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La Informtica es la rama de la Ingeniera que estudia el hardware, las redes de datos y el

software necesarios para tratar informacin de forma automtica. Aunque pueda parecerte
una definicin muy abstracta, estamos seguros de que sabes mucho ms de Informtica de lo
que crees. Y si no, sigue leyendo un poco ms.

Seguro que te suena qu es el hardware. Y si no te suena, seguro que has utilizado hardware
en muchas ocasiones sin saber que se llama as. El hardware son los ordenadores de
sobremesa, los porttiles, los tablets, los telfonos mviles, las impresoras, las consolas de
videojuegos, los lectores de DVDs, los reproductores de msica, etctera. A que s que sabas
qu es el hardware? Lo que quiz no sabas es que estos aparatos estn formados
internamente por componentes electrnicos a los que tambin se les llama hardware: te
suenan el microprocesador, las tarjetas de memoria, las tarjetas grficas, los discos duros o los
acelermetros? Seguro que s! Y aunque no los veas, hay miles de dispositivos
llamados sistemas empotrados que ayudan a los coches a tomar mejor las curvas, a los
aviones a volar en las peores condiciones atmosfricas o a los semforos a controlar el trfico
de forma inteligente; tambin son hardware y tambin se estudian en Informtica.

Adems, hoy en da es difcil imaginar el hardware aislado. Casi todo el hardware est
conectado a travs de redes de datos. Seguro que conoces Internet, que es la mayor red de
datos en el mundo. Millones de ordenadores, tablets, telfonos e incluso automviles estn
continuamente conectados a esta red para intercambiar informacin en tiempo real y hacer
ms fcil nuestras vidas. A que todo esto te suena familiar?
Seguro que tambin conoces qu es el software. Son programas que dicen al hardware qu
tiene que hacer: intercambiar un mensaje con un familiar, mostrar la cartelera de cine,
encontrar oportunidades de estudio en el extranjero, visualizar las ltimas fotos de nuestros
amigos en una red social, hacer una videoconferencia, generar las imgenes de un video juego
o tambin intercambiar datos con un telfono o un tablet. A que tambin sabas qu es el
software? Claro que s! Lo que quiz no sabas es que en el mundo del software hay dos
especialidades: la Ingeniera del Software, en la que se estudia cmo desarrollar software en
un contexto empresarial, y la Computacin, en la que se estudian problemas complejos como
la inteligencia artificial, el reconocimiento del habla o la bsqueda de informacin en la Web.

Sencillo, verdad? El hardware son las mquinas y el software lo que nos permite decirles qu
queremos que hagan. Hardware y software son las especialidades clsicas de la Informtica,
pero hay otras que se llaman interdisciplinares porque la mezclan con otras ramas del
conocimiento. Por ejemplo, las especialidades de Sistemas de Informacin y Tecnologas de la
Informacin mezclan la Informtica con la gestin empresarial; la de Informtica Clnica trata
sobre la aplicacin de la informtica y las comunicaciones en el mbito de la salud; y la
de Ingeniera Biomdica la mezcla con la Ingeniera Mecnica y con la Biomedicina. Si por s
solas las especialidades de hardware y software ya son prometedoras y tienen miles de salidas
profesionales te imaginas al mezclarlas con otras?