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HIPOGLUCEMIA

Hagamos lo que hagamos, incluso cuando estamos durmiendo, nuestros cerebros


dependen de la glucosa para funcionar. La glucosa es un azcar que procede de
los alimentos que comemos, y tambin se forma y se almacena dentro del cuerpo.
Es la principal fuente de energa de las clulas de nuestro cuerpo, y se transporta a
todas y a cada una de las clulas a travs del torrente sanguneo.

La concentracin de glucosa en sangre es la cantidad de glucosa que contiene la


sangre. Cuando la concentracin de glucosa en sangre (tambin conocida como
"concentracin de azcar en sangre") baja demasiado, se llama hipoglucemia. Una
concentracin de azcar en sangre muy baja puede provocar sntomas graves que
se deben tratar de inmediato.

La hipoglucemia en la diabetes

Las personas diabticas pueden tener concentraciones bajas de azcar en sangre


debido a los medicamentos que tienen que tomar para controlar la diabetes. Pueden
necesitar una hormona llamada insulina, comprimidos para la diabetes o ambos a
la vez para ayudar a sus cuerpos a utilizar el azcar de la sangre. Estos
medicamentos ayudan a extraer el azcar de la sangre y a introducirlo en las clulas
del cuerpo, lo que hace que baje la concentracin de azcar en sangre. Pero a
veces se trata de un malabarismo complicado, y la concentracin de azcar en
sangre puede bajar excesivamente.

Las personas con diabetes necesitan que su concentracin de azcar en sangre no


suba ni baje demasiado. Una parte de mantener la concentracin de azcar en
sangre dentro de unos mrgenes saludables consiste en organizarse bien,
compaginando cundo y qu se come y cundo se hace ejercicio con los
medicamentos que se toman.

Algunas de las cosas que pueden hacer que baje la concentracin de azcar en
sangre son:

saltarse comidas y tentempis


no comer suficiente a las horas de las comidas o de los tentempis
hacer ejercicio durante ms tiempo del habitual o con ms intensidad de la
habitual sin comer ms alimentos de lo habitual
inyectarse demasiada insulina
no adecuar el momento de inyectarse las dosis de insulina al horario de las
comidas, los tentempis y las sesiones de ejercicio fsico

Adems, hay ciertas cosas que pueden acelerar la velocidad de absorcin de la


insulina en el torrente sanguneo, lo que favorece la hipoglucemia. Por ejemplo,
darse una ducha caliente o un bao caliente justo despus de inyectarse insulina
aumenta el riego a travs de los vasos sanguneos de la piel, lo que puede hacer
que la insulina se absorba ms deprisa de lo habitual.

Otras cosas que pueden hacer que la insulina se absorba ms deprisa son
inyectrsela en un msculo en vez de en la capa de grasa que hay bajo la piel o
bien inyectrsela en una parte del cuerpo que se utiliza mucho en un deporte en
concreto (como en la pierna justo antes de jugar a ftbol). Todas estas situaciones
aumentan las probabilidades de que una persona desarrolle hipoglucemia.

Signos y sntomas

Distintas personas pueden experimentar la hipoglucemia de formas diferentes. Las


personas con hipoglucemia pueden:

tener hambre o notar "punzadas de hambre" en el estmago


tener temblores o sensacin de agitacin
tener la frecuencia cardaca acelerada
estar sudorosas o tener la piel fra y hmeda o pegajosa
tener la piel plida o de un color tirando a gris
tener dolor de cabeza
estar malhumoradas, nerviosas o irritables
tener somnolencia, sentirse dbiles o estar mareadas
sentirse inestables o tambalearse al andar
ver borroso o doble
estar aturdidas o confundidas
tener convulsiones
perder la conciencia (o desmayarse)
Si tienes diabetes, intenta recordar cmo reacciona tu cuerpo cuando te baja la
concentracin de azcar en sangre. Te puede ayudar a identificarlo ms deprisa la
prxima vez que te pase.

Comprobar si se tienes hipoglucemia

Los signos de alarma de la hipoglucemia son la respuesta natural del cuerpo a una
concentracin demasiado baja de glucosa en sangre. Cuando la concentracin de
azcar en sangre baja demasiado, el cuerpo libera una hormona llamada adrenalina
(o epinefrina), que ayuda a almacenar rpidamente la glucosa en el torrente
sanguneo. Ponerse plido, sudar, temblar y tener la frecuencia cardaca acelerada
son los primeros signos de que se est liberando adrenalina. Si la hipoglucemia no
se trata, pueden aparecer sntomas ms graves, incluyendo la somnolencia, la
confusin, las convulsiones y la prdida de la conciencia.

La nica forma de saber con seguridad si tienes hipoglucemia es


analizndolo. La concentracin de azcar en sangre se puede medir con un
medidor de glucosa, o glucmetro, que es un dispositivo computarizado que mide y
muestra en una pantallita la cantidad de glucosa que contiene una muestra de
sangre. De todos modos, si no puedes comprobar rpidamente cul es tu
concentracin de glucosa en sangre, es importante que te trates la hipoglucemia de
inmediato para que no empeoren tus sntomas.
A veces, una persona diabtica puede tener sntomas de hipoglucemia sin que su
concentracin de glucosa en sangre sea baja. Esto recibe el nombre de reaccin
falsa. La hormona adrenalina (mencionada ms arriba) no se libera solamente
cuando la concentracin de azcar en sangre baja demasiado; tambin se libera
cuando esa concentracin desciende muy deprisa despus de haber estado
demasiado alta. Cuando tengas una reaccin falsa, te encontrars como si tuvieras
hipoglucemia a pesar de tener una concentracin de azcar en sangre dentro de
unos lmites saludables. Medir tu concentracin de azcar en sangre antes de
tratarte la hipoglucemia te puede ayudar a saber si ests teniendo o no una reaccin
falsa.

Hay algunas personas con diabetes que no notan los signos tpicos de la
hipoglucemia. Es an ms importante que estas personas comprueben su
concentracin de glucosa en sangre a menudo y que adopten precauciones
adicionales para prevenir la hipoglucemia (ver los consejos preventivos de ms
abajo). Si te cuesta mucho identificar los sntomas de la hipoglucemia, hzselo
saber al equipo mdico que lleva tu diabetes.
Tratar la hipoglucemia

Tu equipo mdico te dar recomendaciones para tratar la hipoglucemia,


dependiendo de tus sntomas. Si es posible, intenta medir antes tu concentracin
de azcar en sangre para asegurarte de que tus sntomas se deben a la
hipoglucemia. Si no te puedes medir la concentracin de azcar en sangre de
inmediato, no retrases el tratamiento; siempre te la podrs medir despus de seguir
los pasos necesarios para normalizarla.

Cuando la concentracin de azcar en sangre sea demasiado baja, la principal meta


ser normalizarla lo antes posible. Para conseguirlo, debers tomar azcar o
alimentos azucarados, que elevan rpidamente la concentracin de azcar en
sangre. Es posible que tu equipo mdico te sugiera:

Comer, beber o tomar algo que contenga azcar y que llegue rpidamente a la
sangre. Es posible que tu mdico te diga que lleves encima alimentos o bebidas
muy azucarados, (como gaseosa u otro refresco dulce, jugo de naranja o
glaseado para pasteles) o glucosa en forma de pastillas, comprimidos o gel;
todas estas cosas te pueden ayudar a subir rpidamente la concentracin de
azcar en sangre, que es lo que necesitars cuando la tengas baja.

Esperar unos 10 minutos para que acte el azcar.

Volverte a medir la concentracin de azcar en sangre con un glucmetro para


ver si se ha normalizado.

Inyectarte glucagn (ver ms adelante), si tus sntomas son graves o empeoran


despus de beber, comer o tomar glucosa.

A veces, la concentracin de glucosa te puede bajar tanto que puedes no estar lo


bastante despierto como para beber o comer algo que permita subrtela. Si te
ocurriera esto, necesitaras una inyeccin de glucagn.

El glucagn es una hormona que ayuda a elevar rpidamente la concentracin de


azcar en sangre. Tus padres, profesores y entrenadores deberan saber poner
inyecciones de glucagn por si tuvieras una hipoglucemia de emergencia o, al
menos, deberan saber llamar al telfono de emergencias (911 en EE.UU, 999 en
el Reino Unido y 112 en el resto de la U.E.). Tu mdico te puede recetar un kit de
glucagn, que deberas guardar en un lugar donde lo pueda encontrar fcilmente la
gente que est cerca de ti.

Asimismo, siempre deberas llevar una pulserita o collar de identificacin mdica y/o
una tarjeta de identificacin donde ponga que eres diabtico. As, si no te
encuentras bien, quienquiera que te ayude, incluso si se trata de una persona que
no te conoce, sabr que tiene que pedir ayuda mdica. Esta identificacin mdica
tambin puede contener el telfono de tu mdico o el de uno de tus padres.

Prevenir la hipoglucemia

Sabiendo qu puede provocar una hipoglucemia y estando preparado, podrs


reducir las probabilidades de tenerla. Por muy bien que se cuiden, las personas con
diabetes a veces tendrn baja la concentracin de azcar en sangre.

Aqu tienes algunos consejos adicionales para ayudarte a evitar la hipoglucemia:

Haz las comidas principales y los tentempis cuando toque e intenta no saltarte
ninguno.

Inyctate la cantidad adecuada de insulina.

Si haces ejercicio durante ms tiempo del habitual o con ms intensidad de la


habitual, toma un refrigerio adicional.

No te des una ducha caliente ni un bao caliente despus de inyectarte insulina.

Sigue al pie de la letra tu plan de control de la diabetes.

Comprueba regularmente tu concentracin de azcar en sangre para saber si es


demasiado baja y es necesario reajustar tu tratamiento.

Lleva siempre encima algo que contenga azcar y tmatelo de inmediato si tienes
sntomas de hipoglucemia. No esperes para ver si te desaparecen los
sntomas: podran empeorar!

El alcohol y las drogas pueden provocar importantes problemas en la concentracin


de azcar en sangre; por lo tanto, evitarlos es otra forma de prevenir los problemas
relacionados con la diabetes. El alcohol puede ser especialmente peligroso, y hasta
mortal, para las personas diabticas porque altera la capacidad del cuerpo para
mantener la concentracin de glucosa en sangre dentro de la normalidad. Y esto
puede provocar un rapidsimo descenso de la concentracin de glucosa en sangre.
El consumo de drogas o alcohol tambin es peligroso porque puede deteriorar la
capacidad de la persona para notar los sntomas de la hipoglucemia.

Siempre debes comprobar tu concentracin de azcar en sangre, as como tratar la


hipoglucemia si fuera necesario, antes de conducir. Asegrate de llevar en el coche
alguna forma de azcar para poderla ingerir si te bajara el azcar mientras
estuvieras conduciendo. Si notas que te baja el azcar mientras conduces, aparca
inmediatamente el coche en el arcn de una forma segura y trata tu hipoglucemia;
no vuelvas a conducir hasta que te desaparezcan los sntomas por completo.
Tambin te deberas medir el azcar en sangre antes de practicar otras actividades
donde una bajada del azcar podra ser especialmente peligrosa, como esquiar,
nadar o escalar.

Aprender a reconocer los signos de la hipoglucemia y a normalizarlos es una parte


importante del control de la diabetes. Llevar un registro de tus concentraciones de
azcar en sangre y anotar las hipoglucemias cuando ocurran os ayudarn, a ti y a
tu equipo mdico, a mantener la concentracin de azcar en sangre dentro de unos
mrgenes saludables.
Prevenir la hipoglucemia

Sabiendo qu puede provocar una hipoglucemia y estando preparado, podrs reducir las
probabilidades de tenerla. Por muy bien que se cuiden, las personas con diabetes a veces
tendrn baja la concentracin de azcar en sangre.

Aqu tienes algunos consejos adicionales para ayudarte a evitar la hipoglucemia:

Haz las comidas principales y los tentempis cuando toque e intenta no saltarte ninguno.

Inyctate la cantidad adecuada de insulina.

Si haces ejercicio durante ms tiempo del habitual o con ms intensidad de la habitual, toma
un refrigerio adicional.

No te des una ducha caliente ni un bao caliente despus de inyectarte insulina.

Sigue al pie de la letra tu plan de control de la diabetes.

Comprueba regularmente tu concentracin de azcar en sangre para saber si es demasiado


baja y es necesario reajustar tu tratamiento.

Lleva siempre encima algo que contenga azcar y tmatelo de inmediato si tienes sntomas
de hipoglucemia. No esperes para ver si te desaparecen los sntomas: podran
empeorar!

El alcohol y las drogas pueden provocar importantes problemas en la concentracin de azcar en


sangre; por lo tanto, evitarlos es otra forma de prevenir los problemas relacionados con la
diabetes. El alcohol puede ser especialmente peligroso, y hasta mortal, para las personas
diabticas porque altera la capacidad del cuerpo para mantener la concentracin de glucosa en
sangre dentro de la normalidad. Y esto puede provocar un rapidsimo descenso de la
concentracin de glucosa en sangre. El consumo de drogas o alcohol tambin es peligroso
porque puede deteriorar la capacidad de la persona para notar los sntomas de la hipoglucemia.

Siempre debes comprobar tu concentracin de azcar en sangre, as como tratar la hipoglucemia


si fuera necesario, antes de conducir. Asegrate de llevar en el coche alguna forma de azcar
para poderla ingerir si te bajara el azcar mientras estuvieras conduciendo. Si notas que te baja
el azcar mientras conduces, aparca inmediatamente el coche en el arcn de una forma segura y
trata tu hipoglucemia; no vuelvas a conducir hasta que te desaparezcan los sntomas por
completo. Tambin te deberas medir el azcar en sangre antes de practicar otras actividades
donde una bajada del azcar podra ser especialmente peligrosa, como esquiar, nadar o escalar.

Aprender a reconocer los signos de la hipoglucemia y a normalizarlos es una parte importante


del control de la diabetes. Llevar un registro de tus concentraciones de azcar en sangre y
anotar las hipoglucemias cuando ocurran os ayudarn, a ti y a tu equipo mdico, a mantener la
concentracin de azcar en sangre dentro de unos mrgenes saludables.
La hipoglucemia
Qu es la hipoglucemia?

La hipoglucemia, tambin conocida como nivel bajo de azcar (glucosa) en la sangre, se


produce cuando la glucosa en la sangre desciende por debajo de los niveles normales. La
glucosa, una fuente importante de energa para el cuerpo, proviene de los alimentos. Los
carbohidratos son la principal fuente dietaria de la glucosa. El arroz, las papas, el pan, las
tortillas, los cereales, la leche, las frutas y los dulces son todos alimentos ricos en carbohidratos.

Despus de una comida, la glucosa se absorbe en el torrente sanguneo y se transporta a las


clulas del cuerpo. La insulina, una hormona producida por el pncreas, ayuda a las clulas a
usar la glucosa como energa. Si una persona ingiere ms glucosa de la que el cuerpo necesita
en ese momento, el cuerpo almacena el exceso de glucosa en el hgado y en los msculos en una
forma llamada glucgeno. El cuerpo puede usar el glucgeno como energa entre las comidas.
El exceso de glucosa tambin se puede convertir en grasa que se almacena en las clulas grasas.
Tambin se puede usar la grasa como energa.

Cuando empieza a disminuir la glucosa en la sangre, el glucagn, otra hormona producida por
el pncreas, enva seales al hgado para descomponer el glucgeno y liberar la glucosa al
torrente sanguneo. De este modo, la glucosa en la sangre se eleva a un nivel normal. En
algunas personas con diabetes, esta reaccin del glucagn a la hipoglucemia est alterada, y
otras hormonas como la epinefrina, tambin llamada adrenalina, podran elevar el nivel de
glucosa en la sangre.

Pero con una diabetes que se trata con insulina o con medicamentos que aumentan la
produccin de insulina, el nivel de glucosa no puede regresar con facilidad al valor normal.

La hipoglucemia puede suceder de repente. Por lo general es leve y puede tratarse de manera
rpida y fcil al comer o beber una pequea porcin de alimentos ricos en glucosa. Si la
hipoglucemia no se trata, puede empeorar y causar confusin, torpeza o desmayo. La
hipoglucemia grave puede causar convulsiones, coma e incluso la muerte.

En adultos y en nios mayores de 10 aos, la hipoglucemia es poco comn, a menos que sea un
efecto secundario del tratamiento para la diabetes. Sin embargo, la hipoglucemia tambin
puede producirse por otros medicamentos o enfermedades, deficiencias hormonales o
enzimticas, o tumores.

Cules son los sntomas de la hipoglucemia?

La hipoglucemia causa sntomas tales como

hambre
temblor
nerviosismo
sudoracin
mareos o desvanecimientos
somnolencia
confusin
dificultad en el habla
ansiedad
debilidad

La hipoglucemia tambin puede producirse durante el sueo. Algunas seales de la


hipoglucemia durante el sueo incluyen

llorar a gritos o tener pesadillas


encontrar pijamas o sbanas hmedas por transpiracin
sentir cansancio, irritabilidad o confusin despus de despertarse
Qu causa la hipoglucemia en personas con diabetes?

Medicamentos para la diabetes


La hipoglucemia puede ser causada por los efectos secundarios de algunos medicamentos para
la diabetes, incluidos la insulina y los medicamentos orales para la diabetes pastillasque
aumentan la produccin de insulina, tales como

clorpropamida (Diabinese)
glimepirida (Amaryl)
glipizida (Glucotrol, Glucotrol XL)
gliburida (DiaBeta, Glynase, Micronase)
nateglinida (Starlix)
repaglinida (Prandin)
sitagliptina (Januvia)
tolazamida
tolbutamida

Ciertas combinaciones de pastillas tambin pueden causar hipoglucemia; incluidos

glipizida + metformina (Metaglip)


gliburida + metformina (Glucovance)
pioglitazona + glimepirida (Duetact)
rosiglitazona + glimepirida (Avandaryl)
sitagliptina + metformina (Janumet)

Otros tipos de pastillas para la diabetes, cuando se toman solos, no causan hipoglucemia.
Ejemplos de estos medicamentos son

acarbosa (Precose)
metformina (Glucophage)
miglitol (Glyset)
pioglitazona (Actos)
rosiglitazona (Avandia)
Sin embargo, cuando estas pastillas se usan junto con otras para la diabetesinsulina, pastillas
que aumentan la produccin de insulina o ambasaumenta el riesgo de hipoglucemia.

Adems, el uso de los siguientes medicamentos inyectables pueden causar hipoglucemia:

pramlintida (Symlin), que se usa junto con la insulina


exenatida (Byetta), que puede causar hipoglucemia cuando se usa en combinacin
con clorpropamida, glimepirida, glipizida, gliburida, tolazamida y tolbutamida

Para obtener ms informacin acerca de los medicamentos para la diabetes, consulte el librito
del National Diabetes Information Clearinghouse (NDIC) titulado Lo que usted debe saber
sobre las medicinas para la diabetes, disponible en Internet o llamando al 1-800-860-8747.

Otras causas de hipoglucemia


En las personas que usan insulina o pastillas que aumentan la produccin de insulina, el nivel
bajo de glucosa en la sangre puede deberse a

comidas o meriendas que son demasiada pequeas, tardas u omitidas


aumento en la actividad fsica
bebidas alcohlicas
Cmo se puede prevenir la hipoglucemia?

Los planes de tratamiento de la diabetes estn diseados para que la dosis y el horario de la
medicacin coincidan con el horario normal de las comidas y actividades de una persona. Los
desajustes horarios podran producir hipoglucemia. Por ejemplo, la hipoglucemia puede
producirse si se usa una dosis de insulinau otro medicamento que aumenta los niveles de
insulinapero despus se omite una comida.

Para ayudar a prevenir la hipoglucemia, las personas con diabetes siempre deben considerar lo
siguiente:

Los medicamentos que toman para la diabetes. El proveedor de atencin


mdica puede explicarle cules medicamentos para la diabetes pueden causar
hipoglucemia y cmo y cundo tomarlos. Para un buen control de la diabetes, las
personas con diabetes deben tomar los medicamentos para la diabetes en la dosis y
horario recomendados. En algunos casos, los proveedores de atencin mdica
pueden recomendar que los pacientes aprendan a ajustar los medicamentos para
que coincidan con los cambios en su horario o rutina.
El plan de comidas. Un dietista acreditado puede ayudarle a elaborar un plan de
comidas que se ajuste a las preferencias y estilo de vida personales. Es importante
hacer un seguimiento adecuado del plan de comidas para controlar la diabetes. Las
personas con diabetes deben ingerir comidas regulares, tener suficiente alimento en
cada comida y tratar de no omitir las comidas o meriendas. Las meriendas son
especialmente importantes para algunas personas antes del sueo o hacer ejercicio.
Algunas meriendas pueden ser ms eficaces que otras para prevenir la hipoglucemia
nocturna. El dietista puede hacer recomendaciones para las meriendas.
La actividad diaria. Para ayudar a prevenir la hipoglucemia causada por la
actividad fsica, los proveedores de atencin mdica pueden aconsejar
o controlar la glucosa en la sangre antes de hacer deporte, ejercicio o actividad
fsica y comer algo si el nivel est por debajo de los 100 miligramos por
decilitro (mg/dL)
o ajustar los medicamentos antes de realizar actividad fsica
o controlar la glucosa en la sangre a intervalos regulares durante perodos
prolongados de actividad fsica y comer meriendas si es necesario
o controlar peridicamente la glucosa en la sangre despus de realizar actividad
fsica
El uso de bebidas alcohlicas. El consumo de bebidas alcohlicas,
especialmente con el estmago vaco, puede causar hipoglucemia incluso 1 2 das
ms tarde. Beber en exceso puede ser especialmente peligroso para las personas que
usan insulina o medicamentos que aumentan la produccin de insulina. Siempre se
deben consumir bebidas alcohlicas con una merienda o una comida al mismo
tiempo. El proveedor de atencin mdica puede sugerirle cmo incluir de forma
segura las bebidas alcohlicas en un plan de comidas.
El plan de manejo del cuidado de la diabetes. El control intensivo de la
diabetes, es decir, mantener la glucosa en la sangre lo ms cerca del nivel normal
para prevenir las complicaciones a largo plazo, puede aumentar el riesgo de
hipoglucemia. Se recomienda a las personas cuyo objetivo es un control estricto,
hablar con un proveedor de atencin mdica sobre las maneras de prevenir la
hipoglucemia y la mejor forma de tratarla en caso de que sta se produzca.
Qu preguntar al mdico acerca de los medicamentos para la diabetes

Las personas que toman medicamentos para la diabetes deben consultar a su mdico o
proveedor de atencin mdica

si sus medicamentos para la diabetes pueden causar hipoglucemia


cundo deben tomar sus medicamentos para la diabetes
la cantidad de medicamento que deben tomar
si deben seguir tomando sus medicamentos para la diabetes cuando se enferman
si deben ajustar sus medicamentos antes de la actividad fsica
si deben ajustar sus medicamentos cuando omiten una comida
Cmo se trata la hipoglucemia?

Las seales y sntomas de la hipoglucemia varan de una persona a otra. Las personas con
diabetes deben aprender a reconocer sus seales y sntomas y explicrselo a amigos y
familiares para que estos puedan ayudarles de ser necesario. Se debe instruir al personal
escolar a reconocer las seales y sntomas de un nio con hipoglucemia y la forma de tratarlo.

Las personas que sufren de hipoglucemia varias veces a la semana deben llamar al proveedor
de atencin mdica. Es posible que necesiten un cambio en su plan de tratamiento: menos
medicamento o un medicamento diferente, un nuevo horario para la insulina o medicamento,
un plan de comidas distinto, o un nuevo plan de actividad fsica.

Tratamiento oportuno para la hipoglucemia


Cuando las personas creen que su glucosa en la sangre est demasiado baja, deben usar un
medidor para controlar el nivel de glucosa en la sangre de una muestra de sangre. Si es menor
de 70 mg/dL, deben ingerir de inmediato uno de estos alimentos de accin rpida para elevar
la glucosa en la sangre:

3 4 tabletas de glucosa
1 porcin de glucosa en gel, la cantidad equivalente a 15 gramos de carbohidratos
1/2 taza de cualquier jugo de frutas (4 onzas o 120 mL)
1/2 taza de una gaseosa corriente, no diettica (4 onzas o 120 mL)
1 taza de leche (8 onzas o 240 mL)
5 6 pedazos de caramelos duros
1 cucharada de azcar o miel

Las cantidades recomendadas pueden ser menores para los nios pequeos. El mdico del nio
puede recomendar la cantidad adecuada para un nio.

El siguiente paso es volver a revisar la glucosa en la sangre 15 minutos ms tarde para verificar
que est en 70 mg/dL o ms. Si sigue demasiado baja, se debe ingerir otra porcin de un
alimento de accin rpida. Estos pasos deben repetirse hasta que el nivel de glucosa en la
sangre sea de 70 mg/dL o ms. Si falta una hora o ms para la prxima comida, se debe ingerir
una merienda despus de que el alimento de accin rpida haya elevado el nivel de glucosa en
la sangre a 70 mg/dL o ms.

Para las personas que toman acarbosa (Precose) o miglitol (Glyset)

Las personas que toman cualquiera de estos dos medicamentos para la diabetes deben saber
que solo la glucosa pura, tambin llamada dextrosa (que se consigue en tabletas o gel) eleva el
nivel de glucosa en la sangre durante un episodio de nivel bajo de glucosa en la sangre. Hay
otros alimentos y bebidas de accin rpida que no elevan el nivel lo suficientemente rpido, ya
que la acarbosa y el miglitol retrasan la digestin de otros tipos de carbohidratos.

La ayuda de otros para la hipoglucemia grave


La hipoglucemia grave (glucosa muy baja en la sangre) puede hacer que una persona se
desmaye e incluso constituye una amenaza para la vida. Es ms probable que la hipoglucemia
grave suceda en personas con diabetes tipo 1. Las personas con hipoglucemia grave deben
preguntar a un proveedor de atencin mdica qu es lo que deben hacer. Otra persona puede
ayudar a alguien que se desmaye al administrarle una inyeccin de glucagn. El glucagn
devolver rpidamente a la normalidad el nivel de glucosa en la sangre y ayudar a la persona a
recuperar la conciencia. El proveedor de atencin mdica puede recetar un botiqun de
emergencia con glucagn. La familia, los amigos o los compaeros de trabajo, es decir, las
personas que estn alrededor de la persona en riesgo de hipoglucemia, pueden aprender a
administrar una inyeccin de glucagn y cundo llamar al 911 o pedir ayuda mdica.

La actividad fsica y el nivel de glucosa en la sangre


La actividad fsica tiene muchos beneficios para las personas con diabetes, incluida la
disminucin del nivel de glucosa en la sangre. Sin embargo, la actividad fsica puede hacer que
el nivel baje demasiado y se produzca hipoglucemia hasta 24 horas despus. El proveedor de
atencin mdica puede recomendar el revisar el nivel de glucosa en la sangre antes de hacer
ejercicio. Aquellos que usan insulina o uno de los medicamentos orales que aumentan la
produccin de insulina, el proveedor de atencin mdica puede recomendarles que coman una
merienda si el nivel de glucosa est por debajo de 100 mg/dL o que ajusten la dosis de
medicamentos antes de la actividad fsica para ayudar a evitar la hipoglucemia. Una merienda
puede prevenir la hipoglucemia. El proveedor de atencin mdica puede sugerir controles
adicionales de glucosa en la sangre, especialmente despus del ejercicio vigoroso.

La hipoglucemia al conducir
La hipoglucemia es especialmente peligrosa si sucede cuando alguien est conduciendo. Las
personas con hipoglucemia pueden tener dificultad para concentrarse o para ver con claridad al
conducir y podran no ser capaces de reaccionar adecuadamente a los peligros en la carretera o
a las acciones de otros conductores. Para prevenir este problema, las personas en riesgo de
hipoglucemia deben controlar el nivel de glucosa en la sangre antes de conducir. Durante viajes
largos, deben controlar el nivel de glucosa en la sangre con frecuencia y comer una merienda
para mantener el nivel en 70 mg/dL o ms. Si es necesario, deben dejar de conducir para
hacerse el tratamiento y luego asegurarse de que el nivel de glucosa en la sangre es de 70
mg/dL o ms antes de comenzar a conducir de nuevo.

La hipoglucemia asintomtica
Algunas personas con diabetes no tienen seales de advertencia tempranas cuando el nivel de
glucosa en la sangre est baja, una afeccin llamada hipoglucemia asintomtica, que se
presenta con mayor frecuencia en personas con diabetes tipo 1, pero tambin puede suceder en
personas con diabetes tipo 2. Las personas con hipoglucemia asintomtica podran tener que
controlar el nivel de glucosa en la sangre con ms frecuencia para saber cundo est a punto de
producirse hipoglucemia. Tambin pueden necesitar un cambio en sus medicamentos, plan de
comidas o rutina de actividad fsica.

La hipoglucemia asintomtica se desarrolla cuando los episodios frecuentes de hipoglucemia


conducen a cambios en la manera en que el cuerpo reacciona a los niveles bajos de glucosa en
la sangre. Cuando la glucosa en la sangre baja demasiado, el cuerpo deja de liberar la hormona
epinefrina y otras hormonas del estrs. La prdida de la capacidad para liberar las hormonas
del estrs despus de episodios repetidos de hipoglucemia se llama insuficiencia autonmica
asociada a la hipoglucemia, o HAAF por sus siglas en ingls.

La epinefrina provoca sntomas de alerta tempranos de hipoglucemia, tales como temblores,


sudoracin, ansiedad y hambre. Sin la liberacin de adrenalina y los sntomas que produce, una
persona podra no darse cuenta de que se produjo hipoglucemia y podra no tomar las medidas
para tratarla. Se podra presentar un crculo vicioso en el cual la hipoglucemia frecuente puede
conducir a la hipoglucemia asintomtica y HAAF, que a su vez conduce a una hipoglucemia an
ms grave y peligrosa. Los estudios han demostrado que la prevencin de la hipoglucemia en
un perodo tan corto como de varias semanas a veces puede romper este crculo vicioso y
restablecer el reconocimiento de los sntomas. Los proveedores de atencin mdica por lo tanto
pueden aconsejar a las personas que han tenido hipoglucemia grave que establezcan niveles de
glucosa en la sangre ms altos de lo normal por perodos de corta duracin.

Estar preparado para la hipoglucemia

Las personas que usan insulina o toman un medicamento oral para la diabetes que puede
causar un nivel bajo de la glucosa en la sangre deben estar siempre preparadas para prevenir y
tratar el nivel bajo de glucosa en la sangre al
aprender qu cosas pueden provocar los niveles bajos de glucosa en la sangre
tener a mano su medidor de glucosa en la sangre para controlar el nivel de glucosa;
hacerse pruebas frecuentes que pueden ser vitales para las personas con
hipoglucemia asintomtica, sobre todo antes de conducir un vehculo o participar en
cualquier actividad peligrosa
tener siempre consigo varias porciones de alimentos o bebidas de accin rpida
usar un brazalete o collar de identificacin mdica
planificar qu hacer en caso de desarrollar hipoglucemia grave
hablar con sus familiares, amigos y compaeros de trabajo acerca de los sntomas de
la hipoglucemia y sobre la forma en que pueden ayudar si es necesario
Niveles normales y recomendados de glucosa en la sangre
Niveles normales de glucosa en la sangre en personas que no tienen diabetes

Al despertar, en ayunas de 70 a 99 mg/dL

Despus de las comidas de 70 a 140 mg/dL

Niveles recomendados de glucosa en la sangre en personas con diabetes

Antes de las comidas de 70 a 130 mg/dL

1 a 2 horas despus del comienzo de una comida menor de 180 mg/dL

Fuente: American Diabetes Association. Standards of Medical Care in Diabetes


2008. Diabetes Care. 2008;31:S12S54. Para las personas con diabetes, se considera
hipoglucemia un nivel de glucosa en la sangre menor de 70 mg/dL.

La hipoglucemia en personas que no tienen diabetes

Hay dos tipos de hipoglucemia que pueden presentarse en personas que no tienen diabetes:

La hipoglucemia reactiva, tambin llamada hipoglucemia posprandial, que se


produce dentro de las 4 horas despus de las comidas.
La hipoglucemia de ayuno, tambin llamada hipoglucemia postabsortiva, que a
menudo se relaciona con una enfermedad subyacente.

Los sntomas de la hipoglucemia reactiva y de ayuno son similares a los de la hipoglucemia


relacionada con la diabetes. Los sntomas pueden incluir hambre, sudoracin, temblores,
mareos, aturdimiento, somnolencia, confusin, dificultad para hablar, ansiedad y debilidad.

Para identificar la causa de la hipoglucemia en un paciente, el mdico har pruebas de


laboratorio para medir la glucosa en la sangre, insulina y otras sustancias qumicas que tienen
un papel en la utilizacin de energa por parte del cuerpo.

La hipoglucemia reactiva
Diagnstico

Para diagnosticar la hipoglucemia reactiva, el mdico podra

preguntar sobre las seales y sntomas


tomar una muestra de sangre del brazo mientras el paciente presenta sntomas y
enviarla a un laboratorio para ser analizada*
verificar si los sntomas se alivian despus que el nivel de glucosa en la sangre del
paciente regresa a 70 mg/dL o ms despus de comer o beber

Un nivel de glucosa en la sangre menor de 70 mg/dL cuando aparecen los sntomas y el alivio
despus de comer confirma el diagnstico. La prueba de tolerancia a la glucosa oral ya no se
usa para diagnosticar la hipoglucemia reactiva ya que los expertos hoy en da saben que la
prueba puede provocar sntomas de hipoglucemia.

Causas y tratamiento

Las causas de la mayora de los casos de hipoglucemia reactiva siguen siendo tema de debate.
Algunos investigadores piensan que ciertas personas pueden ser ms susceptibles a la
liberacin normal de la hormona epinefrina en el cuerpo, lo que causa muchos de los sntomas
de la hipoglucemia. Otros piensan que las deficiencias en la secrecin de glucagn podran
producir la hipoglucemia reactiva.

Algunas de las causas de la hipoglucemia reactiva son certeras pero poco comunes. La ciruga
(gstrica o estomacal) puede causar hipoglucemia reactiva debido al trnsito acelerado de los
alimentos por el intestino delgado. Las deficiencias poco comunes de enzimas que se
diagnostican temprano en la vida, como la intolerancia hereditaria a la fructosa, tambin
pueden causar hipoglucemia reactiva.

Para aliviar la hipoglucemia reactiva, algunos proveedores de atencin mdica recomiendan

ingerir comidas pequeas y meriendas aproximadamente cada 3 horas


mantenerse fsicamente activo
comer una variedad de alimentos, incluidos carne, pollo, pescado o fuentes de
protenas distintas a la carne; alimentos ricos en almidn como el pan de grano
entero, arroz y papas; frutas; verduras y productos lcteos
comer alimentos ricos en fibra
evitar o limitar los alimentos con alto contenido de azcar, especialmente con el
estmago vaco

El mdico puede remitir a los pacientes a un dietista acreditado para un asesoramiento


personalizado en la planificacin de las comidas. Aunque algunos proveedores de atencin
mdica recomiendan una dieta rica en protenas y baja en carbohidratos, los estudios no han
demostrado la eficacia en este tipo de dieta para tratar la hipoglucemia reactiva.

La hipoglucemia de ayuno
Diagnstico

La hipoglucemia de ayuno se diagnostica a partir de una muestra de sangre que presenta un


nivel de glucosa en la sangre menor de 50 mg/dL despus de un ayuno nocturno, entre las
comidas, o despus de la actividad fsica.

Causas y tratamiento

Las causas de la hipoglucemia de ayuno incluyen ciertos medicamentos, bebidas alcohlicas,


enfermedades graves, deficiencias hormonales, algunos tipos de tumores y ciertas afecciones
que ocurren durante la infancia y la niez.

Medicamentos. Los medicamentos, incluidos algunos que se usan para tratar la diabetes, son
la causa ms comn de hipoglucemia. Otros medicamentos que pueden causar hipoglucemia
incluyen

salicilatos, incluida la aspirina, cuando se toman en dosis elevada


medicamentos del grupo de las sulfas, que se utilizan para tratar infecciones
bacterianas
pentamidina, que trata un tipo de neumona grave
quinina, que se usa para tratar la malaria

Si el uso de cualquiera de estos medicamentos causa una disminucin en el nivel de glucosa en


la sangre, el mdico puede recomendar la suspensin del medicamento o cambiar la dosis.

Bebidas alcohlicas. Consumir bebidas alcohlicas, especialmente beber para


emborracharse, puede causar hipoglucemia. La descomposicin de alcohol en el cuerpo
interfiere con los esfuerzos del hgado para elevar la glucosa en la sangre. La hipoglucemia
causada por el consumo excesivo de alcohol puede ser grave e incluso mortal.

Enfermedades graves. Algunas enfermedades que afectan el hgado, corazn o riones


pueden causar hipoglucemia. La septicemia, que es una infeccin generalizada, y el hambre son
otras causas de hipoglucemia. En estos casos, el tratamiento de la enfermedad o el tratamiento
de la causa subyacente corregir la hipoglucemia.

Deficiencias hormonales. Las deficiencias hormonales pueden causar hipoglucemia en


nios muy pequeos, pero raramente en adultos. La disminucin de cortisol, hormonas de
crecimiento, glucagn o adrenalina puede conducir a la hipoglucemia de ayuno. Las pruebas de
laboratorio para los niveles de hormonas determinarn el diagnstico y el tratamiento. Se
podra recomendar la terapia de reemplazo hormonal.

Tumores. Los insulinomas son tumores productores de insulina localizados en el pncreas.


Los insulinomas pueden causar hipoglucemia, al elevar los niveles de insulina demasiado en
relacin con el nivel de glucosa en la sangre. Estos tumores son poco comunes y no suelen
propagarse a otras partes del cuerpo. Las pruebas de laboratorio pueden determinar la causa
exacta. El tratamiento consiste en tomar medidas a corto plazo para corregir la hipoglucemia y
medidas quirrgicas o mdicas para extirpar el tumor.

Afecciones que suceden durante la infancia y la niez. Los nios desarrollan


hipoglucemia con poca frecuencia. Si lo hacen, las causas pueden incluir lo siguiente:
Intolerancia breve al ayuno, a menudo durante una enfermedad que altera los
patrones de alimentacin habituales. Los nios suelen superar esta tendencia al
llegar a los 10 aos.
Hiperinsulinismo, que es la sobreproduccin de insulina. Esta afeccin puede dar
lugar a la hipoglucemia temporal en los recin nacidos, que es comn en los bebs
de madres con diabetes. El hiperinsulinismo persistente en recin nacidos o nios
es un trastorno complejo que requiere la evaluacin oportuna y el tratamiento por
parte de un especialista.
Deficiencias enzimticas que afectan el metabolismo de los carbohidratos. Estas
deficiencias pueden interferir con la capacidad del cuerpo para procesar los
azcares naturales, como la fructosa y la galactosa, el glucgeno u otros metabolitos.
Deficiencias hormonales, tales como la falta de las hormonas hipofisiarias o
suprarrenales.

*No se puede utilizar un monitor personal para el control de la glucosa para diagnosticar la
hipoglucemia reactiva.

Puntos para recordar

La hipoglucemia asociada con la diabetes


Cuando las personas con diabetes piensan que el nivel de glucosa en la sangre es
bajo, deben controlar y tratar el problema de inmediato.
Para tratar la hipoglucemia, las personas deben comer una porcin de un alimento
de accin rpida, esperar 15 minutos, y controlar la glucosa en la sangre de nuevo.
Se debe repetir el tratamiento hasta que la glucosa en la sangre sea de 70 mg/dL o
ms.
Las personas que corren riesgo de hipoglucemia deben tener a la mano alimentos de
accin rpida en el vehculo, en el trabajoen cualquier lugar donde pasan el
tiempo.
Las personas que corren riesgo de hipoglucemia debe tener cuidado al conducir. Se
debe controlar la glucosa en la sangre con frecuencia y comer meriendas, segn sea
necesario, para mantener el nivel de 70 mg/dL o ms.

La hipoglucemia no asociada con la diabetes


En la hipoglucemia reactiva, los sntomas se producen dentro de las 4 horas despus
de las comidas. Se aconseja a las personas con hipoglucemia reactiva a seguir un
plan de comidas saludable recomendado por un dietista acreditado.
La hipoglucemia de ayuno puede ser causada por ciertos medicamentos,
enfermedades graves, deficiencias enzimticas hereditarias o hormonales, y algunos
tipos de tumores. El tratamiento consiste en tratar el problema subyacente.
Ensayos Clnicos

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK por sus siglas
en ingls) y otras organizaciones del Instituto Nacional de Salud (NIH) conducen y ayudan en
la investigacin de muchas enfermedades y condiciones mdicas.
Que son ensayos clnicos, y serian una buena opcin para usted?
Los ensayos clnicos son parte de la investigacin clnica y a la raz de todos avances mdicos.
Los ensayos clnicos buscan maneras nuevas de prevenir, detectar o tratar enfermedades. Los
investigadores tambin usan los ensayos clnicos para estudiar otros aspectos de la atencin
clnica, como la manera de mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades
crnicas. Averige si los ensayos clnicos son adecuados para usted.

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