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Botella al mar para el dios de las palabras

GABRIEL GARCA MRQUEZ

A mis 12 aos de edad estuve a punto de ser atropellado por una bicicleta. Un seor cura
que pasaba me salv con un grito: Cuidado! El ciclista cay a tierra. El seor cura, sin
detenerse, me dijo: Ya vio lo que es el poder de la palabra? Ese da lo supe. Ahora
sabemos, adems, que los mayas lo saban desde los tiempos de Cristo, y con tanto rigor
que tenan un dios especial para las palabras.

Nunca como hoy ha sido tan grande ese poder. La humanidad entrar en el tercer milenio
bajo el imperio de las palabras. No es cierto que la imagen est desplazndolas ni que
pueda extinguirlas. Al contrario, est potencindolas: nunca hubo en el mundo tantas
palabras con tanto alcance, autoridad y albedro como en la inmensa Babel de la vida
actual. Palabras inventadas, maltratadas o sacralizadas por la prensa, por los libros
desechables, por los carteles de publicidad; habladas y cantadas por la radio, la televisin,
el cine, el telfono, los altavoces pblicos; gritadas a brocha gorda en las paredes de la
calle o susurradas al odo en las penumbras del amor. No: el gran derrotado es el silencio.
Las cosas tienen ahora tantos nombres en tantas lenguas que ya no es fcil saber cmo se
llaman en ninguna. Los idiomas se dispersan sueltos de madrina, se mezclan y
confunden, disparados hacia el destino ineluctable de un lenguaje global.

La lengua espaola tiene que prepararse para un oficio grande en ese porvenir sin
fronteras. Es un derecho histrico. No por su prepotencia econmica, como otras lenguas
hasta hoy, sino por su vitalidad, su dinmica creativa, su vasta experiencia cultural, su
rapidez y su fuerza de expansin, en un mbito propio de 19 millones de kilmetros
cuadrados y 400 millones de hablantes al terminar este siglo. Con razn un maestro de
letras hispnicas en Estados Unidos ha dicho que sus horas de clase se le van en servir de
intrprete entre latinoamericanos de distintos pases. Llama la atencin que el verbo
pasar tenga 54 significados, mientras en la Repblica de Ecuador tienen 105 nombres
para el rgano sexual masculino, y en cambio la palabra condoliente, que se explica por s
sola, y que tanta falta nos hace, an no se ha inventado. A un joven periodista francs lo
deslumbran los hallazgos poticos que encuentra a cada paso en nuestra vida domstica.
Que un nio desvelado por el balido intermitente y triste de un cordero dijo: Parece un
faro. Que una vivandera de la Guajira colombiana rechaz un cocimiento de toronjil
porque le supo a Viernes Santo. Que don Sebastin de Covarrubias, en su diccionario
memorable, nos dej escrito de su puo y letra que el amarillo es la color de los
enamorados. Cuntas veces no hemos probado nosotros mismos un caf que sabe a
ventana, un pan que sabe a rincn, una cerveza que sabe a beso?

Son pruebas al canto de la inteligencia de una lengua que desde hace tiempo no cabe en
su pellejo. Pero nuestra contribucin no debera ser la de meterla en cintura, sino al
contrario, liberarla de sus fierros normativos para que entre en el siglo venturo como
Pedro por su casa. En ese sentido me atrevera a sugerir ante esta sabia audiencia que
simplifiquemos la gramtica antes de que la gramtica termine por simplificarnos a
nosotros. Humanicemos sus leyes, aprendamos de las lenguas indgenas a las que tanto
debemos lo mucho que tienen todava para ensearnos y enriquecernos, asimilemos
pronto y bien los neologismos tcnicos y cientficos antes de que se nos infiltren sin
digerir, negociemos de buen corazn con los gerundios brbaros, los qus endmicos, el
dequesmo parasitario, y devulvamos al subjuntivo presente el esplendor de sus
esdrjulas: vyamos en vez de vayamos, cntemos en vez de cantemos, o el armonioso
muramos en vez del siniestro muramos. Jubilemos la ortografa, terror del ser humano
desde la cuna: enterremos las haches rupestres, firmemos un tratado de lmites entre la ge
y jota, y pongamos ms uso de razn en los acentos escritos, que al fin y al cabo nadie ha
de leer lagrima donde diga lgrima ni confundir revlver con revolver. Y qu de
nuestra be de burro y nuestra ve de vaca, que los abuelos espaoles nos trajeron como si
fueran dos y siempre sobra una?

Son preguntas al azar, por supuesto, como botellas arrojadas a la mar con la esperanza de
que le lleguen al dios de las palabras. A no ser que por estas osadas y desatinos, tanto l
como todos nosotros terminemos por lamentar, con razn y derecho, que no me hubiera
atropellado a tiempo aquella bicicleta providencial de mis 12 aos.

http://www.dat.etsit.upm.es/~mmonjas/mirror_elpais/p/d/debates/gabo.htm
Texto de la polmica ponencia del premio Nobel Gabriel Garca Mrquez
en el I Congreso de la Lengua. Muy interesante reflexin sobre la
gramtica.

Zienaosdezoledad
La propuesta ortogrfica de Garca Mrquez alter el
Congreso de Zacatecas, una ciudad enamorada del idioma espaol

MAITE RICO / ALEX GRIJELMO ENVIADOS ESPECIALES Zacatecas (Mxico) En Zacatecas,


la letra e puede costar 9.000 pesos. Carlos Salmn, un hostelero simptico y cuentachistes muy
aficionado a los toros, tuvo que pagar tal cantidad -unos mil dlares al cambio- por haber escrito
restaurant sobre la puerta de su restaurante. La culpa de tan dura medida la tiene Federico
Sescosse, un ex banquero que a sus 81 aos sigue velando porque la ciudad repela los
extranjerismos y no muestre ni un solo cartel luminoso: farmacias, panaderas, supermercados,
cines..., todos los establecimientos zacatecanos se anuncian con pulcra caligrafa sobre sus
fachadas de piedra. En ningn lugar se lee boite, snack, parking o Emilianos bar. (Sescosse
emprendi en 1964, como presidente de la Junta de Monumentos Coloniales, una cruzada
esttica que se llam as: Campaa de Despepsicocacolizacin). Y es en esta ciudad
mexicana tan peculiar, tan defensora del espaol, donde Gabriel Garca Mrquez, premio Nobel
de Literatura, propuso el pasado lunes la supresin de los acentos, un distinto uso para la zeta y
la ce, para la ge y la jota, la desaparicin de la uve y de la hache y el exterminio de la cu y la ce.

Sescosse, descendiente de un abuelo vasco francs, es el primero a quien no le hace ninguna


gracia la propuesta del escritor colombiano. Eso sera un esfuerzo ingente para no ganar nada.
Sera abandonar el espaol tradicional que todos conocemos para hacer una especie de
esperanto. Y el esperanto no tuvo xito porque nadie lo amaba.

Barbarismos

Lo dice quien, de joven, se llevaba la escalera y la brocha a la fachada insumisa y, arropado por
su aureola de banquero y de hombre respetado, encaramaba su cuerpo grande hasta el letrero,
le borraba el barbarismo y se quedaba tan ancho. Y tan ancho se quedaba que los comerciantes
acudieron al gobernador, un tal Rodrguez Elas, para preguntarle que quin mandaba all, si l o
don Federico. Y el gobernador -al menos as lo cuenta ahora el acusado de mangonear ms de
la cuenta- les respondi: Voy a demostrar quin manda aqu: se me van ustedes ahoritita a
chingar a su madre por esa puerta. As que don Federico continu subiendo a las azoteas para
retirar los luminosos de brandis, tabacos y empepsicocacolizados en general.

Por eso Zacatecas (250.000 habitantes) se ve tan esttica ahora; por eso la pasada semana a
una tienda de Discos y Casettes le obligaron a convertirse en tienda de Discos y Cintas, y por
eso viene un vecino a decirle a don Federico que en un comercio de la esquina han puesto
Pepes, boutique y l responde: Ahora mismo lo quito. Carlos Salmn, el dueo del
restaurante que pag los 900 pesos por una e, lo explica muy bien: Aqu somos ms espaoles
que ustedes. Y aclara ms an: Tuve un despiste y no me di cuenta. Pagu los 900 pesos con
gusto, y ahora cambiar el letrero.

Ese sentimiento de propiedad por la lengua espaola lo dejaron bien claro unos muchachos que
entraban a una de las sesiones pblicas del I Congreso Internacional de la Lengua Espaola,
que se ha desarrollado esta semana en la ciudad mexicana. El corresponsal de Televisin
Espaola Juan Restrepo les pregunt por qu estaban all. Y le contestaron: Es que hemos
odo que quieren quitarnos algunas palabras. Su temor ante unas eventuales medidas de
uniformidad del idioma -ni por asomo era se el objetivo del congreso- no tena razn de ser.
Nadie les iba a quitar ninguna palabra. Pero un famossimo escritor, todo un premio Nobel, s
quera quitarles algunas letras. Esa propuesta del autor de Cien aos de soledad -quien la
extendi tambin a determinados cambios gramaticales- no dio mucha alegra a los
congresistas, porque acapar la atencin exterior y dej apenas sin repercusin a ponencias,
trabajos, proyectos, hallazgos, opiniones y acuerdos mucho ms tangibles, ms cientficos y ms
estudiados. Un congreso de reflexin y acercamiento se convirti en un asunto polmico. El
diario Excelsior comenzaba con esta escueta frase una de sus crnicas: Los nimos se
alebrestaron.

Francisco Albizrez, acadmico guatemalteco que ha participado en el congreso, cree que la


propuesta del escritor colombiano es un tanto irresponsable. Es un tema que no se deba tomar
a la ligera.Garca Mrquez es un extraordinario novelista, pero no tiene por qu ser igualmente
extraordinario cuando habla de poltica o de narcotrfico, o de lingstica. Lo que propone Garca
Mrquez supondra una fractura en la cultura del espaol.

Santiago de Mora-Figueroa, marqus de Tamarn, presidente del Instituto Cervantes, destacaba


cmo, curiosamente, el escritor colombiano critic la gramtica con un discurso perfecto
gramaticalmente. Hizo un discurso lrico muy poco comparable con una propuesta prctica, y
lo hizo desde la imaginacin y la libertad del novelista.

Puro lirismo? Varias decenas de lingistas espaoles y latinoamericanos contestaran con un


no rotundo. De hecho, Garca Mrquez no hizo si no recoger una propuesta en la que diversos
especialistas llevan aos trabajando: la de simplificar la ortografa espaola. Uno de ellos, Ral
vila, investigador de El Colegio de Mxico, ha estado presente en el Congreso de la Lengua. Y
suelta de sopetn una frase del acadmico espaol Julio Casares, libre de toda sospecha: La
ortografa acadmica no es razonable. Cuando una ley puede ser involuntariamente infringida
por quien pone todo su conato en acatarla, la culpa no es del infractor, sino de la ley.

Sus trabajos con escolares mexicanos le permitieron a vila conocer las dificultades de los nios
para aprender las normas ortogrficas: las haches puestas al azar, las confusiones entre la be y
la uve, los problemas con las letras ese, ce y zeta y las mezclas de la elle y la i griega dejaban
de manifiesto dos realidades: los escollos estaban fundamentalmente en aquellos grupos de
letras que transcriben un solo fonema y los nios con mayores problemas procedan de estratos
sociales bajos o de zonas rurales.
Simplificar

La ortografa del espaol, en cuanto a su relacin fonema letra, se basa principalmente en el


dialecto que se impuso histricamente: el castellano, explica vila. Pero 300 millones de
hispanohablantes estn lejos de esa pronunciacin estndar y para ellos la ese, la ce y la zeta
transcriben el fonema /s/. Las 600 horas que un nio castellano dedica en su vida al aprendizaje
de la ortografa aumentan en el caso de, por ejemplo, un nio mexicano. vila est convencido
de que sera ms interesante dedicar este tiempo a otras cuestiones ms importantes, como
ensear al alumno a expresarse y a redactar.

Por qu no simplificar las reglas, mxime en pases, como los latinoamericanos, donde hay
grandes bolsas de analfabetismo? No se trata de imponer el caos, dice vila, sino de hacer
una revisin de las normas ortogrficas espaolas para hacerlas ms lgicas y sencillas y menos
incongruentes.

La solucin estara, explica, en fonologizar la escritura, es decir, atribuir una letra para cada
sonido y un sonido para cada letra. vila ha propuesto, de hecho, un alfabeto internacional
hispnico basado en las diferentes formas de hablar espaol y que las integra a todas, que
coexistira con el extenso, que conocemos todos ahora, empleado para ordenaciones o
transcripciones de extranjerismos. El nuevo alfabeto consta de 25 letras. Quedan excluidas la ce,
la hache, la cu, la uve, la uve doble y la equis y se incluye la letra sh. Y qu ocurre con los
homnimos, como vaca y baca? El contexto determina el significado.

La bsqueda de correspondencia entre sonidos y letras se remonta hasta Alfonso X El Sabio, en


el siglo XIII; contina con Nebrija y su Gramtica castellana en el siglo XVI y cobra fuerza en el
siglo XIX con el lingista venezolano Andrs Bello.

Gutierre Tibn, mexicano de origen italiano, piensa tambin que la reduccin del alfabeto
facilitara la enseanza de la lectura y la escritura. Y l aboga por la abolicin de las letras hache,
ca, uve doble e i griega. Puesto que en el ao 2000 el 90% de los hispanohablantes sern
latinoamericanos, ha dicho, Madrid debe adaptar la gramtica castellana a las nuevas
circunstancias.

Los argumentos en contra de estas propuestas brotan como hongos despus de la tormenta. El
principal es que la adaptacin de la ortografa a las distintas pronunciaciones locales acabara
dificultando la comunicacin escrita entre los hispanohablantes. Si un idioma que se habla en
20 pases se empieza a modificar, se va a adaptar de una manera diferente en cada pas. Unos
dirn que no quieren la hache pero s la uve, y otros dirn que quieren mantener la ge y la jota
pero no la cu, comenta el acadmico mexicano Guido Gmez de Silva. Este planteamiento
tiene la ventaja de que los nios aprenderan ms rpidamente. Pero luego no sabran leer los
millones de libros que ya estn editados con las letras actuales. Y a los que ya estamos
acostumbrados a ellas nos resultara imposible soportar la lectura con esas grafas tan
extraas.

Eso fue lo primero que se cruz por la cabeza del escritor colombiano lvaro Mutis cuando oy
el jubilemos la ortografa lanzado por su compatriota Garca Mrquez en la inauguracin del
Congreso de la Lengua. Lo nico que pens fue en la infinita dificultad de hablar como l
propone. Pero me pareci muy simptico y muy tpico de l pretender una libertad imposible. El
idioma que sugiere Garca Mrquez me parece ms difcil que el espaol que hablamos todos
los das.

Octavio Paz, desde luego, no est por la labor. El poeta mexicano, premio Nobel y ausente de
Zacatecas por su delicado estado de salud, lo explicaba al diario Reforma: Sera como si
quisiramos imponer la fontica del siglo XIX al habla del siglo XX. El habla evoluciona sola, no
tiene por qu proclamar ni declarar la libertad de la palabra ni su servidumbre. Muchas de las
expresiones que Garca Mrquez propuso para sustituir a las conjugaciones actuales son
arcaicas. Tampoco estoy de acuerdo con la supresin de la hache. Si queremos saber adnde
vamos, hay que saber de dnde venimos.

Las reglas

Ay, las etimologas! ste es otro de los argumentos esgrimidos por los enemigos de andar
tocando el alfabeto. No se hicieron por capricho las reglas ortogrficas, tienen una razn de ser.
Las palabras tienen un sentido etimolgico, deca otro Nobel, el gallego Camilo Jos Cela.
Cuando era catedrtico, a los alumnos que tenan una sola falta de ortografa les suspenda. En
eso hay que ser inexorables.

Ral vila contraataca, esta vez con una frase de Andrs Bello: Conservar letras intiles por
amor a las etimologas me parece lo mismo que conservar escombros en un edificio nuevo para
que nos hagan recordar el antiguo.Es lo que le ocurre al fillogo Jos Antonio Milln con la
hache. Higuera, hierro... qu quieres que te diga, yo le tengo cario. Es como unos zapatos
viejos, que no valen para nada pero que no te animas a tirarlos porque te recuerdan por dnde
has caminado con ellos, explica este colaborador del Instituto Cervantes.

El Congreso de Lengua de Zacatecas se abri con la propuesta de un Nobel de Literatura para


jubilar la ortografa. Y concluy con la sombra de Fernando Pessoa que un ingeniero, Daniel
Martn Mayorga, sac a pasear. Deca Pessoa que la ortografa tambin es gente. Y Garca
Mrquez, como algunas empresas, quiere jubilar a la gente antes de tiempo.

http://www.el-castellano.com/zien.html
Crnica de Maite Rico y Alex Grijelmo con motivo de la intervencin de
Garca Mrquez en el Congreso de Zacatecas. Para el diario El Pas
(Espaa).

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