un sistema de valores propios, eleccin vocacional, autonoma
econmica y un buen ajuste psicosexual. Es decir, que la persona llegue a ser
autnoma, independiente, autodirigida, capaz de tomar sus propias decisiones y
aceptar las consecuencias de ellas, tener una identidad clara de s misma, saber
quin es, cmo pedir y aceptar ayuda de otros y posteriormente, ser capaz de
tener un trabajo y formar un hogar.

Desarrollo en la adolescencia

En general el paso desde la infancia a la adultez no ocurre como un proceso


continuo y uniforme. El crecimiento biolgico, cognitivo, emocional, social y
psicosexual puede ser bastante asincrnico. En el logro de cada uno de estos
aspectos suelen haber oscilaciones hasta que se consolida el cambio. El
conocimiento del rango de estas variaciones permite al profesional establecer
distinciones entre lo que se puede considerar dentro de la normalidad y lo que
indica que existe un problema en el desarrollo.

1. Desarrollo Somtico

Ya se ha hablado en sesiones anteriores acerca del desarrollo somtico del


adolescente, as es que aqu se realizar un breve resumen de los cambios que
experimenta el adolescente en su cuerpo:

Desarrollo de las caractersticas sexuales primarias


relacionadas a los rganos de reproduccin: crecimiento del
pene, testculos, ovario, tero, vagina, cltoris y labios
genitales mayores y menores.
Desarrollo de las caractersticas sexuales secundarias:
aparicin del vello pubiano y axilar; en los varones barba y el
vello en las piernas, brazos y pecho; en las muchachas,
aparicin del botn mamario y desarrollo de los pechos,
cambios de voz, posteriormente la menarquia.
Adquisicin de la madurez sexual (capacidad reproductiva).
Desarrollo de las glndulas sudorparas y sebceas.
Aumento en la velocidad de crecimiento, cambio en
proporciones corporales, peso fuerza, coordinacin motora.
En las mujeres la pubertad se inicia uno o dos aos antes que en los hombres.

Los cambios fisiolgicos aparecen en la adolescencia temprana teniendo una gran


repercusin psicolgica tanto para el adolescente como para quienes lo rodean.
Estos cambios externos implican tambin cambios en el esquema corporal.

El esquema corporal es la imagen interna que manejamos de nuestro propio


cuerpo; en el perodo de la adolescencia una de las tareas importantes es la
adaptacin a la nueva imagen corporal que se adquiere, con la cual necesita
identificarse y lograr una aceptacin fsica de s mismo. Esta imagen estar
impregnada de valoraciones subjetivas en interrelacin con el medio y es una
parte importante de la imagen que cada uno tiene de s mismo, as como un
elemento donde se sustenta y/o expresa la autoestima.

Frente a estos cambios, el adolescente tiende a centrarse en s mismo intentando


adaptarse a este nuevo cuerpo que le puede producir sensaciones contradictorias.
Son frecuentes las interrogantes acerca de cun normal o no es su desarrollo y
cun atractivo puede resultar para los dems. As tambin, son esperables las
comparaciones y el inters creciente en la anatoma sexual y fisiolgica,
incluyendo preguntas acerca de la menstruacin, masturbacin, orgasmo, etc.

Junto a esto, uno de los rasgos tpicos del desarrollo fsico puberal es la
asincrona y la disarmona fsica, gestual y motora. El adolescente puede volverse
torpe con un cuerpo que desconoce. Esto aumenta la sensacin de estar
"desubicado" y as influir en su cambiante imagen de s mismo, provocando a
veces ansiedad y sentimientos de inferioridad. En este sentido, la aprobacin o
desaprobacin de su cuerpo por parte de las personas ms cercanas, padres,
pares, etc., influir en forma importante.

Es en la adolescencia media y tarda donde se podr ir integrando esta nueva


imagen corporal. Una vez que ya se han ido experimentando la mayora de los
cambios puberales, el adolescente tiende a centrarse en hacer atractivo su
cuerpo, pasando largas horas preocupado por su esttica. Como parte de la
bsqueda de una identidad propia y de su expresin en la imagen corporal, es
frecuente que el adolescente experimente con su apariencia fsica buscando
diversas formas de vestirse, de peinarse, e interesndose por la moda.

2. Desarrollo Cognoscitivo

La adolescencia es el perodo durante el cual la capacidad de adquirir y utilizar


conocimientos llega a su mxima eficiencia, capacidad que se va acentuando
progresivamente desde los 11 -12 aos. Segn la teora cognitiva de Piaget (1969)
el joven pasa desde la etapa de las operaciones concretas a las operaciones
formales que permiten el pensamiento abstracto, donde el grado de sutileza y
complejidad de su razonamiento se hace mayor. El adolescente logra
desprenderse de la lgica concreta de los objetos en s mismos y puede funcionar
en estados verbales o simblicos sin la necesidad de otros soportes. Se constituye
as en un individuo capaz de construir o entender temas y conceptos ideales o
abstractos. Esta capacidad se supone que llegar a formar parte de la casi
totalidad de los adolescentes entre los 17 -18 aos.

Al aparecer las operaciones formales el adolescente adquiere varias capacidades


nuevas importantes:

Puede tomar como objeto a su propio pensamiento y razonar


acerca de s mismo.
Puede considerar no slo una respuesta posible a un
problema o explicacin a una situacin, sino varias
posibilidades a la vez.
Agota lgicamente todas las combinaciones posibles.
El pensamiento operativo formal le permite distinguir entre
verdad y falsedad, es decir comparar las hiptesis con los
hechos.
Puede tramitar la tensin a travs del pensamiento y ya no
slo a travs de la actuacin. Puede "pensar pensamientos".

Este tipo de pensamiento recientemente adquirido trae aparejada la capacidad del


adolescente para entenderse consigo mismo y el mundo que lo rodea.

El adolescente es capaz no slo de captar el estado inmediato de las cosas, sino


de entender los posibles estados que stas podran asumir. La conciencia de la
discrepancia entre lo real y lo posible, contribuye a convertir al adolescente en un
"rebelde". Constantemente compara lo posible con lo real y descubre en lo real la
multitud de las fallas latentes. Todo esto lo hace ser crtico y puede ser conflictivo
ante los adultos.

La aparicin del pensamiento operativo formal (hipottico-deductivo) afecta


tambin al adolescente en la idea que se forma de s mismo. Comienza a dirigir
sus nuevas facultades de pensamiento hacia adentro y se vuelve introspectivo,
analtico y autocrtico.

El adolescente toma una actitud teortica-intelectualizadora, dominada por el


pensamiento hipottico deductivo. Esto supone que el adolescente est
permanentemente en la ejercitacin de esta nueva capacidad de pensar acerca de
los dems y de s mismo, buscando y exigiendo explicaciones acerca de todo lo
que lo rodea.

Estas nuevas capacidades se tien de egocentrismo, especialmente en la etapa


inicial de la adolescencia. Existe una incapacidad para diferenciar los intereses y
motivos propios de los ajenos y como est preocupado de s mismo, cree que
todos los que lo rodean estn pendientes de su conducta y apariencia. Tambin
como consecuencia del egocentrismo se cree nico y especial, no sujeto a leyes
naturales que afecten a los dems.
El joven tiende tambin a la ensoacin, a fantasear, pasando largas horas
dedicado a esto. El fantasear constituye un espacio intermedio entre el jugar y el
pensar racional simblico. Aunque supone experimentar con las nuevas
posibilidades que le da la evolucin en su pensamiento, para el adolescente el
"soar despierto" ocupa un lugar distinto en su campo de conciencia que el pensar
racional. Existe, en la mayora de los jvenes, la clara diferenciacin entre los
contenidos de las fantasas, la accin de fantasear y los contenidos del pensar
racional y el contacto con la realidad externa que ste exige. Como el soar, el
fantasear tiene tambin una connotacin de realizacin de deseos que puede ser
altamente placentera y exige reduccin de la sensorialidad dado el grado de
invasin de imaginera visual-auditiva en el campo de la conciencia. Es una
mezcla entre sueo y vigilia, accin y simbolizacin, juego y pensamiento. Un
adolescente fantaseando es un sujeto que parece en estado de trance. Esta
"accin dentro de la mente" puede realizarse en un espacio privado y ser parte de
la intimidad, por ejemplo, encerrado en su pieza recostado en su cama, como
tambin puede implicar una actitud "distrada" en sus tareas cotidianas.

El adquirir la capacidad de razonar sobre s mismo y el mundo lo lleva a uno de los


principales problemas de esta etapa: el de construir su propia identidad. Comienza
a preguntarse Quin soy? Qu quiero? Para dnde voy?.

Se espera que a medida en que se va avanzando en la adolescencia se ir


adquiriendo mayor objetividad para evaluar lo que se percibe, habr una mayor
complejidad cognitiva y tolerancia a la ambigedad.

3. Desarrollo Emocional

En esta etapa se producen grandes transformaciones psicolgicas. La estabilidad


emocional del escolar sufre una desintegracin, lo que permite una reconstruccin
durante la adolescencia. El desarrollo emocional estar vinculado a la evolucin
previa que trae el nio y al contexto social y familiar en el que est inserto.

Es esperable en el adolescente una marcada labilidad emocional que se expresa


en comportamientos incoherentes e imprevisibles, explosiones afectivas intensas,
pero superficiales. El adolescente se caracteriza por tener hiperreactividad
emocional (en el sentido que la reaccin emocional es desproporcionada al
estmulo que la provoca) y comportamientos impulsivos. Estas conductas se
relacionan con la intensificacin de los impulsos sexuales y agresivos propios de
la etapa, los cuales generan ansiedad y son difciles de modular.

Son consideradas como una de las tareas evolutivas importantes de esta etapa el
aprender a percibir, modular y controlar la expresin de las emociones e impulsos.
El desarrollo yoico depende en gran parte de esta capacidad de postergacin de
las gratificaciones inmediatas. En la adolescencia temprana tiende a haber mayor
labilidad emocional y descontrol de impulsos, en la adolescencia media es la etapa
en la que los sentimientos experimentan su mayor intensidad y en la etapa
posterior el adolescente ir experimentando una mayor profundidad y duracin de
sus sentimientos, as como ir desarrollando la responsabilidad, lo que implica
pasar de sentirse "vctima" de las circunstancias a sentir un mayor autocontrol.

La adolescencia es una etapa de separacin e individuacin. Esto supone la


configuracin de una identidad propia, la bsqueda del concepto de s mismo, as
como dejar los lazos de dependencia infantil.

La identidad es la experiencia interna de mismidad, de ser nosotros mismos en


forma coherente y continua, a pesar de los cambios internos y externos que
enfrentamos en nuestras vidas. El self es todo aquello que sabemos, sentimos,
vivenciamos y experimentamos como parte de nosotros. Es todo aquello que nos
conforma y compone. En esta etapa se produce lo que se ha denominado Crisis
de Identidad, que consiste en la necesidad del adolescente de ser l mismo, de
tratar de definir su self y sus objetos y de adquirir algo que lo diferencie del nio y
del adulto, para lograr el autoabastecimiento. Es un proceso que comenz desde
el nacimiento del individuo. En esta etapa se reevalan y se sintetizan todas las
identificaciones logradas a lo largo de la historia evolutiva del adolescente. Se
reestructuran escalas de valores, ideales, metas y se decide una vocacin.

El concepto de s mismo del adolescente fluctuar entre una enorme


sobreestimacin, con deseos y fantasas de ser una persona extraordinaria y por
otra parte de un intenso menosprecio donde duda de sus aptitudes y habilidades
al compararse con otros que toma como modelos a los cuales aspira imitar.

El adolescente intenta progresivamente y en forma oscilante separarse de las


figuras parentales, lo cual se expresa en conductas cuestionadoras de los padres,
oposicionismo y negativismo. Se desidealizan las figuras de autoridad adultas y el
adolescente pareciera que se fija "especialmente" en los defectos, lo que suele ser
un proceso difcil de aceptar para los padres. Adems, esta rebelda oposicionista
hacia los padres es contradictoria con un verdadero sometimiento a las normas de
su grupo de pares a las que el adolescente no se atreve a oponerse. Cabe sealar
que no todos los adolescentes desarrollan conductas oposicionistas, muchos
logran consolidar una adecuada individuacin sin que medien conductas rebeldes
o impulsivas, as como tambin es importante diferenciar estas conductas cuando
son propias de un desarrollo normal, de las que corresponden a los trastornos
conductuales en la adolescencia.

En el adolescente predomina un fuerte sentimiento de omnipotencia e inmortalidad


, lo que junto a la tendencia a actuar los impulsos, los puede llevar a conductas de
riesgo donde no se detienen a evaluar las consecuencias.

La etapa de la adolescencia propiamente tal se caracteriza por una gran riqueza y


profundidad de la vida emocional. La fantasa y la creatividad estn en la cspide
en este perodo y es frecuente la aparicin de aptitudes poticas, como una forma
de sublimar los intensos afectos que se vivencian. Estas aptitudes artsticas
tienden a desaparecer al final de la adolescencia. Finalmente, el logro de la
identidad significa la interpretacin exitosa de la imagen personal y su adecuacin
en la sociedad.

4. Desarrollo Social

En la adolescencia uno de los cambios ms significativos que supone esta etapa,


es el paso desde la vida familiar a la insercin en la vida social.

Se espera del adolescente una insercin autnoma en el medio social y que


alcance el estatus primario: asumir una independencia que lo exprese
personalmente y dirigirse hacia roles y metas que tengan consonancia con sus
habilidades y que estn de acuerdo con las probabilidades ambientales. El joven
procura que sus sentimientos de adecuacin y seguridad provengan de sus
propias realizaciones, las que confronta frecuentemente con su grupo de pares o
compaeros de edad similar.

En la adolescencia temprana se tiende a establecer una relacin cercana de


amistad con uno o ms amigos del mismo sexo. Este vnculo es estrecho y el
contacto con miembros del otro sexo suele hacerse en grupo. Hay una fuerte
desidealizacin de las figuras de autoridad, tendiendo al distanciamiento,
desobediencia y evitacin de dichas figuras.

En la adolescencia media el grupo de pares como tal comienza a tener mayor


relevancia. Es aqu donde cobra importancia la pertenencia el grupo del barrio,
grupos deportivos, grupos de amigos, etc. Estas pertenencias desempean
variadas funciones, siendo las principales:

Proporcionarle al individuo la oportunidad de aprender a


relacionarse con sus compaeros de edad.
Aprender a controlar su conducta social.
Adquirir destrezas e intereses propios de la edad.
Compartir problemas y sentimientos comunes.

En este perodo se tiende a asumir los valores y cdigos del grupo de pares, lo
que aumenta la distancia con los padres, existiendo una tendencia "anti-adulto".

En la adolescencia tarda los valores del grupo dejan de tener tanta importancia,
siendo los propios valores acordes a la identidad los que se privilegian. Respecto
a las figuras de autoridad, se comienza a producir una reconciliacin y reparacin.

Estos vnculos tardos suponen menos explotacin y experimentacin que en la


adolescencia media, ya no est todo centrado en la aceptacin del grupo de pares
sino que se puede compartir con los amigos de un modo ms ntimo y
diferenciado. Lo ptimo es que se desarrolle una independencia flexible, es decir
que el joven concilie un rol definido, pero al mismo tiempo autnomo, que le
permita contrastar sus valores. Esto va a depender de la solidez previamente
lograda en el proceso de socializacin. Si el adolescente fracasa en ser aceptado
en un grupo, pueden aparecer conductas de aislamiento o de extrema
dependencia a los pares o a determinados grupos a quienes imitar y a los cuales
se someter.

En general, las relaciones con iguales del mismo sexo y del sexo opuesto durante
la adolescencia, sirven de prototipo de las relaciones adultas en las interacciones
con los miembros del mismo sexo y del sexo opuesto. El adolescente que todava
no ha aprendido a entenderse bien con sus pares en esta etapa, cuando llegue a
la edad adulta se enfrentar con serios obstculos que le dificultarn su insercin
social.

La mayor independencia que el adolescente va adquiriendo, y la mayor conciencia


de realidad que va desarrollando, le hacen percibir el mundo ms
descarnadamente y a expresar juicios y pensamientos propios. Los padres tienden
a enjuiciar al adolescente y comparan su comportamiento anterior con el actual,
atribuyendo los cambios a la influencia del grupo de iguales. As, es frecuente por
ejemplo, la frase "a mi hijo me lo cambiaron los amigos", lo que denota la falta de
comprensin en dichos padres respecto a que muchos de los cambios
experimentados por su hijo son parte del desarrollo.

Es frecuente escuchar a algunas madres que dicen tener un hijo modelo, porque
es tranquilo, no sale a ninguna parte y no tiene amigos, ni "malas juntas". Es
importante sealar que esta situacin no es necesariamente la ideal y que puede
llegar a ser incluso bloqueadora de un desarrollo social ms sano del joven hacia
la autonoma.

5. Desarrollo psicosexual

La sexualidad en la adolescencia se desarrolla en tres reas:

FISICA: aparicin de los caracteres sexuales secundarios que


preparan al individuo para participar en el acto sexual.
PSICOLOGICA: Se manifiesta en el conocimiento, la
curiosidad y las intenciones acerca de la sexualidad. El
pensamiento proposicional le permite al adolescente
imaginarse como persona sexual y elaborar planes. La
mayora de estas actividades ocurren en la imaginacin del
adolescente.
SOCIAL: Comprende la involucracin sexual efectiva con
otras personas la que se refleja en sus elecciones de objetos
sexuales siendo cada expresin un reflejo de la experiencia
contextual del adolescente, donde la familia es su mbito ms
inmediato.
Como ya se ha mencionado, una de las tareas ms importantes del adolescente
es consolidar su identidad. Esta supone identificarse permanentemente con sus
objetivos, con sus ambiciones relativas a la sexualidad, con el tipo de relaciones
que establece con los otros, etc.

La identidad sexual es parte fundamental de la identidad del yo y normalmente es


ms conocida como identidad del gnero (da cuenta del sexo psicolgico).
Durante la adolescencia, el joven se identifica con su propio sexo (sexo
identificado), es decir, asume los rasgos, actitudes, conducta verbal, gestual y
motivaciones propias de su gnero. Este sexo identificado necesita ser
reconfirmado por los otros (por ejemplo, relaciones con pares de su mismo sexo,
relaciones erticas con el otro sexo, etc.) y por el propio adolescente, para
asegurarse de su aceptacin y lograr la adaptacin social. El rol sexual es el
comportamiento de cada individuo como hombre o mujer, y la orientacin sexual
se refiere al objeto hacia el cual se dirige el impulso sexual.

Cuando se llega a la adolescencia no comienza la identidad de gnero ni el rol


sexual, ste viene desde el nacimiento, imbudo en las actitudes y los valores de la
familia, de la cultura en general y de las subculturas especficas. As como el
significado atribuido a la sexualidad en la adolescencia variar dependiendo de los
mitos familiares y culturales respecto a este tema.

La falta de experiencia en el trato con el sexo opuesto, la timidez, las bromas


groseras respecto al sexo, la falta de informacin, las vivencias desagradables o
inesperadas con el otro, etc. pueden afectar una sana identidad sexual. Incluso las
experiencias traumticas en esta etapa pueden complicar la identidad sexual y
desencadenar o favorecer alteraciones psicopatolgicas.

Es esperable que en la adolescencia temprana el impulso sexual sea


relativamente indifereciado, de hecho las fantasas o conductas homosexuales
aisladas, realizadas como parte de la exploracin de la sexualidad, no conforman
por s mismas una identidad homosexual. Es en la adolescencia tarda donde se
espera que ya se haya consolidado una clara orientacin heterosexual que
permita una adecuada formacin de pareja.

Embarazo en adolescentes

Dentro del desarrollo de una adolescente un evento que puede constituir un


importante riesgo es un embarazo, ya que afecta las metas y tareas de esta
crucial etapa, interrumpiendo los planes para alcanzarlas, con posibles
consecuencias tanto para la salud mental de la adolescente y su familia como para
el desarrollo del hijo que va a nacer. Las exigencias y responsabilidades de la
maternidad ocurren en un momento en que la adolescente esta centrada en la
bsqueda de su identidad y de su independencia y antes de haberlo logrado debe
satisfacer las necesidades de dependencia de un ser en desarrollo. Por estas
razones, y por el notable aumento de su frecuencia, se considera que el embarazo
en la adolescencia es un importante problema psicosocial.

En Chile el 13,78% de los nios nacidos vivos en 1990 fueron hijos de madres
menores de 20 aos (40.286 nios de 292.146), as como se observa que de cada
1000 mujeres entre 15 a 19 aos se embarazaron al menos el 66,43% por mil, lo
que implica un aumento del 9.98% hasta 1995.

En Estados Unidos en 1994 entre los 15 y 19 aos el 12% de las adolescentes se


embarazan, aumentando un 23% desde 1972. Junto a esto, se ha evidenciado en
los estudios que va disminuyendo la edad de inicio de la vida sexual.

Actualmente se evala el embarazo adolescente como una situacin compleja en


la que influyen diversos factores que hay que analizar para poder prevenir.

Dentro de los factores individuales, se plantea que las adolescentes que se


embarazan tienen baja autoestima, frecuentemente han fracasado en sus
estudios, tienen sentimientos de soledad y refieren conflictos con sus padres,
dificultad para establecer metas personales apropiadas y para gratificarse a s
mismas con sus propios logros, poca tolerancia a la frustracin, tendencia a la
impulsividad y a la inestabilidad emocional, dificultad para anticipar consecuencias
y para aprender de la experiencia. Tambin son frecuentes los antecedentes de
abuso sexual.

Los estudios sealan que las adolescentes que se embarazan tienden a haber
tenido una menarquia precoz, haber iniciado su vida sexual alrededor de los 15
aos de edad, y a tener una conducta sexualmente activa, unida a una ignorancia
sobre su propia fisiologa.

Estas adolescentes suelen insertarse en grupos de pares sexualmente activos,


tener pocas amigas y contar con una pareja estable que con frecuencia es 5 aos
mayor que ella.

En relacin con los factores familiares, aunque son inespecficos, se describen


caractersticas que aumentan la probabilidad de que ocurra un embarazo
adolescente. Este incluye las prdidas afectivas significativas, figuras parentales
ausentes o de vnculos frgiles y conflictivos con la adolescente, sentimientos de
ser rechazada o no querida por uno o ambos padres y embarazos adolescentes
y/o prematrimoniales en la madre y/o el padre u otras figuras femeninas
significativas dentro del grupo familiar. Se agrega a esto el antecedente de uno o
ambos padres con ingestin alcohlica excesiva, familias donde se valora el tener
muchos hijos y la dificultad para expresar verbalmente sentimientos y emociones
lo que conduce a actuar las emociones facilitndose as las conductas sexuales y
violentas.

Los factores socioculturales son tambin complejos e inespecficos. Aunque los


embarazos adolescentes se dan en todos los estratos sociales, se ha visto que
tienden a aumentar en familias populares urbanas que viven en condiciones de
hacinamiento, con trabajos inestables y de poca remuneracin (entre 20% a 28%
de cada 100 mujeres entre 15 y 19 aos). Tambin se considera que un factor
importante es la influencia de los medios de comunicacin en la sexualidad
adolescente.

Consecuencias de un embarazo en la adolescencia

Las madres adolescentes se ven enfrentadas a vivir simultneamente diversas


crisis personales y familiares altamente estresantes, lo que incide en el frecuente
desarrollo de sintomatologa angustiosa y depresiva. A la crisis de la adolescencia
propiamente tal, se agrega la crisis del embarazo, de la relacin de pareja, la cual
depender tambin de la actitud del padre del hijo que espera y que involucra
difciles decisiones compartidas (por ejemplo, la de vivir o no en pareja) duelo del
abandono de los ideales y metas trazados, duelo del alejamiento de los padres y/o
brusco cambio en la relacin, adaptacin a otra familia, cambio en las relaciones
con los pares, a veces abandono y rechazo, etc.

Las familias de las adolescentes, aunque les den apoyo material, en general
tienden a mantener una actitud condenatoria que la adolescente vive con mucha
culpa y de autodesprecio. Por otra parte en la familia se puede desencadenar
tambin una crisis, por las diferencias de criterio de los adultos en cuanto a la
aceptacin o rechazo del embarazo y a la actitud que deben tener con la hija.

Las investigaciones sealan que las adolescentes despus del parto reinician su
vida sexual a los pocos meses sin tomar las medidas necesarias para prevenir un
segundo embarazo, tendiendo a vivir con fuertes sentimientos de culpa y
marginacin. Mas de los dos tercios de las adolescentes que tienen un hijo antes
de los 15 no terminan sus estudios y la mitad de las que lo tienen entre los 15 y
17.

Como hemos visto, en el embarazo de una adolescente se pone en juego el


presente y futuro de varios individuos. La actitud del profesional que atiende a la
adolescente debe ser cuidadosa con todos los involucrados, incluyendo el nio
que va a nacer, y debe estar orientada al futuro. Debe tomar en consideracin la
estructura, dinmica y valores particulares de la familia y no pensar en la
adolescente en forma descontextualizada. Es importante tomar en cuenta que una
adolescente "no se transforma necesariamente en adulto debido a su embarazo".
Las intervenciones deben tener como propsito ayudar a la adolescente a crecer y
desarrollarse y a apoyar a la familia para que la ayude en ese proceso. Con este
fin puede ser necesario contribuir a que los padres superen el sentimiento de
fracaso personal y familiar que los embarga y facilitar el dilogo entre padres e
hija.

La familia como sistema relacional


Antes de referirnos a las caractersticas de la familia en el perodo adolescente
desarrollaremos algunos conceptos de la perspectiva sistmica de la familia. Esta
perspectiva, de amplio uso clnico y teraputico, se basa en la idea de cada familia
constituye un sistema de relaciones. La descripcin de la interaccin familiar
basada en este concepto no se refiere a un determinado conjunto de personas
(por ejemplo, la familia "nuclear", de padres e hijos, o la familia "extendida", que
incluye a varias generaciones). La idea apunta, ms bien, a sealar las relaciones
especficas que se construyen entre los miembros de una familia, y no a la simple
superposicin de sus caractersticas individuales.

El concebir a la familia como un sistema de relaciones implica que las conductas


de los individuos son interdependientes y mutuamente reguladas. Este mecanismo
regulador interno est constituido por un entramado de reglas implcitas y
explcitas. Las relaciones familiares son singulares y se advierten en las pautas de
interaccin que se dan en forma recurrente en el tiempo. Por tanto es posible
hablar de una familia en trminos de la forma particular de relacionarse de sus
miembros, construida, estabilizada y desarrollada travs del tiempo. Dicho de otro
modo, la familia, como grupo natural, elabora en el curso del tiempo pautas de
interaccin que constituyen su estructura, la cual rige el funcionamiento de sus
miembros, facilita la interaccin recproca y define una gama de conductas
posibles.

Por otra parte la familia es un sistema social abierto, en constante interaccin con
el medio natural, cultural y social; transmite los valores y creencias propias de la
cultura a la cual pertenece. Conforma un microgrupo con dimensiones biolgicas,
psicolgicas y sociales de alta relevancia en la determinacin del estado de salud
o enfermedad de sus componentes. En ese sentido, frente al problema clnico de
una determinada persona no es suficiente que sea considerado como un
fenmeno individual e interno, sino que los problemas de las personas pueden ser
entendidos en conjunto con su contexto relacional y en un determinado contexto
social.

Revisaremos a continuacin algunos de los conceptos bsicos de la perspectiva


sistmica, los cuales permitirn comprender mejor las dinmicas familiares
durante la adolescencia.

Lmites o fronteras.

El sistema relacional de una familia no es homogneo. Las relaciones son


diferenciadas y por lo tanto existen distintas funciones y roles dentro del sistema.
Plantear que se pueden hacer estas distinciones, nos lleva a examinar el concepto
de lmites. Los lmites marcan fronteras, divisiones, permiten hablar de lo que est
adentro y lo que est afuera. Definen, por ejemplo, que un individuo, en un
momento dado, forma o no forma parte de algn sistema o subsistema y
mantienen, por lo tanto, la identidad del sistema.
El sistema familiar tiene lmites que lo separan del resto de los sistemas con los
que interacta, lo que le permite diferenciarse de ellos. A su vez, al interior de la
familia, los distintos subsistemas estn separados por lmites, lo que implica que
se diferencian entre s. Los lmites se reflejan en la distancia fsica entre los
miembros en distintos contextos, en los temas que son hablados por ellos y no con
otros y en la interconeccin emocional que manifiestan y experimentan. Como
ejemplo, en las familias se puede constatar que habitualmente hay temas y
funciones que son ms propios de la pareja conyugal, distintos de aquellos que
corresponden a la misma pareja en tanto padres, y distintos tambin de los
dilogos y funciones que involucran a los hijos.

Cuando estos lmites son claros y semi-permeables marcan diferencias entre


sistemas, pero al mismo tiempo permiten el traspaso e intercambio de informacin
hacia afuera y hacia adentro, de modo que exista comunicacin entre ellos. Hay
familias en las cuales los lmites son difusos, y por lo tanto no hay mucha
diferenciacin y hay demasiado paso de informacin entre los subsistemas. Por
ejemplo, todos los miembros de la familia opinan frente a una situacin y estn
enterados de todo, los hijos interfieren en la relacin conyugal y se ven afectados
por los problemas ntimos de sus padres. Tambin puede ocurrir que los padres
estn excesivamente involucrados en la privacidad de sus hijos o en las relaciones
entre los hermanos.

En otras familias en cambio los lmites son rgidos, lo cual tambin puede ser
disfuncional, ya que el intercambio de informacin es pobre, cada subsistema est
excesivamente diferenciado y separado de los otros. Por ejemplo, esto ocurre
cuando lo padres no se enteran de lo que les sucede y experimentan sus hijos y
viceversa, a menos que una situacin de crisis de cierta gravedad los obligue a
romper estos lmites.

Homeostasis.

Este concepto alude a la tendencia de cualquier sistema a mantener la constancia


y estabilidad de sus condiciones, con respecto a los lmites definidos en relacin
con su ambiente y con respecto a sus relaciones internas. Podra parecer
contradictorio hablar de homeostasis o estabilidad si estamos hablando de seres
vivos, sistemas que estn en constante cambio al interior de ellos y con los
sistemas de su contexto.

Sin embargo, al hablar de homeostasis tenemos que pensar en un "equilibrio


dinmico", esto es, por una parte, una tendencia natural a preservar su constancia
y estabilidad en el tiempo y por otra una tendencia a cambiar para adaptarse a
nuevas experiencias y situaciones. Dicho de otro modo, no se refiere a una
estabilidad rgida, sino a la constante "calibracin" del sistema relacional. Una
analoga fsica es la conservacin de la temperatura en una sala, mediante la
activacin de una calefaccin regulado por un termostato. Muchos otros ejemplos
de homeostasis provienen de la biologa, puesto que el organismo tiene gran
cantidad de sistemas autocorrectivos.
La homeostasis vara de una familia a otra, dependiendo de la etapa del ciclo vital
en que se encuentre. Para mantener el equilibrio, cada familia se sostiene en
valores, reglas y normas que condicionan y marcan las relaciones tanto con el
medio interno como con el externo. Frente a comportamientos conflictivos o ante
estmulos externos que tengan un efecto desestabilizador, se ponen en juego
mecanismos de retroalimentacin que protegen la homeostasis familiar. Por
ejemplo, en una familia donde el padre queda sin trabajo, es probable que la
madre tenga que asumir el rol proveedor. Sin embargo, la tendencia homeosttica
producir al poco tiempo conflictos al interior de la pareja, lo que presionar al
padre a buscar un nuevo trabajo, no slo por problemas econmicos, sino tambin
por retomar el rol que el sistema considera que le corresponde.

Retroalimentacin.

El sistema familiar, para mantener este estado de equilibrio dinmico u


homeostasis, posee mecanismos de control, a travs de los cuales se asegura su
permanencia en el tiempo, mantiene sus lmites como sistema y se adapta a los
cambios propios del ciclo vital (internos) y a los cambios sociales (externos a la
familia).

Estos mecanismos de control funcionan a travs de la "retroalimentacin",


concepto ciberntico que se refiere a que el sistema utiliza los resultados de su
funcionamiento como informacin que le permite ajustar sus propias reglas. Esta
retroalimentacin puede ser positiva o negativa.

La retroalimentacin negativa implica que el sistema, frente a una seal de


cambio, corrige su desempeo, volviendo al funcionamiento original. Esta forma
de retroalimentacin lleva, por lo tanto, una direccin inversa a la del cambio que
la origin. La retroalimentacin positiva implica que el sistema, frente a una seal
de cambio, modifica an ms su propio funcionamiento. Es decir, esta
retroalimentacin acta en la misma direccin que el cambio que la origin.

Ambas formas de retroalimentacin coexisten en un sistema, puesto que son parte


de sucesiones circulares de acontecimientos causales que mantienen su
adaptacin. Permiten as que el sistema por una parte evolucione y por otra
mantenga la estabilidad necesaria para su funcionamiento.

El ciclo vital de la familia

La familia es un sistema dinmico, que va cambiando y desarrollndose


progresivamente a travs del tiempo debido a cambios que se operan en su
interior y por la influencia de un contexto social ms amplio. As como el individuo
crece, se desarrolla, madura y envejece a travs de cambios y ajustes sucesivos,
tambin la familia experimenta su propia secuencia de desarrollo.
Esta evolucin de la familia se da a travs de etapas que forman ciclos. Se
pueden identificar ciertos logros o tareas familiares que deben ser alcanzados en
cada etapa y que posibilitan el paso a la etapa siguiente. Estas situaciones de
tensin y conflicto en la familia son crisis que son esperables o "normativas",
propias del momento por el cual pasa la familia. Si no se logran superar las tareas
de etapas anteriores, los problemas que no fueron enfrentados pueden reaparecer
una y otra vez a lo largo del ciclo familiar.

Sin embargo no hay que entender este ciclo vital en forma lineal, como una simple
aplicacin del concepto de ciclo de vida individual a la familia. Incluso hay autores
que desechan esta visin lineal y sealan que el ciclo de vida familiar consiste en
la alternancia de fases en las cuales predomina la cohesin con fases en las que
predomina el desligamiento. De hecho, si se observa una familia determinada, la
etapa que distinguimos depende de cual es el sistema que estamos definiendo.
Por ejemplo, en una familia en la que el hijo mayor es escolar, los padres son
simultneamente hijos en una familia en la cual se vive la etapa de nido vaco. Por
otra parte, la estructuracin en ciclos es fuertemente influida por variables
socioculturales.

De este modo el ordenamiento en etapas que ser presentado debe ser tomado
como marco de referencia para considerar las tareas evolutivas y principales
caractersticas de distintos momentos de la vida familiar, y no como un secuencia
rgida.

Etapas del ciclo vital de la familia

1. Formacin de la pareja y comienzo de la familia.

La tarea central de esta etapa es el establecimiento de un compromiso


permanente, el que se va profundizando a medida que pasa el tiempo. La pareja
debe crear formas de relacin y comunicacin satisfactorias. Debe definir estilos
de vida, rutinas, intereses, lo que implica que cada uno de los miembros de la
pareja se modifica internamente para lograr una acomodacin y adaptacin mutua.
Una tarea central de esta etapa, que muchas veces es una de las ms difciles, es
la definicin de las relaciones con las respectivas familias de origen.

2. Etapa de crianza inicial de los hijos

Esta etapa comienza con el nacimiento del primer hijo. La tarea fundamental de
esta etapa es darle espacio al nio en la familia. La madre desarrolla una
"mutualidad" con el nio, que implica empatizar con sus necesidades biolgicas y
psicolgicas para satisfacerlas. Este vnculo madre-hijo es fundamental para que
el nio desarrolle una sensacin de confianza bsica en el mundo.
La llegada de un nuevo miembro a la familia plantea dificultades para la pareja,
que debe redefinir su manera de compartir responsabilidades, de relacionarse
sentimental y sexualmente (por ejemplo, compartir la atencin y el amor y
restringir la actividad sexual a los momentos de intimidad). Tambin cambian las
relaciones con las familias de origen de ambos miembros de la pareja parental.

3. Familia con hijos pre-escolares

Esta etapa comienza con la entrada del hijo mayor al jardn infantil. En esta etapa
el nio desarrolla mayor dominio sobre su cuerpo y comienza a conocer y explorar
su medio ambiente. Los padres deben permitir y aceptar esta mayor autonoma y
al mismo tiempo proteger al nio de los posibles peligros de sta.

4. Familia con hijos escolares

Esta etapa comienza con el ingreso del hijo mayor al colegio. Este se separa
parcialmente de la familia para desarrollarse en el mbito escolar. Es una poca
de prueba para la familia porque el medio escolar y sus exigencias evala la
"eficiencia" con la que los padres han criado y socializado a su hijo.
Los padres deben aceptar que al entrar el nio al colegio van a separarse de l y
que adems van a comenzar a aparecer otras personas importantes para el nio,
como profesores, compaeros y amigos. Al tener compaeros, el nio va a
conocer otras familias con otros estilos de funcionamiento, lo que le permite hacer
comparaciones con su propia familia.
Los padres, y en especial la madre, comienzan a tener ms tiempo libre, lo que les
permite retomar sus actividades y trabajos alternativos. En esta etapa la relacin
de pareja se afirma gradualmente, o se produce un distanciamiento progresivo si
no se han logrado desarrollar reas de satisfaccin compartida.

5. Familia con hijos adolescentes

Tratndose este captulo de la adolescencia, esta etapa ser analizada


posteriormente en forma ms extensa.

6. Perodo medio de la familia

En esta etapa la pareja vuelve a estar sola y se produce lo que se ha llamado el


"nido vaco". En la medida en que se prolonga la expectativa de vida y se mejora
la calidad de sta, es posible que la familia atraviese por una etapa estable y
positiva. Sin embargo, esta etapa puede ser especialmente difcil para aquellas
parejas en las que se estableci una complementariedad rgida, con la mujer
dedicada casi exclusivamente a la crianza y cuidado de los hijos y el hombre al rol
de proveedor, sin desarrollar reas comunes de inters.

La familia en la etapa adolescente


El sistema relacional de una familia en la etapa adolescente se enfrenta a intensos
cambios de uno a ms de sus miembros y por lo tanto necesariamente tambin
cambia su propio funcionamiento. En este sentido, es una etapa en la cual la
homeostasis se reajusta en un nuevo nivel de funcionamiento, ms apropiado para
el desarrollo de sus miembros. Hay interacciones que muestran que la
retroalimentacin positiva predomina sobre la negativa, es decir, se producen
cambios que a su vez activan nuevos cambios.

Por estas razones, la etapa con hijos adolescentes suele ser considerada por
diversos autores como una de las ms difciles dentro del ciclo vital de la familia.
Es el perodo ms "centrfugo" dentro del ciclo familiar. Es decir, es una etapa
donde los distintos miembros de la familia cambian su orientacin hacia relaciones
extrafamiliares y las fronteras pueden volverse menos permeables que en etapas
anteriores. Esta caracterstica se nota con claridad en los tpicos conflictos padres-
hijos referidos a la defensa de la privacidad y de la autodeterminacin por parte de
los adolescentes, en contraposicin al intento de los padres por mantener las
pautas de relacin de la niez. Sin embargo, hay que tomar en cuenta que el hijo
adolescente tambin esta viviendo tendencias "homeostticas", en el sentido que
mantienen conductas que reflejan sus necesidades infantiles de proteccin y
control por parte de sus padres.

Estas caractersticas del sistema de relaciones se pueden acompaar de mayores


incertidumbres para las personas y de ms conflictos entre los distintos miembros
de la familia.

En esta etapa las tareas parentales son difciles. Los padres deben aceptar el
crecimiento y desarrollo de su hijo y darle progresivamente las condiciones para
que se desarrolle y pueda llegar a decidir personalmente su futuro laboral, sexual
y familiar. Las opciones que el adolescente toma en algunos momentos pueden
coincidir o no con las expectativas de los padres, lo que produce conflictos que
para muchas familias son dificiles de manejar y aceptar. A veces los padres se
cierran y asumen una actitud controladora que retarda la independencia del joven.
Idealmente deben reaccionar apoyando a sus hijos, manteniendo una
comunicacin abierta y dando las posibilidades emocionales y materiales para que
el joven comience una vida independiente exitosa. Tambin es posible que tengan
una postura desinteresada o impotente, manifestada en una excesiva
permisividad, y que tambin tiene consecuencias negativas para el desarrollo
adolescente.

Por otra parte, es una etapa en la que cada generacin est viviendo
reevaluaciones importantes:

Los abuelos se preparan para el retiro.


Los padres pueden estar en la crisis de la "edad media", en la
cual se reevaluan las ambiciones y se cuestionan los logros
alcanzados. Es un momento dentro de la vida donde se siente
la brevedad del tiempo y hay una especie de duelo por las
metas que podran haber sido y no fueron.
Dentro de esta reevaluacin la relacin de pareja puede vivir
una redefinicin que est impulsada por los cambios en la
autonoma de los hijos y la emergencia de anhelos que habian
sido postergados. Es un momento de frecuentes crisis
matrimoniales.
Los hijos buscan consolidar su propia identidad e insertarse
socialmente.

Toda la familia se desplaza de manera natural hacia un sistema ms


individualizado y diferenciado lo que trae consigo alta inestabilidad de las reglas
familiares, aumenta la ansiedad y los conflictos. Suelen ocurrir grandes cambios
en el estilo de vida: retiro laboral, divorcio, nuevas nupcias, cambios de empleo,
etc.

Es una etapa que implica en cierta medida procesos de separacin y de duelo


para toda la familia. En el adolescente es un duelo el ir abandonando la seguridad
de la dependencia infantil, as como el quiebre de la imagen parental idealizada.

Para los padres es tambin un duelo el aceptar que el hijo vaya separndose,
compartiendo menos tiempo con la familia, teniendo su propia identidad que a
veces no concuerda con el ideal de los padres. En este sentido, siempre hay un
duelo del ideal del yo de los padres proyectado en el hijo.

El proceso emocional principal de esta etapa es la flexibilidad creciente de las


fronteras familiares para permitir la independencia de los hijos adolescentes. Pero
esto es en s un proceso difcil donde influyen aspectos transgeneracionales:

Es frecuente que familias que en fases anteriores han sido funcionales pero que
les es difcil aceptar los cambios y la apertura del sistema familiar vivan una crisis
en esta etapa. En general la rigidez del sistema familiar es un factor que puede
alterar este proceso.

Los padres que han tenido dificultades para lograr acuerdos frente a la crianza de
los hijos, cuando el adolescente tiende a desafiar las normas, les es an ms
crtico este problema, aumentando los conflictos conyugales.

Los padres, y en especial las madres, cuando han puesto en la funcin parental
toda su autoestima, se pueden ver bastante afectadas por la descalificacin de
sus hijos adolescentes y atemorizadas ante su independencia.

Los hijos parentalizados, que han recibido delegaciones familiares, tambin se ven
interferidos en la posibilidad de alcanzar una identidad propia.
Es en este contexto donde el adolescente negocia permanentemente con los
padres la posibilidad de romper los lazos de dependencia infantil y llegar a ser
persona. Para poder permitir a los hijos crecer es importante que los padres
aprendan a negociar convenios acerca los tiempos, espacios, deberes, propios y
colectivos, deseos, costumbres, vestimenta, lenguaje, etc.

La familia debe ofrecer al adolescente oportunidades reales de encontrar nuevos


roles que le permitan ejercitarse en el papel de adulto que tiene que asumir,
alcanzando as una autonoma suficiente para su funcionamiento adulto.

Tambin hay influencias de la familia en la sexualidad adolescente:

Entre los hermanos se suele producir un efecto de


diferenciacin (por ejemplo, el hermano "macho" versus el
hermano afeminado, o la hermana que privilegia roles
maternales versus aquella que se interesa en los roles
intelectuales)
Los padres ejercen influencia indirecta sobre la expresin
sexual del adolescente. Estudios demuestran que estos rara
vez conversan con sus padres sobre estos temas, reciben
ms informacin de sus pares y hermanos. Las mujeres
reciben ms influencia cuando no son sexualmente activas.
Cuando un adolescente empieza a experimentar su propia
sexualidad se cierra una puerta en el intercambio entre l y su
familia. No slo por la sexualidad, sino tambin en el recato
por los cambios fsicos, las fantasas a nivel cognitivo y la
realizacin de experimentos y exploraciones fuera de la
familia. El cierre de esta puerta repercute en toda la familia.

Las posibles respuestas de la familia hacia estas manifestaciones son:

Se postula que la sexualidad emergente del adolescente


estimula a sus progenitores lo que explicara en parte el
aumento en las relaciones extramaritales con parejas ms
jvenes.
Los padres excesivamente recatados pueden fomentar
encubiertamente actuacin del hijo como proyeccin de sus
deseos reprimidos
La madre contribuira al distanciamiento con su propia hija al
aproximarse a la menopausia y responder a la maduracin de
la hija experimentando esto como un estmulo de su propia
sexualidad y la consiguiente rivalidad con su hija
Se puede diferenciar un subsistema fraternal, separando a los
hermanos sexualmente maduros de los menores.

Todos estos ajustes dependen en cierto grado de adaptabilidad de la organizacin


familiar. En las familias cuyo sistema de relaciones es vulnerable la emergencia de
la sexualidad del adolescente puede activar o desencadenar problemas de
gravedad y consecuencias diversas, tales como abuso sexual, incesto o embarazo
en la adolescente.

Consideraciones acerca de la aplicacin clnica

La utilidad del conocimiento de las caractersticas de la interaccin familiar durante


la adolescencia se entendern mejor al leer el captulo sobre entrevista y an ms
si se observa el video con la entrevista simulada. La complejidad de relacin
mdico-adolescente se debe al conjunto de factores individuales y familiares que
se ponen en juego en esa relacin. La independencia del adolescente no es
completa y las fronteras que interponen entre este y sus padres pueden reflejar su
fragilidad. Cuando un adolescente acude a un profesional es importante que ste
tome en cuenta este fenmeno al desarrollar una relacin de confianza y
eventualmente al recibir informacin confidencial o al responsabilizar al
adolescente de su propio tratamiento.

Como resumen, se puede decir que el profesional que atiende a un adolescente


debe considerar los siguientes aspectos:

el adolescente forma parte de un complejo sistema de


relaciones que esta en alguna medida en crisis, reformulando
sus fronteras y recalibrando sus reglas.
el adolescente, aunque parezca que sus posturas a menudo
estan en contra de sus padres, los representa en cierta forma
y que tiene lealtades y afectos no siempre visibles
al asumir un rol profesional se hace parte del sistema parental
a la vez que establece la relacin de confianza con el
adolescente. Debe por lo tanto cultivar una relacin de
confianza con los padres y sostener un equilibrio entre ambas
relaciones, lo que no siempre es fcil
al establecer esta alianza con los padres debe tomar en
cuenta que es posible que ellos estn pasando tambin por
momentos crticos personales o de pareja

EL GENOGRAMA

El genograma es una herramienta grfica que resume la informacin relevante


sobre una familia. Permite registrar y conocer la informacin de una manera
"visible" e ilustrar acerca de la etapa del ciclo vital actual, acontecimientos vitales,
relaciones afectivas y recursos del grupo familiar. Puede ser analogado a una
"radiografa de la familia, en la que se evidencian las pausa relacionales actuales y
transgeneracionales y se consignan las enfermedades y acontecimientos vitales
importantes.

El genograma podr ser usado como un instrumento diagnstico al permitir al


integrante del equipo de salud contrastar hiptesis relacionadas con la
contribucin que el sistema familiar hace al problema detectado. Esto se aplica a
familias con problemas recurrentes de toda ndole, de la cual no se excluyen
aquellos sistemas que involucran enfermos crnicos, graves o terminales que
requieren un apoyo determinado. Hay seis categoras informativas contenidas en
el genograma:

1. La estructura familiar:

Comprende la composicin de la familia (familia extensa, nuclear


ntegra, nuclear con parientes prximos, nuclear ampliada, binuclear
y monoparental) y el subsistema fraternal (orden e nacimiento,
diferencias de edad y gnero)

2. Adaptacin al ciclo vital familiar:

Implica conocer en qu etapa del ciclo vital est la familia; las


transiciones o crisis normativas a las que se est adaptando y la
posibilidad del surgimiento de una asincrona en alguna de las
etapas, entendindola como un acontecimiento desplazado en el
tiempo.

3. Repeticin de pautas a travs de generaciones:

Esto permite ayudar a las familias y evitar repeticiones presentes y


futuras de las pautas que tengan un carcter negativo. La repeticin
de patrones a lo largo de generaciones puede relacionarse con la
estructura, la morbilidad o pautas de funcionamiento familiar.

4. Sucesos de la vida y funcionamiento familiar:

Esto se refiere a acontecimientos vitales estresantes que puedan


estar causando crisis y disfunciones familiares. Estas situaciones
pueden ser recientes (prdidas tales como: fallecimientos,
abandonos, separacin) o pasados. Para estudiar el impacto debe
analizarse la tipologa familiar, las edades de los miembros y las
redes de apoyo con que cuenta. Tambin puede haber coincidencia
o recurrencia de fechas, edades o acontecimientos significativos,
cuando se observa que situaciones crticas ocurren en una
determinada poca y es posible descubrir tensiones en la historia
familiar que las explican (por ejemplo: las reacciones de aniversario)
Al estudiar el genograma se pueden indicar los recursos cuantitativos
(red social), en cuanto al nmero de personas y su relacin de
parentesco; a quin es posible dirigirse en un momento de crisis, etc.
Esto es central para el diseo de estrategias de intervencin frente a
acontecimientos vitales graves.

5. Pautas vinculares:

El genograma es un medio til para reconocer las relaciones de


cercana, distancia, triangulaciones, conflictos, etc. del grupo familiar.
Sin embargo, este aspecto puede cambiar con el tiempo, por lo que
es esencial su correccin peridica.

Diseo del Genograma

Para la realizacin del genograma es recomendable seguir tres pasos:

I.Realizar el trazado de la estructura familiar, tomando en cuenta los


siguientes aspectos:
a. Consignar los miembros de la familia, representando con un
cuadrado a los hombres y con un crculo a las mujeres.
b. Consignar el matrimonio entre dos personas a travs de una
lnea horizontal continua que une el cuadrado con el crculo,
teniendo presente que el cuadrado se sita a la izquierda y el
crculo a la derecha.
c. Consignar a las parejas convivientes a travs de una lnea
horizontal discontinua.
d. Ubicar a los hijos de mayor a menor, en orden de izquierda a
derecha, unindolos a la lnea horizontal que une a los
padres.
e. Dibujar, en el caso de hijos adoptivos, la lnea que une a la
pareja con el (los) hijo (s) adoptivos de manera discontinua.
f. Consignar el parto con feto muerto a travs de una "X" en el
smbolo correspondiente.
g. En el caso de aborto, graficarlo con un crculo negro en el
caso que sea espontneo, y con una X (en vez del smbolo de
hombre o mujer) en el caso que sea provocado.
h. Trazar la interrupcin del matrimonio a travs de dos barras
inclinadas sobre la lnea horizontal de matrimonio o
convivencia.
i. En los casos de mltiples matrimonios o convivencias se debe
tener en cuenta las diferentes posibilidades:
i. Cuando slo el hombre o la mujer se ha casado ms de
una vez, se registra el ltimo matrimonio (o
convivencia) a la derecha.
ii. Cuando son los dos miembros de la pareja quienes se
casan (o conviven) nuevamente, situar el ms reciente
en el centro.
j. Sealar a las personas que viven en una misma casa
con una lnea discontinua alrededor de todas ellas.
k. Consignar al paciente ndice por una lnea doble alrededor del
cuadrado o del crculo, segn se trate de un hombre o mujer,
respectivamente.
l. Sealar el fallecimiento de un miembro de la familia trazando
una "X" dentro del smbolo correspondiente.
II. Consignar las edades de los miembros de la familia y las
fechas de sucesos significativos. Esto sirve como medio para
ubicar la etapa del ciclo vital en que se encuentra la familia y
comprender las crisis normativas de ella. En este segundo
paso no deben dejar de considerarse ciertos aspectos:
. Registrar la edad de cada miembro de la familia dentro del smbolo
de cada uno.
a. Registrar la fecha de nacimiento y fallecimiento encima del
smbolo correspondiente, a la izquierda y derecha
respectivamente.
b. Sealar la edad de la persona al morir al interior del smbolo
correspondiente.
c. Registrar fechas de matrimonio y separacin en la lnea
horizontal que une a la pareja.
III. Registrar informacin relevante en el momento de "leer" el
genograma de una familia, como la siguiente:
. Indicar los recursos familiares tanto econmicos como afectivos, con
un asterisco sobre el smbolo correspondiente. Anotar a pie de
pgina de qu tipo de recurso se trata.
a. Registrar las relaciones entre los miembros de la familia a
travs de diversos tipos de lneas que unen los smbolos
correspondientes a los miembros de la familia. Las relaciones
pueden ser: muy unidas o fusionadas, unidas, distantes,
separadas o conflictivas.
b. Consignar los problemas de salud a la derecha de la persona
(smbolo)
c. Registrar los sucesos familiares crticos, como prdida de
trabajo o migraciones, a la izquierda del smbolo
correspondiente, con la sigla AV (acontecimiento vital
estresante) y al pie de pgina sealar de qu acontecimiento
se trata.
Genograma Familiar.