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En

1929, el joven Klaus Mann escribe Alejandro, mientras viaja infatigable


por Europa transportando en su equipaje la voluminosa bibliografa que
utiliza para documentar su obra. Lejos de ceirse al relato puramente
biogrfico, aunque fiel a los hechos histricos, Mann recoge el lado humano
del gran Alejandro, un ser, al cabo, arrastrado por la desmesura utpica de
sus propios proyectos. Rey de Macedonia, conquistador del Imperio Persa,
victorioso fundador de la ciudad de Alejandra, Alejandro Magno no slo es
uno de los grandes genios militares de todos los tiempos, sino que su figura
alcanza casi la categora de mito. Alejandro retrata al guerrero, pero sobre
todo al hombre, empeado en la persecucin mstica de lo imposible, y es
tambin una proyeccin ntima de la personalidad de su autor, quien otorga a
su personaje no pocos rasgos de su complejo carcter.
Hay momentos en los que uno se pregunta si el mejor de los Mann no ser
Klaus, el hijo, que se suicid en Cannes en un da de lluvia, el 21 de mayo de
1949. Bernard Frank, Le Nouvel Observateur

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Klaus Mann

Alejandro
ePub r1.0
Titivillus 01.02.16

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Ttulo original: Alexander. Roman der Utopie
Klaus Mann, 1929
Traduccin: Meritxell Sales i Toms
Diseo de cubierta: Pilar Gorriz / Manel Font
Fotografa de la cubierta: AGE Fotostock

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2

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El inicio

Haca sol y haba animales encantados y manantiales que fluan ligeros. Alejandro
saba que en los animales vivan las almas de los muertos, por eso cuando uno
acariciaba un perrito o un burrito era mejor hacerlo tiernamente puesto que quizs
alguno de ellos era nuestro propio abuelo convertido en animal. Tambin en las aguas
de los arroyos y los riachuelos de las montaas vivan seres escondidos y, no
obstante, tan dignos de ser amados que uno se poda pasar horas escuchndolos,
cuando jugueteaban, bailaban y chapaleaban. Seres parecidos habitaban en los
rboles y en los arbustos, especialmente incitantes y pequeos en las flores, por lo
que stas no deban arrancarse.
La vida era absolutamente maravillosa, mientras el padre se mantena en segundo
trmino. De hecho, es lo que sola hacer casi siempre; slo en contadas ocasiones le
apeteca hablar con el nio, y disfrutaba gastndole bromas groseras. El nio no
lloraba, miraba al ronco, risueo y barrigudo seor de un modo penetrante, pero ste
no se daba cuenta de que su mirada mostraba odio y enfado.
Todo pareca estar en orden, incluso la clera de la madre. Slo el padre se senta
rechazado. Por qu ste se rea siempre con tanta desgana y cuando uno no rea con
l se volva melanclico? Adems, a su alrededor se ola a sudor y a alcohol. En
cambio, si uno se acercaba a la madre, sta desprenda un aroma a hierbas y a
cabellos limpios.
Lenidas tambin era bueno y tena el atrevimiento de considerarse un maestro,
aunque en el mejor de los casos era tranquilo, a pesar de que ello le exasperaba y
malhumorase; tambin Landike, la corpulenta y asmtica nodriza, era buena. Andaba
vacilante con el rostro cordial y apasionado! Lo ms confortable era poderse refugiar
entre sus pechos que amigablemente se alzaban y se hundan en el balanceo. Las
expresiones de su cara no eran tan maravillosas y bellas como las de la madre, pero
eran sinceras. Landike siempre explicaba historias de parras de oro con uvas de
esmeralda, torrentes dorados y manantiales de sol. Contaba todo tipo de aventuras,
locuras y extravagancias de los dioses menores; con los grandes dioses no se
arriesgaba porque a stos les tena un gran respeto. Pero cuando hablaba la madre,
desapareca el resto del mundo y solamente quedaba su voz profunda, en cierto modo
colrica.
Que Olimpia hablara era algo que suceda muy de vez en cuando. La mayor parte
del tiempo lo pasaba en silencio con la mirada insondable bajo la frente inclinada. Su
mirada, sarcstica bajo las largusimas pestaas, era de una caracterstica fuerza

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arrolladora: delirante y fra al mismo tiempo. Su boca tambin era muy inquietante;
era una boca muy grande con unos labios delgados arqueados, que recordaba al
hocico de un len en reposo. Llevaba media melena y sus rizos eran obscenos, del
mismo modo que sus delgadas manos, huesudas y descuidadas, tenan algo salvaje y
feroz. Muchos consideraban que la reina era tonta, otros crean que estaba mal de la
cabeza. Ante las consideraciones lgicas se mostraba totalmente inaccesible; era
testaruda y sofista hasta la ceguera. Dada su fama de irascible, de casi brutal, nadie se
atreva a llevarle la contraria; algunos, a pesar de ello se arriesgaban a contradecirla y
sufran un golpe en la cara de su propia mano ardiente. Incluso Filipo lo haba
experimentado en su propio rostro.
La mayor parte del tiempo estaba callada, sentada y pensativa; alguna vez
murmuraba con tono melanclico que estaba cansada. Todo el pueblo se preguntaba
con qu poderes se relacionaba a media noche. Por qu estaba tan cansada durante el
da? Porque por las noches conjuraba a los espritus ms malignos y fornicaba con
ellos. Esto se consideraba peor que si hubiera engaado al propio Filipo con un
chiflado. Sacerdotes egipcios y magos babilnicos la haban iniciado en cultos
secretos de mala reputacin. Tambin sobre Orfeo y Dionisio saba ms de lo
conveniente. Qu es lo que haca con las numerosas serpientes que tena en cestos a
los pies de su cama? Las habladuras no cesaban de hablar de ello.
Las noches que estaba de buen humor, dejaba que la visitara el prncipe
Alejandro. Lo besaba y abrazaba de un modo salvaje; l se mareaba cuando aspiraba
el aroma aturdidor de sus cabellos. Primero lo miraba de modo apasionado e irnico y
despus empezaba a hablar ininterrumpidamente, intercalando pequeas risas
mientras se llevaba la mano a la frente inconscientemente.
Siempre contaba la historia de Orfeo que fue destrozado por las mnades, quienes
lo hicieron pedazos porque lo amaban y estaban ebrias. Pero desde que haba perdido
a su querida Eurdice, no deseaba a ninguna otra mujer. Las nueve musas fueron las
que recogieron sus pedazos ensangrentados y con tristeza los llevaron a lo alto de un
monte donde los enterraron. Olimpia cantaba con voz rencorosa las canciones que
cantaba Orfeo y entonces se alegraba como una verdadera criatura. Vibraba y
rezongaba, moviendo la cabeza desmelenada de un lado a otro una y otra vez; cuando
Alejandro ya empezaba a llorar, ella todava estaba vibrando y rezongando.
Es la armona que te hace llorar deca ella pedante y soadora. As lloraba
yo de pequea cuando me quedaba contemplando las constelaciones.
La historia de la mitologa egipcia del dios y rey Osiris que mat a su hermano,
ms astuto y malvado que l, es la misma que la de Orfeo pero transformada e incluso
ms desconocida.
La manera en que consigui matar a su hermano fue cruel y complicada, ya que
hizo construir una caja que tuviera las nobles proporciones de Osiris. Entonces
organiz como una especie de juego, cuya inutilidad hubiera tenido que llamar en
seguida la atencin, en el que tenan que participar todos sus amigos, incluido su

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perverso hermano. Cada participante probara el arca hasta que se supiera cul de
ellos encajaba mejor en esa especie de atad. Evidentemente, ninguno caba en la caja
a excepcin de Osiris. Una vez metido ste en ella le colocaron la tapa dejndolo
encerrado. Sus terribles amigos lo arrojaron a un ro para que el cadver llegara hasta
el mar. Cuando ste se atasc en una de las orillas del ro, lo encontr Isis, su amante,
hermana y madre que lo andaba buscando con tanto cario. Cuid, atavi, adorn y
acarici el pobre cuerpo de su cnyuge; pero apenas lo haba dejado solo para ir al
encuentro de su hijito Horus, el difunto rey y dios Tifn se reanim y la descuartiz
en catorce pedazos.
Con la historia del rey dios Osiris se entrelazaba la del soberbio y recndito
Tamuz de Babilonia; as como la de Adonis, conocida en Asia Menor. Todos ellos
haban derramado su sangre, de todos ellos se lamentaba la madre-amante que se
llamaba Isis, Istar, Astart o Cibeles.
Hay que combatir a los dioses concluy la reina al final de su relato con
divertida crueldad, mientras se rea de un modo horrible y se llevaba la mano a la
frente en un acto reflejo.
Alejandro la escuchaba con inters y miedo mientras soaba ya con el cuerpo
descuartizado. Olimpia despert con astucia y premeditacin su miedo sombro, su
dentera. Y todava tendra mayores consecuencias lo que de inmediato iba a
acontecer.
El desmembrado mundo de los dioses era la premisa necesaria para que se
produjese el milagro de la resurreccin; la desolacin tena que ser inmensa si se
quera alcanzar la alegra sin fin.
Las mujeres haban llorado largamente sobre Adonis mientras se golpeaban los
pechos antes de que ste regresara, manifestndose en la verdadera vida, en la que
hay detrs de la muerte. La mano temblorosa de su hijo tom la de Olimpia, y se
quedaron mirando los trozos sangrientos del cuerpo hecho trizas, que todava se
contorsionaba. Y en ese momento empezaron a llorar. Ella, con el llanto profundo;
juntos sollozaban sordamente, pero de modo eficaz. Miraban con los ojos inundados
por las lgrimas la sangre santificada del cadver, cantando, sollozando y bailando.
Cuando ya haban llorado y se haban azotado suficiente, empezaron a sentir alegra;
por fin volvi en s el que se haba perdido para siempre; el destrozado estaba en la
gloria. La excelencia gozaba de todo poder y esplendor.
Del mismo modo Demter se alegraba cada ao, cuando regresaba sangrando su
hija perdida. Olimpia tambin le cont su historia a su hijo, hechizado.
Yo soy su sacerdotisa susurr, cubrindose la boca con la mano, en
Samotracia la he servido y me he enterado de todo. Le revel a su hijo todo cuanto
saba: era el misterio del sacrificio de la sangre y de la resurreccin a la luz.

Cundo haba desaparecido la gris y oscilante Landike en un delicado crepsculo

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sombro? Cundo estuvo claro de repente que al seor Lenidas no se le poda tomar
en serio, y que uno poda rerse cuando l tosa ligeramente y se contoneaba? El
despertar lleg poco a poco, sin que uno se diera cuenta.
Para cortar definitivamente las influencias de Olimpia sobre el nio, ste fue
trasladado a la casa de los hombres. Las carantoas de la madre quedaban pues
reservadas a determinadas ocasiones. Adems, Filipo tambin se mantena a distancia
de ella porque estaba muy ocupado con la poltica. De hecho, no le interesaban los
nios y haba decidido que empezara a ocuparse de l, cuando cumpliera quince
aos. Por aquel entonces, Alejandro slo tena trece.
Filipo tena plena confianza en sus maestros de origen griego. stos eran gente
muy culta y preparada que siempre tenan la sonrisa a punto. Como el rey pagaba
muy bien, los servicios tenan que ser excelentes. Prometan dar al prncipe la
suficiente base matemtica, y ensearle arte y retrica. Incluso aprendera a tocar la
lira. Los bien pagados maestros explicaban al rey que el prncipe era tan apto y
dotado que nada iba a faltarle en su educacin. Entre ellos se burlaban de Filipo, tan
brbaro, y que ofreca su cultura como un nuevo rico; pero los maestros griegos y
ello no poda negarse slo haban bendecido una vez a los dioses con el talento y la
fatalidad de las intrigas polticas sin que el prncipe lo supiera y crean sin dudar que
nunca se sabra.
El joven era infantil respecto a su edad; ms que timidez, deba tratarse de falta de
talento. Aunque no estaba totalmente desprovisto de encanto, tena que admitirse que
ste pasaba apenas inadvertido, que no tena gracia masculina ni energa alguna.
Solamente sus ojos dejaban perplejos a los maestros. Sus ojos, bajo los cuales tena
grandes bolsas hinchadas sus permanentes ojeras armonizaban con la frente
arrugada, tenan una profunda, clara y absorbente mirada. Era la misma mirada de
su madre, penetrante e insistente, nada blanda, mgica, desvanecida; en absoluto
irnica, ms bien dura y punzante, observadora y de un gris intenso. Por desgracia,
este color gris tena la cualidad de cambiar a veces de tono, pasando al negro y al
violeta. Posteriormente, el rostro de este joven muchacho que se pasaba horas
jugando alegremente y en solitario con las flores y los pequeos animales fue
adquiriendo unas facciones que lo afeaban de modo visible; los msculos cercanos a
su dulce boca iban mostrando el peligro posterior que intuan.
Al prncipe se le buscaron como amigos prximos unos jvenes de la alta
aristocracia de Macedonia. Clito y Hefestin entre ellos.

Alejandro, Clito y Hefestin llevaban caminos distintos. Slo se juntaban en las


comidas, las clases y los juegos obligatorios.
Lo tenan complicado para entenderse los tres; o mejor dicho, para entenderse
Alejandro y Clito no haban demasiados problemas y el que sala perjudicado era
Hefestin. Mientras Alejandro y Clito mantenan silenciosas luchas el uno con el

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otro, Hefestin se mantena siempre neutral, blando, y en contra de los dos con la
misma ternura. Su rostro, bello y oscuro, era demasiado grande y serio para un joven
de su edad, con una maravillosa y perfilada boca, frente noble y una alegre y festiva
mirada. Solamente sus mejillas resultaban un poco cadas, con los msculos algo
relajados. Hefestin tena un extrao y tranquilo arte de inclinarse. Lo haca de un
modo minucioso, con una pompa socarrona, para la que iniciaba una sonrisa. Cuando
separaba los labios, los dientes brillaban con un armonioso tono azulado.
Contrariamente a l, Clito era demasiado infantil. En sus mejillas se dibujaba casi
siempre una sonrisa. Su pequea y recta nariz, con un tabique muy delgado, se
ensanchaba en los orificios como en la de un beb. El pelo le cubra la clara y
estrecha frente; bajo las proporcionadas cejas negras, sus divertidos ojos mostraban
una irritante expresin cambiante.
En los juegos de su fantasa anidaban las cosas ms inauditas. Se le aparecan los
inmortales y Clito celebraba una boda con cada una de las diosas del Olimpo. Entre
gracias y falsas historias citaba a los filsofos. Aunque pareciera extrao, tena una
cultura bastante amplia.
Odiaba ser rozado; evitaba y menospreciaba la ternura. Como si su piel fuese
hipersensible, se estremeca cuando alguien le acariciaba su pelo rizado. No valoraba
la voluptuosidad en absoluto y criticaba a Alejandro y Hefestin, cuando stos se
dejaban llevar por ella. La atmsfera en la que l creca era ms pura que la de los
dems. Estaba orgulloso de su belleza, amaba y admiraba su aspecto cuando ste se
reflejaba en los espejos o en el agua, pero se mofaba y maltrataba a aquellos que le
amaban a causa de su belleza. La confianza que tena en s mismo era dura y brillante
como una piedra preciosa. Se permita gastar bromas sobre su genialidad y su
agraciada belleza; fanfarroneaba, menta y contaba fbulas acerca de ella; se rea,
moviendo ligeramente las manos de un modo espontneo. Entonces criticaba a
aquellos que realmente haban conseguido algo: Antipter, Parntenin. Todos los
viejos dignatarios y generales eran objeto de su crtica, ligera e impertinente. l
totalmente solo, se alegraba de su espritu emprendedor que jams hizo nada aparte
de hacerse el gracioso y realizar planes; no tuvo reconocimiento alguno.
Alejandro opinaba que, en comparacin con Clito, l era ms tosco y
problemtico. Lo que se esconda bajo su frente era turbio, enredado e incierto; pero
en Clito todo pareca perfectamente ordenado. Cuando Alejandro se imaginaba los
pensamientos de Clito se le apareca una incomparable vivencia estimuladora de
figuras danzando geomtricamente que se entrecruzaban con una claridad caprichosa.
Pero en la mente de Alejandro luchaban y se retorcan lgubres.
A pesar de que Clito se mostraba, como de costumbre y con el tacto necesario,
muy amable, incluso humilde con el prncipe, ste perciba, medio en broma y de
modo inexplicable, la agresividad que el primero senta por l. Para evitar esta
agresividad y ganarse al muchacho, que era inaccesible a causa de su hermetismo, la
ambicin de Alejandro se volvi exclusiva y abrasadora. Se lo tom tan a pecho que

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se sorprendi querindose ganar la confianza de Clito. Tena que ganar esta batalla!
Durante dos aos no tuvo otro objetivo.
Dentro de su corazn haba slo la siguiente idea inmodificable: Si tengo que
tener algn amigo en la vida, que sea ste. Slo quiero un compaero: Clito. Me
est predestinado pensaba Alejandro con ciega y pattica tenacidad. Tengo que
conseguirlo. Quiero tenerlo. Tiene que ser mi primer y gran triunfo.
Pero Clito le esquivaba.
Hefestin se mantena a distancia, melanclico. Observaba con triste claridad la
situacin. En silencio, se contentaba con ser el tercero, con poder servir de mediador.
A menudo, cuando Alejandro no saba qu ms hacer, el fiel Hefestin le daba
consuelo, siempre con la misma cordialidad. ste no tena nada mejor y saba que en
su vida no iba a haber ninguna otra persona aparte de Alejandro. Pero con un triste y
disimulado orgullo tambin saba que Alejandro lo necesitaba, que para l era
insustituible.
Alejandro se decidi a tomar una decisin porque en su interior estaba claro que
las cosas tenan que tomar este rumbo. Una noche helada de invierno se fue a la
habitacin de Clito, angosta y fra. Alejandro llevaba puesto tan slo un ligero manto;
por ello, de pie, delante de la puerta, temblaba. Clito apenas lo mir; estaba acostado
de espaldas con la vista fija en el techo.
Como el rostro de Clito casi siempre sonrea, fue una gran sorpresa encontrarlo
tan extremadamente serio. Por encima de todo, sus ojos alegres haban cambiado, sus
pupilas aparecan lejanas y muy oscuras. Alejandro, paralizado por la timidez, se
sent a los pies de su cama. Clito permaneci inmvil.
Estoy mirando un punto fijo dijo en tono spero. Estoy esperando a que se
mueva.
Pero, t quieres que se mueva? pregunt Alejandro en voz baja. Le daba la
sensacin de haber pasado a observar un juego prohibido y secreto al mismo tiempo.
No quiero que se mueva respondi Clito tambin en voz clara pero
vocalizando mejor. Otro quiere que se mueva. Otro que est en mi propia persona.
Pero yo no lo conozco.
Dicho esto se call cruelmente. Alejandro se puso en cuclillas a su lado. Le
castaeteaban los dientes de fro.
A pesar de ello, con una ternura sin igual, devor con los ojos el cuarto de piedra
vaco; el lecho indigente y sobre l el joven cuya silueta se adivinaba bajo la delgada
manta. Como no poda soportar el silencio, pregunt otra vez:
Y qu? Ya se mueve?
Coloc su cabeza en la almohada de Clito, de modo que sus cabellos rozaban la
mejilla de ste.
Me ests molestando muchsimo respondi Clito sin ni siquiera mirarlo.
Esta respuesta despiadada provoc en Alejandro el mismo efecto que la de un
juez. Saba que en ese momento se haba dictado una sentencia que le iba a afectar de

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por vida. Crea que se iba a echar a llorar, pero solamente tembl.
No se arriesg ni a pedir a su compaero que le dejara una puntita de manta para
cubrirse.
De pronto, Clito, con la voz llena de jbilo, grit:
Se mueve! S! Se ha movido! exclam presuroso y con los ojos llenos de
alegra. Me he fijado en dos puntos de mira! Si chocan se producir una
catstrofe! Bum! Ahora s que han chocado.
Se call. Estaba perturbado. Como si hubiera hecho un gran esfuerzo, cerr los
ojos.
Alejandro se qued, aunque su dignidad le indicaba que se marchara. Para poder
tranquilizarse, se qued inmvil, a causa del miedo de romper el silencio inexorable
de su aventura. Se senta ms lejano de este pesado sueo que de una estrella del
firmamento. A pesar de todo, permaneci all. No encontraba las fuerzas para
marcharse. Su ltimo pensamiento fue que ahora ya todo daba lo mismo. No volvi a
moverse por miedo a no cruzarse con la mirada de Clito de nuevo. Por ello escondi
su cara entre las manos.
A partir de esa noche en la que Clito pronunci la palabra irreparable, se acab la
amistad entre los tres compaeros. Fue precisamente Clito quien se apart de ellos.
Alejandro cambi deprisa. Era como si de su dolorosa situacin sacara las fuerzas
para seguir adelante. Era como si fuera ms consciente de s mismo, ms bello, ms
fuerte, ms flexible. Solamente Hefestin lo vea ms dbil. Comprenda todo lo que
haba sucedido aunque Alejandro no se lo hubiera explicado. De hecho era el nico
en cuyos brazos poda llorar Alejandro.
Algunas semanas ms tarde tuvo su primera batalla con el ms conocido caballo
del lugar y de Macedonia. Haba realizado su primera hazaa noble con apenas trece
aos, al vencer al joven y peligroso Bucfalo.
Por todas partes se oan habladuras y rumores sobre la escalofriante ferocidad del
salvaje caballo de Tesalia que desconfiaba de su propia sombra. Hasta ese momento
haba echado al suelo a todos los jinetes que haban intentado montarlo, incluso a los
ms valientes. A pesar de su fama de peligroso, Alejandro salt sobre su lomo y lo
mont a pelo. Lo apret contra sus rodillas y lo domin con el puo con tanta fuerza
que el joven animal no consigui echarlo al suelo y despus de rechinar y hacer
algunos escarceos, empez a galopar con tranquilidad.
Por primera vez le vitorearon y le echaron flores al joven Alejandro. Por primera
vez lo aplaudieron los soldados chillando:
Domador de caballos! Dominador de hombres!
l rea confundido mientras segua montando el caballo. Tolla la ciudad gritaba su
nombre. De repente apreciaron tambin su belleza.
Ha vencido a Bucfalo el Salvaje y solamente tiene trece aos, nuestro bello
hroe! gritaban las mujeres.
Y los hombres pensaban en el futuro de Macedonia. Se deca que el rey Filipo

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haba llorado de felicidad.
Entre la muchedumbre se encontraba Hefestin con los ojos radiantes de
felicidad. Pero apartado, detrs del gento, se hallaba Clito, y Alejandro lo divis en
seguida a pesar de la muchedumbre. Estaba de pie, negligente, con la barriga algo
echada hacia delante y los brazos cados. Pareca que sonrea pero no saba cmo.
Alejandro, montado en su Bucfalo, y con la gente valorando su gallarda, se
sinti sbitamente torpe y grosero; a pesar de su triunfo.

Cuando Aristteles lleg a Pela como maestro, tena ya una gran fama en Grecia.
Se le consideraba todo un caballero: siempre tena la sonrisa adecuada y su
lenguaje se caracterizaba por la cortesa.
Se saba que l ya haba trabajado en muchas cortes; su padre, Nicmaco de
Estagira haba sido mdico de Amintas II, rey de Macedonia.
El propio Filipo lo present a su hijo. Lo hizo de un modo ceremonioso y con
cierta timidez:
Aqu tienes a tu preceptor, hijo mo.
Y entonces sonri. Al encontrarse ante Aristteles en seguida mencion los
frescos de Zeuxis y a un tal Eufraio de Orea, alumno aventajado de Platn, de quien
l jams haba hablado, pero de pronto afirm que era un ntimo amigo suyo.
Aristteles dispensaba el comportamiento ostentoso e inseguro del rey con
delicadas expresiones de asentimiento. Entre una reverencia y otra, el rey mencion
asimismo algunos aspectos de la gran cultura de Macedonia. Slo Alejandro,
relegado a un segundo trmino, sufra. Mantena la cabeza erguida mordisquendose
los labios y sus ojos se oscurecieron. Para terminar, su padre dio una palmadita en la
espalda al sabio extranjero y ste sonri con indulgencia.
Las clases tenan lugar en un bosquecillo de ninfas cerca de Myeza, que estaba
aproximadamente a una hora de camino de Pela; Aristteles haba escogido el jardn.
Lo encontr bello y adecuado, alejado de los ruidos de la ciudad y bien ubicado.
Filipo, a quien Aristteles se diriga en tono elegante, coment ms adelante que el
filsofo era un artista nato. Las clases y discusiones eran a veces presenciadas por
compaeros del prncipe como, por ejemplo, Hefestin y el moreno Filotas, hijo de
Parmenin, Meleagro y Cratero; a veces paseaban profesor y alumno a solas. Las
conversaciones ms ntimas eran las ms fructferas.
Cuando se encontraban por las maanas en el paseo lleno de sombras, el prncipe
haca una reverencia con la mxima cortesa; entre l y el filsofo se mantena la
distincin necesaria. El trato entre alumno y maestro era de una esmerada correccin.
Siempre que Aristteles haca bromas, Alejandro se rea complacido, levantando
la cabeza, con la mirada resplandeciente y llena de ingenio. Tambin era muy

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gracioso cmo Alejandro se paseaba de un lado a otro cuando su preceptor quera
quedarse de pie. Aristteles, al igual que muchos otros maestros tena esta costumbre:
en mitad de un ir y venir, se paraba de golpe, con el dedo ndice levantado y la frente
erguida, al querer expresar algn concepto de importancia. El nervioso alumno
conoca a su maestro tan bien que siempre presenta unos segundos antes sus
intenciones y aflojaba el paso, de manera que Aristteles se paraba complaciendo al
prncipe y no por extravagancia propia.
La mirada con que el atento joven observaba a su educador, en ocasiones, era
muy concentrada. Lo examinaba minuciosamente: los ojos con sus bolsitas que se
extendan hacia abajo en forma de surcos entrando en las descarnadas mejillas. Su
provocativa boca de azulados labios esbozaba una sonrisa. Alejandro conoca esta
cara acechadora perfectamente. Le saba mal, incluso, el conocerla tan bien: esta cara
oscura, arrugada, con la barba blanca rodeando la intensa boca azulada; sus punzantes
ojos grises claros de mirada sensible, miopes; la frente nerviosa y pensante, al final
de su ropaje gris, las manos delgadas y recubiertas de vello, arrugadas e ingeniosas,
como su vieja cara, con las uas redondas y claras que daban la impresin que podan
caerse en cualquier momento como los dientes de los ancianos. Alejandro conoca
demasiado bien estos dedos largos y arrugados que Aristteles levantaba cuando
explicaba sus lecciones, estos dedos que de cansados pareca que temblaban de fro y,
de pronto, dejaban de moverse como si estuvieran muertos.
Alejandro preguntaba continuamente, puesto que quera saber y nunca tena
suficiente.
Su curiosidad es insaciable deca el maestro reprobatorio pero con tono
dulce. Alrededor de los ojos y los labios se le marcaban las arrugas con benevolencia.
Despus, de nuevo, apareca cambiado, serio y con la mirada griscea clavada en la
del muchacho y aada con cierto miedo e incerteza en la voz: Su curiosidad es
insaciable; espero que los dioses me ayuden!
Alejandro, sin vacilar, aguantaba la mirada traspasando los ojos de su preceptor.
Sigui preguntando todo aquello que le interesaba, pidiendo razones, incordiando,
coqueteando, seduciendo y reclamando informacin con esperanzas. Aristteles se
guardaba de mirarlo otra vez. La voz del muchacho se volva cada vez ms seductora,
dulcemente velada, fatigada y argentina. De repente, volva a sonar con mucha
claridad y resplandor como cuando la luz acude maravillosa al despuntar el alba. El
maestro se mova inducido por el milagro de esta voz y volva a mirarlo y, se
horrorizaba del rostro que le imploraba respuestas. Esta cara quera saber, quera
demasiado, quera saberlo todo. Su expresin denotaba la conviccin de que all no
haba lugar para las bromas.
As pues, Aristteles se explicaba, formulaba y aclaraba conceptos. Hablaba del
arte de la retrica, de los campos que sta abarcaba, de sus posibilidades, de sus
peligros; con ejemplos, aclaraba y criticaba el estilo y el procedimiento de los
grandes oradores griegos que se converta en finalidad del discurso. A los sofistas los

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consideraba inferiores. En Grecia haba conocido a un orador que por amor a la
paradoja haba concedido una disertacin dedicada al elogio de los ratones; el
filsofo encontraba despreciable el gastar bromas sobre este tema. Como el ltimo de
los retricos clsicos, mencion a Iscrates, que precisamente era un amigo de Filipo.
Defina el trmino poesa con citas que se convertan en declamaciones que
mostraban su funcionamiento. Citaba a Homero o a los grandes trgicos y Alejandro
pensaba que Aristteles hubiera sido un gran actor. Se le arrebolaban las mejillas y
encendan los ojos mientras declamaba, ya fuese en voz muy alta o bien susurrando.
Sin que el prncipe supiera por qu, en esos momentos le era indigno de respeto.
Intentaba definir la anatoma del cuerpo humano y las leyes de su vida interior o
lo que l llamaba psicologa. Hablaba de los animales y los divida en familias.
Primero los describa de modo general, a grandes rasgos, luego entraba en los
detalles, implacable. Explicaba cmo se alimentaban, sus costumbres y las
necesidades de todos los seres vivos. Sus descripciones eran tan meticulosas como
poda. Alejandro se enteraba de las costumbres de los cangrejos ermitaos y de los
leones del desierto; Aristteles intentaba explicar incluso la psicologa de los
animales pero este campo ya no lo dominaba tan bien.
Le instrua sobre los minerales, las flores y los tipos de rboles; asimismo hablaba
de los misterios de la naturaleza en general. Se entusiasmaba, y a menudo se detena
en el paseo, cuando hablaba de las secretas relaciones qumicas y las
descomposiciones.
Nunca se debera hablar de nacer sino de componerse o estar integrado
por exiga casi molesto. Del mismo modo, jams debera decirse morir sino
descomponerse. Disiparse no existe. Morir es nicamente cambiar de estado. Esta
doctrina ya la ha profesado Anaxgoras.
Le gustaba citar a Anaxgoras.
ste es mi predecesor acostumbraba decir gravemente. Se ha dado cuenta
de que el mundo forma una unidad y que los materiales que lo componen no estn
separados entre ellos como si estuvieran cortados por un hacha, ni el calor del fro ni
el fro del calor.
En estos momentos sola dejar de andar de un lado hacia otro y se detena y
Alejandro siempre lo perciba, lo saba de antemano.
Me ests escuchando, prncipe? No hay posibilidad alguna de que algo exista
por s solo. Todas las cosas tienen un poco de todo en su composicin. Y despus
aada con un entusiasmo que mostraba muy de vez en cuando: Solamente el
espritu, el espritu es un cuerpo simple, dueo de s mismo y puro; no se mezcla con
otros elementos. Dicho esto, el viejo amante del espritu inclinaba la cabeza hacia
abajo y aclaraba de un modo trivial y liviano: Porque el espritu, y esto debe
comprenderse perfectamente, es lo ms sutil, puro, fuerte y genuino, noble e
insustituible de todo.
Entonces haca una pausa, se detena y luego continuaba la leccin mientras

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paseaba.
Citaba a todos sus predecesores; la lista empezaba con Tales de Mileto y
terminaba con Platn. Para cada uno de ellos tena unas frases de reproche
preparadas, aparte de los lgicos mritos y agradecimientos.
A Alejandro, el que le interesaba ms de todos era Pitgoras. Conoca a la
perfeccin su memorable vida llena de aventuras: Pitgoras, el ms inquieto de todos
los buscadores de la verdad, haba estado en Egipto, Babilonia y Persia e incluso
haba llegado hasta la India. Su singularidad impresionaba y fascinaba al prncipe y
no dudaba en expresarlo.
Pero Aristteles no quera orlo.
Ese Pitgoras! exclamaba levantando los codos como si fueran alas de
pjaro y tapndose con sus manos las orejas. Oh, ese viejo ocultista embustero! Su
aborrecedora falta de exactitud, que se consider como cierta, fue la ruina de muchos.
Ten cuidado con l, prncipe Alejandro! Sabas que el maestro Platn, al final de
sus das, influido por la mstica de los nmeros termin algo chiflado?
Su irritacin tardaba en apaciguarse. Con crueldad y dolor intentaba burlarse de
su gran maestro y conciliar la revelacin de la mstica de Orfeo con la de su odiado
Pitgoras. Le llamaba el antigriego y lo consideraba un inmoral corruptor del espritu.
l afirmaba que todos los intelectuales conscientes tenan que sublevarse en contra de
la transmigracin de las almas, la metempsicosis, la preexistencia y el pecado
original. l mismo se indignaba hasta el punto de chillar y patalear.
Aquello haca sonrer a Alejandro. Guardaba un silencio corts, mas para s
pensaba que lo poco que l haba aprendido en secreto del maquiavlico Pitgoras, le
agradaba y seduca ms que todo el sabio sistema claro y lgico de su preceptor y
declamador de insultos, es decir, de Aristteles.
Aristteles protestaba cada vez ms encolerizado, como si lo hubieran ofendido
personalmente, en contra de la existencia de una inmortalidad personal.
Todo esto son puerilidades injustificadas concluy hostilmente. Lo que
permanece no es otra cosa que lo indivisible, es decir, nuestro espritu, lo que yo
llamo nous. Pero ste no vuelve a existir; es absolutamente impersonal.
Al final, citaba a Espeusipo que sucedi a su to Platn en la direccin de la
Academia y que l llamaba el pequeo sobrino del ilustre muerto.
l se haba dejado influenciar definitivamente por la oscuridad pseudoegipcia
de modo insalvable constataba en tono amargo pero triunfante.
Cuando hablaba de Espeusipo y del estado actual de la Academia utilizaba un
lenguaje especialmente venenoso. Entonces se pona a hablar de la inigualable e
interesante escuela que l mismo quera fundar. En esas ocasiones, Alejandro,
aburrido, desviaba la mirada. Y entonces, volva a ser de nuevo el ambicioso viejo
que con la inspida risa de un hombre de la corte, haca una reverencia delante del rey
Filipo.
Sentados, miraban de un lado a otro divertidos. Se encontraban en uno de los

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senderos ms bonitos del jardn entre rayos de sol que iluminaban el follaje movido
por el viento. Sonriendo y bajo esos rayos de sol, el prncipe pidi con amabilidad:
Por favor, hblame de las ltimas verdades!
La ltima verdad es el espritu afirm el filsofo contundentemente.
Y Alejandro, con una picarda que provoc el miedo y la angustia en su maestro,
dijo:
Pues bien, hblame del espritu, maestro.
Entonces volvieron a sentarse, puesto que el filsofo se cansaba con facilidad. El
banco de piedra donde estaban sentados estaba fro y sobre ellos cantaban los pjaros.
En ese momento Alejandro escuch lo que ya haba odo varias veces y que siempre
volva a interesarle aunque jams le satisfaca del todo: los pensamientos de
Aristteles sobre el nous, el principio de reposo, que se resuma en que el origen de
todo movimiento era principio y final a la vez. Cada ser perfecto que piensa, y
solamente l, es el nico objeto digno de s mismo. Aunque algo seco, estaba
orgulloso de su propia idea; era entusiasta y pedante.
Alejandro, que escuchaba muy concentrado y ello se reflejaba en sus ojos
sombros, no dejaba de preguntarse qu le faltaba a l. Por qu no me basta esta
teora?, se preguntaba de modo incesante mientras continuaba escuchando con
atencin.
Los largos mediodas en el jardn iban acompaados de conversaciones
complicadas. El pensamiento ordenado, preciso y escogido del viejo tena una
constancia que slo poda provenir del amor y el alma insatisfecha del joven no se
contentaba con nada porque quera saber sin lmites.
No quedaba campo alguno que dejaran de lado. En todos ellos existan
problemas, pero todos ellos tenan solucin. En boca del sabio todo tomaba forma de
esquema.
Aclaraba la esencia de la materia que estaba formada por cuatro elementos; el
quinto elemento era el ter y de este elemento estaban formados los astros. Cuando
hablaba de la posicin de la Tierra en el universo era ms inconcreto. Al contrario de
Pitgoras, que era de otra opinin, Aristteles sostena que la Tierra estaba fija, al
igual que las estrellas, los planetas y el Sol. Todos ellos estaban sujetos a una bola fija
que daba vueltas. Afirmaba con cierta irritacin, a la que recurra siempre que se
senta inseguro, que el espacio era limitado y que un espacio vaco era impensable e
inexistente. El tiempo, en cambio, no tena ni principio ni fin. De esta manera, evitaba
hablar del concepto de eternidad con profundidad, ya que le atemorizaban los
oscuros ojos de su alumno al mencionar este tema.
El ltimo medioda que pas con Alejandro, ste le pregunt sobre cul era el
sentido de la vida humana; la respuesta no fue de su agrado. Que la virtud era la
finalidad ltima de la existencia humana sonaba un poco de locos y todava era ms
penoso el or que la virtud y la felicidad eran una misma cosa. Ante esta tica
eudemonista el hijo de Olimpia se sublev totalmente.

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As, durante la ltima hora en que profesor y alumno estuvieron juntos, se sentan
ms alejados el uno del otro que en la primera. El sabio y amigo Aristteles haba
tratado de ganarse sus simpatas en vano. Haba conseguido su confianza en los
pequeos detalles, pero en general, lo haba decepcionado.
Aristteles, acostumbrado al xito, se senta por primera vez en su vida juzgado,
observado, desvalorado y precisamente por alguien a quien l haba intentado gustar e
influir. Este fracaso lo desilusion hasta tal punto que sus ojos adquirieron nuevas
arrugas y su boca se volvi ms triste y marchita. Estaba ms triste que si hubiera
perdido su autoridad o incluso su sabidura. Tan triste como slo puede estar el que
ha amado de veras.
Cuando el rey Filipo despidi al filsofo le pregunt en la audiencia qu
impresin tena del prncipe; el filsofo ri y respondi con tiento:
El prncipe es sin duda el joven ms apto que yo haya tenido el placer de
encontrarme. La cuestin es si sabr aprovechar su ingenio e inteligencia como es
debido. Ama lo ilimitado, le gusta divagar y hacer planes sin llevarlos a cabo
necesariamente. De hecho, an es muy joven concluy con una reverencia.
Su majestad inclin la cabeza en seal de aprobacin.
Por otra parte, a Aristteles le presentaron por casualidad a la reina Olimpia el da
de su partida. Lo examin con la frente inclinada y con una larga mirada de irnica
duda. Mientras l exhiba su elegante retrica, ella oscureci la mirada hasta que l
mostr una expresin hostil e incluso de odio.
Alejandro manifest su opinin sobre el pedagogo hablando con Hefestin:
Quiz sea un genio. Pero hay pedantes geniales.
Adems se ri de que Aristteles, por miedo a la verdad y a causa de la colitis,
llevara una bolsita de cuero con aceite caliente encima del estmago.
As es de escrupuloso aadi. Y con estas palabras concluy su sentencia.
El filsofo que, a pesar de su bolsita de aceite, se march destemplado y
deprimido, dej a su pupilo, con tal de imponrsele, una sentencia de Demcrito
como advertencia para toda la vida:
Prefiero encontrar un nexo entre dos acontecimientos que llegar a ser rey de
Persia.
Con dolor de estmago y todava ms destemplado, observ la sonrisa con que el
joven haba acogido este testamento.

La estirpe del rey Filipo provena de la de Herclito. Este hecho le serva de tan poco
como que su mujer considerara que el tronco fundador de su familia fuera Aquiles. A
pesar de ser un hombre respetado, en Atenas nadie le tomaba en serio. Eurpides
haba pasado por la corte de Pela en el tiempo en que reinaba Arquelao I, uno de los

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reyes de Macedonia, a quien dejaron participar incluso en los juegos olmpicos.
A pesar de todo, Demstenes deca abiertamente que los macedonios eran unos
brbaros y que ni siquiera servan como esclavos para la Hlade. Filipo no poda
olvidarlo aunque gastara bromas sobre ello. Para qu serva pues todo lo que haba
invertido en cultura? A todo el que quera escucharlo, le contaba lo que haban
costado las pinturas de Zeuxis que decoraban sus salas de recepcin: por ellas haba
pagado exactamente cuatrocientos talentos. Como profesor de su primognito haba
contratado a Aristteles cuya fama era bien sabida. Sin embargo todo era intil: en
Grecia era temido, pero no lo consideraban uno de los suyos.
A veces se deca a s mismo que el hecho de que le tuvieran miedo era lo ms
importante. Era rico desde que se haba apoderado de Anfpolis, capital de
Macedonia a orillas del Estrimn. Aunque lo criticaran y se mofaran de l, poda
comprar cuanto quisiera.
Poda permitirse un ejrcito cuya limpieza y disciplina eran obvias; y adems se
trataba de un ejrcito instruido. Para los jvenes oficiales y los muchachos de la
nobleza de los alrededores se daban conferencias obligatorias; los ordenanzas tenan
que aprender a recitar las tragedias griegas y a Homero de memoria y los que no lo
conseguan reciban golpes de ltigo. Dominaba un ambiente cultural estimulante. El
rey se poda permitir maestros griegos para la educacin de su hijo; lindas bailarinas
teslicas, astrnomos venidos de Oriente, embalsamadores de Egipto que se
encargaban de preparar y perfumar a sus parientes muertos; tambin traa a nios de
Atenas porque reinaba la moda pederasta. A l no le gustaba. Ni siquiera los griegos;
ningn griego fuera cual fuese su trabajo u ocupacin. Era increble cuntos podan
comprarse: actores, escritores y retricos, mezcladores de ungentos, cocineros y
bailarines. Llegaban, se esmeraban en adaptarse, ingeniosos y de moral descuidada;
se quedaban todo el tiempo que uno quera, incluso ms tiempo del deseado.
Se quedaban y les iba bien; pero las noticias que transmitan en Atenas no eran
agradables para el rey que los mantena. Apenas mencionaban las pinturas de Zeunix;
en cambio, sobre la tosquedad e incultura de esta poderosa aunque incivilizada capital
hablaban largo y tendido: las familias de influencia preponderante eran chusma
inculta y rural. Seguro que ninguno de sus miembros saba escribir correctamente y
quedaba por saber si se lavaban como mnimo una vez al mes. En estos crculos las
costumbres estaban muy arraigadas y estar chapado a la antigua resultaba grotesco
para los habitantes de las grandes ciudades. Quien todava no haba matado a ningn
enemigo, tena que asistir a las comidas en pie en vez de sentado o echado; lo mismo
suceda con el que no haba conseguido matar un jabal.
Quien jugaba un importante papel en los espectculos de los cmicos era la reina,
con sus ojos de mirada sarcstica y su gran boca que recordaba el hocico de un len
en reposo.
El hecho de que mantuviera relaciones con seres sobrenaturales era un escndalo,
y adems jugaba sucio con sus serpientes, sus vctimas secretas.

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Corran rumores de que su hijo, a quien tanto adoraba, a diferencia de su hija
que vino al mundo despus de su hermano, la pequea y clortica Cleopatra, por
quien no senta gran afecto, no era hijo de su legtimo esposo. Por lo tanto, la reina
guardaba un secreto y la gente se preguntaba en qu forma se haba producido la
unin. Haba sido un rayo que la haba penetrado o algn hombre convertido en
animal del bosque? Ella se haba entregado a una divinidad, que apenas perteneca a
los dioses del Olimpo, Heln, ms bien uno de los ctnicos, que tienen su morada en
las profundidades. O haba venido de muy lejos atendiendo a los conjuros de ella;
desde Babilonia, desde Egipto. No fue, pues, por casualidad que en la noche del
nacimiento de Alejandro se hubiera quemado el templo de feso en circunstancias
misteriosas, que tenan relacin con ello.
Por eso, los parsitos de Grecia evitaban el contacto con la reina Olimpia en
secreto. Para empezar, su relacin con el rey era curiosa y en Grecia encontraban este
hecho divertido. Todo el mundo saba que el rey Filipo se haba casado con la hija del
monarca de piro con derecho a sucesin slo por motivos polticos. Aunque no era
motivo para odiarla, en sus ojos se perciban llamas de antipata cuando sta asista a
los actos oficiales. Olimpia inclinaba la cabeza y bajaba los prpados fastidiada; su
boca haca una mueca de desprecio que nadie poda pasar por alto y de la que nadie
se salvaba. Por ello, el rey la desacreditaba por doquier. Adems, el comportamiento
que l mantena con otras mujeres era infame. A Filina de Larsa, la pequea prostituta
teslica, la trataba como si fuera su autntica mujer y con el bastardo que tuvo con
ella, Arrideo, mantena mejor relacin que con Alejandro, aunque el pobre Arrideo
pas toda su vida en un estado de debilidad mental rayano en la imbecilidad.
La situacin empeor cuando el rey se hizo amante de Cleopatra, que provena de
buena familia. Su to Atalo era un intrigante de barba negra de los alrededores de
Macedonia. De todos, era el preferido del rey; siempre se sentaba a su derecha y le
entretena con su conversacin. Trataba de influirle en sus intenciones y todos los
consejos que le daba eran por inters personal. De este modo consigui que el rey
decidiese casarse oficialmente con Cleopatra.
El pueblo griego se agitaba divertido y malintencionado: por fin llegaba la
comidilla pertinente, el gran escndalo.
Al final las cosas fueron como la gentuza lasciva haba deseado. La boda del rey
con su sobrina hizo que Atalo no tuviera freno; el triunfo era demasiado para l y por
primera vez en su vida bebi en demasa, ms de lo que poda aguantar. Entonces
empez a tartamudear y a eruptar y en medio del matorral que formaba su barba
floreca su boca extremadamente roja. Agitando la mano empez a sealar al prncipe
Alejandro que estaba sentado enfrente de l.
Ahora ste ya est fuera de juego exclam mientras escupa y rea. Ahora
llegar el verdadero prncipe heredero de Macedonia, el hijo de Cleopatra!
En ese momento recibi la pesada copa en su cara y empez a sangrar, dio un
grito sordo y devolvi el golpe; Alejandro, que haba cado contra l, se levant

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temblando con una peligrosa mirada flamgera.
Ante esta escena, Filipo se deshizo de los brazos de Cleopatra, que estaba ebria y
echada encima de la mesa con sus exuberantes pechos blancos; ella grit con todas
sus fuerzas que haban ofendido a su to. Como Alejandro temblaba de rabia, una
rabia que llegaba al lmite de la hidrofobia, tambalendose, se precipit hacia l,
amenazndolo con el puo y la cara hinchada y roja de ira. A Alejandro lo sujetaron
sus amigos Parmenin y Antipatro. Pero los griegos impertinentes pateaban y
chillaban.
Yo le pego! gritaba el rey mientras el prncipe heredero de la corona le
esperaba.
El rey intent alcanzarlo dando puetazos en el aire hasta que cay a sus pies.
Alejandro gir el rostro y luego dio media vuelta. Sus movimientos eran cortos y
rpidos. Sali precipitadamente sin volver la vista atrs seguido de algunos de sus
amigos.
Al da siguiente el prncipe y su madre, ofendidsima, abandonaron la ciudad. l
regres, a travs de un intermediario que se lo suplic, al cabo de algunas semanas;
Olimpia se qued en Pela alrededor de un ao, en la corte de piro, en casa de unos
parientes.
Alejandro tena por aquel entonces quince aos.

Alejandro empez a observar, seguir y examinar la poltica de su padre con una


exactitud exacerbada, que provena del odio. Lleg a la conclusin de que la
encontraba admirable y equitativa, pero espantosa.
Alejandro, con sus diecisis y diecisiete aos, no saba todava lo que quera; o si
lo saba, era vagamente, como cuando uno se acuerda del maravilloso sueo de la
noche anterior. Pero cada da iba viendo ms claro que el objetivo de Filipo no era el
mismo que el suyo, aunque stos pudieran parecer semejantes. Filipo planeaba la
invasin de Asia, despus de haber invadido Grecia; el panhelenismo era el pretexto
bajo el que deba llevarse a cabo la hegemona.
Yo soy muy duro con vosotros dijo a los griegos, a quienes oprima vilmente
. Pero solamente para que algn da estis unidos bajo mi mandato. Quiero lo
mejor para vosotros, quiero el auge de vuestra nacin. A m, me tenis que agradecer
el que el gran rey no haya conseguido humillaros y deshonraros.
Lo nico que deseaba era convertirse en el hroe nacional griego. La conquista de
Asia deba convertirlo en lder. Este hombre ordinario aunque astuto avanz paso a
paso. Nunca fue vehemente, siempre hipcrita y consecuente. Su hijo observaba,
asqueado y expectante, estos pasos crueles e inteligentes. Ciertamente, Demstenes
se equivocaba con cada palabra que pronunciaba; este abogado no pareca tener
mucha psicologa. Qu equivocacin tan estpida el desconfiar de la invasin de
Atenas por Filipo cuando el reconocimiento de su heroicidad tena que ser all! En

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Atenas precisamente quera que le erigieran un monumento; all quera ser hroe; ste
era su nico objetivo.
Qu quera, pues, este abogado tan entusiasta? Lleg incluso a trabar relaciones
con el rey de Persia a causa de su odio histrico contra Filipo. Como nacionalista
hubiera tenido que conseguir un pacto entre Macedonia y Atenas en vez de intentar
evitarlo. O es que tena la idea definitiva de dominar Atenas? Conoca perfectamente
a sus habitantes, a quienes les contaba grandes verdades con acalorada pedagoga,
como para no saber que el proyecto era imposible de realizarse.
A pesar de que l los consideraba de escaso talento y obstinados, permiti que el
prncipe heredero de Macedonia, con cierta complacencia, utilizara en todos los actos
de su padre, la odiosa cancin de los viejos demcratas nacionalistas, suficientemente
grosera para que disgregara a los dos pueblos. Este intrigante de pasado incierto lleg
incluso a conseguir un alto cargo poltico. No haba empezado su carrera poltica
con un proceso en contra de su propio tutor en el que l haba empleado toda clase de
artificios? De todos modos, finalmente consigui la alianza entre Atenas y Tebas,
aunque sta ya era intil.
Mientras tanto, Filipo ya haba ido demasiado lejos. Alejandro observaba al
apasionado y viejo Demstenes a conciencia, ya que todava no haba conseguido su
fin. Quien trabajaba con medios tan impensables deba tener el xito asegurado. El
otro, Filipo este palurdo despejado pero inculto que ni siquiera era el legtimo rey
de Macedonia puesto que slo era el tutor y representante de Amintas, su sobrino
enfermo, hijo del hermano mayor de Filipo, Prdicas III tena xito en todos sus
enredos y maquinaciones. La sucesin de estos triunfos fatales consigui que
Alejandro empezara a padecer insomnio por las noches.
Era un hombre duro, duro e infame. Haba conseguido arrebatar el poder a otros
con astucia. Gobernante tras gobernante se haba abierto camino. Al final, result que
Macedonia, anteayer todava un reino muy poco importante, se levantaba como
centro de un imperio poderoso. Filipo rebosaba felicidad mientras pronunciaba el
discurso siguiente: Bajo nuestro dominio Grecia unida vencer al Asia enemiga!.
Pero el pattico demagogo de Atenas, Demstenes, hubiera deseado que fuera de
otro modo. La confederacin helnica se sublev contra Filipo desde Atenas hasta
Tebas.
Es estupendo que se haya llegado a un conflicto armado; yo deseaba incluso que
triunframos, aunque slo lo disfrutara mi padre. Al fin y al cabo fue mi intervencin
la que decidi la Batalla de Queronea, pensaba Alejandro lleno de odio en el lecho.
Entonces fue la segunda vez que Filipo llor de alegra sobre su hijo. Alejandro
tuvo una reaccin instintiva y sinti asco. No se da cuenta de nada, pens para sus
adentros; y se ech hacia un lado, lleno de repugnancia mientras el padre,
conmovido, quera abrazarlo. Se qued perplejo; no comprenda nada y se qued de
pie, torpe y con los ojos muy abiertos. Alejandro, echado hacia un lado mir al
fornido aunque ya viejo hombre sin misericordia y con una crueldad que nicamente

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pueden sentir los hijos hacia sus padres: observaba la dura y entrecanada barba, la
boca sensual y brutal que estaba hmeda; la recia nariz y los ojos insidiosos e
inteligentes. Pero el hijo no se da cuenta de que ahora los ojos de Filipo estn llenos
de lgrimas ni de que sus gestos son conmovedores, amargos e impotentes. Slo oye
cmo el padre, con una alegra que no le es propia y que da una extraa impresin
murmura:
Hijo mo, lucho por ti, todo lo hago por ti. T tienes que llegar a ser un rey ms
poderoso que yo.
En ese momento, Alejandro gir la cabeza con un gesto piadoso para que Filipo
no viera su carcajada maligna y cruel.
Despus de la Batalla de Queronea se mostr que la poltica de Demstenes
siempre haba sido equivocada: mientras que el rey de Macedonia haba castigado a
Tebas con las tropas de ocupacin, a Atenas la haba tratado con demasiada
indulgencia. Se le prometi libertad y autonoma; ni siquiera tuvieron que pagar por
recuperar a sus prisioneros de guerra.
A cambio, Filipo tuvo la recompensa de ser nombrado ciudadano de honor de la
ciudad contra la que haba luchado tan ferozmente; y con l su general Parmenin y
su hijo Alejandro.

Alejandro y el imbcil de Arrideo haban entablado amistad, a pesar de que mucha


gente del lugar haba intentado que el hijo de la prostituta se enemistara polticamente
con el prncipe heredero. Su descuidada madre, la vulgar y pintarrajeada Filina,
llevaba tiempo movindose por distintas ciudades. Pero muchos encontraban mejor a
una cortesana de paradero desconocido como reina madre que a la agresiva y sombra
Olimpia. Muchos otros, especialmente el partido del astuto Atalo, esperaban mucho
del hijo que la nueva reina Cleopatra llevaba en el vientre.
A Arrideo le colgaba un mechn de pelo en la esquina de su trente melanclica.
Su boca anchsima y siempre haciendo una mueca que pareca que iba a echarse a
llorar solamente produca balbuceos; los movimientos de sus malolientes manos de
hojalata eran como los de un fantoche y su gran nuez de Adn se mova al mismo
ritmo. En sus ojos se notaba que era hermano de Alejandro. Tenan una mirada
profunda y destructora; su color era de un castao dorado aunque a veces cambiaban
de tono. No solamente los ademanes de su quejicosa boca y de sus repugnantes
manos grises eran idiotas, sino que adems sus ojos empleaban un lenguaje
meditabundo.
Arrideo se acurrucaba y en cuclillas se coga con las manos las huesudas rodillas
encogidas en la esquina de un stano hmedo y caliente. Por qu se rea en silencio?
Porque los pequeos ratones y las grasientas ratas le daban asco. All es donde lo iba

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a ver Alejandro y se quedaba con l muchas horas. Se sentaban juntos en silencio. A
veces hablaban de algo pero nadie supo jams de qu. Otras veces se cogan de las
manos y juntaban sus caras; a veces sus frentes se rozaban y as se vea que se
parecan.
Alejandro nunca habl con su hermanastro sobre las tonteras que algunos
intrigantes haban hecho en nombre de Arrideo; adems no saba si ste lo hubiera
entendido. Incluso cuando el escndalo sobre la hija del rey de Caria dividi a toda la
sociedad en dos grupos, no contaron ni hablaron para nada de ello.
El prncipe heredero de la corona no mostraba inters en esta nueva y burda
tctica. Se trataba de que el monarca de Caria, Pixodaros, haba propuesto que su hija
mayor se casara con el prncipe heredero de la corona de Macedonia. Filipo ofreci al
monarca una entretenida noche Alejandro no estaba en absoluto de acuerdo en que
se quedaran all y al final afirm que la hija del monarca se casara con el prncipe
heredero de la corona, es decir, con Arrideo que era un hombre inteligente, astuto,
enrgico y de gran belleza. El viejo Pixodaros, que todava no se haba adaptado a la
vida de Macedonia, acept y todava dio las gracias por ello. Alejandro se enter de
todo y su partido organiz un gran escndalo. Filipo haba mostrado al malogrado
fruto de su irresponsabilidad a sus consejeros y lo haba presentado como sucesor de
la corona ante los pueblos de fuera. Pero nunca hubiese tenido que ir tan lejos; los
partidarios de Olimpia y su hijo empezaron a inquietarse. Alejandro envi por su
propia cuenta un mensajero para informar a Pixodaros: Filipo le haba ocultado que
Arrideo no era ms que el desgraciado hijo de una prostituta y que a la princesa le
haban intentado poner en el lecho nupcial a un bastardo. Esto fue un duro golpe para
el monarca; el hecho tuvo graves repercusiones polticas. Para calmar la tormenta
Filipo tuvo que reunir toda la diplomacia. Su distinguido general Parmenin hubo de
disculparse con regalos y llevar a su seor hacia Caria.
De todos estos acontecimientos no hablaron jams los hermanastros; sentados
mantenan sus frentes juntas en el stano hmedo.
Jams haban tenido los insignificantes griegos tanta diversin en este pueblo
como entonces; estaban incluso ms animados que en Atenas.
Tan pronto como empez a olvidarse la historia relacionada con la princesa de
Caria, sucedi el graciossimo hecho con el joven Pausanias. El rey, como de
costumbre, despus de la cena empez a dedicarse a sus pasatiempos; esta vez no
hizo como acostumbraba, y en vez de dedicarse a perseguir a alguna mujer, viol a
Pausanias encima de la mesa, delante de tollos los presentes. Lo hizo en todas las
posiciones posibles, pero aunque pareca estar absolutamente borracho, incluso en
este acto mantuvo su comportamiento real. Con voz alegre y festiva invit al joven a
quitarse la ropa y colocarse en posicin apropiada. Toda la sala gritaba de jbilo;
solamente los que estaban sentados ms cerca se dieron cuenta de que, como se
estaba abusando del muchacho, ste temblaba de rabia. Tena la cara blanca y sus
pobres ojos estaban llenos de lgrimas.

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De todos los jvenes de la nobleza, Pausanias era el ms bien formado de todos.
Tena una belleza femenina. Posea una boca tan bien hecha que tanto si mostraba
enojo como si rea, volva locos a los hombres y a las mujeres; tambin sus ojos,
tuvieran una mirada bromista o enternecedora, con unas largas y espesas pestaas,
eclipsaban a quien lo miraba. Encima de su despejada frente aparecan sus cabellos
castaos finos como la seda y tena un modo de andar maravilloso, moviendo caderas
y hombros con armona y equilibrio.
No tena temperamento pero era un histrico. Tena una idea fija en el corazn y
sta era que l amaba a Clito. Mientras ste, el muchacho ms refinado de la alta
aristocracia era querido por todo el mundo, Pausanias se rebajaba debido a su
masoquismo y no se atreva ni a mirarlo a los ojos y su fidelidad no tena lmites;
Clito ni siquiera se haba dignado nunca a acariciarle la mano.
Despus del escndalo en la mesa del rey, el infeliz Pausanias se derrumb,
totalmente ofendido, en la estancia de los amantes olvidados.
Esta sublevacin todava lo embelleca ms; su pelo enredado le caa sobre la cara
y entraba y sala corriendo de la habitacin de Clito.
Si me hubiera suplicado que entrara en su habitacin, entonces yo no hubiera
dicho que no, aunque a m, bien lo saben los dioses, que no me importa! Pero as!
Esta desconsideracin deshonrosa! exclam Clito mientras Pausanias corra,
volaba como si fuera una princesa desterrada, se paraba nuevamente, se arrastraba
por los suelos y volva a correr ruidosamente.
Clito rea en silencio desde su cama cada vez con ms intensidad. Sus ojos
desprendan malicia y entonces susurr con dulzura:
Adems antes te ha alabado un viejo muy elegante, hay que admitirlo. Te has
hecho una fama en la ciudad. Pero solamente eres un joven que sirve para que se
diviertan los dems hombres, como los chicos griegos que ya se han marchado y que
lo hacan encantados slo por una noche.
Dicho esto se call astutamente e hizo como si el tema ya no le interesara.
Pausanias patale, se enrojeci y al final se puso a llorar. Entonces se arrodill
encima de Clito estallando definitivamente en sollozos.
Qu brutalidad! exclam medio llorando mientras esconda su cara hmeda
entre los almohadones de Clito. Ahora me desprecias.
Esta suposicin era ms de lo que l poda soportar. Sus sollozos pasaron a
convulsiones y se mova de un lado hacia otro como si alguien le estuviera pegando
con un ltigo.
De repente dej de respirar; se olvid incluso de llorar. Haba sucedido un
milagro? Clito le haba acariciado el pelo con la mano. Entonces not su inalcanzable
boca rozndole primero el pelo y luego el cuello que ya no temblaba sino que estaba
quieto de tanta alegra. Al mismo tiempo oy la dulce voz de terciopelo que lo
hipnotizaba.
Ten mucho cuidado, Pausanias! Todava tienes una salida; si no la utilizas, vas

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a ser menospreciado para siempre. Pero t eres un hombre, mi pequeo Pausanias.
Hazme caso concluy Clito mientras Pausanias escuchaba atentamente sus
palabras.

Mientras amaneca Clito se qued solo. Estaba con las rodillas dobladas y las manos
alrededor sujetndolas; silencioso, echado encima del lecho, sonrea mientras mova
la cabeza como si estuviera escuchando una divertida meloda.
Cuando los pjaros empezaron a cantar fuera, volvi la cabeza hacia la ventana.
En medio de un amanecer gris con unas nubes rosadas pronunci con una voz fresca
y despejada las siguientes palabras:
Lo ver sentado en el trono muy pronto y va a ser muy divertido.
Tembl un poco por el fro que empezaba a entrar por la ventana; se tap bien con
la manta y estirndose completamente, cerr los ojos, siempre sonriendo.
Al cabo de unos minutos estaba durmiendo.
Esa misma maana lleg la respuesta del orculo a quien Filipo haba consultado
acerca de la marcha hacia Asia:
Escuchad, el toro est coronado de laureles y est esperando a su vctima.
Filipo encontr esta respuesta ambigua y confusa: quedaba por ver quin era el
toro. Invit a venir a algunos expertos para que le ayudaran a resolver el enigma.
stos dijeron que Persia significaba el toro, coronado ya de laureles, preparado para
claudicar y caer en sus manos. Pero, de todos modos, Filipo se qued algo
intranquilo.
Crey que ya no era necesario esperar ms y, de repente, le entr prisa.
Experiment algo desconocido para l: los nervios lo aguzaban. De modo precipitado
envi una parte de su armada al mando de Parmenin y Atalo hacia el Helesponto.
Antes de que l los siguiera con el resto de sus tropas tena que celebrarse la boda
de la pequea princesa Cleopatra con un joven prncipe de piro en la maravillosa
ciudad de Aegea. En estas ocasiones Filipo se mostraba conservador y sentimental.
Eges, la antigua capital de Macedonia, haca tiempo que estaba abandonada,
devastada y solamente serva como lugar tradicional para celebrar coronaciones,
bodas y entierros. Toda la poblacin de Pela se traslad a Aegea, ya que all habra
teatro griego, baile de mscaras y procesiones. Fue una pena que Olimpia se mostrara
tan testaruda negndose a asistir al espectculo; prefiri quedarse en casa.
La familia real no estaba lo suficientemente dispuesta para una celebracin de
esta ndole. Filipo, rodeado de sus oficiales, mostraba una risa penetrante como si ese
da estuviera totalmente de guasa. Se dedicaba a hacer chistes y alusiones a sus
invitados a quienes daba palmaditas en la espalda que ms bien eran desagradables
por el dolor que producan; y ya por la maana ola a alcohol. Muchos se dieron
cuenta de su poco tacto al ir acompaado en un acto oficial como aqul, de su
segunda mujer, la seora Cleopatra; que por aadidura, estaba en estado de buena

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esperanza e iba demasiado arreglada. La pequea y extenuada hermanita de
Alejandro, con la fisonoma triste y vaca pasaba desapercibida. Su cara estaba ms
blanca que la nieve y sus ojos tristes miraban en busca de ayuda. Ni siquiera conoca
al joven prncipe con quien iba a casarse y no pareca gustarle en absoluto. Adems,
la noche anterior a la partida hacia Aegea se haba peleado otra vez con su madre y la
gente de los alrededores saba que la reina haba golpeado fuertemente a su hija; se
deca que llevaba morados en la espalda y en el delicado pecho. Tampoco poda rerse
de los chistes que su padre, medio borracho, contaba porque ni siquiera los entenda.
Alejandro tampoco se ri durante el viaje; se mantuvo a distancia con algunos de
sus compaeros; entre ellos faltaba Clito, y aunque no se notaba tanto, tambin
Pausanias estaba ausente. Nadie saba dnde se haban metido.
El bueno de Hefestin intent animar a la deprimida princesa explicndole
escndalos de la corte. Tambin los dems intentaban ser divertidos: Filotas, el hijo
de Parmenin, Nearco, Cratero, Prdicas, Ptolomeo y Koinos probaron de hacerla rer
con una bromita pesada, explicndole lo siguiente:
Uno se puede imaginar por qu hoy no ha venido el bello Pausanias. Ya no
puede caminar ni montar a caballo; el rey Filipo lo ha herido contaron riendo, pero
la expresin del rostro de Alejandro permaneci impasible.
La broma que el rey quera gastar para celebrar la fiesta an era ms inadecuada
de lo que se pudiese sospechar.
El squito que representaba a los dioses dej a todos los espectadores satisfechos;
los actores estaban muy bien disfrazados representando a cada divinidad con todos
sus rasgos caractersticos y el pueblo disfrut del lujo de la procesin. Pero cuando en
medio de las divinidades apareci alguien enmascarado grotescamente, el pueblo ri
y grit de jbilo. El monstruo era rojizo y pareca una especie de gallo con nariz de
pajarraco y orejas de asno. Se empez a murmurar que el enmascarado no poda ser
otro que el rey Filipo. La gente opinaba que esto ya era demasiado. Era, por decirlo
de alguna manera, calumniar a los dioses. Los griegos no disimulaban ni callaban su
sorpresa; los asiticos, en cambio, se callaban fastidiados y llenos de hasto. Todos
los asistentes al acto, en definitiva, murmuraban que su majestad, el rey Filipo, no
tena vergenza y que haba perdido la sutileza y las buenas maneras: estaba
ofendiendo las costumbres religiosas de sus sbditos! Qu quera demostrar con
todo aquello? Acaso que l mismo era un dios? Incluso los militares criticaban el
hecho diciendo que un hombre no poda llegar tan lejos.
La gente miraba con curiosidad y miedo al prncipe heredero de la corona; qu
postura tomara ante los hechos?, con qu cara observaba el descarro de su padre?
Alejandro desvi la mirada, sombro. Aunque l se volva de espaldas al gento, sus
amigos le animaban a enfrentarse con la situacin.
Hblales, Alejandro! En este momento todos lo odian. Se est haciendo pasar
por un dios, y menudo dios! Mira cmo se tambalea; est haciendo el ridculo; nadie
aplaude, nadie da muestras de regocijo le decan.

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Filipo segua pasendose en medio del silencio. No se daba cuenta de que no
haba ni una sola persona riendo. As le demostraban cunto se divertan con su
locura. El hecho de que nadie se lo estuviera pasando bien haca sus gestos an ms
grotescos. Pareca estar absolutamente borracho, si no, no se habra tambaleado de un
lado hacia otro.
En ese mismo instante, en el momento en que el ridculo ya no poda ser ms
aplastante, un elegante hombre totalmente vestido de negro que pareca haber surgido
del mismsimo suelo, salt al carro donde iba montado el rey con un cuchillo
resplandeciente y al cabo de unos segundos sangre oscura brotaba a travs de las
maderas del carro. El carro no se detuvo de inmediato, sino que todava recorri unos
metros. Filipo, con el cuchillo clavado en la garganta, tena el cuerpo agonizante
colgando hacia fuera, el pelo rozaba el suelo y su extraa mscara se movi hacia un
lado, mostrando la cara, blanca y cretcea con la boca todava aullando.
El chillido, que se levantaba en medio de la muchedumbre, sonaba como un
desahogo y como algo horripilante. Todo el mundo tena la sensacin de que aquel
acto tena que haber sucedido en el momento en que pas; si no, cmo hubiera
acabado todo aquello! A pesar de ello, los soldados persiguieron al asesino tirndole
piedras. Lo cogieron y cuando le retiraron el velo de la cara vieron que se trataba de
Pausanias. ste se qued mirndolos con los ojos lejanos, con una mirada vaca. Se
mova como si estuviera sonmbulo. Le queran golpear en la cara, pero se
compadecieron de su joven tez, su expresin de desconcierto y su desesperada
belleza.
Todo estaba alborotado, a los chillidos y la confusin de los hombres, se le
juntaba la histeria de las mujeres. Era deshonroso cmo se alegraban los griegos de lo
sucedido:
El rey est muerto! gritaban y se hubieran marchado a Atenas en seguida a
llevar la noticia.
En medio del caos, nadie se percat de que la pequea Cleopatra, la novia
abandonada, con pequeos gritos medio ahogados, se haba desmayado. El quejido de
Cleopatra, la mayor, la viuda de Filipo, tambin era perceptible. Con una satisfaccin
orgistica mostr asimismo el dolor; era magnfico ver cmo se mesaba los cabellos,
se rasgaba violentamente las vestiduras, mova sus enormes pechos con el temblor
que le causaba la perplejidad; lloraba con la boca totalmente abierta y solamente se
callaba unos instantes para volverse a echar a sollozar con ms fuerza mientras
desgarraba y tiraba violentamente de los pliegues de su vestido.
Incluso los viejos generales parecan haber perdido la cabeza. Unicamente
Alejandro permaneca impasible rodeado de sus amigos. Con una mirada de reproche
pero con una brillantez secreta se qued mirando a Pausanias mientras se lo llevaban
prisionero. Entonces pos su mirada, que todava tena brillo en los ojos, encima del
cadver de su padre al que le haban quitado la mscara, lavado el barro y la sangre
de la cara. Fue invitado a subir provisionalmente al carro de oro donde hubiera tenido

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que pasearse en la ltima celebracin. Cleopatra se ech encima del cadver con sus
blancos brazos abiertos. Alejandro lo observaba y su mirada se volvi ms fra y
lejana.
Poco a poco se fue formando una sonrisa en su rostro tranquilo. Sus amigos
gritaban cada vez ms fuerte a su alrededor:
Que viva Alejandro, nuestro joven rey! Que viva! Que viva!
Alejandro se rea para sus adentros. Todava no se alegraba por su pueblo, sino
por l mismo; estaba entusiasmado.
Cuando lo cogieron en brazos y lo levantaron pasendolo empez a saludar a su
pueblo con un brillante ademn por primera vez. Muchos todava lloraban sobre el
cadver de Filipo, pero los dems ya saludaban complacidos al joven nuevo rey. Los
jvenes de veinte aos, sobre todo, se separaron del muerto rpidamente y
aplaudieron a Alejandro que les sonrea y saludaba con un ademn de victoria; su
sonrisa les pareca digna de un dios.
Cuando lo volvieron a bajar a tierra firme, les dio un golpe tierno pero firme en la
espalda. Entonces, se dio la vuelta al advertir unos ojos profundos de color gris
tornasolado.
Ven aqu! exclam Clito. Tu madre te llama urgentemente; te est
esperando!

Olimpia encontr a su hijo solo y alegre en la sala del medio, donde se encontraban
las pinturas de Zeuxis, el orgullo de Filipo. Ella se sentaba en medio de la sala, en el
trono, pero no iba ni adornada ni maquillada ni vestida como le correspondera a una
reina; incluso llevaba el cabello enmaraado. Con la frente inclinada miraba al
prncipe con una mirada profunda y seductora. Cuando l se le acerc para besarle la
frente y la mano, ella sonri pero no solamente con una sonrisa maternal.
Alejandro se qued en pie delante de ella y esper respetuosamente lo que su
madre iba a decirle. Ella se qued mirando su figura, pero no de modo tierno, sino
observndolo y examinndolo de pies a cabeza. La mirada se fue haciendo cada vez
ms tierna. Alejandro, con la cabeza bien erguida, esper con paciencia y en silencio
a que su madre terminara de examinarlo.
Al final ella apart la vista, se enderez y alz los brazos.
Lo hemos conseguido! grit mirando al techo con voz de jbilo; y luego
otra vez, ms bajo pero poniendo el alma en ello: Lo hemos conseguido,
Alejandro!
Entonces se le acerc al odo con una vehemencia que lo maravill y asust al
mismo tiempo.
Escucha! le susurr al odo mientras l ola su pelo greudo, escuchaba su

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respirar agitado y disfrutaba del aroma de hierbas que desprendan sus brazos alzados
. Escucha: ahora sabrs cul es mi encargo.
Qu es lo que sigui? Alejandro contuvo la respiracin; esperaba que ella
continuara hablando con todo su corazn.
Ella empez a hablar soadora y confusa.
Hubo un tiempo dijo ella con un halo de misterio en la voz como cuando le
haba contado la historia de Orfeo en que todos vivan tiempos mejores, tiempos de
paz. El mundo estaba mucho mejor organizado que lo que los pobres mortales
conocemos; la vida transcurra felizmente y sin problemas hasta que llegaba la hora
de la muerte. En ese tiempo, hijo mo, era la mujer quien reinaba y el hombre tena
que obedecerla. Las mujeres somos ms dulces, inteligentes, trabajadoras y sabemos
ms sobre los dioses. Cuando la Tierra estaba dominada por nosotras, las mujeres, se
pareca al Paraso. Los ojos de Alejandro se impacientaban: el encargo! Pero
Olimpia no se daba prisa. El gobierno de los hombres destruy lo que se haba
construido en siglos continu en tono sosegado. Filipo reuna todas las
cualidades masculinas en s. l era el hombre, por eso lo odiaba. Es una suerte que en
realidad t no seas hijo suyo aadi para terminar con una sonrisa maliciosa.
Entonces, Alejandro se dirigi hacia ella y olvidndose de las normas
ceremoniosas se abalanz sobre ella y le grit a la cara:
Que no soy su hijo, Olimpia? No creo ni una palabra.
Tena miedo de que se hubiera vuelto loca, pero ella movi la cabeza riendo:
No eres su hijo aadi con dureza. Hay que dar gracias a los dioses de que
est muerto. Lo he deseado profundamente exclam festivamente, casi de buen
humor y con la cara iluminada vuelta hacia Alejandro. Porque ahora ests t aqu,
hijo mo.
Lo cogi por las manos; todo pareca un sueo y ella hablaba con claridad y
alegra:
Filipo quera invadir Asia este mismo ao, pero con qu fin? Desde Asia
quera anexionar ms colonias a Macedonia para dominarlos con su poder machista y
hacerlos creer en sus dioses; para hacer al mundo entero todava ms infeliz de lo que
es hoy bajo el dominio de los hombres afirmaba mientras mova la cabeza. Es
maravilloso que est muerto! repiti de nuevo para concluir mientras se daba la
vuelta patticamente hacia su hijo. Pero a ti, Alejandro, tu madre te ordena que
invadas Asia; este continente se te rendir, amante, a tus pies puesto que t eres
maravilloso, t eres el nieto de Aquiles. Asia entera se rendir a tus pies puesto que
es tu madre quien te ordena su dominio! Mas no debes tomarla por las armas; los
hombres ya han conquistado bastantes cosas por la fuerza. Arreglaremos un
matrimonio.
Su madre estaba visiblemente emocionada y tena el rostro inundado por las
lgrimas. l tambin se ech a llorar en sus brazos como si todava fuese un nio a
quien acaban de contar una leyenda. La madre y el hijo concluyeron la alianza

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llorando los dos en la sala.
Yo vendr a Babilonia y ser la reina del lugar cuando t lo hayas
conquistado! exclam la madre con el rostro mojado por las lgrimas junto al de su
hijo, que tambin estaba totalmente hmedo. Cuando t hayas muerto gobernar yo
sola; esto tiene que constar claramente en el testamento. Porque t no vivirs muchos
aos aadi a lo dicho con los ojos medio cerrados con un extrao aire de
coquetera y malicia. T no vivirs mucho tiempo.
De nuevo empez a sollozar y se acerc a su hijo abrazndolo.
Alejandro volvi a escuchar la voz de su madre susurrndole al odo:
T no vas a vivir mucho tiempo, mi querido hijo, y ni siquiera s si algn da
llegars a ser feliz. Pero t, vas a sobresalir entre los hombres y llevars la felicidad
a la humanidad, Alejandro mo! Lo conseguirs con amor y perseverancia! Lo
conseguirs con tu belleza y tu juventud! Porque t eres joven, Alejandro, mira, esto
es magnfico le dijo y al terminar lo bes en la boca y aadi de un modo que
apenas poda entenderse: Evidentemente, yo no soy inocente de la muerte de
Filipo; lo prepar todo con Clito y el joven Pausanias estaba solamente obedeciendo
rdenes.
Entonces, Alejandro se apart de ella; no hubiera tenido que hablar tanto.
En ese mismo instante Olimpia se percat de que haba ido demasiado lejos;
haba hablado demasiado. Volvi a sentarse en el trono con aires de realeza y con sus
brazos colocados de modo inaccesible.
Entonces, cogi la mano del prncipe mientras ste haca una reverencia y la bes.
Ahora ya conoces la voluntad de tu madre le dijo con un tono agrio.
l se levant, sus miradas se cruzaron con dureza mirndose fijamente a los ojos.
Lo ms importante qued por hablar: l no pregunt por Clito, quien diriga su vida
en secreto. Solamente aadi con una gran cordialidad:
Tu voluntad ha sido siempre la ma.
Ella se separ con ceremonia.
Filipo ha muerto y la actividad del nuevo rey empieza con exaltacin y
deslumbramiento. Lo han celebrado ya en Atenas? Y ya se ha convertido al joven
ausente, asesino del rey, en ciudadano de honor? Se respira en el aire que ya se han
librado de la nueva y pesada hegemona? Los atenienses, etolios, ambracios y
arcadios ya se estaban preparando.
Alrededor del trono del odiado joven no haba otra cosa que peligro; por todas
partes se extenda la conspiracin: en Hlade, en el norte donde habitaban los
brbaros, en Asia e incluso en Macedonia. El fatal Atalo, con su boca voluptuosa y
vulgar en medio de su abundante barba que pareca un arbusto y terminaba en una
larga perilla, haba regresado de Asia Menor y quera controlar Susa y Babilonia. Los
generales ms acreditados del rey Filipo murmuraban entre s; sobre todo el que tena
ms capacidad, Parmenin, el cual mostraba una expresin de mal augurio en la cara.
El nombre de un tal prncipe Amintas, hijo del viejo rey Prdicas, empez a hacerse

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conocido: en realidad era l quien haba de subir al trono puesto que Filipo slo haba
sido rey porque era el tutor de su sobrino Amintas.
Cleopatra, viuda del monarca asesinado, deca pblicamente que encontraba a su
yerno totalmente cambiado; lleno de dignidad y de majestuosidad, pero en los
pequeos crculos deca que Olimpia y su hijo no eran inocentes de la muerte del gran
Filipo. Arrideo, el hijo de la prostituta, tambin tena su partido.
Este desorden confunda al torbellino de actividades de Alejandro. Los amigos le
aconsejaban que fuera con cuidado, le daban mucho que pensar. Hefestin lo tuvo
toda una noche hablndole del peligro de su absurda situacin dicindole:
Todos estn contra ti: Oriente y Occidente; Grecia y Macedonia.
Alejandro sonri radiante.
Cuando empez su mandato decidi cambiar la sede del consejo de Anfictona y
lo traslad a las Termopilas; asimismo renov el gobierno de Corinto y se dej
homenajear como seor y rey de los helenos. De este modo consigui, ante el
aturdimiento de los pueblos, con veinte aos, ser el sucesor de su padre.
En su corazn creca por segundos y minutos el gran plan de su vida; lo maduraba
y planificaba y por las noches lo dejaba crecer riendo de felicidad; su voz se volvi
ms clara y su mirada ms brillante. Antes que nada iba a ordenar todo su territorio;
los pueblos anexionados a Macedonia tenan que tranquilizarse. Con Tesalia
consigui organizar una reconciliacin rpida. Pero quedaban otros por conquistar,
entre ellos los tracios y los ilirios. A los ilirios pudo conquistarlos en Pelin sin
perder ninguno de sus hombres.
Mientras, se desconoce su paradero y le dan por desaparecido, en Atenas creen
que est muerto; pero l sigue triunfando, conquistando, y el viejo y malvado
Demstenes, como todo ya da lo mismo, coge trescientos talentos del gran rey. De
repente, Alejandro llega a Tebas. Como la ciudad se resiste a ser conquistada, lo paga
muy caro y en Atenas empiezan a orse rumores sobre casas y edificios que arden,
cadveres destrozados y templos profanados. La gente empieza a mirar con miedo y
terror al joven de mirada lejana y voz cristalina; incluso Demstenes empieza a intuir
su fuerza arrolladora. Por todo ello, Atenas decide firmar el tratado de paz.
Lo ms importante ya est hecho; Alejandro se prepara con una impaciencia sin
igual para conseguir hacer lo que su espritu se propone. Reparte, organiza, toma
decisiones como, por ejemplo, la de ajusticiar a Atalo por alta traicin, aunque tan
slo sea un pretexto; Amintas tambin decide alejarse de Alejandro y solamente
Arrideo decide respetar al joven rey, nadie sabe por qu. Olimpia, se entrega al goce
de su poder, da la orden de estrangular a Cleopatra, su peor enemiga y rival; adems
le saca el embrin que llevaba en el vientre y lo quema mientras blasfema y echa
tremendos juramentos.
Alejandro da rdenes siguiendo sus deseos con una brutalidad inesperada. Nadie
lo encuentra ya meditabundo, pensativo o divertido; incluso con Hefestin se ha
vuelto escueto y objetivo. Los ojos tienen un negro penetrante, concentrado y

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brillante que es temido por sus semejantes. Alrededor de la boca se le han formado
unos msculos de acero.
De puertas afuera, la justificacin de la invasin de Asia es la idea de la venganza
panhelnica. Macedonia va a vengar a los griegos venciendo a Daro Codomano.
Alejandro afirma que solamente est haciendo la voluntad que Filipo ha dejado
escrita en su testamento, pero en realidad, con sus planes y conquistas, se est
alejando mucho de las ideas de Filipo. A su padre le atraa lo sensato, lo limitado; en
cambio, a l, nicamente le interesan las cosas sin lmites. Filipo se haba preocupado
de la geografa de Asia Menor; Alejandro ya est estudiando el clima de Irn y se
interesa por la situacin de Bactriana y Sogdiana.
Se envan barcos y tropas a Grecia, Tesalia y Tracia. Mientras tanto, Alejandro
con una generosidad excepcional, empieza a regalar todo cuanto tiene, todo cuanto
posee, como si quisiera desposeerse de todo ello para liberarse de cualquier lazo.
Parmenin, con su mirada de soldado fiel, siempre mirando desde abajo, daba su
respetable opinin de que era muy peligroso e irresponsable dejar el pas sin sucesor
a la corona. Por ello propona a diferentes damas de la alta aristocracia, as como
princesas extranjeras, como futuras esposas del joven rey, teniendo siempre en cuenta
que stas tuvieran una bonita figura. El joven rey se rea y Hefestin con l.
Cuando se termin el invierno, el rey Alejandro se march al Helesponto con
treinta mil soldados a pie y quinientos montados a caballo. Se despidi de su madre
slo formalmente, en presencia de algunos oficiales. Desde el da en que haban
mantenido aquella conversacin, tras la muerte de Filipo, no haba vuelto a hablar
con ella.
Antipatro fue nombrado regente del Imperio.

Cruzaron la costa pasando por Anfpolis, Abdera, Maroneia, Cardia y al cabo de


veinte das estaban en Sestos. La flota los estaba esperando en el Helesponto.
Enfrente estaba Troya.
Alejandro, en la proa del barco, soaba con los ojos abiertos. Sus sueos eran tan
grandiosos que no pudo evitar hablar de ellos. Lo intent, aunque la voz le temblaba
de miedo y no poda explicarlos con claridad y precisin; slo poda hacer
insinuaciones que nadie entenda.
Cuando esto haya dado buen resultado, Hefestin, entonces habremos
conseguido alcanzar el fin de la humanidad. Se derramar mucha sangre pero
habremos logrado nuestra meta. Oh, Hefestin! y dicho esto se call porque vio
que el otro no poda entenderlo. Se percat de que estaba ms solo que nunca. La
soledad lo debilitaba, ya no lo haca orgulloso; intentaba acercarse a quien se
encontraba tan lejos de l.
Hefestin se percat de que la cabeza de Alejandro se le acercaba en la oscuridad.
Ambos notaban en los labios el sabor del agua salada. Detrs de las nubes y de la

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tormenta de primavera se divisaban las estrellas.
Pero t tienes que ayudarme le suplic Alejandro luchando contra las
lgrimas y con la frente apoyada contra Hefestin.
Respondi dulce y seguro como si estuviera cumpliendo un deber:
Es esta hora la que te hace dbil. T ya sabes que no necesitas mi ayuda.
Cuando eres ms fuerte es cuando ests solo, Alejandro! Yo nicamente te molesto
dijo y enmudeci, conmovido por la propia renuncia, y con una suavidad que
enterneci a Alejandro.
La cara caliente de Alejandro bajo los rizos que le cubran el rostro estaba
iluminada por la luz matinal. La boca se le endureci y en su frente se le marcaban
las arrugas.
sta era la segunda vez que Hefestin lo rechazaba.
Ya no volver a ofrecerle mi amistad, pens para s tranquilamente despus de
su exaltacin.
Como Hefestin le peda la mano, ste se la ofreci, sin notar la presin que el
otro ofreca sobre l. Alejandro dirigi su mirada hacia el mar y frunci las cejas.

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El triunfo

Hicieron ofrendas a Zeus, que haba protegido el desembarque, a Hrcules y a la


diosa Minerva; Alejandro les ofreci todas las armas que posea y a cambio se
apoder de todas las armas tiles y provechosas que pudo encontrar en los tesoros de
los templos. Entre ellos encontr un escudo que se deca que haba pertenecido a
Aquiles, a quien Alejandro consideraba antepasado suyo.
Esa maana se caracteriz por el alto grado de camaradera entre Alejandro y sus
soldados, que tambin eran muy jvenes. Todos se apreciaban entre s y ninguno de
ellos pasaba de los veinticinco aos; as pues, iba a ser una gran campaa militar.
Se comportaban como pilletes desvergonzados; al que demostraba ms valenta lo
premiaban con flores. Sentan como el sol acariciaba sus cuerpos y el fro aire del
mar les haca tiritar.
El mximo momento de jbilo y alegra tuvo lugar cuando el rey y sus jvenes
amigos salieron de la tienda. Haban dejado dentro las ropas e iban desnudos:
Alejandro, Clito, Hefestin, Filotas, Cratero y Prdicas. Toda la armada se regocijaba
de ver que sus jefes eran fuertes como unos semidioses.
Sus cuerpos eran musculosos y tostados; adems se haban entrenado en un
gimnasio. Desnudos se movan con mucha ms agilidad que dentro de sus trajes de
guerra de cuero. Rean, jugaban, gritaban y de vez en cuando se echaban los unos
sobre los otros como chiquillos. Haba dos parejas luchando mientras los dems los
animaban o repriman cuando stos contravenan las instrucciones.
No en vano eran jvenes griegos, y en seguida se haban tomado los juegos
agones en serio. El pequeo Clito, que posea una destreza inimaginable, venci al
robusto, fuerte y peludo Filotas. ste rechin los dientes. Su padre Parmenin
tambin rechinaba los dientes bajo su barba gris. Cratero, que solamente utilizaba en
la pelea los golpes permitidos, fue vencido por la valiente defensa de Prdicas, que no
segua las normas tan al pie de la letra.
Luego se dedicaban al lanzamiento de discos y despus iban a correr.
Alejandro y Clito eran los dos ms rpidos. Por ello, tenan que enfrentarse y
hacer una carrera. Ms de medio ejrcito haba apostado por uno u otro.
Pareca que Alejandro iba a ser el vencedor. Parti de la salida con todo el mpetu
que sus fuerzas le permitan, anhelante y la mirada oscurecida por el destello que
formaban sus maxilares apretados. Clito, sin demasiado esfuerzo, corra unos metros
detrs del rey. Lo alcanz cerca de la meta; Alejandro se dio cuenta y empez a correr
ms rpido, haciendo uso de todas sus energas. Sin duda era demasiado tarde; Clito

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ya casi haba ganado. Cuando faltaban dos metros para la meta, desaceler el paso; en
el ltimo momento los espectadores chillaron de rabia, al ver que Clito era rebasado
por su rival.
Apenas nadie se dio cuenta de que Clito haba permitido que ganara su rival; por
pena, por educacin o simplemente por burlarse de l; hubiera podido ganarle
perfectamente. En pie, astuto y contento, saludaba al rey felicitndole por el curioso
triunfo.
Alejandro, que se haba percatado perfectamente de todo, ni siquiera se atreva a
mirar a Clito a los ojos.
Por todas partes se oan gritos de jbilo; los espectadores saltaban, gritaban y
chillaban de alegra. Muchos se fueron hasta el mar a salpicarse mutuamente con el
agua. Se abrazaban felices y llenos de coraje con la seguridad que les daba su
juventud y el buen tiempo.
Jams se haban sentido tan griegos ni tan unidos y el joven que los mandaba era
ms que un hombre.
Mientras miraban cmo su Alejandro paseaba con Hefestin pensaban que era
realmente la encarnacin de Aquiles con Patroclo. El cuerpo de Alejandro era mucho
ms claro, elstico y musculoso que el de Hefestin. Ambos se sorprendieron mucho
cuando empezaron a aclamarlos. Hefestin sonrea de felicidad al comprobar que le
llamaban Patroclo y con humildad miraba al suelo. Alejandro, al ver que le llamaban
Aquiles con tanto entusiasmo, les dio las gracias levantando festivamente el brazo,
saludando y riendo.
Nadie se dio cuenta de que Alejandro miraba con disimulo si Clito estaba
observando la escena. Pero ste estaba sentado en un rincn mirando las flores y
contando historias inventadas.
Por la noche muchos durmieron al aire libre respirando profunda y tranquilamente
tras haber vivido un da tan lleno de experiencias y acontecimientos.
Los generales respiraban tambin tranquilamente en sus tiendas. Soaban con la
batalla en el mismo sitio donde haban tenido lugar los juegos. Muchos dorman con
la daga bajo la almohada y soaban con la gran guerra y con los hroes en que iban a
convertirse.
El nico que estaba intranquilo era Alejandro que miraba con los ojos totalmente
abiertos hacia la oscuridad.
Por qu me ha dejado ganar? Que me pudiera ganar y que haya dejado que
gane yo es lo ms horrible que ha podido suceder. Oh, Clito! Oh, Clito!.

En tiempo de su primo, que era tan cruel como Artajerjes Oco, Daro Codomano era
intendente de correos y ms tarde strapa de Armenia. Despus de que el demonaco
andrgino Bagoas de Egipto matara al gran rey Artajerjes Oco, de quien era bufn, y
tambin envenenase a su hijo Arss, Daro Codomano asumi el poder. Lo ms

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curioso de su vida fue que aleccionado por los envenenamientos que Bagoas haba
llevado a cabo, consigui dar a beber al gordo y terrible Bagoas un veneno con la
mxima sutileza, de manera que el despiadado andrgino no pudo negarse a ello.
Pensativo pero sin pestaear, Codomano pudo ver con sus propios ojos cmo mora.
A menudo, Daro entraba en un estado de melancola, cuando no se senta
sentimental o silenciosamente cruel. No conoca la felicidad como tampoco no la
conoci su predecesor Artajerjes. Ms que voluptuosidad, acostumbraba a
experimentar asco.
Intentaba combatir estos estados de melancola con flores y bonitos discursos.
Estaba muy orgulloso y unido a su madre Sisigambis, una vieja dama enrgica, que lo
vigilaba muy de cerca; tambin regalaba flores con una formidable caballerosidad a
su mujer, que le haba dado dos hijas.
Este gran rey no tena mucha presencia; era ms bien poco robusto, bajito, gordito
y con una cabeza enorme que siempre mantena erguida; tena unos ojos castaos de
mirada vaca.
De joven, haba vivido experiencias muy duras. Como intendente de correos
haba tenido muchos problemas y como gobernador de Armenia tambin. Sus
energas vitales no eran excesivas, a los cuarenta aos ya estaba totalmente cansado;
las condiciones de su extenso territorio no le interesaban excesivamente. Con la
ayuda de Artajerjes reconquist Fenicia y Egipto.
La entrada del rey Filipo en su Asia Menor lo desconcert y enerv. Puso su
imperio en manos de los mercenarios bajo las rdenes de Memnn de Rodas para que
lo protegieran. Al cabo de un tiempo, cuando el rey Filipo fue asesinado se alegr
muchsimo de ello, especialmente cuando las tropas de Macedonia se retiraron.
Qu quera el tal Alejandro con sus inmensos ojos? El gran rey haba tenido una
noche intranquila; al da siguiente convoc una reunin con sus generales ms
destacados.
Los recibi con gran ostentacin, pero con la cara muy plida. Llevaba un vestido
largo hasta los pies, forrado y entallado que le daba un aire grotesco y estpido;
adems llevaba una capa cilindrica a juego con su indumentaria, adems de su
enorme barba y sus pendientes; en su mano izquierda sujetaba un largo cetro y en la
derecha una flor con la que jugaba constante y nerviosamente. Adems de Memnn
haba diversos caballeros de gran influencia; algunos de ellos pertenecan a la corte,
otros eran pasantes u hombres de negocios que se haban detenido en Babilonia: el
rey de Frigia en Helesponto, el de Lidia y Licaonia y el de la Capadocia. Con un
enorme estruendo, con sus grandes barbas y sus dilatados ojos se postraban a los pies
del gran rey por obligacin. Solamente Memnn de Rodas, el griego, haca una
genuflexin ante el gran rey tan exagerada que la frente tocaba los pies del rey, y ste
se pona muy nervioso.
El gran rey tena una curiosa manera de comunicar sus decisiones, y sus oyentes
la conocan muy bien y se echaban miradas de complicidad los unos a los otros; el

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propio Memnn, con la frente inclinada, se mostraba lejano y desinteresado.
En fin, este joven macedonio est amenazando mi territorio concluy, de
repente, el monarca con una impaciencia inesperada.
Esta vez hubo diferencias entre la audiencia. Los dirigentes restantes no crean
que pudiera hablarse de amenaza. Consideraban que se trataba de la intrusin de un
joven cuya frescura llegaba a lmites exagerados, pero haba una solucin para pararle
los pies. Se tena que reaccionar de modo rpido y enrgico: esto se traduca en
someterlo en territorio persa.
El discurso de sus caballeros pareca cansar y aburrir al rey; iba asintiendo con la
cabeza silenciosamente; de vez en cuando miraba a Memnn, que se mordisqueaba
los labios mientras el resto de su rostro permaneca impasible y miraba al suelo.
Despus de muchos discursos, lleg finalmente el momento en que los grandes
jefes de Persia iban a decidir cmo iban a poner en prctica todos sus planes: con qu
tropas y en qu terreno iban a detener a Alejandro. Fue entonces cuando Memnn
hizo suya la discusin e hizo proposiciones exactas y agudas, de manera que al cabo
de un rato estaba llevando la discusin l solo. Entonces Daro Codomano empez a
sentirse bien. Cuando apareci el problema de quin iba a tomar el mando, el general
griego volvi a callarse. Despus de una larga y penosa pausa fue el gran rey quien
propuso a Memnn con voz insegura; pero los dems en seguida pusieron reparos.
Que le quisieran dar el mando de la armada a un extranjero para que defendiera el
honor nacional era demasiado. Memnn, que ya saba que era odiado por todos, les
ech una mirada de desprecio, se mordi el labio inferior y se call. Al final, se lleg
a la conclusin de que el mando deban asumirlo distintos generales y no slo
Memnn, as la responsabilidad no recaera nicamente en su persona.
Memnn acogi con un pequeo movimiento de brazo la decisin, aunque el rey
pareca malhumorado; slo confiaba en los elegantes, taciturnos e inteligentes
griegos.
Ese mismo da reinaba un aire festivo y alegre. El gran rey, para ganarse al
pueblo, quera hacer una salida triunfal: apareci con unos pantalones de color
prpura y el largo cetro recubierto de piedras preciosas. Su carruaje era arrastrado por
cien caballos sin jinete seguidos por cien hombres ms a caballo. A los lados iban los
esclavos acompandoles.

En el ro Grnico, Alejandro se encuentra cara a cara con el enemigo: los persas, y


decide atacar rpidamente.
Parmenin se percata en seguida de que el poder del enemigo es considerable;
deberan ser unos veinte mil jinetes y otros tantos mercenarios y soldados de a pie;
realmente la cosa estaba difcil para realizar un ataque con xito.
Seguid mi consejo! exclama el viejo previsor. Retrasemos este primer
ataque!

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Alejandro, impaciente, despus de haber tomado ya la decisin de atacar exclama
exaltado:
Ya he vencido en el Helesponto, tengo que tener miedo acaso ahora?
Enfrente est Memnn que desaconseja el combate. Su instinto le dice que
Alejandro se encuentra hoy tan en forma que ganara en todos los terrenos. Dentro
de unas cuatro semanas, este hombre tan emprendedor, ya estar cansado, piensa
para s.
Sin embargo, los oficiales persas se burlan de su precaucin.
Esto ya es el colmo: tener que esperar, tener que retirarse!
Los macedonios tienen que conocerlos. Ya es hora de que sepan quines son
ellos. Como respuesta a estos comentarios Memnn bajaba los ojos. En contra de su
opinin, y a causa del nacionalismo y la fanfarronera, los jinetes persas fueron
colocados delante, en la orilla del ro, mientras que los mercenarios griegos fueron
situados detrs de todo.
El propio Alejandro dirigi el ataque macedonio; se le reconoca por el
lambrequn blanco que revoloteaba con el viento. Tanto l como los jvenes que le
acompaaban luchaban avanzando por las impetuosas aguas y entonando cantos de
combate; detrs de ellos se escuchaba el sonido de las trompetas.
Sus jvenes soldados y l mismo entonaban alegres cantos de lucha. Estaban tan
animados como cuando unas semanas antes haban estado jugando y peleando entre
ellos; slo que esta vez la pelea era a muerte. Desde la otra escarpada orilla del ro se
oan los silbatos y los ataques del enemigo, que en seguida consigui acabar con
veinticinco jinetes macedonios. Pero la reaccin a este ataque fue de un entusiasmo
tan violento que al avanzar por la otra orilla del acantilado, los persas decidieron
retirarse aterrorizados. En el suelo resbaladizo del escarpe la lucha se haca cada vez
ms dura. Muchos cayeron al agua y el sendero se llen de cadveres.
All donde estaba la pluma blanca de Alejandro, el ataque se profundiz
visiblemente; las espadas arqueadas de los persas y las lanzas de los macedonios se
entrecruzaban formando como una especie de techo de rejilla cuyas sombras cubran
a los apasionados luchadores. Alejandro se rea de buena gana al atravesar con su
arma a uno de los enemigos cuando un oficial contrario le lanz su arma como si se
tratara de un juego de baln.
El rey de los persas tambin cay al suelo; resoplaba como su corcel intentando
amortiguar el golpe. Para intentar vengarlo se acerc a la escena un camarada
estrepitoso. Alejandro consigui derribarlo montado en su corcel y galopando a toda
velocidad.
Acababa de clavar la espada que yaca en el suelo en la herida de este ltimo,
cuando un tercero le blandi con el sable por detrs. Not algo curvo que reluca tras
l: antes de que pudiera asustarse, ya se perciba el centelleo. El hombre a quien
Alejandro haba herido se desmoron con el arma clavada en su cuerpo. Alejandro
vio de refiln cmo caa del caballo aullando rudamente, encendido de clera y

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lanzando improperios contra ste. Era el que estuvo a punto de matarlo, pero ahora
emanaba una sangre negruzca a travs del bordado de su vestido.
Alejandro, que acababa de escaparse de la muerte, not una mano en el hombro
cuya presin conoca: era cariosa y firme. Medio entre sueos pensaba que esta
mano era morena y musculosa: ms bien delgada y con las articulaciones nobles y
bien marcadas, las uas claras y bien recortadas. Esta mano le haba salvado la vida.
Cuando vio que la mano perteneca a Clito, observ que la expresin de la cara de
ste era de concentracin y tan impenetrable como Alejandro slo haba visto una
vez: aquella noche en que Clito pronunci la funesta frase Me ests molestando
muchsimo.
Qu debe esconderse tras esta frente?, pens el que acababa de ser salvado.
Acto seguido y en medio de la fervorosa lucha que continuaba a su alrededor,
Alejandro le pregunt a Clito:
T me has salvado la vida. Qu quieres que te d a cambio para poder
agradecrtelo?
Me lo puedes agradecer mientras sigas viviendo. El hecho de que ests con
vida ya es la manera de darme las gracias dijo Clito, cambiando la expresin de su
cara y mostrando un rostro sonriente.
Los veinticinco jinetes cados en el ataque fueron reproducidos en bronce y
esculpidos por Lisipo. Adems, trescientas armaduras llegaron a Grecia como
ofrenda a Palas Atenea.
Alejandro dio mil gracias a sus tropas llorando de felicidad.
Con este triunfo hemos conseguido aniquilar el poder del gran rey hasta el
Tauro, la vasta cordillera de Asia Menor. Pero esto es slo el principio, amigos mos.
Ahora seremos invencibles exclam el joven Alejandro.
Cuando concluy, gritos de jbilo y un alud de flores, recibi por respuesta.

Memnn, como griego y aristcrata, odiaba a Alejandro con un odio personal,


amargo, profundo y doloroso. Para l no era otra cosa que un medio brbaro, un
revolucionario que causaba sublevaciones y desorden por donde quiera que iba.
Tampoco poda perdonarles ni a l ni a su padre lo que haba sucedido en Queronea y
menos el indulto que haban otorgado a Atenas y que l haba encontrado humillante
y que la ciudad, que se haba vuelto ordinaria y democrtica, adems se hubiera
alegrado de ser conquistada por el tolerante vencedor.
A Syrphax, el jefe de la dominacin prsica de feso, le dijo en tono despectivo:
Los soadores como ste siempre han trado mala suerte al mundo, cuando
pretenden cambiar el orden de las cosas. Despus de su dictadura viene el caos. Yo
estoy a favor de los pequeos tiranos y mirndolo con desprecio continu hablando

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. Los pequeos tiranos son los que mantienen el orden.
Estaba claro que l vigilaba a sus amigos; sin embargo, stos no se percataban de
ello. Aclamaban a Memnn como si se tratara de un salvador; despus su poder
empez a tambalearse. Con Alejandro lleg una tempestad de nuevas sensaciones de
libertad para el pas, que haba pasado tanto tiempo sometido. Jonia despert, y la
oligarqua prsica pareca que iba a ser desprestigiada, gracias a este joven
macedonio.
En feso las celebraciones se llevaban a cabo con diversin y alegra. Memnn
tambin tomaba parte en ellas, pero con tina alegra amarga. El tesoro sagrado de
Artemisa fue saqueado, la estatua de Filipo fue embadurnada y derribada y la gente
no haca ms que sufrir latigazos y ejecuciones.
Desafortunadamente fueron llegando malas noticias: Sardis, la residencia del
gobernador de Lidia, haba abierto sus puertas al conquistador en seal de
agradecimiento y esperanzas en la libertad. El propio Mithrines, comandante de las
tropas d ocupacin, fue con los hombres ms notables de la ciudad a dar la
bienvenida al intruso.
El pueblo lo ha celebrado con entusiasmo explic Memnn en el crculo de
Syrphax y sus amigos.
Todos sonrean con desdeo porque en realidad se saba que el pueblo estaba
descontento y quejoso.
Los soberanos, despus de un fracaso tras otro en las batallas, se refugiaban en
feso: Tralles y Magnesia ya se haban rendido de modo voluntario. Por todas partes
se haba abolido el rgimen aristocrtico; tambin en Quos y en la isla de Lesbos.
Estamos en medio de un cataclismo dijo Memnn, cuyo rostro estaba cada
vez ms amarillo. Se morda el labio y miraba a su alrededor confuso. Adems,
todo esto es superfluo afirm con una queja obstinada. La Batalla del Grnico
hubisemos podido ganarla. La vanidad persa lo ha echado todo a perder.
De qu les servan sus afirmaciones a los pequeos dspotas que tenan que
sufrir el terremoto? Se sentan incmodos dentro de su propia piel. A Memnn
todava le quedaba energa para hacer bromas, pero sus amigos ya no se rean de
ellas. En las calles de feso empez a sentirse el malestar. Se acercaba la tormenta.
Alejandro tiene que ser un gran hombre dijo el amarillento Memnn con un
sarcasmo que sus camaradas, dada la situacin, encontraron inadecuado, ya que
incluso los enemigos que se fugan acaban rindindose a sus pies cuando l les va
detrs. As pues, para vosotros ser fantstico conocerlo.
l mismo se march hacia Halicarnaso, capital de Caria.
Syrphax ya no se atreve a salir a la calle, pero la plebe de feso est gritando de
jbilo all, como lo haba hecho la poblacin de Sardis: se saba que el Ejrcito
macedonio se estaba acercando.
Llega nuestro salvador! grita la plebe.
Syrphax tiembla de pnico en su palacio que est totalmente rodeado por el

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gritero.
Esto es una autntica invasin se queja el pequeo gobernante mientras ladea
la cabeza hacia la derecha. Es que Persia no va a ayudarme? Yo siempre he estado
a favor del gran rey.
Como Persia no viene en su ayuda, decide refugiarse en el templo de Artemisa,
que l mismo ha saqueado unos das antes. El propio pueblo ha perdido la
religiosidad y lo arrancan del altar. Adems, empiezan a tirarle piedras y a rerse de
cmo el pequeo tirano se va arrinconando para librarse de la lapidacin: las risas se
mezclan con un enorme gritero.
Ya llega nuestro salvador!
Al frente de la columna de jinetes se acerca el joven montado en su caballo
blanco que ser recibido con una lluvia de flores que lo cubren por completo. Monta
sin casco, y de vez en cuando se aparta los mechones de su rizado pelo entre dorado y
pelirrojo de la frente. Las mujeres que le lanzan flores estn enamoradas de su pelo.
Tiene como un reflejo de color prpura murmuran. Y qu joven es. Su
boca es como la de un nio, y tiene las mejillas tan blancas
Esta boca puede volverse muy rgida comentan otros. Se le nota la dureza
de carcter en los ojos.

Prest juramento a la diosa madre con un gran sacrificio; sta fue su primera gran
accin en feso. Todo su ejrcito tuvo que vestir de gala para asistir a este acto.
Antes de la ceremonia, Alejandro se haba pasado unas cuantas horas solo delante de
la diosa.
l saba ms de ella que lo que muchos otros que le haban rezado podan saber.
La historia de esta deidad se perda en las oscuras leyendas egipcias. Olimpia lo haba
instruido en este campo y le haba contado que esta virgen, a quien los griegos
llamaban Artemisa, era idntica a la diosa madre de los asiticos, que perdi a su
amante y a su hijo y despus de haberlos llorado, los vio resucitar. La deidad de feso
se senta muy cercana al hijo de Olimpia y emparentado con l en secreto porque la
noche de su nacimiento, Olimpia se haba comunicado con esta deidad de modo
terrible. El fuego que haba embellecido a Olimpia esa noche habra de acompaar a
Alejandro para siempre.
Alejandro estaba erguido con los ojos clavados en la diosa y haca un examen de
conciencia y quin sabe si el fuego de la diosa iba a iluminarlo por segunda vez.
Alejandro lleg a dejar incluso un retrato suyo pintado por Apeles en el templo
para que Artemisa de feso lo protegiera. Se vea al joven vencedor alzando la mano
y luchando brillantemente. El gesto del retrato en s mostraba, sin embargo,
humildad.
Durante unos das se dedic a establecer el orden en feso y cualquier persona
que iba a contarle sus problemas era escuchada. Alejandro se interes durante estos

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das por todo y por todos con minuciosidad.
Unos das despus de la gran ofrenda a Artemisa, Alejandro parti con su ejrcito
hacia Mileto.
Le escribi la siguiente nota a su madre:
Desde mi estancia en feso y mi visita a la diosa madre, me siento ms fuerte
que nunca. Asia Menor me aclama; ya estaban hartos del dominio persa. Nuestros
planes se cumplen, Olimpia, nuestros planes se cumplen!.

Despus de la conquista de Mileto, Alejandro disolvi su flota, renunciando a un


encuentro con los persas en el mar.
En el mar podran vencernos explic a sus hombres de confianza al
comunicarles su decisin. Nuestro afn de triunfo no debe sufrir ninguna derrota.
Lo que yo quiero es asaltar tierra, liberar territorios y no agua.
Por todo ello, Halicarnaso se convirti en una meta importante, puesto que era la
ciudad a travs de la que poda dominar todo el mar Egeo. En esta ciudad tan
conocida se haba concentrado todo el poder restante de la pequea Asia.
En la entrada del reino de los haras, lo esperaba una desconcertante, inteligente y
elegante dama, Ada, que afirmaba ser la dirigente del reinado de Caria a travs de su
pariente Othontopates.
Ada era tan especial que todo aquel que la escuchaba perda el aliento. Llevaba
unos ropajes muy costosos aunque algo extravagantes y tena una larga nariz
aristocrtica, unos ojos muy claros y adems, era muy parlanchina. Evidentemente,
trat a Alejandro como si fuera el salvador que iba a liberar a sus gentes y en seguida
le dio las gracias por ello.
Eres demasiado encantador le dijo al serle presentada. Me he dado cuenta
en seguida.
Inmediatamente despus, pas a contarle la complicada y triste historia de su
familia.
Entonces hubiera sido mi turno dijo al final de su entrelazado relato, que
inclua el destino de tu padre, pero en lugar de eso vino a sustituirme mi hermano
Pixodaros. Dioses eternos, qu canalla! Tu padre ya haba planeado dejarlo de lado
junto con el imbcil de Arrideo; pero al final Pixodaros tambin muri. Creme, en
ese momento tena que haberme llegado el turno, pero Othontopates me lo arrebat
todo, dejndome nicamente la fortaleza Alinda. La fortaleza Alinda! Oh, dioses
eternos!
Ada no poda consolarse con la fortaleza.
Alinda! exclamaba una y otra vez mientras levantaba los ojos hacia el cielo
en busca de consuelo.
Confiaba, honesta e infantil, en el joven caballero que haba partido de Pela, y
crea que ste la ayudara a recuperar sus derechos perdidos.

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Alejandro la encontraba graciosa y llena de vida y la confianza que ella
depositaba en l, le haca sentirse carioso hacia ella. De todos modos, la trataba de
un modo algo irnico. Ella, por su parte, lo colmaba de regalos exquisitos y
delicados: le traa cestitos llenos de hortalizas frescas y hierbas perfumadas cada da.
Alejandro se alegraba de ello y se dedicaba a darle las gracias por todo.
Creo que quiere casarse conmigo le dijo sonriendo a Hefestin.
ste ms bien crea que ella quera adoptarlo y le coment:
De madres, uno no tiene nunca suficientes dijo mientras se dejaba besar la
frente y las mejillas por ella.
Adems, l utilizaba su relacin para motivos polticos, y cuando atacaba
Halicarnaso poda decir que lo haca por ella, por defender sus derechos.
Detrs de los muros, Memnn mandaba a su capricho y era ms enrgico y ms
listo que Othontopates, el comandante oficial.
Tenemos que defender esta ciudad hasta el final deca incansablemente
cuando hablaba con los dirigentes, los viejos y los ingenieros de la ciudad sobre las
posibilidades de resistencia. De hecho, con las tres fortalezas que posee es
prcticamente inexpugnable. No hay que olvidar qu significa nuestro ltimo baluarte
de Asia Menor: el ltimo baluarte del orden les deca advirtindoles, pensad que
si la ciudad cae, nadie podr evitar su inundacin.
El ataque era imposible de detener; todas las zanjas que se haban abierto, todas
las fortificaciones que Memnn haba mandado construir, no servan de nada.
Entonces, lo mejor ser que conquiste tan slo un montn de cenizas
concluy implacable.
Dej que se quemase la ciudad y l se retir con Othontopates y sus tropas a la
fortaleza del rey en la isla.
sta ya es la segunda ciudad griega que se quema por su culpa afirm de
modo cruel. Primero Tebas, y ahora Halicarnaso. As se muestra el liberador de
Grecia. Esto es su libertad aadi sarcsticamente mientras sealaba las llamas.
Esto es lo que l quera: el caos.
Es sta la libertad de la que yo hablaba? pens Alejandro. sta es la
segunda ciudad griega que arde por mi culpa.
De todas maneras, todava dominaba Caria y Ada haba recuperado Satrapa. Ada
lloraba de felicidad y abrazaba reiteradamente a su salvador y a su hijo. Alejandro le
dej incluso que se quedara con los tesoros de la ciudad.
T eres bueno! exclamaba. T eres muy bueno, Alejandro!
l deca que no con la cabeza, un tanto triste y pensativo; de todos modos se
alegraba de que ella estuviera contenta, agradecida y que creyera tanto en l.
Alejandro se permiti incluso enviar a Macedonia a los jvenes soldados que
tenan a la mujer esperndolos en casa. Razn por la cual caus grandes alegras.
Parmenin fue enviado con una parte de sus tropas a pasar el invierno en Sardis.
El propio Alejandro se dirigi hacia el centro de Asia Menor para conquistar Licia,

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que desde la poca de Ciro el Grande perteneca a los persas.
Por cuntas ciudades haba pasado con su caballo blanco Bucfalo a travs de
puertas y arcos adornados con flores? Cuntas veces haba sido aclamado por los
hombres y elogiado por las mujeres?
Qu joven parece! Y su boca es como la de un nio! Y sus mejillas tan
blancas Mirad, monta sin casco, y qu pelo tiene: entre dorado y rojizo. Y de vez
en cuando se aparta los mechones de su rizado pelo de la frente. Pero casi no se le
puede ver la cara; se la cubren las flores. Has odo? Su rostro es bellsimo, es tan
hermoso, que el enemigo tiene que rendirse a sus pies cuando lo vislumbra. Pero los
ojos s que se ven, entre las flores.
Corra algn peligro? El golpe que preparaba un joven sombro, Alexandro el
Lynkestier, yerno de Antipatro, sobornado por los persas, fue descubierto a tiempo.
Los soldados se enorgullecieron y alegraron de que el amado de los dioses no hubiera
sido apualado.
En las pequeas ciudades que iban conquistando, celebraban fiestas con mujeres
para glorificar los triunfos. Por las noches, Alejandro llevaba consigo un retrato de un
poeta griego, Theodektes, y lo pona en medio de una plaza para que pudiese ser
adornado con flores.
Una noche clida les envi una lluvia caliente desde su inmensa oscuridad y moj
sus cabellos y sus rostros. Se abrazaron y pusieron sus hmedas caras las unas junto a
las otras.

Memnn inform al gran rey de Susa:


Los triunfos de Alejandro en tierra firme son incontables. Espero que Su
Majestad haya sido correctamente informada sobre este punto. Ha cado Sagalossos,
y Kelanai, la residencia del strapa frigio, se ha rendido voluntariamente.
Se trata nicamente de los triunfos de un aventurero al que no se hace otra cosa
que facilitarle el juego. Tal como estn las cosas en este momento, lo mejor que
podemos hacer es dejar que Alejandro se sienta seguro anexionndose ms territorios
del interior de Asia Menor y mientras, nosotros nos retiraremos a la costa que l ya ha
conquistado y de esta manera le cortaremos la comunicacin con Macedonia.
Adems, sera aconsejable aumentar el nmero de nuestros hombres en Grecia.
La situacin actual de Alejandro ser insostenible, cuando el odio en su tierra natal
aumente. Esparta parece mantenerse distanciada. En Atenas acabarn sublevndose,
ya que Alejandro trata a sus gentes peor de lo que lo haba hecho su padre. Ahora, por
ejemplo, se ha negado a cumplir la peticin de los atenienses de dejar en libertad a los
prisioneros de Grnico sin dar ninguna explicacin concluy Memnn.
Su informe haba sido extenso y sincero en comparacin con los que escriba la

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gente de la corte. Daro, que deseaba concluir inmediatamente con esta cuestin,
decidi conceder a Memnn el poder absoluto, a pesar de la amargura que ello caus
a la aristocracia persa.
Memnn se convirti en el comandante jefe del ejrcito.
Haba llegado la gran oportunidad de su vida e iba a utilizarla lleno de energa. Su
rostro, que ya estaba lleno de arrugas, se volvi terso; todava estaba amarillento,
pero era como si se hubiese rejuvenecido diez aos.
l tambin saba que estaba solo, aislado con sus ideas y sus planes. Los persas
que lo rodeaban, no le deseaban ningn bien. El nico en quien poda confiar era en
Farnabazo, su sobrino.
Ambos consiguieron reconquistar algunas ciudades como Quos, Lesbos y otras
ciudades persas. La nica que se resista era Mitilene.
Entonces decidi sitiar esta ciudad.
A partir del tercer da Memnn empez a estar furioso. No entenda cmo podan
resistir tanto. Es que no estaban enfermos? Acaso Alejandro los protega
secretamente? O acaso se trataba de la influencia de poderes sobrenaturales? Estos
pensamientos no le dejaban ni un momento de tranquilidad.
Al da siguiente era incapaz de levantarse; le dola todo el cuerpo y no poda
pensar con claridad. Mand llamar a su sobrino Farnabazo. ste encontr a su to tan
cambiado que se ech a llorar. Este hecho exasper a su to an ms.
Deja de llorar le dijo en un tono muy spero. Dentro de unos segundos
morir.
Detrs de su frente, arrugada de tanto pensar, volvieron a surgir pensamientos. Si
yo hubiese conquistado Mitilene, este joven macedonio estara perdido. Sera su final,
su ruina; me muero en un momento muy adecuado para l.
Despus de una larga pausa aadi:
Si me ha envenenado uno de estos persas, es un smbolo de que estn maduros
para la decadencia y el hundimiento. Maduros, maduros, maduros grit mientras
intentaba incorporarse. Odio tanto a estos brbaros como ningn asitico puede
odiarlos. Slo puede odiarlos tanto un griego. Ms que el enemigo de los persas es el
enemigo de Grecia. Lo mezcla todo, lo confunde todo. Pero los puros ramos
nosotros.
Estaba echado y en su rostro se trasluca el dolor, el sufrimiento y la agona.
Solamente en sus ojos se vea que todava pensaba con claridad y apasionamiento,
como siempre.
Ha tenido suerte, este Alejandro. Los dioses le han concedido suerte aadi
todava como final de discurso con una expresin de tristeza en los ojos,
desesperanzado pero orgulloso. Yo era el ltimo de quien haba de tener miedo.
Por ltimo aadi con resignacin: Y a ti, sobrino mo, te nombro mi sucesor.
Confo que sers fiel a mis principios y mis ideales. A Alejandro le lleg la noticia de
la muerte de su enemigo en Gordion. Pero sta no le provoc alegra ni entusiasmo.

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Al contrario, cada favor de los dioses le produca tristeza y ganas de llorar.
Compungido le comunic la noticia a su madre:
Los dioses y sus poderes ocultos, a quienes t siempre pides que me protejan,
han apartado de mi camino a mi peor enemigo. Ahora tendr que seguir
esforzndome para seguir mi camino.
Ese mismo da le ensearon, en el palacio del gran rey frigio, el carruaje en que
Midas haba bajado al pueblo, y si hubieran hecho caso del orculo, hubieran
reconocido su calidad de semidis en seguida. Tambin le ensearon en la lanza del
carro, los nudos que salan de la corteza del cerezo silvestre y que estaban tan
entrelazados que ni se vea el principio ni el final. La profeca deca que quien
quisiera dominar Asia tena que conseguir deshacerlos.
Alejandro se inclin y prob de desanudarlos; empez a intentarlo y a medida que
iba avanzando, coga ms energas; pero uno de los nudos se le resista. Casi se cae al
suelo, como un montn de ceniza; para poder terminar lo que haba empezado haca
falta una gran tenacidad.
Por fin, se decidi a desempuar su corta espada y empez a hurgar con la
punzante punta de metal en la cuerda; cuando ya nadie se lo esperaba, consigui
romper el ltimo nudo ante la estupefaccin de los espectadores.
Los concejales que dirigan la accin se quedaron mirndolo con ojos
horrorizados, pero Alejandro dijo que no con la cabeza y mostr su brillante sonrisa.
Acaba de cumplirse la profeca dijeron los viejos dispuestos a comunicar su
milagro al pueblo.
En Gordion se congregaron las distintas partes del Gobierno macedonio:
Parmenin regres de su descanso invernal en Sardis con su regimiento y los que
acababan de contraer matrimonio regresaron de sus vacaciones con un gran nmero
de soldados nuevos; en total tres mil de a pie y seiscientos cincuenta de a caballo.
Mientras el gran campamento se preparaba para la partida, Alejandro mantena
conversaciones de suma importancia en su aposento. Era necesario organizar una
nueva escuadra para entrar en contacto con la tierra madre, ya que Mitilene se haba
rendido a Farnabazo y continuaban, pues, las consecuencias de las intrigas que
Memnn haba creado.
Atenas se negar a proporcionarnos barcos expres Parmenin, precavido y
preocupado.
Estn obligados a ello respondi otro.
A pesar de ello, se negarn aadi uno de los dirigentes de edad avanzada.
Voy a dar rdenes de confiscar todos los barcos que vengan de Ponto y asaltar
todos los barcos posibles y convertirlos despus en barcos de guerra concluy
Alejandro cerrando la discusin.
l no estaba dispuesto a ir con cuidado, sino a conquistar la ciudad fuera como
fuese. El caso era vencer.
Era el principio de la primavera y Alejandro se dispona a tomar nuevas

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decisiones; sus tropas las esperaban impacientes.
Condujo sus tropas a travs de la Capadocia, cruz el ro Halys llegando a Tarso y
Anchiale; y por el camino ocuparon la Cilicia.
Su impaciencia no le permita descanso alguno. Cada maana se despertaba con
la misma obsesin: Ayer no llegamos lo bastante lejos. Hoy tenemos que continuar,
avanzar, avanzar ms, y ms. Las tropas tenan que irse acostumbrando a sus
aspiraciones. Finalmente, decidieron avanzar de noche, ya que de da haca tanto
calor que slo podan dormir o estar metidos en el agua.
Los soldados gritaban de felicidad siempre que encontraban algn ro de aguas
heladas donde zambullirse. Todava les quedaba mucho territorio por recorrer hasta
que llegaran a Babilonia.
Cuando Alejandro vea sus cuerpos morenos tostados por el sol dentro del agua,
no poda resistir zambullirse con ellos dando gritos de jbilo y alegra. Al fin y al
cabo, tambin era joven y perteneca al grupo; era un camarada ms lleno de
entusiasmo. Tena veinte aos como ellos, estaba moreno como ellos y tena el cuerpo
musculoso como el de ellos. En esos momentos se olvidaba de todas las experiencias
que lo separaban de ellos. Su aoranza de ser solamente un joven ms, formar parte
de ellos, estar unido a ellos, puesto que el lazo que une a unos jvenes con otros es
ms fuerte que el que une a un hombre y una mujer, hizo que se uniera a sus hombres
lanzndose al agua.
Pero debido al contraste entre el calor del ambiente y lo helada que estaba el
agua, enferm. Tena muchsima fiebre y se dudaba que pudiera reponerse. Muchos
creyeron que iba a morir por haberse baado con ellos.
Su mdico era un joven indio llamado Filipo que apreciaba mucho al rey. Cuando
ste le trajo las medicinas, Alejandro sonri agradecido a pesar de su dbil estado.
Cuando el joven mdico, sano y moreno, se sent a su lado, Alejandro se durmi
apaciblemente. Sobre todo, soaba cosas desagradables. Alejandro tema sus sueos.
Cuando sueo paso muchos malos momentos; siempre tengo pesadillas le
cont al joven que lo cuidaba cuando ste lo visit por la maana. Hoy, por
ejemplo, me encontraba al lado de un ro bajo un sol arrollador. Unos jvenes salan
del ro. Qu edad deberan de tener? Pues no tendran ms que unos diecisis o
diecisiete aos, algunos quizs tendran quince; yo los envidiaba porque pareca que
tenan fro. Estaban delgados y morenos; en el pecho, en los brazos y en la espalda
tenan la carne de gallina de haber permanecido tanto rato en el agua. Sabes lo que
es esto? Cuando los jvenes pasan demasiado rato en el agua, se les ponen los labios
morados y empiezan a temblar. Adems, los ojos helados se les quedan muy abiertos.
S, all estaban los jvenes charlando, tan delgados.
Yo, en cambio, llevaba un grueso vestido de color prpura asfixiante; totalmente
cerrado y lleno de botones. Por eso tena tanto calor. Tambin llevaba la cabeza
cubierta y las gotas de sudor me bajaban por la cara. Me mora de calor; y me iba
engordando progresivamente bajo el vestido. Era tan slo una persona hinchada y

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chorreando de sudor dentro de mi vestido de color prpura ante los muchachos
bronceados. Al final, revent. Fue monstruoso.
Alejandro se call preocupado. El indio tuvo que estarse mucho rato sentado a su
lado hasta que se hubo tranquilizado.
Alejandro tambin se ri la maana en que le lleg una carta advirtindole de que
el sabio mdico indio quera envenenarlo con la medicina que tericamente iba a
curarlo. La carta la haba escrito Parmenin en persona, y afirmaba que saba a
ciencia cierta que el doctor haba sido sobornado para envenenarlo, y que l tema por
la vida de su rey. Alejandro se tom la carta ms como una lectura que como una
informacin, y se entretena leyndola mientras se beba el brebaje con sabor a
hierbas que el mdico le haba preparado. Filipo intentaba defenderse de las
acusaciones mientras Alejandro se rea y replicaba con gestos echado en su cama.
Como Parmenin me ha advertido sobre ti dijo Alejandro en tono divertido
, seguro que vas a curarme.
Esa noche durmi bien y al da siguiente ya casi estaba repuesto.
Partieron y tomaron Tarso y luego Anchiale, que haba estado fundada por
Asurbanipal. En la estatua del rey de Asiria encontraron la siguiente inscripcin:
Anchiale y Tarso fueron creadas por Asurbanipal en un da. Pero t, extranjero,
come, bebe y ama. El resto de las cosas que el hombre posee, no valen la pena.
Esta inscripcin afect a Alejandro de tal modo, que el resto del da se lo pas
dndole vueltas al mensaje.

1.a noticia de la muerte del general Memnn afect tanto al gran rey que solamente
mova la cabeza diciendo que no vea ya ms caminos y las lgrimas le inundaban sus
gruesas mejillas.
Su madre Sisigambis encontr al gran rey, Daro III Codomano, en este estado.
Vaya un rey! exclam sealndole con el dedo ndice y recordndole sus
deberes y obligaciones. Debes recordar que la sangre de Ciro fluye en tus venas
le grit amenazadora.
l movi la cansada cabeza incrdulo.
Ah, ya aadi lleno de pesar.
A pesar de todo reuni a sus hombres y consejeros para explicarles que ya no
saba qu hacer. Los consejeros con sus largas barbas negras se mostraron ms
decididos: que qu hacer? Pues conseguir pararle los pies a Alejandro con una gran
derrota tal como ste se lo haba buscado. El ejrcito estaba preparado; contaron unos
cien mil hombres; la caballera persa y los mercenarios griegos estaban esperando
que el rey de reyes encabezara las tropas para emprender la marcha. Estaban
animados a ganar y se decan a s mismos que no poda volver a ir como en Grnico.
El rey se decidi a encabezar las tropas aunque no crea que l pudiera dirigir una
batalla en la que l y los suyos salieran vencedores. Sin embargo, le gustaba or cmo

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se lo decan.
Nadie supo jams lo que Daro haba soado la noche anterior a la partida. La
versin oficial contaba que haba visto cmo el campamento macedonio se encenda
en llamas. El sueo era tan ridculo que los soldados simularon crerselo slo por
educacin.
Por fin, parti al frente de sus tropas acompaado por su gran harn, sus eunucos,
cocineros, consejeros, adivinos y damas de la corte con aparente entusiasmo, pero, en
realidad, estaba muy deprimido y a punto de sufrir un ataque de nervios.
Salud a las tropas con un discurso de consternacin:
Tenemos que ganar porque el derecho a hacerlo est de nuestra parte dijo
tristemente.
Le acompaaban su madre, su esposa y sus hijas.
La gran masa de hombres que lo segua, que se autodenominaba Ejrcito del Gran
Rey, se arrastraba lentamente desde el ufrates hacia Siria.

Despus de la derrota, Daro Codomano hua desarmado con sus vestiduras


destrozadas montado en una yegua hacia el este cruzando el ro ufrates. Solamente
pensaba en huir, huir y huir; mientras lo haca se quejaba aullando y los horribles
pensamientos que tena en la cabeza le dolan.
Este escalofriante Alejandro tiene una fuerza sobrenatural; yo la he visto en sus
ojos. Si sus ojos no me hubiesen mirado tan profundamente, no se hubiera perdido la
batalla y yo no hubiese tenido que huir.
Mi reino se hunde porque sus ojos me han mirado deca furioso. El hecho
de que yo haya dado media vuelta ha sido el origen de la catstrofe. Inmediatamente
despus las tropas se han dispersado.
Montado en su yegua y huyendo con una prisa enfermiza hacia el este, nadie
reconoca al que haba sido el gran rey.
Mientras tanto, Alejandro se apoder de los tesoros de la corona, de las tiendas,
del harn y de todo lo que haba quedado en Damasco. Evidentemente, la propia
reina-madre y las princesas pasaron a ser sus prisioneras.
La recelosa y vieja dama se imaginaba lo peor. Con una actitud glacial pensaba
que tendra que soportar que como mnimo diez oficiales macedonios la violaran.
Contrariamente a sus presentimientos, nadie se ocup apenas de las mencionadas
damas. Alejandro haba dado la orden de tratarlas con cortesa y de ofrecerles el
mximo de comodidad y tranquilidad posibles. Ni siquiera l mismo les hizo una
visita.
Tanto l como sus amigos disfrutaban de los tesoros que haban encontrado en la
tienda del rey. Se probaban los trajes adornados con piedras preciosas, olan los
exticos perfumes y esencias que all haba y mandaban que les sirvieran las comidas
en bandejas de oro.

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Alejandro se present ante sus camaradas con el traje del propio rey, y todos
juntos lo celebraron aplaudiendo y riendo. Para bromear un poco, les dej que le
hicieran reverencias, pero cuando tocaron con la frente al suelo, Alejandro se puso
serio de repente.

Los jinetes y generales de Daro acabaron por darle alcance y hacerlo casi prisionero.
Entonces le recordaron quin era l, lo que representaba para ellos y que estaba en
deuda con su nacin. Influido por stos, decidi escribir una carta a su vencedor que
empezaba as:
El rey de los reyes, hijo de Ahura-Mazdah, hijo de los dioses, Daro Codomano
a Alejandro, el macedonio.
En el texto explicaba todo lo que Alejandro le haba hecho y cmo haba
destrozado su reino. Y cmo los dioses con su sabidura, infundada y a menudo difcil
de entender, haban decidido darle el triunfo a Alejandro. Ante todo deseaba
recuperar a sus damas a quienes tanto quera y estaba dispuesto a negociar este pacto.
Recibi una respuesta a esta peticin que llevaba el siguiente encabezamiento:
Rey Alejandro de Macedonia, hijo de Filipo, a Daro, y empezaba con la brillante
frase: Puesto que Asia me pertenece.
En resumen, deca que no habra ninguna negociacin cara a cara. Slo exista
la posibilidad de un encuentro, si Daro reconoca a Alejandro como su seor. Si no
quera hacerlo, tendran que decidirlo nuevamente en combate. Y respecto a sus
damas, poda venir l mismo a recogerlas y aprovechar para hacer una genuflexin
ante su nuevo seor.
Daro ley esta misiva, y se qued sacudiendo la cabeza de un lado a otro.

Alejandro se haba acostumbrado a pasear de ac para all con las manos detrs
cuando tena que tomar decisiones importantes, ya fuera solo o acompaado;
solamente se detena para comunicar sus conclusiones, cabizbajo y con frases cortas.
Tomaba las decisiones en su tienda andando de un lado a otro.
Si quisiera tratar con mi ejrcito, siguiendo el deseo de mis oficiales, utilizara
el gran triunfo inmediatamente, ponindome en marcha hacia Babilonia.
Pero no deba hacerlo. Lo que necesitaba por encima de todo era Egipto.
Necesito Egipto dijo en voz alta mientras se quedaba de pie en el centro de la
habitacin. Pertenece a mi Imperio.
Tena unos presentimientos tan inalcanzables que tena que cerrar los ojos ante
ellos. Vea la frontera este de su Imperio perdida en lo indefinido. Es que Grecia
junto con Macedonia no significaba nada en su magnificencia?. Sin embargo, su

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corazn yaca en Egipto; cruzaron un desierto y en l encontraron un santuario. All
les lleg la bendicin, la aprobacin.
Alejandro convoc a sus consejeros a una audiencia. Les comunic lo que haba
sucedido y stos escucharon atentamente.
Ya haban tomado las ciudades ms importantes: Sidn, Arados y Biblos.
Queran cambiar a los gobernantes de estas ciudades, pues, sus gobiernos estaban
en manos de asirios, babilonios y persas respectivamente. Hasta entonces se les haba
dejado libertad para realizar todo tipo de negocios, vivir en la abundancia y sentarse
en tronos de prpura.
La ciudad insular de Tiro se mostraba recalcitrante a ser ocupada. El sitio dur
varios meses.

Despus de la toma de Tiro y de Gaza, Alejandro, acompaado por un pequeo grupo


de sus hombres, visit las tierras judas y samaritanas donde le sucedi algo
maravilloso. All salud a un sacerdote llamado Jaddua que pareca ms serio que
todos los conjuradores o magos con quienes Olimpia haba entrado en contacto.
Levantaba las manos, moviendo la cabeza, y su manera de hablar era una letana
gangosa.
Lleg a decir que Alejandro era el hombre del que hablaban las Sagradas
Escrituras, donde se profetizaba que Jehov lo haba elegido para liberar al pueblo del
yugo de la opresin persa. Alejandro, que lo escuchaba atentamente, se alegr de or
esto. Acostumbrado a comprender a dioses de todo tipo cuya esencia y forma era
secreta, crey entusiasmado tambin en ste, que era invisible, pero sin duda muy
severo y celoso.
Siguiendo las instrucciones del sacerdote hizo una ofrenda al dios invisible en su
templo en una ciudad llamada Jerusaln.
Haba transcurrido un ao desde que Alejandro haba vencido a Daro Codomano
en Iso y, por fin, estaban preparados para partir hacia Egipto.
No fue necesario luchar para conquistar Egipto puesto que el pas se hubiera
rendido a cualquiera que estuviera dispuesto a librarlos de la tirana persa. Lo que
realmente queran los egipcios era volver a las rgidas y viejsimas costumbres
propias. Para regresar a los antiguos pensamientos e ideas estaban esperando la
llegada de un hroe. Cuando lleg tuvo que luchar con las tropas del strapa de
Mazaca que entreg al joven extranjero de ojos brillantes la ciudad de Menfis sin
poner obstculos.
Cuando Alejandro ofreci el Apis en el templo de Ptah[1] el pueblo egipcio
gritaba de jbilo en las calles puesto que crea que haba llegado su salvador: el
antiguo gobernador, Artajerjes Oco, haba matado al Apis con su espada en vez de
ofrecerlo al dios Ptah.
Ha vuelto! gritaban en la calle. Nuestro salvador ha vuelto!

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Alejandro sali a la terraza donde todos podan verlo.
He vuelto! grit mientras alzaba los brazos.
Jaddua, el sacerdote de lo invisible, lo haba reconocido y ahora lo reconoca el
pueblo de esta ciudad sagrada.
He regresado! le grit al pueblo, anunciando, de este modo, la feliz noticia
de su presencia.
Su presencia, su llegada a Menfis tena que quedar grabada en la memoria de sus
gentes; por ello, se organizaron grandes juegos; los artistas y luchadores griegos
estaban en camino.
Tambin habr un combate entre griegos y egipcios! pregon Alejandro.
Unos juegos colosales como consagracin del Imperio que estoy fundando.
Ha regresado! le respondi el pueblo.
Pero Alejandro no permaneci muchos das en la real ciudad sagrada. Un nuevo
lugar remoto y secreto haba despertado su inters.
Olimpia haba mencionado varias veces a Amn, la mxima deidad egipcia a
quien los griegos llamaban Amn-Zeus.
Saluda al dios Amn de mi parte! fueron sus palabras de despedida.
Alejandro recordaba con amor y ligeramente horrorizado que cuando su madre
termin de pronunciar las mencionadas palabras se ri irnicamente mientras lo
observaba con ojos insondables bajo sus largas pestaas.
Alejandro justific este viaje, por el que se senta personalmente atrado, ante s y
ante los dems, afirmando que era por prudencia poltica.
Nuestro Imperio explic a los generales al despedirse, que est
engrandecindose ms all de las fronteras de las polis, necesita algo ms que la
proteccin de un soberano. Por eso busco la del dios greco-egipcio.
Los griegos tambin haban venerado siempre al dios Amn, que haba morado en
el oasis. Fuentes crebles aseguraban que Perseo y Hrcules tambin haban sido
invitados a su templo y que el orculo de Delfos haba advertido ms de una vez que
de todos los dioses, al que se tena que escuchar, preguntar y seguir, era a Amn.
Este viaje es en inters nuestro, escribi Alejandro a su madre antes de partir.
El viaje por el desierto libio fue muy largo y pesado. Los rostros se les llenaban
de arena y no encontraban ningn valle donde reposar, ninguna fuente donde beber y
ninguna palmera donde dormir bajo su sombra.
Los diligentes jvenes egipcios que les servan de guas entretenan a Alejandro
con toda clase de ancdotas y leyendas que ste ya conoca a medias por su madre.
Volvi a escuchar cmo Osiris fue asesinado por su hermano; los jvenes le recitaron
de nuevo los gritos de lamentacin de Isis y por fin los cantos de alegra de la diosa
egipcia al recuperarlo.
Tambin conocan historias divertidas; por ejemplo, cmo Isis, que era
extremadamente elocuente, venci en astucia a su hijo Horus, dios solar. Le
explicaban todas las cualidades de los animales sagrados, sus influencias y sus

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poderes; tambin le informaban de dnde se encontraba el reino de los muertos, sus
cualidades, sus maravillas y le explicaban qu amuletos, instrumentos y frases
mgicas existan para librarse del mal.
Alejandro preguntaba, se informaba y aprenda; tena una curiosidad sin lmites.
Cmo era aquello del cielo sobre sus cabezas? Se poda respetar tanto una vaca
venerable en la que los dioses se haban instalado como en su propia casa como una
inmensa mujer, que cada da, con delicias y tormentos, daba a luz al Sol, la Luna y las
estrellas.
Todo se entremezclaba; el mundo misterioso y secreto se confunda con la
realidad; incluso a veces era difcil distinguir un dios de otro.
Al anochecer, los jvenes guas hablaban del tiempo en que los faraones eran los
dueos de las tierras del Nilo.
Tambin narraban lo largo y penoso que haba sido el tiempo en que los
gobernantes extranjeros se haban sucedido los unos a los otros dirigiendo el pas
siempre con crueldad, despus de la poca de los faraones, en el Imperio de Osiris.
Nuestro pas es muy antiguo dijeron los jvenes con dulce melancola.
Alejandro, para cambiar de tema y alejar estas preocupaciones de su mente, les
pregunt por el dios Amn, de cuyo templo se encontraban tan lejos; le explicaron
cmo este dios haba llegado a Tebas en una embarcacin que haba partido de
Etiopa haca muchsimo tiempo; le contaron cmo en Tebas haba crecido tantsimo
su poder; cmo haba abandonado Tebas para irse al caliente desierto y luego al oasis
para descansar y manifestarse en forma enigmtica al extranjero que siempre buscaba
cosas nuevas, si ste era digno de ello.
Qu podan decir los jvenes guas acerca del dios de los distintos nombres y de
su esencia, aun siendo ellos tan inteligentes y melanclicos? Era insondable. Decan
que estaba emparentado con el dios del engendramiento Minos, emparentado con los
coptos; pero, en realidad, estaba emparentado con todos, y sobre todo con Osiris. Su
mujer era Valor, que era la reina de la magia y los bienes y viva en un estanque en
forma de luna; el hijo de ambos era el dios de la Luna.
Al final, con tantas conversaciones y exploraciones en este campo, acabaron por
perder el hilo. Adems, en el punto del desierto donde se hallaban, como slo vean
arena por todas partes, creyeron que estaban casi perdidos. De repente, vieron unos
pjaros blancos volando por encima de sus cabezas en crculo y perdieron el miedo a
seguir avanzando. A continuacin, empez a caer agua del cielo, que estaba azul y sin
ninguna nube. Lo agradecieron y bebieron con la boca totalmente abierta, puesto que
estaban medio muertos de sed.
Ese mismo da llegaron al oasis, donde crecan olivares y dtiles. El templo estaba
muy tranquilo, rodeado de manantiales a cuyos lados crecan sauces. El conjunto de
edificios estaba rodeado por un muro y el camino que conduca a la entrada repleto de
estatuas de animales y esfinges. Alejandro no quiso que le acompaase nadie y se
dirigi solo hacia la puerta del templo que se eriga entre dos columnas.

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Le abri la puerta un siervo que llevaba la cabeza cubierta y que se inclin ante
l. Rodeado de sauces, lo esperaba el gran sacerdote, ya iniciado en el arte de la
contemplacin, Psammon.
El joven rey se inclin para besarle la mano. Por encima de l se oy la voz del
gran sacerdote tamizada por su barba blanca:
El dios te saluda, hijo mo.

La habitacin de atrs, que estaba preparada para las conversaciones ms ntimas,


estaba decorada con figuras simblicas y dibujos cuyo significado era totalmente
desconocido para Alejandro.
Psammon le ofreci bebidas y frutas y dijo con la misma mirada que tienen los
viejos parientes cuando constatan semejanzas entre los que han venido nuevos a la
familia:
Tienes los mismos ojos que tu madre, hijo mo.
Alejandro le pregunt realmente estremecido:
Es que usted conoca a mi madre?
El anciano respondi que no sonriendo.
Alejandro enmudeci sorprendido. Despus se inform sobre si poda hacer
preguntas y el anciano le respondi que no tena nada en contra de ello. Lo primero
que el rey quiso saber es si todos los asesinos de su padre haban sido castigados.
Lo que sucedi entonces es que el sacerdote lo amenaz con el dedo. En su
blanca cara aparecieron miles de arrugas; quin hubiese pensado que iba a ser tan
bromista!
Oye, oye, hijo mo le amenaz con una coquetera venerable. T sabes
bien que ningn mortal poda tener nada en contra de tu padre. Pero el asesino de
Filipo ya ha sido castigado dispuso framente a manera de conclusin.
Alejandro aprob esta clara e inconfundible respuesta con una sonrisa.
Acabar por saberlo todo? pregunt Alejandro abiertamente y con los ojos
brillantes.
Oh! T eres muy curioso le respondi el sacerdote en tono paternal y de
todo corazn.
Mi curiosidad no tiene lmites aadi Alejandro dndose la vuelta.
El anciano, cuya boca todava mantena la sonrisa, formul con una mirada
profunda y pensativa la siguiente pregunta:
Para qu quieres saberlo todo, hijo mo?
Para salvarme, padre respondi Alejandro lleno de entusiasmo y con los
brazos abiertos.
Mientes concluy el anciano en voz baja y como para s.
Alejandro hizo como si no lo hubiese odo y su mirada denotaba que segua
esperando una respuesta. Psammon vacil antes de responder:

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Aristteles te ense muchas cosas.
l mismo no saba nada de nada respondi el joven Alejandro, impaciente,
moviendo los hombros de modo obstinado.
El anciano se qued mirando hacia el infinito y despus de hacer una pausa dijo
por fin sonriendo:
Dejemos eso para ms tarde y contina preguntando, hijo mo.
Alejandro no pregunt nada ms y solicit en voz muy alta:
Dame el dominio del mundo, oh padre! Dame el dominio del mundo!
La frase volvi en forma de eco y tan fuerte que todo el templo tembl. Era como
si la hubiese pronunciado ante un abismo. Sus palabras resonaron imponentes.
Alejandro percibi la mirada del anciano que lo observaba con compasin.
Cuando el anciano respondi, ya no estaba delante de Alejandro, sino detrs de
las puertas que separaban el recinto del centro del templo secreto. Alejandro oy pues
la respuesta desde detrs de las puertas.
A ti, hijo de mis entraas, te doy la dignidad real del dios Ra y del dios Horus.
A ti te doy el valor y el poder sobre todas las tierras y religiones, sabidura en todos
los secretos y la fuerza de tus brazos para combatir a todos los pueblos. Te lo aseguro
exclam la voz que no era la de Psammon puesto que sta no conoca piedad
alguna. Te auguro todo el sufrimiento y magnificencia de este mundo.
De golpe, estallaron los batientes de la puerta o es que se abri la pared? Pero el
resplandor no permita ver nada. De repente, entr una luminosidad que hizo perder
el sentido al que estaba all echado. Le quem la frente y los ojos. Lo torment y le
hizo dichoso hasta que cay al suelo medio desvanecido.
As, fue solemnizado para la magnificencia y el sufrimiento.
Alejandro abandon Egipto despus de que cerca del mar, a siete estadios de
distancia de la isla a la que Homero llama la Isla de las Focas, fundara una ciudad a la
que bautizara con el nombre de Alejandra.

Alejandro haba cambiado despus de la expedicin a Libia. Los ancianos se


quejaban, sobre todo Parmenin: se haba vuelto ms inaccesible que nunca; la
manera en la que hablaba de su padre, el gran Filipo, era imperdonable. Los ms
jvenes afirmaban que estos das emanaba un resplandor de su interior como slo
haba sucedido una vez en Troya.
El dios lo ha bendecido otorgndole todos sus favores afirmaban con toda
seguridad. Entonces es verdaderamente su hijo.
Antes de la Batalla de Arbelas, en Gaugamela, pudo dormir tan bien como no lo
haba conseguido desde su infancia. Cuando lo despertaron, tena una cara fresca y
descansada como la de un nio que sabe que va a participar en una gran aventura y

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que sabe que su ngel de la guarda va a acompaarlo.
Envi unas letras a su madre: Presiento que t ests pensando en m en este
momento, Olimpia. Voy a por la gran batalla!.
Ms flexible que nunca se puso ante sus tropas y con los brazos en alto,
pronunci el siguiente discurso entusiasmado:
sta es nuestra ltima batalla en Asia. Ya no se trata de la ocupacin de Siria o
Egipto, sino del dominio del inmenso Oriente.
Fue un discurso tan maravilloso que los soldados comentaban entre ellos en voz
baja que su rey era el hijo secreto de Helios y Zeus.
La ceida tnica que llevaba era de estilo siciliano y encima reluca su doble
armadura. El casco brillaba como si fuese de plata y el cuello que colgaba de l
estaba adornado con piedras preciosas. Su corta y punzante espada era un regalo del
rey de Chipre.
Todo lo que llevaba reluca y brillaba y sus tropas le agradecan tanta belleza,
pues estaban preparados para morir por l.
Enfrente, Daro haba congregado por ltima vez a todas sus tropas; se saba que
haban venido ms de un milln de hombres, cuatrocientos mil caballos y cientos de
carros de guerra de sus territorios lejanos, y con sus relucientes espadas producan un
aspecto terrorfico. Entre la multitud haba tropas de distintas partes del Imperio de
Daro, como por ejemplo, de Bactriana, de Turquestn y de Persia.
En cuanto a las tropas que estaban delante de las de Alejandro, ya no estaban
compuestas por mercenarios, es decir, por soldados pagados, sino por un ejrcito
nacional; el que las diriga estaba visiblemente cansado. Mientras el rey de
Macedonia reciba el jbilo de sus hombres, a quienes l llamaba camaradas, Daro
pasaba revista a las interminables filas de sus tropas acompaado por la familia real.
No se arriesgaban al jbilo y la suntuosidad los deslumbraba. Llenaban la llanura del
paisaje en silencio y abandonados a su destino, como si no estuvieran predestinados
para otra cosa, hacia el otro lado del horizonte.
El gran rey pronunciaba palabras que en teora deban animarlos, pero slo la
minora hablaba su idioma; la mayora apenas lo entenda. Estaban all de pie,
abandonados a su suerte como estpidas reses de matadero; grandes filas de caras
amarillentas; grandes filas de caras negras, oscuras como el caf; caras de reses de
matadero con los pmulos del rostro muy marcados, ojos rasgados y pequeas barbas
grasientas con los labios abultados; miradas de oro tristes y resplandecientes.
Daro perdi el nimo de seguir hablando; se dio la vuelta buscando a su general
para pedirle ayuda. Bessos, strapa de Bactriana, era una persona malvada de ojos
inquisitivos y le tom la palabra a Daro. Empez a hablar alegremente y de modo
cortante al mar de hombres que all se encontraba y que permaneci inmvil e
indiferente a su discurso. Daro los mir tristemente; cuando su oficial pronunciaba
frases sobre la victoria que iban a conseguir, Daro inclinaba su pesada cabeza en
seal de aprobacin.

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Los macedonios atacaban con furia y se encontraban en un estado de locura y
xtasis. Nunca haban querido a Alejandro con tanta pasin. No haba en toda la
Tierra otro deseo para ellos que no fuera el de morir a su lado.
Con un Alala! de triunfo consiguieron introducirse en el centro persa y
despus en el ala izquierda; el ala derecha, dirigida por Parmenin, que se encontraba
tullido y aptico, estaba casi deteriorada. En el momento decisivo, puesto que
Alejandro, acompaado de sus tropas escogidas, ya estaba cerca del gran rey carente
de mtodo y dndose a la fuga, llegaron los enviados del medio dormido y viejo
general sin respiracin: Parmenin necesitaba ayuda, si no, todo estaba perdido. La
respuesta de Alejandro fue severa y nerviosa: dijo que el viejo haba perdido el juicio
y que estaba loco si crea que en medio de la lucha el centro poda prescindir de parte
de sus fuerzas.
De todos modos, decidi ayudarle y mientras tanto, el gran rey ya haba llegado a
las montaas.

La ciudad de Babilonia, ombligo de Oriente, centro de la tierra baja aramea y


residencia de invierno de los grandes reyes, se rindi junto con su strapa Mazaios al
rey de Macedonia inmediatamente despus del inaudito triunfo de ste en Gaugamela
sin sacar siquiera la espada. A las puertas de la ciudad lo esperaban los ciudadanos
ms ancianos, as como los ms ricos; tambin estaban, montados en sus vistosos
burros, los caldeos de Borsipa, conocedores del futuro.
Entraron por la puerta de Istar y anduvieron por el camino lleno de pinturas de
animales y estatuas negras que conduca al palacio. A su alrededor no haba ms que
gritos de jbilo y flores que las masas de gente les tiraban saludando a su nuevo
soberano. Las mujeres se ponan de puntillas y saludaban enamoradas; vean que
muchos de estos soldados eran muy guapos y adems la mayora eran muy jvenes.
Destacaba sobre todo el joven que encabezaba el desfile, de brillante mirada y rostro
que permaneca impasible cuando le tiraban flores y miraba orgulloso a su alrededor.
A su lado, con los cabellos negros y la mirada amistosa, iba un joven tan maravilloso
como el joven rey, de quien ste deba ser su preferido, porque iba pegado a l.
Los babilonios con sus vistosas barbas rizadas hacan girar su sombrero de fieltro
y sus bastones de paseo cuya empuadura estaba adornada con capullos de lirios y
cabezas de pjaros de alegra. Estaban contentos como nios antes de correr una
aventura puesto que tenan a un nuevo gobernador que era muy joven y eso no poda
ser nada malo.
Haca doscientos aos que Ciro haba conquistado la ciudad; y a cuntos
gobernantes haba tenido que obedecer antes.
Durante el transcurso del primer da, Alejandro permaneci encerrado en su
habitacin o en el jardn que le perteneca y en cuyas terrazas haba montones de
flores que colgaban hacia abajo, en direccin al ufrates. Desde el palacio

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contemplaba cmo estaban organizadas todas las calles de esta ciudad, centro
magntico de la complicada y gigantesca red de correos, estafetas y carruajes que
circulaban con prisas. Se dedicaba a dar rdenes y a recibir legaciones. Pero hubo un
gesto que extra y casi horroriz al pueblo: el hecho de que dejara al strapa Mazaio
en su puesto.
Yo no he venido a hacer sufrir y a enfermar a este pueblo explic. Yo he
venido a liberarlo y a hacerlo feliz aadi paseando de un lado hacia otro con la
frente inclinada.
Alejandro mand reunir a todos los arquitectos de la ciudad y les dio la orden de
reconstruir el templo de las deidades babilnicas, es decir, de Anu, Enlil, Ea, Samas,
Istar, Marduc y Sin, que Jerjes haba mandado destruir; as como el templo de siete
pisos habitado por el dios tutelar de la ciudad, Marduc: el templo de Belo.
Tambin reuni a todos los sacerdotes de la ciudad y despus de saludarlos
pomposamente pronunci un discurso.
Decid a nuestro pueblo dijo antes de terminar, que el culto a su dios va a
volver a ser tan libre y fastuoso como en tiempos de Nabucodonosor.
Nada era ms importante para l que ser amado por su pueblo.
Aun cuando el pueblo ya gritaba su nombre por las calles, todava no se decida a
abandonar su palacio. Se lo impedan los nervios que iban aumentando hasta llegar a
un estado casi de pnico cuyo origen era desconocido para l.
Mientras tanto, sus soldados se haban ido dividiendo en grupos y circulaban por
el sistema de calles de la ciudad que de entrada pareca bastante complicado. La vista
panormica ofreca constantemente nuevas perspectivas de un rojo grisceo o de un
marrn ocre que por la noche se converta en una oscuridad dorada con tonalidades
violetas.
Los primeros das, los hombres que procedan de las montaas de Macedonia y de
las pequeas ciudades griegas estaban boquiabiertos ante tantas curiosidades,
monumentos artsticos y arquitectnicos como, por ejemplo, las construcciones
monumentales de granito, prfido y basalto, en las que los espejos de sus pozos
reflejaban sus ms oscuros secretos. La estatua asiria del toro con cabeza humana,
mirada malvola y eterna sonrisa, les asustaba mucho ms que los sables y las
espadas de Guagamela, Iso y Grnico.
An quedaban partes de la ciudad muy destruidas como los muros que antao la
haban amurallado o el propio templo de Belo.
Est bien afirmaban los hombres de Alejandro. Ser fantstico si nuestro
rey trae un poco de vida a esta ciudad dormida.
Aunque la mayora de estos hombres ya haban odo hablar de los maravillosos
jardines de Semramis, cuando tuvieron la oportunidad de contemplarlos, stos
merecieron su aplauso.
Al final, se hartaron de tanta cultura y se empezaron a dar cuenta de que las
pequeas callejuelas de la ciudad desprendan un olor horrible. Sala de los templos y

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almacenes, de los vestidos de las mujeres y de las barbas de los hombres; en muchas
callejuelas y patios interiores se senta un olor tan fuerte que provocaba nuseas, pero
al mismo tiempo aquella fetidez era fascinante. Los soldados comenzaron a darse
codazos y a rer porque, de repente, haba mujeres apoyadas en todas las puertas y
muros.
Sin duda, ni en Atenas ni en Pela se podan encontrar mujeres tan ataviadas.
Llevaban grandes collares que tintineaban suavemente entre sus senos; tambin
llevaban coloreadas pulseras en los tobillos y en las manos, y brazaletes de gran
tamao; en sus amplios rostros resaltaban unos ojos tranquilos y seductores, y
desprendan un perfume muy agradable.
Los soldados, que se dedicaron a cortejar a las esplndidas damas, volvieron
debilitados pero dichosos. Nunca haban conocido a mujeres tan formidables ni
deliciosas; solamente con las alusiones que hacan sobre ellas, enloquecan a sus
camaradas.
Adems, eran las doncellas ms dciles y complacientes que pudieran existir; las
llamaban las siervas de Istar. Ante los complicados juegos y figuras de su
voluptuosidad, se mantenan serias e incluso respetuosas como en el templo:
No cierran los ojos en todo el rato aclararon los muchachos que regresaban
de sus brazos. Constantemente te miran medio dormidas hasta el punto en que te
embargan los sentidos.
Cuando Alejandro sali a caballo por primera vez, fue un da de fiesta para toda
la ciudad. Los hombres llevaban vestidos muy pomposos, estrechos y guarnecidos de
franjas, blancos como la leche o de colores vistosos como papagayos; adems
llevaban los sombreros a juego y bajo stos relucan los cabellos de un negro azulado
con unos esmerados peinados que les llegaban hasta la nuca. Las mujeres lucan sus
alhajas ms preciadas, sus pendientes ms elegantes y sus mejores collares. El ro
apenas poda verse de tan lleno como estaba de barcas y en medio de stas navegaban
los pequeos botes; algunos de ellos estaban hechos tan slo de troncos de rboles
envueltos por pieles.
Montado en su engalanado caballo, Alejandro husmeaba, receloso e interesado, el
olor que provena de las casas abiertas, de los arroyos y de los cuerpos de las mujeres.
Este olor lo persegua, casi seductor, por las pequeas calles, donde se haca tan
penetrante que le dejaba prcticamente sin sentido.
Es una mezcla de especias arbigas y putrefaccin le coment al que iba
montado a caballo a su lado.
ste no era otro que Arrideo, el preocupadsimo hermanastro de Alejandro, que
por orden de Olimpia y Antipatro haba abandonado Pela para ir a felicitar a
Alejandro por su gran triunfo.
Era difcil que el rey pudiera orientarse en estas callejuelas enmaraadas y
putrefactas como si estuviera en su propia casa.
Aqu es donde el hedor es ms penetrante! exclam indecorosamente

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mientras iba dirigiendo su marcha hacia el lugar donde el tufo era ms exagerado.
Las mercancas que all se vendan estaban pasadas o en vas de descomposicin,
sobre todo los alimentos ms dulces. Incluso el brillo de las telas de seda y de los
tejidos de colores chillones tena algo sospechoso.
Para Alejandro, lo ms preocupante era el aspecto de los nios. Las nias entre
los ocho y los doce aos no deberan tener ese aspecto. Sus rostros estaban arrugados
y tenan unas ojeras como las de sus madres; adems mantenan una postura
desafiante. Desgraciadamente, muchas de estas nias iban pintadas y Alejandro pens
para sus adentros que en el futuro iba a prohibirlo.
Ratoncitas queridas dijo en ese momento Arrideo dulcemente mirando a las
nias para acabar rindose luego como un viejo chocho.
Lleg un momento en que los dos hermanastros se quedaron solos, ya que haban
perdido a su squito, pero una humilde y preciosa nia con la que Arrideo pareca
haber entablado amistad les mostr el camino de vuelta.

Despus de esta primera vez, Alejandro sali a pasear con su caballo cada da.
Raramente le acompaaba un gran squito; normalmente iba slo acompaado por el
soador Arrideo y algunas veces, sala completamente solo, ya que quera explorar
todos los rincones de la ciudad.
Probaba todos los materiales y aparatos de los comercios; en las tiendas de
especias, las probaba todas, de las ms dulces a las ms amargas, y en los herbolarios
y peluqueras se dedicaba a oler todo tipo de aceites aromticos.
Visitaba a las sirvientas de Istar y dejaba que stas le mostraran su arte y sus
artimaas; pero tambin haca visitas a los hombres que se dedicaban a leer en las
estrellas y estudiaban tablas oscuras y secretas, y les dejaba prever su futuro.
Pero a quienes visitaba asiduamente y con mucho ms inters era a algunos
escritores, poetas y sabios que vivan fuera de la ciudad, en cuevas y que saban
muchas cosas y todas con certeza.
El rey iluminaba con el resplandor de su armadura, que era su abrigo, sus casas
amarillas de arcilla, angostas y destartaladas. Pero sus habitantes no eran ni humildes
ni severos con l porque su manera de actuar era debida a su juventud.
l quera que le explicasen la historia y las crnicas de su tierra, con sus tiempos
de vacas flacas, sus triunfos y sobre todo la historia de sus dioses.
Escuchaba atentamente, de la misma manera que de nio haba escuchado
religiosamente a Homero cmo haca muchsimo tiempo el antiguo pueblo de los
sumerios, venido del lejano Oriente, haba introducido la escritura de caracteres
cuneiformes e instituido la vida urbana en el pas; cmo los arcadios haban fundado
su Imperio siguiendo las costumbres de los sumerios en los tiempos donde se
veneraban en Erech, el dios de los Cielos, en Ur, el de la Luna; en Nipur, Enlil, dios
de la Atmsfera, en Eridu, Ea, dios de las Aguas; y en Adab, la gran diosa madre, que

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tena distintos nombres. Despus de esta poca gloriosa vino una poca de crisis, que
se super y luego llegaron nuevos colonizadores quien sabe de dnde venan y
fundaron el Imperio cuya capital se llam Babilonia.
Los ancianos contaron la gran crnica de estas pocas de auge y decadencia, de
esclavitud y libertad en las casuchas de arcilla amarilla; desde Hammurabi, el sabio
dictador de leyes, hasta Ciro, de la dinasta de los aquemnidas.
Y ahora ests t aqu terminaron el discurso con una sincera cortesa.
Satisfacer el afn de sabidura de este joven rey pareca imposible. Aunque se
haban pasado la noche instruyndole, al da siguiente quera saber ms.
Le tuvieron que cantar la gran historia de la creacin; despus continuaron con la
narracin de la lucha heroica de Marduk contra Tiamat, uno de los principios caticos
de los que surgieron todos los seres. Era la personificacin del agua salada (el mar) y
representaba el elemento femenino. Al fusionarse con Apsu (el agua dulce y elemento
masculino) dio nacimiento al mundo. Vencida y muerta por Marduk, ste dividi su
cuerpo en dos partes; de una de ellas hizo la bveda del cielo y de la otra el soporte
de la Tierra. Con esta historia mitolgica tuvo la oportunidad de recordar las historias
que le contaba Olimpia y la frase que sta le haba dicho: Hay que vencer a los
dioses.
Tambin le cont la historia de Adapa, que a causa de una grave equivocacin, no
quiso beber el agua de la vida y descendi a los infiernos donde fue hecha prisionera
y castigada con seis enfermedades y el propio dios Tamuz tuvo que ir a rescatarla.
Alejandro quera retroceder en la historia de los dioses hasta el momento en que
Marduk todava se llamaba Tamuz, el verdadero hijo del abismo; l saba que el
misterio de la muerte de Tamuz y el de su resurreccin tena que estar relacionado
con el mito de Adonis; e incluso intua que el misterio iba ms all, hasta el punto de
que Tamuz y Osiris eran una misma persona, y tambin Isis e Istar.
Pero a los sabios no les gustaba ir tan lejos.
La esencia de los dioses es oscura concluan de modo inexorable.
Los jvenes generales macedonios se juntaban en grupos y criticaban a
Alejandro, ya que ste, segn ellos, no estaba actuando como ellos habran deseado.
Filotas, el elegante y arrogante hijo de Parmenin, pregunt hostil:
Es que no lo veis? Tiene los ojos como los de un borracho. Se entrega
totalmente a esas leyendas rabes y a historias del diablo como si fuera un vicioso.
Mientras l pasa su tiempo aqu, mi padre tiene que ocuparse de Susa y luchar contra
las cuadrillas de ladrones que atacan la ciudad.
Cratero, Prdicas, Nearco y Koinos sentados formando un crculo asintieron con
la cabeza. Todos ellos estaban ofendidos porque Alejandro tena relaciones con
grandes seores persas y egipcios cada vez ms a menudo, y a ellos los dejaba
visiblemente a un lado. Estaban indignados a causa de su vanidad enfermiza.
Oriente lo est hechizando y castrando dijeron severamente.
Transcurridas algunas semanas lleg la orden de partir de Babilonia. La gran

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marcha todava se retras algunos das a causa de un hecho algo penoso y ridculo:
Arrideo se haba perdido. El hombre que haba pasado prcticamente toda su
juventud encerrado en un stano tuvo la idea de irse a pasear l solo, seguramente en
las callejuelas que desprendan aquel olor que tanto le gustaba.
Como no regresaba no saban si se haba escondido o es que lo haban asesinado.
Pareca que se lo haban tragado las enmaraadas calles y que tenan que renunciar a
encontrarlo, encubrir lo sucedido e iniciar la marcha sin l.
Las tropas se dirigan desde la Tierra Baja hacia el Irn, donde se tenan que
conquistar las ciudades de Perspolis y Pasargada.
All arriba el aire era ms puro que en Babilonia, donde se entremezclaba el olor
y la putrefaccin de tantas civilizaciones. En el reinado persa se encontraban como en
su propia casa. El palacio con las cuarenta columnas, con grandes terrazas de piedra,
haba pertenecido a Jerjes, quien haba perecido en la Acrpolis de Atenas. All haba
las colosales pinturas de estilo asirio donde se representaban figuras mezcla de
hombre y caballo o toro.
Con un sentimiento de triunfo que se mezclaba con un profundo respeto,
Alejandro cruz ante las amenazadoras estatuas y entr en la ciudad, donde le
esperaba el trono que haba pertenecido a Jerjes. A los lados haba figuras de
animales y el baldaqun estaba adornado con smbolos. Alejandro esper a sus
delegados sentado en el trono.
Al final encontr a sus propios amigos; stos queran rerse, al verlo sentado en
un trono extranjero, pero l permaneci inaccesible. Esto hizo que se mostraran algo
jocosos; lo saludaron inclinndose de un modo exagerado y haciendo una reverencia
irnica. Solamente Hefestin le bes la mano con elegancia y sinceridad.
T eres el rey de Asia le dijo con una voz que insinuaba algo de compasin.
Alejandro repiti sus palabras con una voz metlica que reson por toda la
habitacin:
Soy el rey de Asia.
Con el viejo Parmenin se mostraba muy duro e intransigente; ste haba pedido
que le concediera una audiencia particular. El general se le acerc respetuoso y
consciente de su propio valor. Constat que haba servido durante muchsimos aos al
rey Filipo con una gran fidelidad mirando a Alejandro con sus ojos sangrientos y sin
brillo desde abajo, y que por ello tena el derecho de advertir al joven rey.
La mirada con que Alejandro le observ al formular su pregunta era ms
amenazadora que interrogativa:
A menudo no he seguido vuestros consejos, y no me ha ido nada mal dijo
cortante.
Pero el general no quiso irritarse por ello y aadi en tono pattico:
Hemos conseguido nuestro objetivo! grit y continu diciendo: Filipo
jams hubiese llegado ms lejos.
Ni siquiera hasta aqu dijo el que estaba sentado en el trono aferrndose a su

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opinin.
El general opinaba con una severidad pedaggica que continuar sera traicionar a
la nacin. De lo que se tratara es de reorganizar las colonias.
Hemos conseguido nuestro objetivo! dijo en tono suplicante el hombre de la
barba gris. Si continuamos avanzando, podra ser la deshonra helnica, podramos
perder el contacto con la patria. Tenemos que convertir los nuevos territorios en
colonias de Grecia!
Yo no quiero poseer colonias. Yo quiero conseguir que mi Imperio sea tan
grande como el mundo entero respondi una voz inhumana desde el trono.
Un imperio tan grande como el mundo destruira a Grecia. Es demasiado para
nosotros. Alejandro, detente! le avis Parmenin, levantando ambos brazos al
aire.
Alejandro, con una frialdad que hizo que a los soldados se les helase la sangre,
exclam:
Y a m qu me importa Grecia?
Entonces, es verdad dijo Parmenin, que en su espanto ni siquiera encontr
fuerzas para indignarse; afligido, inclin la cabeza.
Estaba con los ojos fijos en el suelo. Lloraba? Estaba amargamente herido. Y
mientras, hacia dnde miraba su joven rey?
Queremos ir hacia Oriente dijo l paciente y tranquilo; mientras el viejo
lloraba, la mirada del joven se deslizaba hacia el horizonte.
Esa noche se incendi el palacio del rey en Perspolis, tanto el palacio como los
edificios de los alrededores; nadie saba cmo se haba producido. Corrieron rumores
de que el propio rey lo haba provocado, pero nadie se atrevi a decirlo en voz alta.
Qu objetivo hubiera querido alcanzar con eso? Hubiera sido una accin alocada e
intil. Su triunfo era tan claro que l jams hubiese echado a perder su xito de ese
modo, crendose enemigos y destruyendo el tesoro de la corona, sin ninguna ventaja.
Lo ms inquietante fue que mientras duraba el incendio, Alejandro paseaba por
los patios de palacio con la vista clavada en el fuego. En el momento en que cay una
columna quemada, Alejandro se qued escuchando el ruido que sta haca al caer,
como si estuviera escuchando msica y sta le calmara el corazn.
Fue entonces cuando se encontr con Clito. Los dos estaban solos, el uno frente al
otro; cunto tiempo haca que no estaban juntos? La ltima vez no haba sido en
Grnico?
En el rostro de Clito se reflejaban las llamas del fuego y pareca que haba figuras
bailando por su frente, sus mejillas estaban encendidas y le brillaban los ojos; en su
boca se dibujaba una sonrisa placentera. Su rostro estaba iluminado por la luz, pero la
cara del rey permaneca en la oscuridad.
He sido yo quien ha iniciado este fuego confes Alejandro con una
obstinacin dolorosa.

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La prueba

Daro huy. A l le pareca que el peligro disminua cuanto ms se desplazaba hacia


el este. De este modo, abandon Ecbatana y envi las caravanas, el harn, y el resto
de joyas antes que l hacia Ragai, cerca del mar Caspio. l los sigui, y con l, el
resto de la aristocracia que se haba mantenido fiel; el resto de los chiliarchos eran
guiados por Narbazanas. Alejandro iba tras l, pero ya no lo consideraba un monarca,
sino una ruina.
Su mujer haba muerto de parto, pero la vigorosa e inflexible Sisigambis todava
viva, as como sus dos hijas morenitas. Tena que encontrarlas, liberarlas: despus, el
Imperio cuya capital haba cado en manos de un joven aterrador; pero este territorio
slo estaba esperando ser liberado por l, Daro Codomano, el aquemnida.
Su alma agredida y dbil tomaba el camino de la religiosidad. A travs de largas
meditaciones preguntaba a los dioses por qu lo haban dispuesto todo de ese modo
tan incomprensible. Sin duda, se trataba de la lucha entre los eternos principios del
bien y del mal que Zaratustra enseaba a Spitama. Este alborotador de Macedonia era
el enviado ms brillante del poder impuro y de mal augurio y jams se haba
manifestado de modo ms deslumbrante. Quin podra luchar mejor contra l que el
nieto del gran Ciro, a quien perteneca la corona?
Un da se acabar la lucha y la maldad desaparecer anunci Zaratustra.
Por supuesto, al final llegaron las ms terribles horas de la impugnacin que el
propio profeta dio a reflexionar: Haba alguna posibilidad de que triunfara la
bondad, o en realidad en el mundo slo rega la inteligencia?. Pero detrs de este
pensamiento lleg la confianza; l no se haba sentido jams tan optimista, ni siquiera
cuando ocupaba el trono en Babilonia, porque el profeta haba dicho las siguientes
palabras:
Pero qu es triunfar y qu es fracasar? La suerte estaba echada. Slo el que
est dentro tuyo, vive.
Su suerte ya estaba echada, pero el adversario mantuvo la amenaza:
Pero, ay de vosotros! si fuerais infieles.
Los que lo conocan y lo consideraban sentimental y a menudo un fracasado,
estaban asombrados de verlo ntegro ante el inevitable peligro. Y entonces, se dieron
cuenta de que a pesar de su enorme cabeza y sus ojos meditabundos era un caballero,
casi un hroe.
Convoc a sus superiores para comunicarles que una vez ms quera aventurarse
a luchar contra Alejandro.

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Los dioses estn de mi parte dijo efusivo y orgulloso.
Tuvo que soportar que le replicasen. Primero dudaron y luego lo manifestaron
abiertamente: arriesgar sus vidas por un motivo que en ese momento no tena
esperanza alguna de xito, pareca intil. Lo que tenan que hacer era continuar
desplazndose hacia Oriente, hacia Bactriana y Sogdiana y all reunir a ms pueblos.
El gran rey se mostr ms decepcionado que encolerizado. Se qued callado y
pensativo: Es que Dios no estaba de acuerdo en que llevara a cabo la lucha
definitiva?. Se encoleriz en el momento en que Narbazanas lanz su impertinente
propuesta.
Este receloso y viejo gentilhombre hizo como si lo que su semblante transmita no
fuera nada del otro mundo. Dijo que si no sera mejor, tal y como estaban las cosas y
en inters de todos, que Daro claudicara y renunciase a la tiara en favor del strapa
Bessos.
ste prosigui Narbazanas con una cortesa obstinada, mientras el gran
rey es menospreciado por el pueblo, goza de gran prestigio en todos los pases
orientales; los hindes y los escitas estaban aliados con l y, adems, estaba
emparentado con la casa real.
Pero no pudo continuar porque Daro ya haba cogido el pual. Narbazanas se
retir riendo; le sigui Bessos, su pequeo y musculoso compaero de tipo
monglico y cara amarillenta y huesuda en la que colgaba un bigote negro.
El estado de nimo con que haban emprendido el viaje era aptico y enardecido
al mismo tiempo. Bessos y su partido se mantenan maliciosamente aparte. El nimo
heroico y la fuerza del gran rey se fueron apaciguando paulatinamente despus del
impulso inicial hasta el punto de que ste viajaba absorto en su carruaje. Cuando
llegaron al pueblo de Thara, tres enmascarados: Bessos, Narbazanas y Baisaente,
entraron en la tienda del gran rey, sin que ste se asustara demasiado, ya que poco se
poda imaginar que iban a cogerlo prisionero.
Esa misma noche, Bessos se proclam general en jefe de las tropas y
representante del monarca. Daro Codomano, que se contentaba con mover la cabeza
de un lado hacia otro, continu la marcha como prisionero.
Alejandro tuvo noticias del hecho inmediatamente y decidi, a pesar de que
tenan prisionero a Codomano, seguir a la caravana traidora lo ms de cerca posible.
La campaa de agitacin dur cuatro das y cuatro noches; algunos caballos
murieron, haba soldados que se quedaban tirados por las calles de tanto cansancio y
al final solamente qued Alejandro con algunos de sus oficiales.
En una regin despoblada encontraron el carruaje del rey que haba sido
abandonado por todas sus tropas y acompaantes, e incluso haban asustado a sus
caballos. Daro Codomano reclinaba en la almohada su pesada cabeza
perentoriamente cansada. A travs de la complicada y adornada pechera de su abrigo
goteaba sangre por distintos sitios. No poda llevar mucho tiempo muerto porque su
mano, que Alejandro sujet con cuidado, todava no estaba fra.

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Alejandro tambin le toc la cara, la nariz y los labios abultados. Recorri con sus
dedos la cara del hombre muerto que yaca en la oscuridad del carruaje para
reconocer mejor a quien no haba conocido en vida; lo examin a conciencia con una
curiosidad sombra.
As pues, ste era mi enemigo dijo finalmente en un tono ms de tristeza que
de desprecio. Inmediatamente despus cubri el cadver con una sbana. Cmo se
llama el nuevo sustituto? pregunt, de repente, a uno de sus oficiales como si se
tratara de algo sin importancia.
Bessos, Bessos.
l repiti el nombre como si estuviera probando qu sabor tena en su boca. Acto
seguido se dio la vuelta y se alej del carruaje.
Los asesinos del rey estaban en las montaas; Bessos iba camino a Bactriana y
Narbazanas se diriga hacia Hircania. El cadver de Daro Codomano fue trasladado
hacia Perspolis por orden de Alejandro. Al entierro del ltimo de los aquemnidas
hizo acto de presencia la reina madre Sisigambis.

Todava tenan que anexionarse la satrapa persa de Hircania debido a que su costa
era de vital importancia. Su capital acab por rendirse. All no podan descansar
mucho tiempo. El prximo objetivo era Bactra, capital de la satrapa bactriana.
El ejrcito murmuraba a menudo que nunca haban tenido unos enemigos ms
salvajes; tenan que pasar por bosques tan espesos que uno se tena que abrir camino
con el hacha. La expedicin militar fue todo un espectculo, aunque a veces, un
espectculo sangriento.
En estas tierras mostraba con asiduidad su cara dura y desengaada. No hubo ni la
oportunidad de llevar a cabo batallas gloriosas con las que obtener fama; solamente
tenan que hacer frente a pequeos e infames ataques por sorpresa con los que los
prfidos indgenas atormentaban al ejrcito. El primer lugar donde hicieron escala en
la satrapa de Aria fue Susa. All les recibi el soberano Satibarzanes y acto seguido
les ofreci su sumisin. Pareca educado e inofensivo, pero ciertamente tena los ojos
de un malvado.
Bes varias veces el suelo que pisaba Alejandro mientras pronunciaba palabras
lisonjeras en persa. El rey lo encontr bastante antiptico y adems le molestaba que
oliese de un modo tan penetrante; por otro lado le atraa su manera de ser, tan
respetuosa.
La noticia que trajo era sensacional y horrible a la vez: Bessos se haba nombrado
l mismo gran rey, llevaba la tiara que le haba robado al pobre Daro, y tena el
atrevimiento de autodenominarse Artajerjes, seor de Asia. Esta historia la explicaba
el elegante Satibarzanes con una indignacin pasajera, aunque de todos modos se le
dibujaba una sonrisa maliciosa en la boca, que no paraba de moverse.
Para Alejandro slo haba una solucin: la persecucin de Bessos que se atribua

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lo que l, el macedonio, era desde la conquista de Babilonia y Perspolis.
Seguidamente, obsequi y elogi a Satibarzanes con prisas y se dirigi hacia Oriente.
De sbito, se sublevaron a sus espaldas. Satibarzanes no se haba redo
alevosamente porque s: apenas se haban perdido de vista las tropas macednicas,
cuando el intrigante amigo de Bessos rompi su palabra, que slo haba dado para
que Alejandro alimentara falsas esperanzas. Artakoama, la capital de Aria, era el
centro de la conquista. Atacaron a la delegacin macednica y asesinaron a su jefe.
Alejandro se qued incomunicado y tuvo que renunciar a perseguir a los
usurpadores provisionalmente, como l mismo afirm furioso. Cuando lleg a la
capital desleal, de nuevo reinaba en ella el pnico y Satibarzanes haba partido para
reunirse con Bessos.
Aunque Alejandro saba que las tropas que se haban sublevado haban sido
engaadas, decidi imponer el castigo siguiente: los trece mil hombres seran o bien
muertos a golpes o bien vendidos como esclavos.
Antipatro, regente del Imperio, inform exactamente sobre la situacin en casa.
El rey Agis de Esparta estaba de acuerdo con la potencia naval prsica, pero haba
permitido que su hermano Agesilao invadiera Creta. Finalmente, estall la rebelin;
Demstenes aport su incansable apoyo moral agitando los nimos desde la tribuna y
solicitando la renovacin de la libertad de los territorios.
La situacin era peligrosa; a pesar de ello, las cartas de la reina-madre
continuaban siendo pendencieras, caprichosas y llenas de preocupaciones personales.
La poltica que ella segua era pertinaz y a menudo embrollada. Adems, se
empeaba en ser la autntica soberana de Molosia con una dureza que nadie poda ni
comprender ni infravalorar. En sus cartas no cesaba de quejarse de su clortica hija
Cleopatra; en primer lugar, jams le haba tenido aprecio pero en segundo lugar, sta
estaba tambin interesada en llegar a dominar los mismos territorios.
La pobre se haba quedado viuda y a su hijo le corresponda, sin duda, ocupar el
trono de Molosia, pero como su hijo era menor de edad y ella estaba totalmente
clortica, aspiraba a ocuparlo Olimpia. Solamente los dioses saban de dnde haca
derivar sus derechos. De todos modos, su aficin por este trono, que no le
corresponda en absoluto, era una idea disparatada en un momento en que toda Grecia
amenazaba con sublevarse contra Macedonia.
El rey se qued preocupado a causa del informe inteligente, razonable, detallado
y pedante que su burcrata superior haba preparado. A la irritable y pendenciera
madre le caus tristeza.
Al final, ocurri algo que disip la tensin: los mensajeros de Antipatro
anunciaron el triunfo de los macedonios contra los rebeldes espartanos en
Megalopolis. Ahora ya podan respirar de nuevo: Agis ya estaba muerto y la rebelin
sofocada.
Alejandro felicit a su regente del Imperio; al mismo tiempo escribi, ms severo
que nunca, a su madre:

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Tus encargos, que no siempre parecen razonables, me obligan a llevar a trmino
lo que t misma me ordenaste. He llegado muy lejos, pero todava no he alcanzado el
objetivo deseado. Lo peor an tiene que llegar. Cada vez es ms duro.
No olvides jams que soy prisionero de tus deseos. Es tu sueo el que estoy
llevando a cabo con mil congojas.
Oh, madre ma! Te escribo con las manos manchadas de sangre.

Desde el valle de Kabul salan siete desfiladeros que cruzaban el Hindukush hacia la
cuenca del ro Amu-Daria.
Pero cuando Alejandro dio a conocer a sus hombres la orden de atravesar la
montaa, stos consideraron que era una locura. No conocan ningn caso en la
historia de todos los pueblos y de todos los tiempos, en que alguien hubiera podido
cruzar tales montaas. Era invierno y se saba que Bessos, en su huida hacia el este,
haba saqueado y devastado todos los territorios por donde haba pasado. Todos
murmuraban, pero Alejandro se mantena en su postura. Resplandeca y se
enderezaba como si estuviera ante la batalla ms decisiva de su carrera.
Como mnimo, este desfiladero os har inmortales. Para vosotros no tiene que
haber nada imposible, puesto que yo soy vuestro rey.
Pero la travesa todava fue ms funesta de lo que se haban imaginado. Para no
morirse de hambre tuvieron que sacrificar a los caballos; las provisiones de agua que
se haban llevado se agotaron. Tuvieron que alimentarse de nieve y carne cruda. Los
pueblos por los que pasaban, no les podan ofrecer nada, puesto que nada tenan: ni
pan ni camas. Muchos murieron congelados, cayeron desde lo alto o se quedaron por
el camino.
Al cabo de quince das, llegaron a una poblacin de Bactriana llamada Drapsaca,
que poco tiempo despus se convertira en la capital. A todos los lugares donde
llegaban, se encontraban con que Bessos acababa de pasar por all y que continuaba
huyendo hacia el este. Daba la impresin de que quera atraer a los macedonios,
burlarse de ellos y seducirlos a introducirse cada vez ms en Asia, un continente que
no pareca tener final.
Pero sin duda, en sus corazones haba la esperanza de que estaban en la tierra
donde haba nacido Zaratustra y por lo tanto, la expansin por todo Irn de la
enseanza del bien y del mal haba partido de aqu.
Alejandro contemplaba el paisaje de estas tierras con una mirada oscura y
respetuosa. Qu inofensivas eran la rica Asia Menor y la frtil Babilonia en
comparacin con aquello! Aqu se levantaban unas montaas enormes que mostraban
sus crteres y su paisaje formado nicamente por cantos rodados y por una poderosa
sequa. Ante el panorama de estas tierras desoladas, Alejandro afirm entre dientes

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que esta vez s que iba en serio. Solamente un paso ms, y ya estaran en territorio
salvaje. El desierto se mostraba ante sus pies, donde ya no existan las fronteras,
donde no se saba de la existencia ni de Persia ni de Grecia, ni de Zaratustra ni de
Dionisio. All habitaban los escitas, que se alimentaban de carne humana.
Estamos en la frontera, pens sombramente Alejandro al contemplar el
panorama.
Tenan que partir de Bactriana; Bessos ya estaba en Sogdiana con su enorme
ejrcito a caballo, entre los que se hallaba Satibarzanes y un hombre muy peligroso
llamado Spitamenes, strapa de Sogdiana.
Bessos, que era musculoso y fuerte, pareca algo extenuado. Desde que haba sido
atacado, ya no era tan inteligente y consecuente como cuando procuraba ser malvado.
Este hurao y tenebroso mongol se haba caracterizado por poseer un mpetu
increble, pero desde que empez a hacerse llamar Artajerjes ya no saba hacer otra
cosa que huir.
Por ello, sus amigos acabaron cansndose de l, sobre todo Spitamenes. Un da
decidi comunicar el paradero de Bessos a Alejandro. ste le dio las gracias y mand
all a su guardin Ptolemaio con seis mil hombres. Por fin, tenan al ms desagradable
de todos sus enemigos.
Tena que expiar sus culpas. Alejandro, irritado y agotado, lo quera ver gemir y
aullar. Dio la orden de ponerlo en la calle, por donde pasaban l y sus oficiales,
desnudo, slo con grilletes de hierro. Los griegos se rieron porque el temido asesino
del rey era pequeo y deforme. En su cuerpo de enano, musculoso y amarillo, creca
el pelo en mechones negros e irregulares y, sobre todo en el pecho sealado por
cicatrices, los pelos se convertan en verrugas.
Alejandro, desde lo alto de su caballo, le pregunt que por qu, siendo strapa y
el favorito del gran rey, lo haba asesinado y le haba robado la tiara. El compaero,
suplicante, en un ltimo intento de ser diplomtico, dijo mientras haca una
reverencia:
Para ser de tu agrado, rey mo.
Entonces fue severamente azotado.
Ya medio muerto, fue transportado hacia Ecbatana, donde sera juzgado.

La frontera, detrs de la que empezaba el mundo salvaje de los escitas, estaba


protegida por siete montaas que hacan de lmite y las ms importantes se llamaban
Cyrus y Gaza. Alejandro dej un retn macednico en las montaas y l mismo
continu hacia el ro Tanais.
El rey no era desconfiado por naturaleza, a pesar de toda su experiencia, ya que
tena una enorme confianza en s mismo. Se tom la palabra de Spitamenes tan en
serio como se haba tomado la de Satibarzanes. Curiosamente, no se le ocurri pensar
que si ste haba delatado a Bessos, el aliado, todava haba de guardar menos lealtad

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a un extrao.
An se qued ms extraado cuando vio que se organizaba una rebelin a sus
espaldas. Estaba desconcertado al ver que era tan odiado; l, que estaba
acostumbrado solamente al amor. La situacin era peor que haca aos, cuando el
joven Filipo comenz su sucesin y tuvo que luchar contra todos los frentes. La
situacin en que Alejandro se encontraba era peor porque entonces era poco lo que
Filipo tena que perder; pero su gran osada quera desquitarse. Todava le quedaba
una cuestin pendiente que, despus de la toma de la ciudad del rey, l crea resuelta:
Asia.
Andaba de un lado a otro de su tienda cabizbajo y con una oscura mirada y se
dedicaba a dar rdenes. Ya se conoca este comportamiento, este movimiento de los
msculos cercanos a la boca. Era su costumbre antes de entrar en accin, cuando se
daba cuenta de que todo estaba en juego.
Tras l, la rebelin sogdiana dirigida por Spitamenes. Ante l, los escitas, que se
haban rebelado. En las ciudades fronterizas haban eliminado a sus tropas. Por
ambos lados de la frontera, desde la estepa, aparecan cada da nuevas tribus nmadas
que asesinaban y robaban.
Alejandro dio las siguientes rdenes desde su tienda:
Ni en Gaza ni en Kyropolis debe quedar nadie vivo, y todas las casas deben ser
quemadas.
Sus rdenes fueron llevadas a cabo con una exactitud implacable.
Hizo pasar al Ejrcito macednico a travs de todo el territorio, y al cabo de
cuatro das estaban delante de Marakanda. Detrs dejaron ciudades incendiadas y
gritos de furor de los brbaros.
Si tengo que ser odiado pens el rey obstinado, entonces prefiero serlo del
todo.
Estaba acostumbrado a vivir todas las situaciones hasta el lmite ms extremo.
Del lugar de donde vena, haba recibido regocijo, flores y cantos de jbilo. Haba
conseguido llevar la paz y liberar Asia Menor. Haba sido el libertador y el favorito;
en Sogdiana haba dejado opresin y dolor.
Spitamenes haba huido, esta vez con las tribus nmadas de los masagetas.
Despus de haber azotado a Marakanda, el ejrcito, para el que esa tierra no era otra
cosa que un castigo, se traslad a Zariaspa, que se hallaba en Bactracia para pasar el
invierno.
Su modo de vida se haba vuelto lujurioso y desencantado al mismo tiempo. La
camaradera entusiasta que los haba mantenido unidos en Grnico, se haba quedado
all. Entre el rey y aquellos que haban sido sus amigos, se interponan los dignatarios
persas, que le atribuan al rey cualidades divinas y besaban el suelo que ste pisaba.
Alejandro intimaba con ellos cada vez ms.
Entre los generales macedonios tambin haba cada vez menos confianza, y cada
uno tena su partido. El que ms triunfos acumulaba era Filotas, el hijo moreno del

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satisfecho Parmenin; Prdicas y Cratero crean poseer, a nivel militar, los triunfos
ms elevados; y Hefestin era el favorito del rey y al que ste tena ms confianza.
Clito se mantena apartado de todos y sin establecer contacto con nadie.
Los literatos, en medio, echaban lea al fuego; los que, como el gran orador
Calistenes, que no cesaba de hablar de la libertad helnica y criticaba duramente
cualquier decisin que el rey tomara y los dems, que lo adulaban con servilismo.
Los traficantes hacan sus pequeas operaciones usureras e incluso las prostitutas
viajaban con ellos para saciar su afn de ganar dinero.
Desde que haban conocido la comodidad oriental, se dedicaban a vivir bien, o
mejor dicho, vivan rodeados de abundancia. Cada uno de ellos tena sus caprichos y
haca realidad sus fantasas: unos llevaban clavos de oro en los zapatos, otros se
hacan traer la arena para sus ejercicios amorosos por camellos. Con ungentos y
esencias refinadas llevaban a cabo celebraciones de gran lujo con comidas picantes y
originales. Uno se acostumbraba cada vez ms al traje de los persas. Muchos de ellos
se hacan grabar dibujos en los largos trajes de talle estrecho. Al final, Clito fue el
ltimo en utilizar una guerrera de cuero blanca.
As transcurri el invierno, pendenciero y placentero al mismo tiempo. En la vida
del campamento empez a tener importancia un hombre llamado Bagoas que le
haban enviado a Alejandro como paje desde Babilonia. En los crculos ntimos corra
la voz que este hombre hbil y ligero con los cabellos de seda y peinado grotesco era
un producto hbrido como su pariente, el andrgino demonaco del mismo nombre,
que haba sido un espritu maligno de la corte persa. Alejandro saba muy bien por
qu lo persegua tan de cerca.
El descanso invernal no dur mucho tiempo y el demonaco Spitamenes no tard
mucho en hacerse notar de nuevo. Entr violentamente con sus masagetas en
Sogdiana y como le hicieron frente, se retir lo ms hacia el este posible.
Alejandro y sus soldados no haban odiado jams tanto a alguien. Era como si la
cabeza de Bessos hubiera crecido de nuevo pero con ms maldad. Era el terrible
espritu de esta estepa, el duende ms irritante de toda Asia. Se burlaba de todos;
cuando se acercaban a l, se escabulla de sus manos y slo conseguan atrapar el
vaco. Cada vez se adentraba ms en el desierto desde donde se rea de un modo
cruel.
Durante meses estuvo dedicndose a este juego. Sus adversarios estaban
estupefactos; su habilidad para escapar era tan grande que pareca sobrenatural; era el
poder del mal en persona.
Los generales estaban confundidos pero Alejandro no quera rendirse. Cuanto
ms se alejaba, ms se obstinaba Alejandro en darle alcance.
Al final fueron los propios masagetas los que se hartaron. Teman que algn da
seran vencidos por Alejandro, pero entonces ya de un modo terrible. Al final, se
decidieron a cortar el cuello de Spitamenes y envirselo al rey de Macedonia.
ste lo coloc en lo alto de su espada y se pase as delante de su ejrcito.

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Cuando alz el trofeo, las gotas de sangre mancharon su calzado.
As se mostr delante de las tropas que guardaban silencio, como un heraldo
grosero, tosco y abatido.
Ya lo tenemos! chill a la multitud, pero sin la brillantez que proporciona el
triunfo, sino con un visible cansancio.

Cuanto ms hosco, violento y desconcertante se volva el rey, ms claramente se


mostraba que el predilecto de todo el ejrcito era Clito.
El joven general, que procuraba mantenerse alejado de todos los consejos
generales y casi nunca coga el mando, siempre haba tenido una pequea multitud de
partidarios. Este grupo de simpatizantes aument. Dado que todos los oficiales y
dignatarios se volvan cada vez ms crueles y antipticos, a l se le agradeca que
fuera tan discretamente divertido.
Pareca estar por encima de la situacin. Por eso lo respetaban. Los consejos que
sola dar de pasada y medio en broma eran respetados por todos y daban casi siempre
en el clavo. Por ello, a la larga, se lo tomaron ms en serio que a cualquier otro.
Pero a l no parecan importarle demasiado las intrigas polticas. Como cuando
era nio, la realidad no le preocupaba en absoluto. Igual que en el pasado, hoy eran
los hombres el material de trabajo de su arte declamatorio, rpido e irnico. Se rea de
la realidad, en la que hubiese podido alcanzar el punto ms alto. No se tomaba ningn
triunfo en serio ni le afectaban mucho los fracasos.
Haba regiones donde el viento soplaba suavemente en las que su espritu no se
senta mortal. Pin el lugar de donde l provena pareca haberse diluido todo lo
trgico, problemtico y dificultoso de este mundo en figuras complicadas y divertidas
que se entrecruzaban geomtricamente las unas con las otras.
Sus enemigos lo consideraban infantil ya que no poda tomarse nada en serio. Sin
embargo, se equivocaban, ya que no era que no comprendiera la realidad,
simplemente, no le interesaba porque era grosera. Por eso, dejaba que otro fuese el
importante en esta realidad, y l mismo, a causa de su curiosidad, sus ganas de jugar
y su escondida ternura, haba ayudado a este gran personaje a llegar a la cima.
Le interesaban mucho ms las aventuras y decisiones de los problemas que su
fantasa creaba en el aire que las batallas entre Asia y Grecia. Era demasiado honesto
para interesarse por las luchas de la materia. Del mismo modo que mantena su
cuerpo alejado de cualquier contacto, tambin mantena su espritu aislado puesto que
todo lo material le aburra.
Del mismo modo que era totalmente puro, tambin era absolutamente cruel. La
compasin le era tan extraa como la ambicin.
Con Alejandro, a quien juntamente con Olimpia era el nico que le haba influido

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en su destino, no haba acortado las distancias con el paso de los aos.
En cambio, en los ltimos aos, entre l y Hefestin naci una amistad profunda,
fructfera y leal. Despus de tantos aos de acercamiento constante, ntimo y sin
esperanzas a Alejandro, que permaneca cada vez ms inaccesible en su soledad, los
intentos de Hefestin empezaron a debilitarse; una disposicin sincera y que haba
durado demasiado tiempo sin que la fidelidad de Hefestin fuera reconocida por
Alejandro; al contrario, ste ni siquiera la tena en cuenta, la ignoraba.
Hefestin y Clito nunca hablaron sobre Alejandro; este tema les hubiera herido su
sensibilidad y se dedicaban nicamente a pasear y a explicarse cuentos y leyendas.
Hefestin acab por darse cuenta de que el inaccesible Clito era humano solamente
con l.
Es compasin, se deca a s mismo; pero as y todo se senta orgulloso de ello.
Por las noches, Clito reuna a sus amigos alrededor de una fuente o de una
columna y entre ellos no poda faltar Hefestin. Clito, en cuclillas, contaba fbulas
mientras se rea discretamente y mova las manos de modo espontneo. Su cara se
mostraba ms infantil que nunca y sus blancas mejillas reflejaban picarda en
contraste con la frente clara que se mostraba ms serena pero extremadamente seria.
Cuando interrumpa su discurso, se quedaba mirando a los componentes del crculo
con una mirada gris y cambiante.
No hay nadie que salte ms rpido que mi cerdo cont en una historia llena
de fantasa, que era infantilmente complicada. Cuando se lo deja en libertad, est
muy gracioso, pero cuando se le estimula, entonces, ja, ja
Ante la magia de sus enigmticas, claras y suaves palabras, todo respiraba
amortecido. Mientras, Alejandro y sus compaeros gritaban alrededor de una mesa
ensangrentada.

Despus de un gran banquete que el rey haba ofrecido a sus invitados, Clito fue
forzado a explicar una de sus maravillosas historias; Hefestin fue el que insisti
ms.
Todos lo queremos! chill con entusiasmo y de pronto se dirigi a
Alejandro perplejo: Es que lo explica todo tan bien. Siempre cuenta un montn de
historias que nadie conoce y las mezcla con otras.
Clito ri de un modo incomprensible.
Alejandro, con un pomposo vestido persa, encabezando la mesa, hizo seas con la
mano, sin mirar a nadie en concreto.
Tiene que explicar algo, pero algo bello dijo con una sonrisa amenazadora.
Seguramente ya conocis la leyenda en la que ltimamente no paro de pensar
dijo Clito, sin ni siquiera mirar a Alejandro y con un irnico e inquietante aire
soador. De todos modos os va a gustar. Mirad: estis en Uruk, una ciudad grande
y brillante; su gran jefe se llama Gilgamesh y tiene dos tercios de componente divino

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y un tercio de humano. Tiene que ser muy agradable.
Dicho esto, se ri cruelmente ante la idea del sufrimiento del semidis; a
Alejandro le pareci que le observaba mientras se rea.
Era muy ambicioso, tericamente para Uruk, pero en realidad para s mismo. l
proclamaba que la magnificencia de Uruk tena que brillar en todas las ciudades,
pero, en realidad, buscaba la fama slo para l mismo.
Los hombres, a quienes utilizaba para que su fama aumentara, se dirigan al dios
del Cielo, Anu, para que los ayudase en sus necesidades y sufrimientos. ste estaba
emparentado con la diosa Aruru, que era experta en formaciones. sta decidi crear
un ser llamado Enkidu, que tena que ser tan fuerte como Gilgamesh, siempre
rebosante de alegra, para que el rey de Uruk tuviera un adversario que pudiera
quitarle la alegra, ante la contrariedad de los dioses y la inquietud de los hombres.
Clito ri y luego guard silencio. Se qued mirando sus manos bronceadas por el
sol que no paraban de moverse.
Y la historia contina dijo sonriendo. Para paralizar la fuerza y la
inocencia de Enkidu, que combata con los animales salvajes ms fuertes de un modo
que era digno de ver, Gilgamesh le envi a una mujer, totalmente entrenada y
bendecida por la diosa Istar. sta lo engatus a librarse a un juego amoroso para
medir sus fuerzas que dur seis veces veinticuatro horas. Enkidu, seducido por ella,
iniciado y acabado, la sigui, de repente intranquilo y con ansias de saber, hacia
Uruk, la lejana y resplandeciente capital. Gilgamesh, que lo haba estado esperando,
los venci fcilmente a ambos, debilitados por la lucha, y luego apret la mano de l,
lleno de amor, como se aprieta la mano de una mujer.
Clito cerr los ojos un instante y con l Alejandro. Ambos escucharon
atentamente en su interior, y quizs en el interior de los que se encontraban frente a
ellos. Lo hicieron porque saban que inmediatamente escucharan la historia de una
gran amistad, tan grande como hubiera podido ser la de ambos, pero que en parte no
lo haba sido. Con sus ojos claros muy abiertos, el narrador de leyendas prosigui con
la historia:
La amistad entre ambos creci enormemente. Gilgamesh nombr al joven a
quien quera asesinar preferido de su Imperio; Enkidu resisti como un animal de lujo
al que se cuida y se lava. Se queran con toda la fuerza de sus almas fuertes y divinas.
Clito se ri y recorri el coro de gente que lo escuchaba con su mirada gris
fluorescente hasta detenerse en Alejandro: Yo, personalmente, encuentro estupendo
cmo se veng la vieja diosa Aruru. Quera crear para Gilgamesh un rival repugnante
y lo cre, y esto fue lo primero que dara sentido y exquisitez a su vida.
Hefestin tambin se dign a rerse complacido. Clito continu explicando.
Desgraciadamente, Enkidu tena pesadillas con frecuencia; no acababa de
acostumbrarse a la vida en la ciudad, que era rica y abundante. Decidieron hacer una
ofrenda al dios del Sol, Schamasch, para que la vida mejorara: pusieron miel en un
cazo de piedras rojizas y mantequilla en un platillo de lapislzuli y se los ofrecieron

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al Sol. Pero el dios no se dej alimentar, ya que lo que esperaba es que le
proporcionaran una aventura. Se esperaba que asesinaran al desagradable Chumbaba,
que ejercitaba el desorden en el bosque de los cerdos.
Como los presagios eran favorables, los dos amigos emprendieron el camino;
pero la aventurada empresa fue horrible. Jams haban visto algo tan monstruoso
como Chumbaba: los ojos eran fuego, su boca escupa veneno y su miembro viril era
una llama burbujeante. Con su cuerno de fuego los lanz a ambos al suelo,
hacindolos patinar de modo que volaron unos mil metros por los aires; despus
intent pisotearlos, pero como eran muy veloces no pudo. Con la lanza que llevaban
se defendieron clavndosela en el cuello. Ayudados por la fuerza interior de ambos
consiguieron vencerlo.
En el crculo de oyentes se oy respirar profundamente. Alejandro, que tambin
estaba escuchando atentamente con los ojos muy abiertos, suspir liberado. Haban
vencido con las fuerzas interiores de ambos! Entonces, Clito prosigui el relato, esta
vez en un tono de voz triunfante.
Con la alegra de la nueva amistad conseguida y la suerte del triunfo,
Gilgamesh proclamaba con fuerza y jbilo que era la propia diosa Istar quien le daba
las rdenes. Y tena razn.
El hroe, de horrorosa voluptuosidad, le dijo gritando a la cara lo peor que ella
haba hecho; fue lo suficientemente osado para decirle que era un odre que molestaba
a todos los que tenan que sujetarlo, un elefante que no cesaba de sacudir su trompa,
un zapato que apretaba a todos los que se lo ponan. Le dijo tantas veces su opinin
como nunca nadie se la haba dicho, desconsideradamente le ech en cara todo lo que
haba hecho mal en su vida, sus enfados, blasfemias y le recit la larga lista de
amantes que haba tenido, que no eran pocos, y cmo haba procedido y sabido
manejar a cada uno de ellos.
Istar se encoleriz, grit y prometi venganza al cielo.
La gente conoca a Istar, todos incluido Alejandro saban cun cruel y
poderosa poda ser. Por ello, escuchaban con mucha atencin para saber cmo
continuaba el relato. Pero ste era mucho ms triste de lo que se haban imaginado.
A continuacin, Istar, que infravaloraba a su enemigo, envi al dragn que
resoplaba fuego por la boca contra Gilgamesch, para que ste lo desmenuzara en
pequeos trozos. Pero l, luchando junto a su camarada Enkidu, era invencible y
consigui ganar al monstruo. Como haba vencido a la bestia, empez a burlarse y a
hacer escarnio de Istar, a quien en un arrebato de rabia tir una lanza en el rostro, y
sta empez a chillar, a bailar y a cantar de enojo y clera.
Pero al final le encontr el taln de Aquiles prosigui Clito y todos saban a
qu se refera. Le envi a Enkidu, el amado, las fiebres. El joven y bello muchacho
yaca delirante y entre sueos llamaba, en su fantasa, a la muchacha que antao lo
haba atrado con halagos hacia Uruk, librndolo de su salvajismo, su inocencia y su
soledad. La llamaba con sus ltimos suspiros y deseaba que la embriaguez y la sed le

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rozaran las mejillas.
En este momento del relato, Clito sonrea triste e irnicamente al mismo tiempo y
ello provoc la ira en Alejandro. Clito irnica y tristemente, prosigui el relato.
Estas imprecaciones sin duda fueron especialmente hirientes para Gilgamesh,
pues, sin la muchacha, que sedujo a Enkindu, ellos jams se hubiesen hecho amigos.
Enkindu muri en las manos de su amigo sin llegar ni siquiera a reconocerlo.
Gilgamesh se qued helado de dolor. Clito se call unos instantes y movi la
cabeza preocupado. Y tales grandes acciones las realizaron juntos continu
relatando cabizbajo. Pero el rey se quej diciendo: ests muy taciturno y no
escuchas mis palabras. Y lo cubri con su manto como se cubre a una novia.
Alejandro se asust de s mismo, ya que solamente experimentaba ira y no pena.
Su ira fue aumentando a medida que Clito prosegua el relato.
En el alma de Gilgamesh, grande pero impura, se mezcl con el dolor por la
muerte de su amigo un gran miedo a perder la propia vida. Si su amigo, que pareca la
vida personificada se haba ido para siempre, con ms razn poda sorprenderle a l
tambin la muerte. Y todo el da le castaeteaban los dientes.
A causa de su congoja y perplejidad, decidi ir a visitar al iniciado
Utnapischtim, que viva en el fin del mundo y que le poda revelar el secreto de la
vida. El viaje dur muchsimo tiempo y al final, el soberano de Uruk, que haba
llevado vestidos adornados con piedras preciosas, solamente iba cubierto con
andrajos piojosos y pieles.
Cruz muchas ciudades y atraves parajes salvajes y desiertos, zonas
encantadas, castillos custodiados por dragones y tuvo que pasar por el reino de los
hombres escorpin, con bosques llenos de piedras preciosas, y al final lleg a una
gran extensin de agua que es el fin del mundo y detrs de ella vive Utnapischtim.
Ms all no haba llegado jams ningn mortal, pero Gilgamesh tena que seguir
adelante porque le invada un gran afn de averiguar la relacin que existe entre todas
las cosas y cmo se consigue la vida eterna. De este modo, convenci al barquero
Schanabi a que lo cruzara al otro lado; le cost angustias, miserias y esfuerzos como
a nadie anteriormente le haba costado, pero finalmente consigui que lo llevase
porque l quera saber.
La primera pregunta que formul a Utnapischtim y que a ste le caus una
inmensa sorpresa fue: qu era la muerte. El iniciado respondi con reservas: La
muerte es espantosa y no conoce miramientos. Nunca ha existido la perpetuidad.
Todos vieron como Alejandro se mova como si quisiera pedirle al narrador que
cesara de contar la historia; pero Clito no pareci percatarse de ello y continu su
historia.
En vez de responder a las preguntas de Gilgamesh, Utnapischtim se puso a
explicar su propia historia, que era maravillosa, puesto que era el nico que haba
conseguido salvarse de la inundacin que los dioses haban enviado a la humanidad,
que se haba vuelto criminal y vanidosa. Cuando Adad destroz aquella tierra como si

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fuera vajilla y rabiaba de un modo tan terrible que incluso los dioses se escondan
entre los perros, se salv el ms inteligente de todos con su familia y animales en una
embarcacin que la propia Ea les haba proporcionado. Cuando abandon su
embarcacin solamente se encontr una quietud majestuosa y un gran abandono,
puesto que la humanidad se haba convertido en tierra.
Mi rostro se llen de lgrimas concluy el viejo, a quien los dioses le
haban concedido la inmortalidad.
Gilgamesh escuchaba atentamente y sin respiracin, pero sus ojos pedan y
suplicaban saber lo verdadero. El ms inteligente de todos sinti pena y por ello le
revel el secreto: si quera descender al fondo de los mares, en sus profundidades
poda encontrar unas hierbas que le auguraran un porvenir y le donaran vida.
Gilgamesh, en su gran avidez se at piedras a los pies y descendi hasta el fondo del
mar. Bajo el mar pudo encontrar la piedra buscada y reemprender el camino de
regreso; agradecido, se llev a Schanabi, el fiel barquero, con l.
Por el camino decidi baarse con tal de refrescarse un poco, y una serpiente
oli la planta milagrosa que l haba escondido en la orilla del ro; pero no lo
suficiente, ya que la serpiente se la rob mientras l chapoteaba en el agua. Por
consiguiente, su viaje haba sido intil, y despus de tantos aos regres sin el
secreto, y mucho ms viejo, casi un anciano. Rein en Uruk, pero sin entusiasmo. El
honrado Schanabi se convirti en su ministro.
Cuando Clito se call, en el crculo de oyentes rein un silencio opresivo. La
tristeza los tena a todos hechizados. Slo Alejandro se revel y empez a rerse de
pronto, mientras los dems contemplaban la fuente oprimidos. Esta risa, que en un
principio era ruda, enmudeci bajo la mirada de Clito, quien tranquila y cruelmente
cruz su mirada con la de Alejandro, hosca y provocadora.
Mientras Clito contaba su historia hasta el final, no le quit sus ojos grises de
grandes, negras y dilatadas pupilas de encima al rey. Su clara voz slo se diriga a
Alejandro mientras narraba, como si se hubiese olvidado del resto del pblico.
Aos ms tarde, a travs del monarca del mundo de las tinieblas, Ereschkigal,
Gilgamesh consigui organizar un encuentro con la sombra de Enkidu.
No consiguieron conversar normalmente, pues los separaba una gran distancia.
Gilgamesh, en cuyo corazn no haba otra cosa que sed de sabidura y cantos de
muerte, languideci queriendo saber lo verdadero; Enkidu no encontraba nada
consolador; ni siquiera que quedaba amor entre ellos dos. Slo, cun horrible era
estar muerto.
Mira, el amigo a quien t abrazaste alegrndose tu corazn, se lo estn
comiendo los gusanos, como si fuera una prenda vieja concluy. Y ste fue todo su
discurso.
Gilgamesh todava formul una pregunta pero la dolorosa sombra tan slo le
respondi:
Si yo te contara cmo est organizado el ms all, te estaras un da entero

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sentado llorando.
Pero en ese momento Gilgamesh empez a llorar. Finalmente quera saber qu
suerte corran los espritus que no tenan ningn enfermero en la Tierra porque ni
siquiera l, con toda su grandeza tena ningn enfermero.
Has visto alguna vez a alguien en estas condiciones? pregunt a pesar del
miedo que lo invada.
La sombra respondi:
S, vi uno. Tena que comer de los botes medio comidos que la gente echaba a
la calle cuando ya no queran ms.
Pronto muri el soberano de Uruk, aunque tena dos terceras partes divinas.
Toda su vida tuvo un corazn turbado, desmesurado e intranquilo.
Todos permanecieron cabizbajos; a Hefestin le rodaban las lgrimas por el
rostro. Clito tena la mirada fija en los ojos del rey, que brillaban en la oscuridad.
El rey orden que le trajeran vino, que se bebi con un gesto exagerado en la
mesa.
T sabes historias increbles le dijo a Clito. Sus palabras eran afectadas, al
igual que sus ademanes. Clito se sonri.
El rey continu bebiendo y animando al grupo de oyentes que le acompaaba
cada vez ms divertido. Cuando empez a abultrsele e hinchrsele la cara, y los ojos
se le enrojecan mientras invitaba a los dems a beber, casi obligndolos, muchos
constataron que cada vez les recordaba ms a su padre.
Aunque muchos encontraban su actuacin exagerada, le seguan la corriente, y al
cabo de cierto rato, todos estaban borrachos o se comportaban como tales. En una
multitud de gritos donde todos decan cosas indecentes, delirantes y escupan, los
nicos que quedaban eran Hefestin y Clito; el primero tena miedo, estaba inquieto y
oprimido y el otro estaba meditabundo y distante.
Al final de la mesa los literatos y aduladores haban tenido una idea, que todos
encontraron maravillosa: decidieron que cada uno tena que contar alabanzas y
glorias sobre Alejandro. El que lo hiciera mejor, recibira como premio un pequeo
objeto de oro. A Alejandro pareci gustarle el plan, y en seguida empez uno a contar
su discurso.
El discurso se las traa. El parlanchn que haba tomado la palabra empez
diciendo que ya se haba alabado lo suficiente la obra de los grandes hroes como
Heracles, Perseo y Teseo y que Alejandro, el macedonio, haba superado incluso al
propio Homero.
De este modo, el nieto ha logrado superar incluso al abuelo: Alejandro llegar
ms lejos que Aquiles!
Este final inesperado dej satisfecho al hombre que, acostumbrado a mentir,
acababa de contar esta historia. Todos aplaudieron mientras lo criticaban. Alejandro
tambin aplaudi pero muy brevemente.
Entonces, de repente, levant los ojos, que ya no estaban enrojecidos y se qued

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mirando a Clito. Levant una de sus manos, que apenas le temblaba y sealndole
dijo:
Ahora es l quien tiene que contar una historia gloriosa! exclam
lentamente y en un tono amenazador.
Se hizo un gran silencio y Alejandro se qued mirando a Clito, quien empez a
rerse como si aquello no tuviera nada que ver con l.
El rey, de nuevo y con una extraa insistencia dijo:
Ahora es l el que tiene que contar una historia. Pero como Clito segua sin
ni siquiera mirarle y todava con la sonrisa en los labios, Alejandro aadi con el
rostro lleno de rabia y ojeras negras: En esta mesa se sienta alguien que me ignora
y que no quiere participar en esta actividad que estamos llevando a cabo; no tiene la
intencin de contar nada. l cree que yo siempre he tenido un corazn turbado,
desmesurado e intranquilo. Y que tengo que comer lo que ha sobrado del bote. Eso es
lo que me ofrece. Tengo que revelaros por qu? Una vez le molest muchsimo; le
ech a perder sus figuras, y esto no me lo perdonar jams. Si supiera cunto me ha
molestado, desde que tengo uso de razn, desde que puedo respirar! Oh!
Cuando el rey reclin la cabeza y empez a chillar, nadie saba si estaba
quejumbroso o encolerizado. Solo como nunca a la cabeza de la mesa se senta infeliz
y lleno de dudas y tena la piel de gallina; le invada el miedo y una fra curiosidad.
Tena la boca dolorosamente entreabierta y los movimientos de sus manos eran
espasmdicos.
Mientras tanto, los compaeros asediaban a Clito; tena que hablar, si no, iba a
suceder una desgracia. Entonces, Clito se levant; su cara estaba ms risuea que
nunca, aunque ciertamente estaba muy plido. Tena el color de una perla descolorida
y la frente desprenda un resplandor que se expanda hasta los ojos, que risueos y
crueles miraban con unas pupilas enormemente dilatadas.
Empez a hablar en voz baja pero con una claridad argentina y vocalizando con
precisin. Alejandro con la boca entreabierta, escuchaba atenta y fervorosamente
como si se tratara de la sentencia de su vida; como si de esta boca fueran a salir las
palabras que iban a decidir la felicidad y la tristeza de su vida.
En general, se dice que has llevado a cabo grandes hazaas oy como deca
la voz de Clito. Yo no entiendo mucho de este tema. Tampoco me he preocupado
demasiado de ello, ya que tena otras cosas en qu pensar. En el mundo en el que yo
vivo, Alejandro, nunca has podido influirme en nada. Ni siquiera has llegado a
molestarme jams. Yo no te conozco en absoluto dijo l despacio y mirndolo
pensativa y despiadadamente.
Cuando pensaba en ti, slo senta compasin. No te echaste una vez a mis pies?
No pudo continuar porque Alejandro ya le haba arrancado la alabarda del puo al
guardia que estaba detrs de l. Le amenaz movindola en el aire y antes de que
nadie pudiera chillar, ya estaba volando por los aires.
Clito cay despacio sin que nadie oyera ningn alarido proveniente de su boca,

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que se torn blanca al igual que su frente.

Alejandro se qued durante tres das y tres noches solo en su tienda a oscuras, crey
que los dioses seran misericordiosos con l y le haran enloquecer. Miles de veces
haba credo que el destino que l mismo se exiga haba llegado al final o slo
deseaba que incluso su poder de sufrimiento hubiese terminado.
Concededme la oscuridad! le suplicaba a los dioses.
Pero la luz permaneci y con ella la conciencia de su soledad, que se haca
insoportable.
Permiti que Hefestin fuese a verlo y lo encontr tranquilo y desprevenido.
Mtame! le pidi cariosamente.
Hefestin no saba qu hacer y le cogi la mano como haba hecho ya en el barco.
Mtame! le pidi Alejandro de nuevo. Aqu est mi espada. Con un
ademn que mostraba todo el cansancio que le haban proporcionado tres veces
veinticuatro horas de soledad, seal de nuevo el arma que yaca a su lado. Hazlo!
le suplic cariosamente y con una mirada triste continu diciendo: Si lo hago
yo mismo, me quedar sin enfermero.
Como Hefestin no quera coger la espada que le ofrecan, Alejandro se qued
ms decepcionado que nunca y despus de una larga pausa dijo pensativo:
Es que acaso yo lo he querido, Hefestin?
Hefestin dijo que no moviendo la cabeza.
Te equivocas, s que lo he querido dijo animado Alejandro. Pero tambin
empez a llorar: pareca que llorara ms por cansancio que por dolor. Lloraba sin
esconderse la cara y las lgrimas le rodaban por las mejillas despus de haberle
inundado los ojos. Coge la espada de una vez! le suplic varias veces; pero
rendido opt por dejarla caer y l se dej caer en los brazos de Hefestin, que lo
abrazaron. En vez de matarme, me da un beso. En vez de matarme, me besas.
Hefestin, que lo meca igual que a un nio, no saba si Alejandro deca estas
palabras agradecido o como echndoselo en cara; las fue repitiendo una y otra vez
hasta que finalmente se qued dormido en sus brazos.

Como algunos soldados del gran ejrcito haban entrado sin darse cuenta en el curso
de su expedicin en el territorio de las amazonas, stas les declararon la guerra a
travs de sus enviadas porque se sintieron muy ofendidas.
Al principio, en el campamento hubo sarcasmos y carcajadas; incluso Alejandro
hizo chistes sobre el contratiempo.
Luchar contra estas mujeres pens divertido para s es, como mnimo, algo

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diferente a lo de siempre.
El humor de sus soldados tena que ser positivo ya que haban vencido a este
enemigo tan original y encarcelado a las vencidas en las mazmorras. Al dejar en
libertad a algunas de las enviadas se dieron cuenta de que estas guerreras eran muy
hermosas y enrgicas.
No tenan la tpica constitucin femenina, pero en Babilonia ya haban tenido
bastante. No tenan pechos, es decir, que se los haban extirpado para poder llevar
mejor el escudo, y los soldados griegos y macedonios acostumbrados a los pederastas
lo encontraron muy excitante: cuerpos femeninos que se asemejaban a los de los
jvenes y fuertes, aunque delgados y entrenados. Y qu erguida que mantenan la
cabeza! Sus ojos tenan una mirada tan valiente y salvaje que no se poda igualar a la
de ninguna mujer griega, persa o egipcia.
Salieron ufanos en esta lucha que tomaban como si fuera una peticin de mano a
una dama pertinaz pero codiciable que rehusaba con coquetera a todos sus amantes.
Sorprendentemente la lucha se hizo cada vez ms seria. Las hermosas andrginas
no estaban para bromas; es ms, luchaban cruelmente y sin compasin. No era difcil
darse cuenta de que eran muy vengativas. Desde haca decenas de aos, nadie haba
entrado en su territorio, ni siquiera el rey de Persia lo haba conseguido, y ahora, en
cambio, lo haban conseguido las tropas de este vagabundo de Alejandro. La joven
reina y mxima autoridad en la guerra, Roxana, pareca poseda por la ira; sus flechas
eran las que contenan ms veneno.
Los soldados de Alejandro se percataron desde el primer da de que all no se
trataba de una diversin ertica, sino de una lucha sangrienta. Hubo muchos muertos.
Nunca haban luchado contra un enemigo ms encolerizado que ste.
Desde los lugares ms escondidos volaban flechas, proyectiles y piedras y de vez
en cuando apareca algn ser que saltaba sobre los hombros de un soldado y le
ahogaba y morda mientras le clavaba una espada corta en el cuello. Mientras un
soldado intentaba vengarse de una de ellas intentando violarla, salieron veinte de ellas
defendindola y atacando al soldado; parecan haber brotado de la tierra y lo hicieron
trizas.
Entonces se reunieron los hombres. Si alguna vez estaba en juego su honor,
evidentemente se trataba de esta vez. Haban conseguido acabar con Daro y con
Bessos, por qu no tambin con estas furias acorazadas? Aprendieron a sufrir la
borrachera de la crueldad. A las que cogan, ya no las deshonraban, sino que las
estrangulaban, les destrozaban la cara, el pecho y el sexo que ellas no les haban
querido ofrecer.
Si pudieran coger a la reina! A sta, la matara el propio Alejandro.
Por fin, llegaba el triunfo. El ejrcito de mujeres empezaba a retirarse! Todava
luchando, y organizando pequeos ataques, intentaban alcanzar su fortificacin. sta
pareca inalcanzable. Sobre las rocas donde estaba ubicada, slo hubieran podido
alcanzarla soldados alados. Y si conseguan alcanzar las rocas, todava quedaban las

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puertas de hierro, los gruesos muros y a travs de los tragaluces de las ventanas, las
mujeres echaban aceite hirviendo y disparaban sus flechas envenenadas.
En esta fortificacin infernal vieron desaparecer por ltima vez a la reina Roxana.
Los salud irnicamente, moviendo la mano y grit algo en tono agudo y penetrante.
Entonces, ante su presencia, los soldados empezaron a sentir escalofros.
En el ejrcito corran incontables rumores sobre su crueldad y sus extravagancias.
Se contaban historias sobre los nios pequeos que ella cuidaba para que lucharan en
las batallas, sobre las extraas bestias en las que ella montaba y sobre los conjuros,
magia y ritos sofisticados a los que sola dedicarse. Muchos la comparaban a
Olimpia, pero ella era sin duda mucho peor.
Cuando le contaban a Alejandro estas cosas, l las negaba. Se trataba de una
enemiga como cualquier otra y a los enemigos haba que vencerlos.
Nunca haba hablado con sus generales de una manera tan seria y concentrada; ni
siquiera antes de la Batalla de Iso. Ya conocan estos ojos oscuros y este tenso
movimiento de msculos alrededor de la boca. Pero su voz jams haba sonado de un
modo tan enrgico y fro.
El plan de ataque que propuso a sus dirigentes jams haba sido ms astuto ni
atrevido. Seguramente era el ms temerario que jams haba proyectado.
Dos das ms tarde el ejrcito de Alejandro haba tomado por asalto la fortaleza
de la reina amazona; parte de las murallas estaba ardiendo y de entre los escombros
humeantes salan los gritos de rabia, perplejidad y dolor de las mujeres.

Por todas partes yacan los cadveres; los soldados nunca haban hecho tantos
estragos.
A travs de un laberinto de salas y pasillos sangrantes por la lucha y entre
cadveres que yacan entre los escombros avanzaba el rey sin detenerse; cruz todas
las estancias hasta llegar al ltimo saln. Se qued de pie ante la puerta, empuando
todava su arma hasta que vio a Roxana, tambin de pie, armada y sola en medio del
saln. sta se qued mirndolo directamente a los ojos con tranquilidad; bajo sus
brillantes ojos de un rojo plateado, apareca una fogosa y profunda mirada felina.
Se quedaron mirndose largamente puesto que haca tiempo que se conocan sin
saberlo y asombrados lo descubrieron, de repente, en ese momento:
Nos pertenecemos el uno al otro aunque nunca nos hayamos relacionado a
fondo; sin duda estamos hechos el uno para el otro de un modo inexorable desde
siempre y para siempre. No tenemos otra cosa que hacer que unirnos y arriesgarnos a
darnos las manos.
Se acercaron el uno al otro con pequeos pasos, como sonmbulos, como si
estuvieran hipnotizados. Cuando sin darse apenas cuenta estaban el uno tan cerca del
otro que sus frentes se tocaban, se asustaron. Ni siquiera se atrevan a bajar los ojos,
aunque la mirada del uno le haca dao al otro.

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La boda de Alejandro con Roxana se prepar en el campamento con ostentacin.
Alejandro hizo dar palabra de honor a sus soldados de que trataran a su futura esposa
con respeto durante toda la ceremonia. A pesar de todo, no quera propagar ninguna
efusin entre sus tropas y damas de cortesa. Se lograron evitar los pequeos
contratiempos y todo transcurri ceremonioso y digno.
Un comit de damas de honor acompa a Roxana al trono. Todas las damas
andaban solemnemente, pero las que desfilaban con ms solemnidad eran las que en
el centro iban coronadas de laureles. A la joven reina la haban engalanado
exquisitamente. El pelo luca unos tonos dorados-violeta que haban sido conseguidos
con polvos de tocador y su cara tambin brillaba con serenidad. Llevaba las cejas
arregladas y bajo ellas destacaban los prpados, ms arreglados que de costumbre. Lo
que ms sobresala era su impresionante nariz grande y aguilea pintada en un tono
entre azul y blanco que todava la haca parecer ms grande.
Su boca, joven y atractiva, encerraba dentro de sus risueos labios rojos unos
hermosos, pequeos y blancos dientes. Cuando se dirigi al trono, todo tintineaba en
ella, sobre todo su peinado lleno de perlas y su vestido metlico. Su sonrisa, fra y
precisa, tambin pareca resonar inexorable en su bella cara.
Al llegar al trono, inclinaba la frente de modo festivo mientras las damas de honor
se echaban al suelo. Alejandro le ofreci la mano y ella le tendi la suya.

Por la noche, en la tienda del campamento, se mostr totalmente cambiada. Se


acurruc silenciosamente en la cama mientras Alejandro yaca alejado de ella. Se
haba peinado los dorados cabellos hacia la cara y bajo ellos lucan sus ojos felinos,
que se haban vuelto tristes.
Alejandro, desde la oscuridad dijo en voz baja:
Tus ojos echan chispas en anillos concntricos, Roxana. Uno rojo, uno amarillo
y dentro un anillo negro.
Ella le replic con una voz casi suplicante:
Si pudiera tener un hijo tuyo y con un tono ms excitado aadi: y pudiera
competir con l. Porque yo soy as concluy dejndose caer nuevamente con aire
triunfante.
Como Alejandro callaba sin cambiar de posicin, como si tuviese miedo, ella
empez a hablar de su madre.
Te pareces mucho a ella dijo examinndolo pensativamente. Y aadi:
Espero que la aprobacin de la boda por parte de Olimpia llegue pronto. Slo
entonces me alegrar profundamente de ser tuya aclar con voz meliflua.
Alejandro continuaba inmvil. La boca de Roxana, conocida en todos los reinos
orientales y que nadie haba visto de otro modo que no fuera totalmente cerrada o
riendo glacialmente, temblaba. Su nariz se elevaba pattica en su cara ancha y
totalmente blanca. Una fluorescencia sala de su frente y de sus plateadas pestaas

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semicerradas. Inclinaba la cabeza y la nuca hacia abajo de un modo humilde. Sus
brazos, que haban disparado tantas flechas, yacan indefensos. Su cuerpo y su cara se
transfiguraban dulcemente en espera de su hroe y consorte.
Alejandro levant los brazos hacia ella; pero se encontraba demasiado lejos y no
logr alcanzarla. Crea que la frente le herva de vergenza.
Qu es lo que me prohbe tocarla? pensaba Alejandro para s. Es que me
he hecho indigno de la noche de bodas porque se esperaba de m que hiciera una
celebracin de mi matrimonio an mayor?.
Observ cmo su esposa que estaba en cuclillas sobre la cama se enderezaba.
El vestido que le caa desde los hombros hasta abajo, mostraba la nuca y un
deslumbrante escote. Alejandro se qued pasmado ante la entrada. Sus pensamientos
eran cada vez ms dolorosos y confusos.
No puedo pens o no debo? Por qu no puedo tener ningn hijo? Por
qu no puedo tocarla? Por qu todo lo que tocan mis manos muere? Por qu slo
puedo utilizarlas para asesinar? Ah! A quien yo hubiera querido amar sobre todas las
cosas, lo asesin.
Ella le oy quejarse y entonces grit de nuevo su nombre con la voz llena de
lstima. Pero l ya se haba marchado. A l ya lo haba recibido la noche llena de
viento y soledad.
A la Roxana que se haba manifestado esa noche ya no volvi a verla. A partir de
entonces slo se iba a encontrar a la severa, fra y retrada mujer que haba en ella.
Llevaba su nariz como quien lleva un arma y bajo los prpados coloreados apareca
una mirada como de animal de rapia y todos sus movimientos eran ceremoniosos:
cuando caminaba, inclinaba la cabeza, adornada con un peinado complicadsimo, y
con sus labios finos y agresivos construa palabras exactas.
Durante un corto perodo de tiempo, Alejandro intent cortejarla implorndole el
perdn.
A la larga, qued comprobado que haba sido un atrevimiento absurdo. Una vez
que l intent besarla, ella solt una estridente carcajada con la boca totalmente
abierta y los ojos cerrados. Se march mientras continuaba riendo todava.
Desde ese momento, Alejandro se mantuvo alejado de ella. La aventura concluy
para l y se dedic de pleno a sus actividades polticas y estratgicas.
Como siempre que sufra fracasos en su terreno ms ntimo, se mostraba
prepotente hacia fuera, imperioso y ms dominante que nunca. Se dedicaba a tiranizar
a su entorno, impona castigos ms duros que antes e inventaba nuevos tormentos.
Una noche se encontr a Bagoas en su tienda. Se le acerc con los ojos pequeos,
dulces y ladinos y el rostro maquillado. Alejandro se dio la vuelta de repente.
Ah! Eres t dijo fatigado. Acrcate ms. Todava tienes miedo de m?

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Estaban en un stano medio alumbrado, donde los siervos rebeldes iban a encontrarse
inmediatamente con Calistenes; la mayora eran jvenes griegos y su jefe, el
inflexible y ambicioso Hermelao, perteneca a una de las familias atenienses ms
elegantes. Se saludaron efusivamente con un beso y un apretn de manos. Ninguno
de los jvenes pasaba de los diecisis aos y muchos de ellos estaban dotados de una
belleza indescriptible, hasta el extremo de que conmova el corazn. Se amaban entre
ellos y todos haban sido amantes de todos.
Fuera de este grupo entusiasta, se encontraba Calistenes, el literato, y a la vez, el
lder del grupo. Lo veneraban por su educacin helnica, por su valenta, su
elocuencia y su parentesco con Aristteles; pero lo que ms les impresionaba de todo
era su incesante oposicin a Alejandro.
Andaba entre ellos con la mirada llena de fuego como la de sus compaeros en el
mercado de su tierra natal, y su boca, que tena una forma de moverse que recordaba
a la de su to Aristteles, se abri paso para pronunciar el siguiente discurso:
Est yendo demasiado lejos! chill Calistenes mientras daba una patada en
el suelo con el pie. Los muchachos escuchaban atentamente con tesn bajo sus
jvenes frentes. El concepto de libertad, que tan importante es para nosotros, se ha
convertido en algo ridculo para l les explic su jefe. Que incluso de nosotros,
los helenos, slo solicite una postracin, acaba de completar el horrible cuadro. No
debemos seguir siendo espectadores de esta actuacin, amigos griegos! La historia
espera grandes cosas de nosotros! Debemos entrar en accin!
A los jvenes les recorri un escalofro por la espalda mientras se acercaban ms
entre ellos atemorizados. Ya saban de qu accin se trataba, tenan que realizar una
accin cruel y solemne.
Hermelaos fue el primero en serenarse. Entr con pasos elsticos y danzando en
el crculo mientras las mejillas le hervan visiblemente.
Nos tenemos que jurar silencio murmur con una alegra histrica.
Empezaron la ceremonia del juramento en la que todos se hicieron un corte en los
tiernos brazos, y vertieron su sangre en la vasija que se hallaba en el centro del
crculo murmurando frmulas y promesas.
Algunos empezaron a encontrarse mal; los otros se acercaron respetuosamente a
Calistenes, que ceremonioso sujetaba la vasija.
Mis queridos muchachos griegos! grit mientras besaba a cada uno de ellos
en la frente. A los muchachos, se les llen el rostro infantil de lgrimas.
Se encontraron peor cuando a travs de las paredes comenz a entrar un fuerte
olor a podrido y la luz de las antorchas alumbraba fantsticas sombras que bailaban.
Rodeado por estas sombras danzarinas, Hermelaos empez a tramar su plan.
Cada da haba tres jvenes que servan personalmente al monarca. Faltaba por
decidir cul de ellos sera el que lo ahogara en su baera.
Cul de ellos puede ser el ms indicado para asesinar al tirano? concluy

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Hermelaos mirando a su alrededor en tono amenazante.
Los muchachos se pusieron furiosos y luego estuvieron de acuerdo, decididos a
llevar a cabo la empresa. Su odio contra Alejandro, el dspota macedonio y
atormentador de Grecia, haba ido creciendo a lo largo de los aos; en los ltimos
meses Calistenes haba hecho lo posible por acrecentarlo. Esta hora de la alianza de la
sangre vertida, por los grandes juramentos y los planes ms oscuros, les pareci la
ms grande de su vida.
La suerte le toc al ms joven de todos ellos, un chiquillo rubio con una cara muy
dulce e infantil. El rostro del pobre nio que tena apenas doce aos se puso blanco
como la nieve al entrar en el lgubre crculo de los que estaban llevando a cabo el
juramento y ver que era observado con avidez por todos ellos.
Te sientes capaz de ello? le pregunt Hermelaos.
Calistenes le repiti la pregunta desconfiado.
El chiquillo asinti heroicamente con la cabeza mientras la boca le temblaba
ligeramente.
Despus de toda una noche sin poder conciliar el sueo, llorando y tiritando de
miedo, despus de haber rezado y de haberse quejado, el chiquillo se dirigi a
Alejandro y se lo revel todo.
Alejandro se permiti el lujo de llevar a cabo la investigacin personalmente;
prefiri interrogar a los implicados uno por uno y por separado que no a todos a la
vez. Hefestin, asustado, lo observaba todo y, escondido, escuchaba atentamente.
Este juramento haba llenado al rey de ira y lo haba puesto enfermo como jams
haba sucedido anteriormente. As que sta era la actitud que su elite de jvenes, casi
sus hijos, mantena respecto a l.
Llev a cabo los interrogatorios con una voz dulce y tranquila; a veces se rea por
debajo de la nariz cuando las respuestas lo dejaban satisfecho.
Ah! Ya me lo imagino. Por las noches yacis los unos con los otros. Pero
quin fue el primero que tuvo la idea? Sera muy interesante saberlo.
Los muchachos estaban ante l cabizbajos. Ninguno de ellos se atreva a levantar
la vista del suelo ya que si cruzaban su mirada con la de Alejandro les iba a doler. Las
manos que hubieran tenido que asesinarle yacan cadas como si fueran de plomo.
Alejandro observaba con sus ojos escalofriantes, a travs de sus dilatadas pupilas
negras, sus agitadas y bellas figuras. Con una dureza que incluso a l mismo le
molestaba; examinaba sus pequeas caderas, sus musculosas rodillas, sus bocas
rebosantes de juventud y sus cabellos, rebosantes de vida.
A todos vosotros, os mandar ejecutar.
Lino de ellos casi se desmay, de tanto que le temblaban las rodillas. Alejandro
pens con espanto: Slo me temen y lo que yo quera es que me amasen.
Respondieron a sus preguntas con voces sordas. Despus enmudecieron porque les
pareca que Alejandro ya lo saba todo.
Entonces apareci Hermelaos moviendo las caderas y los hombros. Alejandro,

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que lo estaba valorando, se dijo que su cabeza era de buena casta. Tena la nariz algo
pronunciada y un pequeo dolicocfalo. No tena cejas y su boca era risuea y
desfigurada.
Fue el primero que se atrevi a mirar a Alejandro a la cara; con una mirada
petulante, maliciosa y al mismo tiempo llena de timidez, descolorida.
Aqu estoy, rey dijo l, afectado. En sus mejillas se esparci un leve
resplandor rojizo.
Alejandro lo examin de pies a cabeza. Penetr con su mirada a travs de l y no
le pas nada por alto. ste era vengativo y afeminado, espiritualmente nada claro
pero a causa de su vanidad ofendida, estaba dispuesto a todo. Sin duda, se haba
vuelto perezoso; si no, hubiera danzado de modo ms sensible.
T no eres nada inofensivo dijo Alejandro despus de su observacin. El
paje baj los ojos coqueto. Eres un petimetre! exclam el rey.
En ese momento desapareci el insano color rojizo de las mejillas de Hermelaos y
su cara delgada se volvi todava ms amarillenta. Alejandro se dio la vuelta lleno de
asco. De nuevo empez a hacer preguntas con una extremada exactitud pero en voz
baja. Los muchachos estaban contra la pared en fila.
Con que t fuiste el primero que tuvo el plan de que yo fuera asesinado en la
baera exclam el rey a Hermelaos que estaba a punto de echarse a llorar.
Efectivamente respondi ste.
T has olvidado a causa de la maldad que todo lo que sois, lo sois gracias a m
aadi el rey.
Lo s perfectamente, seor, que todo cuanto somos, lo somos gracias a ti, rey
nuestro: repulsivos y abandonados brbaros a quienes t privilegias.
Eres un charlatn chill el rey, de repente con la cara roja de rabia. Ests
repitiendo las fanfarronadas de Calistenes.
Hermelaos tena otra vez la dulce sonrisa en su boca anormalmente pequea.
Nos lo hemos pensado mucho y lo hemos planeado todo. De hecho, te
habamos amado. Como el rey se qued perplejo, Hermelaos con una voz metlica
como quien miente dijo: Precisamente por eso te odiamos profundamente, porque
nos has decepcionado muchsimo. Cualquiera de nosotros hubiese muerto por ti,
orgulloso; t hubieras sido nuestro jefe y nosotros tus soldados voluntariamente. Pero
t te volviste un tirano, tratabas a todo el mundo a patadas, a todos los helnicos, y
finalmente has matado con tus propias manos al ms bien intencionado de todos los
griegos, a nuestro Clito. Tirano, tirano! grit mientras voceaba y se agitaba como
un pelele posedo con sus labios rosados llenos de espuma. Su mirada resplandeca
amarillenta y sus mejillas volvieron a sonrojarse mientras se encorvaba
histricamente.
Alejandro empez a chillar a sus soldados con gritos desgarrados que deban
atraparlo.
Ahogadlo fuera! chill ya fuera de s porque del modo en que el prisionero

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bailaba espumeando era algo asqueroso de ver. Pero primero tenis que pegarle.
Ha ofendido a vuestro rey.
Los soldados se lo llevaron y cay, de repente sin vida, en sus manos, un muerto
blando; pero por la obertura de los ojos medio cerrados, se vislumbraba una luz
amarilla fosforescente.
Los muchachos estaban mudos, de pie, paralizados y plidos. Algunos de ellos
temblaban; pareca que una mano inmensa los tuviera sujetos y los hiciera tiritar de
cuerpo entero. Otros mostraban rostros encarnizados. El teatro histrico y
escandaloso que Hermelaos les haba proporcionado los haba sacudido por un lado, y
llenado de conocimiento por el otro: tenan que comportarse con decencia.
En la figura de Alejandro no vieron otra cosa que a un ser sobrenatural que posea
una increble fuerza sobre ellos y a quien no crean capaz de sucumbir a las
conmociones humanas. Era el tirano.
El tirano salud con un movimiento de mano. La voz, que de l provena, ya no
sonaba encolerizada y dura, sino cargada de dolor.
Marchaos! dijo despacio. Tenis que regresar a Grecia. Ya no os quiero
ver ms.
Ante l, apareca una hilera de rostros plidos, jvenes, observndole con los ojos
muy abiertos. En ese momento se sinti muy cansado y le invadi una sensacin de
fastidio; y se sinti muy abandonado. Les dio la espalda y empez a andar en
direccin contraria.
Al irse, le dijo a Hefestin:
Envalos a casa. No quiero castigarlos puesto que son estpidos.
Solamente Calistenes fue ajusticiado. Los verdugos le cortaron los labios, la
nariz, las orejas, el sexo y las manos; y en este estado todava sobrevivi durante
semanas en una jaula, descomponindose como un cadver, pero todava con vida.

El aire que Alejandro respiraba cada vez se le haca ms pesado. Nadie se atreva a
acercrsele demasiado. Desde el incidente de la conjura de los jvenes, no sala jams
solo. Siempre iba acompaado de oficiales persas.
Los orientales, que le rodeaban con palabras cariosas y solemnes, le
confirmaban cada da que l era el hijo de dios. Ya nadie le poda hablar a solas
puesto que siempre estaba rodeado de algunos dignos e intrigantes hombres de barbas
largas. Le llamaban el germen de Amn y se postraban constantemente a sus pies. A
algunos les permita que lo besaran, lo cual era para un cortesano el mximo honor
posible. Que Alejandro impusiera la proscinesis a sus vasallos greco-macedonios, le
caus muchos enemigos.
El prohombre del partido recalcitrante era Filotas, que siempre haba sido un gran
orador. A este hombre moreno ya le haba dicho su padre haca muchos aos:
Querras moderarte un poco, hijo mo?

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Pero Filotas no se moder en absoluto, al contrario, todava se volvi ms
atrevido.
A pesar de sus labios abultados casi se haba convertido en el hombre ms
popular de la ciudad. Las mujeres estaban locas por l porque posea un cuerpo
atltico lleno de vello negro. Ese vello oscuro le bajaba por los brazos y le llegaba
hasta las manos e incluso los dedos; tambin sus entrenadas piernas estaban
recubiertas de vello. Tena la mirada bestial; y su modo de andar, parecido al de un
gallo, recordaba el de un militar seductor.
Sus opiniones sobre Alejandro eran tan irreverentes como estpidas. Estaba
convencido de que los nicos responsables del triunfo macedonio haban sido l y su
padre Parmenin: el rey gozaba de una fama inmerecida, que no se haba ganado l
mismo.
Evidentemente, estas habladuras llegaron a odos de Alejandro; todos vieron la
tormenta que se avecinaba sobre la piel de Filotas. Pero l sigui con su irona
burlona.
Alejandro lo mand vigilar intensivamente y al final encontr una ocasin para
poderlo coger prisionero. La acusacin que caa sobre l era bastante penosa: se haba
enterado de un plan de asesinato contra Alejandro organizado por los oficiales
descontentos y no se lo haba comunicado a ste. Esto era tan grave como si l mismo
hubiera formado parte del complot.
El monarca hizo que los declararan culpables y en vista de que el ejrcito
guardaba silencio, lo mand ejecutar al da siguiente.
Alejandro presidi el acto ante los tribunales supremos con su atuendo de gala.
No tuvo compasin alguna al ver que su joven compaero iba a morir. Es ms,
cuando le dio la orden al verdugo, ni siquiera le tembl la mano.
Voy a hacer una limpieza a fondo le grit a la audiencia con energa.
Al da siguiente mand mensajeros hacia Ecbatana, donde resida Parmenin,
ignorante de todo cuanto suceda. Ley rpidamente el mensaje del rey, ya que haca
mucho tiempo que no reciba noticias del cuartel central; pero lo que le pas es que
tres hombres le clavaron tres cuchillos a la vez: dos, se los clavaron en el pecho y uno
en la garganta. stas haban sido las rdenes de su seor.
El agredido se mantuvo en pie y los tres hombres que lo haban apualado se
retiraron hacia atrs asustados de su mirada horrorosamente dolorosa. Con un gesto
propio del que tiene tremendos dolores, levant ambos brazos, mientras su voz
retronaba, a pesar de que tena el cuchillo clavado en la garganta.
Decid al tirano que os ha enviado que el ltimo griego libre muere conmigo. El
hecho de que yo me vaya va a ser peligroso para el tirano. Decidle que me voy para
hablar a los dioses en su contra. La mesa redonda de Alejandro se volvi silenciosa.
Haba demasiadas cosas tristes que recordar: la tragedia de Clito, la desavenencia con
Roxana, su infantilismo, la conjura de los siervos; la ejecucin de Filotas y de
Parmenin, que siempre haban servido fielmente al rey de Macedonia.

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Pero el rey, sentado al final de la mesa, dijo con una satisfaccin sombra y
radical, como si disfrutara de ello:
Los grandes traidores han sido eliminados. Ahora podemos continuar.
Comunic al ejrcito que esta vez tenan que dirigirse a la India. No hubo
protestas abiertas, pero s en cambio, un silencio molesto.
Nos lleva al final del mundo. Qu vamos a buscar all? murmuraban entre
ellos.
Pero l se puso en pie y les dijo con una voz amenazadora y seductora al mismo
tiempo:
Os llevo al fin del mundo.

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La seduccin

Quien los llev hasta la frontera del pas fue el soberano Taxila montado en un
elefante magnficamente adornado. El blanco animal llevaba racimos de perlas en sus
blandas orejas y en el lomo destacaba una pequea plataforma de seda ornamentada
con perlas donde se sentaba el raj entre lujosos almohadones.
Los macedonios apreciaban mucho a Taxila y a todo lo que le rodeaba, y no
solamente por bondad, sino por egosmo, puesto que esperaban su ayuda en la lucha
contra su vecino, Poro, cuya capital se encontraba en Hidaspes.
La mayora de los territorios de este lado del ro Indo se entregaban sin oponer
resistencia aunque algunos luchaban en contra de su dominacin, como por ejemplo,
los aspaier, cuya capital tuvo que ser destruida. Tambin opusieron resistencia los
assakenern y no podan vencer totalmente si no conquistaban su capital, Massaga.
Despus de las duras aventuras en las montaas, a los soldados les pareca estar
en un mundo de ensueo. En una especie de valle pacfico y fascinante crecan
almendros y laureles; nunca haban visto cosa parecida con anterioridad.
Tambin los maestros de los santones que se sentaban en medio del bosque para
hacer penitencia eran tan dulces como el paisaje. Eran tan tiernos que a menudo
llegaban incluso a asustar a los soldados de Alejandro, que no se encontraban
preparados para esta santidad, pero en cambio, sus corazones se impresionaban
muchsimo. De hecho, este tipo de cosas les parecan tan lejanas que incluso lo
llegaban a considerar como una debilidad.
Empezaron a llenarse de sentimientos nuevos que ya no les permitan amar tanto
la guerra como hasta entonces. Antes les haba llegado a molestar que a veces
pudieran conseguirse algunos objetivos pacficamente y, en cambio, ahora daban
gracias por ello.
Esta tierra tan agradable cuya capital se llamaba Nisa estaba dominada por treinta
hombres. All fueron acogidos los griegos de modo bastante piadoso puesto que los
habitantes de Nisa afirmaban que pronto iba a llegar el dios Dionisio. Eran hombres
que se hacan respetar; eran fornidos, de piel oscura e inteligentes.
Los helenos escuchaban atentamente cuando estos extranjeros bien formados, que
afirmaban ser sus parientes, explicaban las aventuras y andanzas de Dionisio. ste era
el nico occidental que haba llegado a este pas encantado. Los soldados de
Alejandro podan considerarse sus sucesores y esto les haca sentirse muy orgullosos.
Y a su rey, a quien haban llegado a odiar profundamente, volvan a quererlo de
nuevo. Volva a ser el dios griego que haba sido antao. Su trabajo era tan

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incomprensible para ellos como antes. Pero que los hubiera llevado a esta tierra
bendita, hizo que creyeran nuevamente en l.
El soberano Taxila les dej habitar en su residencia, que estaba ubicada en la
ciudad ms bella que exista entre el Indo e Hidaspes.
Ninguna otra poda ser tan bella como sta, sobre todo por la suntuosidad de los
templos, en cuyas cpulas haba dioses y animales; desde los jardines lejanos llegaba
el olor de las rosas y violetas que se encontraban cerca de las fuentes de mrmol.
Tambin haba pavos reales de color blanco que andaban tan deprisa que se les mova
todo el cuerpo y haba otros pjaros de distintos colores con ojos de color prpura que
mostraban enfado. Haba tambin elefantes ruidosos cubiertos de joyas que paseaban
por las calles de piedras blancas desprendiendo calor. A los seguidores de Dionisio ya
no les pareca estar en esta tierra, sino en el paraso de la tierra prometida.
Entretanto, Alejandro recibi una legacin. Muchos soberanos decidieron
enviarle regalos en seal de sumisin. Solamente Poro, de quien todos hablaban con
inquietud y temor, os rebelarse. Decidi que iba a esperar al emperador armado en la
frontera de su Imperio. Por ello, tena que serenarse.

Cuando los soldados regresaban de sus correras, se explicaban entre ellos cosas
maravillosas e increbles. Se contaban historias interminables y cada uno crea haber
vivido historias ms fantsticas que el otro.
Se ponan en cuclillas bajo la abundante vegetacin puesto que como la noche era
muy inquieta se haca imposible conciliar el sueo. Se oan ruidos desde el frondoso
bosque aromtico. Los monos no paraban de moverse ya que haban visto a las
gruesas serpientes de colores que yacan en los rboles. Los pjaros, a su vez, emitan
sonidos extraos de modo que si alguien hubiera estado totalmente solo,
probablemente hubiese tenido miedo. Por ello, preferan estar juntos en crculo.
Los grandes leones, las serpientes gigantes y los elefantes ya no eran lo
suficientemente interesantes. Pero haba escorpiones con aguijn venenoso grandes
como perros y que se arrastraban y saltaban. Era imposible cazarlos porque daban
horribles saltos mientras huan. Mataban tan slo por crueldad ya que no coman
carne humana. Pero cerca de ellos se hallaban los zorros blancos de ojos rojos; stos
eran las vctimas que los insectos gigantes devoraban; algunos soldados lo haban
visto con sus propios ojos.
Otros soldados se haban encontrado con el hombre-mono de las seis manos que
estaba cubierto de pelo y apestaba. Poda estrangular a seis hombres a la vez, cada
uno de ellos con una mano. En ese momento rea de un modo espantoso. Su forma de
rer era estpida y quejosa y retumbaba de tal modo que se haca odiosa de or.
Uno de ellos haba entablado amistad con el rbol frutal encantado. Se alzaba,
solitario y robusto, en medio de un campo; sus frutos resplandecan tan seductores y
saludables que incluso para la India significaban algo nico. Pero cuando alguien

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deseaba una de estas peras enormes, reciba inmediatamente una bofetada en la cara.
La mano que castigaba a los que intentaban arrancar los frutos de este rbol era
invisible y adems se oa una voz tan amenazante que el abofeteado ni siquiera poda
salir corriendo; ms bien se quedaba paralizado, incluso ensangrentado.
Por eso, en la India jams se adivinaba qu era sagrado y cundo se pecaba en
contra de ello. Los dioses queran saber qu fuerzas sensibles se escondan en estos
rboles frutales.
Pero al fin y al cabo opinaron los soldados helnicos ofendidos, nuestros
rboles tambin estn habitados por deidades y en cambio, no te golpean en seguida
que quieres arrancar un fruto.
A algunos, les pareca maravilloso hallarse en un pas tan rico en bellezas. Por
ejemplo, al joven jinete que desde la cima de una montaa vea el palacio alumbrado.
Dos mil escaleras de zafiro te conducan a la entrada del palacio. Desde all el joven
se percat de que el palacio estaba recubierto de piedras preciosas y que por eso
reluca tanto. Decidi entrar, en parte porque quera robar y en parte porque se sinti
atrado por la misteriosa y maravillosa msica que sonaba en el interior. Era una
msica explic el caballero que te emocionaba, con un sonido de flauta parecido
al canto de una mujer que est arrullando a un beb. Todas las puertas se abrieron de
golpe y las campanas de oro empezaron a repiquetear dndole la bienvenida.
En el interior del palacio, donde la msica se volva ms lasciva, encontr a una
princesa encantada amortajada, recubierta con prpura y con piedras preciosas en los
pies, en las muecas y en su negrsimo pelo. Pero aunque pareca que la princesa
amortajada estaba muerta porque no respiraba, la msica pareca salir de ella; sin
duda los tonos musicales provenan de su cuerpo inmvil con una embriaguez tal que
el jinete tuvo que cerrar los ojos.
No tenis ni idea de en qu abismos me sumerg explic el caballero todava
extasiado a sus compaeros. Este agradable y confuso viaje por el infierno no tiene
ni punto de comparacin con nada que haya vivido anteriormente. Sabis cmo me
despert? Pues una mano fra y suave me toc; era ms suave de lo que nadie es
capaz de imaginar, pero estaba fra como el hielo. Cuando abr los ojos, vi que la
princesa se haba levantado como todos los muertos se levantan: rgida. Intent
alcanzarme; prcticamente me encontraba junto a ella. Qu muerte ms maravillosa
hubiera experimentado en sus brazos! Cmo pude librarme de ella? Cmo pude
bajar las escaleras de piedras preciosas? Detrs de m se oan unos cantos magnficos.
El contacto con su mano, tan suave, jams lo olvidar concluy soador.
Todos se dieron cuenta de que se arrepenta de no haberse dejado llevar por esa
mano hasta la dulce muerte en sus brazos.
El joven rubio, con quien se mostraban ms tiernos que con un nio, saba una
historia an ms estimulante. En ella tambin apareca la msica; se trataba de una
leyenda llena de vida. Ciertamente era una leyenda muy diferente a la mayora de las
leyendas terrestres. Tena lugar en un bosque. De nuevo, el hilo conductor era el

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canto, pero esta vez la msica no era lasciva, sino ms bien como un murmullo,
como un manantial de montaa, la describi el joven rubio, sonriendo al
recordarlo.
Las chicas vivan en clices y estaban sujetas a stos; se haban ido uniendo al
crecer, aunque ello no las oprima sino que les alegraba la existencia.
Eran tiernas como rboles en flor, blancas y transparentes; por otra parte iban
desnudas y tenan unos pechos preciosos, afilados y diminutos. Rean, jugaban y se
gastaban bromas mientras se pasaban pelotas. Al joven extranjero lo trataron como a
un amigo y lo recibieron trinando.
Estuve tres meses y doce das con ellas dijo el joven tranquilo y lleno de
dicha. Todos saban que solamente haba estado all dos das pero asintieron con la
cabeza porque su voz juvenil les era muy agradable. Fue la poca ms feliz de mi
vida. Y as seguir para siempre concluy melanclico.
Tambin les inform, con los ojos llenos de lgrimas, cmo sus maravillosas
muchachas haban muerto.
Slo pueden vivir en el sol; no resisten en la sombra. Y como la que daban los
rboles cada vez las cubra ms, ellas se iban volviendo cada vez ms plidas y
tristes. Ya no rean y la mayora se pegaban cada vez ms a m, llenas de miedo.
De este modo, la aventura del joven rubio no termin alegremente.
Pero a los que regresaron a sus casas afirmando que haban estado en el fin del
mundo, Alejandro los dej entrar en su propia tienda.
Cuando los dos soldados entraron arrastrando pesadamente los pies, Alejandro
estaba descansando en el fondo de la tienda; desde la penumbra los devoraba con la
mirada que era tierna e imperiosa al mismo tiempo:
Con que afirmis que habis estado en el fin del mundo, no?
Los soldados se quedaron paralizados y empezaron a murmurar entre ellos. De
repente, Alejandro, con una curiosidad casi infantil pregunt:
Y podrais describrmelo?
Ambos respondieron balbuceantes palabras que no se entendan; Alejandro, ya
impaciente y con una peligrosa agresividad les dio la siguiente orden:
Hablad claro cuando os formulo una pregunta.
Y los dos volvieron a contar de nuevo llenos de confusin que el cielo daba
vueltas como una rueda y que all haban vivido una gran tempestad. Alejandro les
hizo un gesto con la mano, asqueado.
No sabis nada dijo cansado, y al ver que ambos permanecan paralizados,
aadi: Por qu no os marchis? Esfumaos! En pie y echando chispas les grit
: Habis mentido a vuestro rey! Podis estarme agradecido de que no os mande
azotar!
Cuando se haban marchado, Alejandro cay de rodillas en la tenuidad matutina.
Ellos tampoco saben nada repiti.
Su curiosidad lo atormentaba hasta tal punto que pareca sufrir una enfermedad y

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mientras dorma gema con las manos juntas:
Si alguien lo supiera! Si alguien lo hubiese visto!

En los bosques haba hombres desnudos en cuclillas que hacan penitencia y su piel
haba tomado el color del barro. Estos leprosos cubiertos de andrajos buscaban el
conocimiento. Los soldados macedonios que se los encontraban los trataban con
respeto pero llenos de asco.
Tambin haban visto a muchos sabios llenos de heces; en Macedonia se llamaban
cnicos, porque vivan como los perros. Aqu se les denominaba gimnosofistas porque
iban desnudos y buscaban la sabidura. Los soldados intentaban rerse de ellos pero
su mirada permaneca tranquila e incluso orgullosa de su humildad. Cuando los
soldados se acercaban con palos y caas a sus barbas enredadas y les hacan
cosquillas en las orejas recubiertas de costras, se rean indulgentes y halageos. Les
amenazaban con el dedo; lo que murmuraban era sin duda algo humilde y piadoso a
pesar de que no se les entenda.
Alejandro quiso conocer personalmente a un pequeo grupo que tena mucha
fama; lo saludaron amistosamente y con tranquilidad, como haban saludado a los
vulgares soldados anteriormente. El rey se asust al observarles la mirada llena de
xtasis espiritual y de dolor. En sus caras envejecidas, llenas de suciedad y exantemas
resplandecan unos ojos que mostraban una fuerza superior a la humana.
Enseadme! les suplic Alejandro, que estaba acostumbrado a escuchar
revelaciones de los dems.
Uno de los ancianos le respondi amigablemente pero implacable a la vez:
T no puedes escucharnos.
Por qu no? pregunt Alejandro algo herido. Enseadme! les suplic
de nuevo con vehemencia.
Sacudieron sus leprosas cabezas con apacible severidad mientras le decan:
Tu espritu est inquieto. Tienes que buscar dentro de ti mismo. Sintate bajo
este rbol y estte veinticuatro horas sin pronunciar ninguna palabra.
Los tres le sealaron con sus manos apergaminadas all donde deba sentarse. Su
sed de sabidura era ms grande que su obstinacin. Vacil un momento y estuvo a
punto de marcharse precipitadamente, pero finalmente decidi sentarse y guardar
silencio.
Le era difcil de cumplir porque estaba acostumbrado a muchas cosas menos a
guardar silencio. Entonces le vinieron pensamientos casi insoportables. Sobre todo al
pensar en Clito.
Consoladme! les suplic al cabo de doce horas.
Pero los ancianos, hermticos, siguieron sacudiendo la cabeza. Tena que pasarse

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todava doce horas mirando en su interior para reconocer que tena miedo. Se dio
cuenta de que era absurdo y empez a marearse.
Hacia dnde miro cuando miro en mi interior?, se pregunt aterrado.
Por fin, le hicieron una seal indicndole que ya poda preguntar. Pregunt
presuroso por qu buscaba el consuelo con la misma ansia que un herido que est
sangrando busca una venda.
Las acciones que he llevado a cabo son correctas?
Le respondieron de un modo enigmtico como si conocieran todos sus
pensamientos:
Hay una diferencia abismal entre el ser y la accin. Despus de un largo
silencio, aadieron: El que observa la accin de la inaccin y en esta inaccin se
disuelve gradualmente la accin, es un hombre de claro entendimiento y lleva a
trmino cada accin con piedad. Despus de un silencio an ms largo dijo uno de
ellos con una mirada ensoadora: En l se disuelve totalmente la accin.
Entonces, los tres cerraron los ojos y enmudecieron.
Como reaccin a estas palabras, el rey se dio la vuelta de un modo terrible y
apaciguado al mismo tiempo. Durante algunos segundos tuvo la sensacin de que
todo aquello que haba hecho y lo que se haba permitido se haba fundido y se haba
quedado en nada, anulado; incluso lo que le quedaba por hacer. Durante estos
instantes en que dur esta paz alarmante que como un soplo de aire le iba a la frente,
los tres sabios viejos empezaron a hablar del aire, que era considerado como el ms
alto principio o el primer principio de los dioses.
El aire lo atrae todo hacia s dijo el primero con una voz cantarina y
seductora. Cuando el fuego se apaga va a parar al aire. Cuando el sol se pone, va a
parar al aire. Cuando el agua se seca, va a parar al aire. El aire lo atrae todo hacia s.
Cuando el primero hubo terminado su canto, empez el segundo, con un tono
igual de dulce y montono.
El aire es el que lo atrae todo. Cuando uno est durmiendo, la voz va a parar al
aire, al aire del ojo, al aire del odo, al aire del espritu.
Alejandro, que se haba pasado veinticuatro horas mirando al abismo, ya estaba
durmiendo. Entre sueos oy la voz del tercero que deca:
Prana, el aire, es Brahma; kham, la alegra, Brahma; kham, el ter, es Brahma.
El aire de la vida, el espacio, el cielo, el relmpago; esto soy yo, la
manifestacin de Brahma.
Durante el sueo profundo, segn la enseanza, se junta el alma individual con el
Atman, que representa la fusin de las almas. Cuando Alejandro, cansado y
susceptible de comprensin, estuvo preparado para las palabras de bendicin y
respiraba sosegado, los ancianos empezaron a entonar un canto con la lira, ya que
Alejandro tena ya el espritu receptivo.
Con una meloda libre empezaron a sucederse el uno al otro.
Brahma es el alimento dijo el primero.

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Brahma es el aire dijo el segundo.
Y el tercero:
Brahma es el espritu.
El primero volvi a repetir con meloda cambiante:
El conocimiento es Brahma.
El segundo se call, por lo que el tercero dijo orgulloso:
El gozo es Brahma.
Pareca, pues, que Brahma lo era todo, el espritu de todas las apariciones,
constituido por pensamiento y gozo. Tena muchos nombres, pero cuando se le
miraba con profundidad, siempre era el mismo.
As pues, Alejandro, medio dormido, comprendi que lo mejor que poda hacer el
hombre era acercarse a Brahma. l mismo haba empezado mal; las voces de la
sabidura le indicaban como camino de salvacin no seguir con los actos blicos que
manchaban de sangre todas las riquezas y obras piadosas; le recomendaban
resignacin y l ni siquiera la haba conocido.
Cuando el durmiente les pregunt a los ancianos que en qu consista la
salvacin, stos se quedaron sonriendo de un modo impenetrable y callados con la
vista fija en el suelo. Pero incluso su silencio estaba lleno de una paz que era
enormemente seductora.
En vez de contestarle empezaron a ensearle cmo era posible acercarse a
Brahma. Qu acercamiento ms ordenado y secreto!
El sabio se adentra en la llama empez a cantar el primero lleno de nfasis
. De la llama pasa al da; de la mitad del mes pasa a los seis meses en los que el sol
se marcha hacia el norte; de estos meses pasa al ao, del ao pasa al sol, del sol a la
luna y de la luna al relmpago. Y all encuentra al ser, que ya no es humano, que lo
conducir hasta Brahma.
Entonces aadi dulcemente el segundo:
ste es el camino de Dios, el camino de Brahma.
El tercero concluy de modo prometedor:
El que lo alcanza ya no vuelve al remolino de los humanos nunca ms. Nunca
ms repiti agradable y profundamente.
El durmiente intuy lo que quera decir disolucin: no regresar. No tener que
sufrir un nuevo nacimiento, lo llamaban.
Su yo quera rebelarse pero la seduccin fue ms fuerte.
Para l era como si bajo el bote en el que suavemente se balanceaba hubiese
aguas estancadas. Los aromas de los rboles y arbustos que se hallaban en las orillas
llegaban a travs del agua. Nunca le haban mecido de un modo tan encantador. A su
alrededor se desvanecan las formas y los colores. Lo que l haba credo que era
materia se evaporaba ante sus propios ojos. La naturaleza, el sueo y el espritu se
entremezclaban y todo se converta en Dios, y al final este Dios se converta en la
nada.

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El mar, que se abra ante l con su dulce balanceo era la nada; el agua que bajaba
del ro tambin lo intua; se senta atrado por la masa informe, sin fondo e infinita.
Primero le lleg el conocimiento y despus la alegra ya que la disolucin te liberaba
de todos los vnculos.
Las voces de los maestros susurraban y engatusaban; cunto tiempo haba
pasado el rey con los tres ancianos? Si hubiera pasado un poco ms de tiempo entre
ellos quizs no hubiera vuelto en s nunca ms.
Porque el mar estaba muy cerca, cuando l abri los ojos.
Se percat de que estaba temblando de fro y esto lo hizo volver en s. La
temperatura haba descendido y adems llova. Por encima de los rboles que se
alzaban en la oscuridad se oa levemente cmo caa la lluvia.
Al principio, Alejandro crey que estaba solo pero luego se dio cuenta de que los
ancianos estaban a algunos metros de l bajo un rbol en cuclillas; sus ojos
resplandecan fatigados en la oscuridad como madera hmeda.
Le saludaron con la mano de un modo infantil cuando el rey se levant de un
brinco y se sacudi. Se senta como si hasta ese instante hubiera estado hipnotizado.
Los tres ancianos nicamente eran capaces de balbucear bajo sus barbas encostradas.
Fue entonces cuando decidieron comunicarle su mejor y ms vlida sabidura:
El que se ve reflejado en todos los seres y se da cuenta de que estos seres y l
mismo forman parte de Brahma, est salvado.
Sus voces haban perdido el poder de seduccin. Eran dbiles; slo servan para
advertir. Alejandro decidi marcharse precipitadamente y al andar parti ramas de los
rboles que haba por el suelo con fuerza pisoteando flores y pequeos animales a la
vez.
Con los ojos llenos de dolor los tres ancianos vieron cmo Alejandro se alejaba
del camino del conocimiento, el paraso y la salvacin.

El aire, al que Alejandro haba ofendido, se veng: cuando ste se encontraba ante el
monarca Poro con su ejrcito delante del ro Hidaspes cay una lluvia torrencial y se
levant un huracn. La naturaleza se sublev contra el intruso.
El ro, como haba crecido, dejaba que sus aguas se desbordasen bramando; la
lluvia cegaba la vista, les golpeaba la cara; incluso los elefantes estaban tan enojados
que se mostraban crueles y salvajes.
Haba doscientos elefantes y los separaba una distancia de cincuenta pasos
ocupando una milla de terreno. Cuando hacan sonar su trompa, los caballos
macedonios retrocedan llenos de pnico. Los soldados de a pie que se encontraban
cerca de los gigantes encolerizados eran inmediatamente atravesados por sus
colmillos o cogidos por la trompa, levantados hacia arriba y finalmente lanzados y
como consecuencia destrozados.
Sentado encima del animal ms grande se encontraba Poro, que tambin era el

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hombre ms grande; en contraste con sus ropas blancas, su cara se vea bastante
oscura con los labios muy gruesos y los ojos dorados. Aunque sus ojos siniestros y
brillantes parecan ciegos, el monarca poda disparar con una exactitud increble.
Cada una de sus flechas consegua darle a un soldado griego entre las costillas o en la
garganta. Poro continu disparando flechas mientras sangraba por varias heridas. El
elefante arranc con la trompa la flecha que el enemigo haba lanzado al cuerpo
insensible de su seor.
La batalla estuvo incierta ms tiempo de lo normal, sin que nadie supiera quin
iba a ganar; jams en las batallas que haba dirigido Alejandro haba durado tanto esta
incerteza. Sus soldados casi se hundan en el suelo blando. Tenan que luchar no
solamente contra el enemigo, sino contra la tormenta, la lluvia que les regaba los
rostros y les pona los nervios de punta, contra los elefantes cuyas trompas asustaban
a los caballos y cuyos colmillos eran ms peligrosos para los soldados que las flechas
porque representaban una muerte ms dolorosa.
Si Alejandro se hubiera relajado aunque fuera unos segundos, sin duda los
hubieran vencido. Pero su ejemplo, su resistencia sobrehumana, los salvaba.
Finalmente, los indios retrocedieron. El elefante del monarca Poro cay al suelo y los
otros elefantes lo dieron todo por perdido.

Desde haca tiempo en el campamento se hablaba de las enormes riquezas que posea
una reina india que se llamaba Kandake. Por eso imperaba un cierto estado de
satisfaccin cuando lleg una legacin a hablar con Alejandro de su parte.
El mensaje que le trajeron confirmaba todos los rumores que corran sobre la
inmensa fortuna de la mencionada soberana, especialmente los regalos que le traan
en procesin al rey de Macedonia: esfinges y pequeas estatuillas de deidades con los
ojos de diamantes, algunas de ellas hechas de marfil; papagayos y quinientos pjaros
de los ms variados colores que cantaban y picoteaban en jaulas de metales preciosos.
Esclavos negros, semidesnudos, llevaban tigres, leones y leopardos domesticados en
cuerdas trenzadas en colores que desprendan un aroma salvaje y estaban preparados
para saltar en cualquier momento. Tras ellos seguan veinticinco elefantes blancos
montados por nios moros. Todos los soldados se rean de las caras de espanto que
hacan los nios y de las orejas tan grandes que tenan que les colgaban un poco
como las de los elefantes. Tambin haba mandado un pintor que haba hecho un
retrato muy artstico del rey en un panel de madera.
Entre los regalos haba una dama que como mnimo era tan poderosa como las
atrevidas leyendas que corran acerca de ella.
La legacin se despidi al cabo de unos das, despus de haber recogido los
regalos que Alejandro les haba ofrecido como compensacin y en agradecimiento a

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los que ellos le haban trado. stos eran de muy buen gusto pero, no tenan ni punto
de comparacin con los que los extranjeros haban llevado.
Unos das ms tarde, lleg un caballero de parte de la seora Kandake que
aseguraba ser su hijo y deca que se llamaba Kandaulus; tena que hablar con
Alejandro urgentemente.
Alejandro estaba de tan buen humor que decidi que iban a jugar a cambiarse las
identidades, engaando al prncipe y divirtindose ellos.
Este estado de humor de Alejandro que rayaba en la majadera hizo que cambiara
los papeles del modo siguiente: el guardin Ptolemaio iba a hacer de rey; Alejandro
se hara pasar por Hefestin, y el verdadero Hefestin lo observaba todo con cara de
preocupacin mantenindose en segundo plano.
Kandaulus se postr a los pies de Ptolemaio hacindole una reverencia. El falso
rey cogi el cesto de oro que estaba repleto de frutas y piedras preciosas con
gravedad haciendo movimientos que le proporcionaban grandeza; el rey macedonio
encontr al prncipe muy prudente y digno y ste explic los motivos que le haban
trado all de rodillas.
El asunto que lo traa all era que su joven esposa, que segn su descripcin era
muy codiciable, haba sido secuestrada por un capitn de ladrones y llevada a un
castillo situado en lo alto de un peasco. Kandaulus, que de naturaleza era pacfico,
tranquilo y muy humano, no tena ni idea de lo que poda hacer. Haba odo decir que
los macedonios eran nobles y vahen tes; por eso les pidi de rodillas si queran
ayudarle.
Ptolemaio tosi ligeramente afectado, y finalmente dijo ms animado que con una
cuestin tan privada no poda recurrir, como ya haba hecho en repetidas ocasiones, al
monarca y que haba decidido cederle la accin a su general, el honrado y valiente
Hefestin.
Alejandro entr en escena de un modo gracioso y elegante aunque modesto.
Para m es un honor poder ayudar al prncipe dijo, si el monarca me lo
permite aadi con respeto.
Ptolemaio asinti con la cabeza confundido y benigno; le daba vergenza que
Kandaulus le llenara nuevamente los pies de besos.
Para vencer la terquedad del capitn de ladrones, partieron con un pequeo grupo
de soldados valerosos. Alejandro se haca llamar Hefestin por todos ellos y al final
l mismo crea en su transformacin que lo confunda de un modo particularmente
agradable.
As de fcil es perderse uno mismo pensaba soando despierto. Me siento
muy aliviado, como si ya no tuviera preocupaciones.
Esta libertad se manifestaba como una dulce diversin prohibida. En Bactriana,
una diversin tal lo hubiera llenado de asco; pero, realmente, la India lo haba
hechizado.
El capitn de bandidos, que se haba mostrado tan furioso, no fue difcil de vencer

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porque cuando vio a las tropas macedonias qued vencido por el miedo y de este
modo el hijo de Kandake pudo recobrar a su amada de nuevo. Le dio las gracias al
general, que permaneca sumiso y reservado, con los ojos llenos de lgrimas.
Alejandro tiene unos servidores muy fieles exclam el prncipe con energa
mientras le daba la mano al oficial. Como estaba tan contento le propuso que si
quera ir a pasar unos das al palacio de su madre.
Ya que no puede conocer al monarca estar muy contenta de recibir por lo
menos a sus vasallos.
Mientras se dirigan al palacio de la madre, Kandaulus le preguntaba muchas
peculiaridades del monarca. El falso Hefestin responda con exactitud y sin titubear.
Alejandro, es muy piadoso? preguntaba el curioso. Cree en todos los
dioses?
En todos le respondi Alejandro enrgico.
Tuvo que explicar cuntas horas dorma Alejandro, qu coma y cmo trataba a
sus amigos. l responda a todas las preguntas con firmeza. Mientras responda a las
preguntas sobre s mismo pensaba que el juego era muy estimulante. Estaba
disfrutando de esta situacin, tan frvola como prohibida.
Kandake ya no era una mujer joven pero posea una elegancia incomparable. La
dama llevaba un lujoso vestido de cola bordado en tela, suave y brillante. La falda
ancha y las mangas ahuecadas estaban decoradas con pjaros, flores y figuras. Entre
el pelo perlas y rosas diamantinas realzaban el sofisticado peinado que luca. Sus
manos, blanqusimas, tambin estaban adornadas con diamantes y alhajas azules y
rojas. Su figura era ancha, y de cerca, ms bien se dira que era prcticamente gorda.
Su piel, blanca como la leche y sin ninguna impureza, no se vea fresca pero denotaba
el buen trato y cuidado que se le daba, mostrando una belleza inteligente.
Alejandro, que le fue presentado a ella como general, la salud con una mirada
halagea.
Mi hijo os est muy agradecido y, por tanto, yo tambin dijo con dignidad,
mas con una voz seductora.
En la sala grande del palacio estaba preparada la comida de bienvenida.
En el interior de la sala ola tanto que haba que cerrar los ojos; slo los dioses
saban qu estaba ardiendo. Unas llamas azules y plateadas salan de pequeas
sartenes de colores.
Cuando uno se haba acostumbrado al olor y a la oscuridad que reinaba en la sala,
perciba que estaba en una habitacin mgica. De las paredes salan palmeras y
arbustos y bajo el techo, que formaba una bveda inacabable, resplandeca la luz
dorada y prpura del Sol, la Luna y los planetas. Los papagayos negros cantaban
desde sus jaulas como ruiseores y los monos saltaban entre los objetos de la sala y
eran capaces de hablar y pelearse; pero lo ms maravilloso de todo eran los gatitos
amarillos, rojos y verdes que tenan las patitas doradas.
Kandake estaba sentada en una mesa redonda repleta de platos olorosos y

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Alejandro tambin tuvo que sentarse all.
Haba cien enanos que servan la mesa. Llevaban pieles de todo tipo: grises,
estampadas y de colores; de este modo avanzaban con pasitos muy pequeos con sus
caras llenas de arrugas llevando cuencos redondos de los que provenan distintos
olores de increbles y suculentos manjares.
Alejandro coma con mucho apetito y la duea de la casa se sujetaba su rostro de
seda con las manos llenas de anillos y lo observaba con una expresin que no
disimulaba su fatiga.
Qu? Est sabroso, mi general? le pregunt con dulzura. Despus, en la
sala cubierta de alfombras a la que le haba conducido, alcanz la larga pipa plateada
. Fumemos! exclam mientras se mova y enderezaba de tal manera que
sonaron las joyas que llevaba en el cuello y en el pelo. Sujetaba la pipa con el mismo
fervor con el que un pastor sujetara su flauta.
Yo todava no he fumado nunca afirm Alejandro recalcitrante a pesar de
que haba comido y bebido.
Ella empez a mecerse de un lado a otro con la finalidad de hechizarlo.
Mi general! suplic con un tono de voz arrullador que provena de su
laringe. Le va a sentar bien, mi querido Hefestin.
El hecho de que lo llamase Hefestin lo llen nuevamente de orgullo y agradable
confusin al mismo tiempo.
Es que no quiero replic l suavemente.
T no eres t dijo ella, de repente, y entonces l tuvo la sensacin de que el
suelo se hunda bajo sus pies.
Con unos movimientos completos y circulares calent la droga pardusca con la
pequea llama que ofreca la mecha de una lmpara de petrleo. El preparado ola de
un modo excelente y ella lo introdujo en la pipa con instrumental de plata; y l tena
que aspirar por el orificio de la pipa con todas sus fuerzas.
Despus de haber aspirado la primera pipada crey que iba a marearse; pero
escuch su voz reconfortante y sonora como la msica de una flauta.
No te puede hacer ningn dao le dijo ella mientras posaba su carnosa y fra
mano sobre su frente hirviente. Cierra los ojos! exclam cantando. Pero l
prefiri mantenerlos abiertos porque le gustaba mirar su enorme rostro con sus
anchas y cansadas mejillas plidas, sus ojos soolientos y su boca, ancha e
indecentemente medio abierta. Te gusta no ser t? pregunt concupiscente.
Me encanta balbuce Alejandro que se haba adentrado por un camino sin
lmite.
Quieres que nos acostemos juntos? le pregunt ella con un ligero pestaeo
de ojos.
Yo no me acuesto con mujeres respondi el falso Hefestin.
T no se guase ella. Pero t s; t no, porque t no aunque t s; oh,
qu embrollo!

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El beso hmedo con el que ella ahog su respuesta saba a condimentos.
No me beses tan grasienta! retumb l, aunque esta vez con los ojos
cerrados.
Dio dos fuertes pipadas a la pipa de plata y entonces empez a confundir el techo
con las paredes. Las figuras se le acercaban en crculos concntricos y todo adquira
un tono azulado.
Lo que los tres ancianos le haban enseado se estaba haciendo realidad de un
modo inevitable, pero as como de los ancianos haba podido escapar, para huir de
esta aventura viviente ya era demasiado tarde.
La lucha por la propia identidad ya no tena sentido y lo mejor era abandonar.
Adems, la accin tambin haba dejado de tener sentido y si la accin poda
identificarse con algo, era con el pecado. La accin lo alejaba del conocimiento pero
con las historias de sueos seductores le era posible acercarse al conocimiento
partiendo de una oscuridad enternecedora; a un conocimiento inexacto y general,
pero era el que conduca al interior del sistema que rega el universo al que los
aprensivos indios llamaban Brahma.
T no, porque t no aunque t s que en fin le gru por encima de la
cabeza Kandake con una voz que provena directamente de su laringe. l se hundi
entre sus frescos y tiernos brazos, que lo estrecharon.
Me ha dado a beber un filtro amoroso, pens mientras perda el sentido,
embriagado, Alejandro. Con este filtro la reina ya haba vencido a Herclito y a
Dionisio.
Le pidi que pronunciara la slaba om; lo hizo porque quera acercarse a la
ebriedad del conocimiento tanto como fuera posible.
Om, om, om balbuce cien veces en un tono montono.
Perdi el conocimiento que normalmente le filtraba la percepcin de la realidad;
pero se acerc a otro, infinito, del que l formaba parte sin tener un nombre.
La enseanza se llamaba disolucin en el aire; y probarla te permita obtener la
tranquilidad.
Cul era la moraleja de esta leyenda inmoral que afirmaba que la felicidad de los
entregados les proporcionaba conciencia? No tendra consecuencias grotescas de las
que uno iba a acordarse tan slo de un modo vago y confuso?
De repente, alguien irrumpi en la estancia; era el hijo menor de Kandake,
Carcter. Qu quera? Pareca ser que era un amigo de Poro, el prncipe vencido, y
que para vengarle quera asesinar al general de Alejandro. Corri la sangre o estuvo
solamente a punto de correr? Abri los brazos la reina? Se oy ruido de metal y en
ese momento apareci en escena Kandaulus para salvar al extranjero amenazado, que
al parecer no poda defenderse?
Cmo pudo huir? Cmo pudo soportar el fro de la noche? Y cmo fue
encontrado el escondite, la tienda donde Alejandro, disfrazado, haba perdido los
sentidos, dichoso porque por primera vez en su vida haba sido vencido?

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Al da siguiente, Alejandro se despert con remordimientos de conciencia. Lo que se
haba permitido la noche anterior era precisamente lo que jams hubiera debido
permitirse.
Se senta culpable, sobre todo ante Hefestin: no haba utilizado su nombre y su
amistad de mala manera? Precisamente por ello le molestaba el silencioso reproche
de su amigo; lo haca volver insolente.
En este momento es importante que tenga las ideas ms claras que nunca, se
dijo a s mismo con dureza.
Por eso reuni a todo su ejrcito para comunicarles cul era su voluntad.
Vamos a continuar les comunic en un tono extrao y muy brevemente.
Todava nos espera Oriente: la tierra del Ganges con magnficos e incontables
tesoros, ms all China y todava ms all el fin del mundo. Las fronteras de la Tierra
sern las fronteras de nuestro Imperio. Todava nos queda mucho por conquistar.
Hablaba con ms entusiasmo que nunca y su mirada tambin resplandeca con
una luminosidad fuera de lo comn; pero sus tropas, gracias a su instinto infalible, se
percataron de que Alejandro haba perdido fuerzas. El brillo de su mirada no era otra
cosa que un resplandor febril y adems, sus gestos y ade manes eran excesivos y
exagerados. Por eso, le respondieron con enfado y disconformidad.
An tenemos que continuar? Todava no nos vamos a casa? Qu nos
importa el fin del mundo? replicaban y murmuraban que ya haban visto lo
suficiente y conocido bastante mundo. Qu nos importa el Ganges y la China?
Quin es el que tiene la palabra aqu? les chill encolerizado.
Nosotros! Nosotros! respondieron todos a la vez.
Que fuera precisamente el vulgo, a quien Alejandro siempre haba considerado
estpido, ms fuerte que l mismo, el nico que posea pasin y voluntad, le pareca
imposible. Lo que l estaba viviendo ante esta masa rebelde de gente que gritaba,
significaba para l el castigo por la diversin prohibida que se haba permitido la
noche anterior.
Por eso, sin pronunciar palabra, se retir a su tienda para no volver a mostrarse en
pblico.
Esta vez, los soldados se dieron cuenta de que eran los ms fuertes e incluso
soportaron el no verle durante tres das enteros. Alejandro tuvo que ceder, renunciar,
doblegarse a ellos. Esto era inaudito y lo hizo echando espuma de rabia por la boca.
El Hfasis, que hubiera tenido que ser el punto de partida para avanzar ms hacia
el este, se haba convertido en el punto final. Aqu dieron la vuelta.

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Los habitantes piadosos y pacientes que trabajaban en los campos de arroz vean
pasar por los ros a los barcos con velas de colores que producan un efecto
sorprendente. Deberan de haber unos mil. Algunos estaban dispuestos y arreglados
como barcos de guerra y otros iban descubiertos porque servan para transportar
caballos. Todos los que vivan en los barcos tenan que ir armados y se oa cmo las
espadas y las lanzas entrechocaban.
De este modo, avanzaban los coloreados y estrepitosos barcos de guerra, que
traan una mala suerte diablica, siguiendo la corriente rpida del ro hacia el mar.
As crepitaba, lo que no era otra cosa que maldad, avanzando hacia el ocano que le
estaba esperando para deglutirlo. Los habitantes tranquilos y pacientes que estaban
trabajando en los campos de arroz se lo quedaban mirando todo muy impresionados.
Se tapaban los ojos con las manos y sus rostros morenos se daban la vuelta
horrorizados.
Estas buenas gentes saban demasiado bien lo que estos guerreros ansiosos de
sangre haban hecho en otros pases. Cuntos magnficos elefantes haban muerto a
causa de sus flechas envenenadas? Los trabajadores con sus camisas blancas se
quedaban mirando los barcos que se balanceaban con la corriente del ro. A veces, los
barcos daban brincos y saltaban de tal modo que era un espectculo horrible de
presenciar; esto suceda sobre todo cuando haba remolinos, pero siempre
continuaban avanzando hacia abajo sin hundirse, por fuerte que fuera la corriente.
Tenan que tener una fuerza sobrenatural.
El joven que estaba al mando de ellos tena que ser hijo de algn dios, aunque de
uno maligno. Se contaba que era capaz de matar con la mirada. Sus ojos tenan una
luminosidad mortal que le provena de los crculos concntricos de distintos colores
rojos, verdes y negros que formaban su pupila. Tena que ser espantoso.
Cuando crean que ya lo haban cogido, siempre consegua huir ruidosamente y
con una fuerza embrujada; esto haba su cedido, por ejemplo, en la capital de Maller.
All consigui saltar del muro de la ciudad al mercado, donde fue rodeado y creyeron
que ya lo haban vencido. Pero l rechin los dientes tan fuertemente que pudieron
orlo y son igual que si cincuenta escudos hubieran chocado el uno contra el otro;
brillaba, se abra de piernas y mataba a algunos con la mirada y encima mova los
brazos de un modo horrible como si estuviera a punto de echarse a volar.
La historia se haba extendido a partir de la capital de Maller por todo el pas. Un
dios maligno, sin duda. Desde aquel da ya nadie se atreva con l, a pesar de que
muchos lo estaban deseando, sobre todo, los sacerdotes porque stos eran los que lo
odiaban ms. Constantemente prometan al pueblo que iban a cogerlo prisionero y a
castigarlo.
Alejandro consigui bajar por la corriente del ro sin excesivos problemas hasta el
ocano.
Los soldados conversaban por las noches al lado del fuego.
Alejandro ha conseguido hacer el viaje a este ocano desconocido casi en

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solitario. Le han acompaado tan slo un par de marineros.
Qu busca en el ocano?
El joven rubio fue el que respondi:
Busca el fin del mundo.
Los dems asintieron atemorizados.
Tendr que luchar con monstruos dijo uno de ellos. Se ve que hay
dragones de mar.
Pero l es ms fuerte que ellos concluy el joven rubio lleno de confianza.
Este mar es distinto de todos los dems. Es el mar del mundo. Ningn griego
ha conseguido navegarlo.
l es ms que un griego. Su padre, que vivi en el desierto, lo ayudar a que
pueda andar sobre el agua intervino de nuevo el joven rubio con una voz tan clara
que provoc que todos se dieran la vuelta.
Su cara resplandeca de tal modo que todos se volvieron a mirar hacia el ocano.
Incluso creyeron ver a su rey andando por encima del agua en el horizonte.
Alejandro tambin navegaba hacia el mismo horizonte. Despus de dos das, los
marineros le suplicaron que regresasen, puesto que las provisiones empezaban a
escasear; sin embargo, l movi la cabeza diciendo:
Todava no hemos alcanzado el horizonte.
Los marineros, por su parte, empezaban a hablar en susurros sobre la posibilidad
de dar la vuelta al barco en contra de su voluntad. Pero fij en ellos su mirada hasta
que se dieron cuenta de que su dolor, su testarudez y su curiosidad insaciable eran
peores y mucho ms peligrosos que todos los desasosiegos de aquel mar.
Estaba de pie en la proa del barco con las manos detrs de la espalda, con su
obstinada frente inclinada, como si intentara cruzar con la cabeza un muro
infranqueable. De este modo miraba ms all y hacia el otro lado del horizonte.
El horizonte iba cambiando de color; pero esto no serva de nada porque no
conseguan alcanzarlo. De un azul intenso haba pasado a un gris perla; despus se
haba oscurecido de tal modo que haba llegado al negro pero al cabo de unas horas
haba vuelto a aparecer su lnea fra azul celeste. Pero no haban conseguido llegar
ms cerca de l.
No se ha acercado afirm el que estaba en la proa con amargura.
Venan monstruos marinos chistosos para embromar su soledad? Las nubes les
ofrecan un espectculo magnfico; se agrupaban y formaban escaleras y puertas de
color de rosa como si lo estuvieran invitando a volar y a que se instalara entre ellas.
Pero l no vol aunque hubiese podido hacerlo.
Como el mar no poda seducirlo, lo amenaz. Por la noche lleg una tormenta que
con sus olas negras arrastr al peque o barco invadiendo la cubierta, y el hombre
silencioso de frente obstinada qued chorreando agua salada que casi lo arrastra a lo
lejos, pero l no se conmovi.
Se qued mirando fijamente al infinito, que se comportaba de un modo salvaje:

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Se me revela lo ilimitado dijo irnico entre dientes. No me deja vencer, se
revela en mi contra de puro odio. No se me somete; entonces, qu es lo que he
conseguido?
Despus de seis das, quienes ya daban al rey por perdido, vieron aparecer desde
la orilla el barco con las velas marrones que por fin regresaba. Era de noche, con un
mar tranquilo, como siempre que haba oscurecido, cuando apareci una silueta triste.
Sus contornos plateados se recortaban contra un cielo festivo, plido y turbulento que
contrastaba con el marrn de las velas. Sin moverse demasiado, muy despacito, se fue
acercando a la orilla. Cuando lo vislumbraron desde la orilla no pudieron evitar el
echarse a llorar sin saber por qu.
El que los saludaba agitando la mano desde la cubierta tena los ojos rojos y
muertos de cansancio. Apenas reconocieron a su rey. Su cabeza estaba inclinada
hacia delante.
De nuevo, no ha encontrado lo que buscaba explicaban vergonzosos los
marineros en voz baja. Se ha pasado todo el tiempo sin hablar con nosotros. Pero lo
haca con otros que nosotros ni siquiera hemos podido ver.

Unos das ms tarde, Alejandro convoc a todo su ejrcito para comunicarles que
haba cambiado de opinin.
He decidido organizar el regreso de mi ejrcito en dos grupos. Yo regresar con
una mitad a travs de Gedrosia: mi almirante Nearco volver a casa con mi flota.
Hay mucho por descubrir; entre la desembocadura del Indo y la desembocadura
del ufrates tiene que haber una conexin. Esta unin es la que queremos regalar a la
humanidad. De este modo habr menos trozo de esta tierra por conocer; habremos
conquistado un pedazo ms.

Lo primero que vieron fueron bosquecillos de mirra que olan muchsimo cuando les
daba el sol. Cerca de los ros y los pequeos mares crecan los tarayas y las races de
los nardos. Aqu todava vivan hombres aunque fueran los embrutecidos ictifagos.
Cuando se ponan de cuclillas y balbuceaban parecan ms infelices y
degenerados que los animales moribundos. Se alimentaban de peces malolientes y de
aguas putrefactas; sus sombreros estaban hechos con las espinas de los peces. No
saban ni sealar el camino y cuando se les preguntaba rean de una manera estpida.
Los ms inteligentes sealaban con un ademn idiota el camino hacia el desierto. Sus
facciones eran repugnantes y por lo tanto era mejor no mirarles a la cara. Que los
seres humanos pudieran rebajarse de una manera tan deplorable horrorizaba a los
soldados helnicos.

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Los soldados dejaron atrs estas malolientes cabaas; slo entonces empez
realmente el infierno de las arenas.
Esta vez era realmente el infierno por donde los llevaba su rey. En Bactra haba
sido peor; tambin en la India cuando empez a llover de aquella manera. Sin
embargo, aqu era el lugar de los malditos.
Alejandro miraba hacia la infinitud de la arena con la misma avidez que haba
mirado antes la infinitud del agua. Esta eternidad le engaaba de modo imperdonable
como haba hecho con los dems. Este horizonte tambin desapareci.
Tena tonos amarillos y rojos; por las tardes tomaba tonos parduscos y a
medianoche tomaba un color azul oscuro. El desierto produca dunas violetas como si
fueran olas que avanzaban en silencio pero de un modo penetrante. Entre las sombras
oscuras y punzantes que producan, salan escalofriantes animales de rapia pequeos
con ojos apacibles pero acechantes al mismo tiempo. Tambin haba animales ms
grandes, suaves y de pelo largo que corran en grupo por los alrededores. El cielo
verde cristalino atravesaba una luna plateada con tonalidades rosas.
Zumbando intensamente lleg una rfaga de viento, viento del desierto con
intensidad parecida al viento marino. Sobre el inmvil paisaje caa un aguacero. La
arena se mova y se oa como un murmullo. Los pequeos y malditos animales ge
man; los animales suaves de pelo largo se marchaban corriendo al escucharles.
Todava no has mirado suficiente hacia el infinito? se burlaba ondeando el
viento del desierto.
Como Alejandro no responda, rugi de tal manera que pareci una carcajada:
Incluso en el infierno eres arrogante y obstinado. Es que no sabes dnde
ests?
Desde el horizonte se oa el gemir de los animales junto con el eco. La luna haba
desaparecido en el cielo verde y los animales suaves de pelo largo haban ascendido
al cielo formando una nube que se quejaba tras la cual se haba escondido la luna.
Bufn obstinado! rugi el viento de la eternidad al marcharse.
El paisaje se volvi a quedar inmvil, como petrificado; slo que la luna ya no
brillaba y por eso el paisaje era an ms plido, ms verde y tena una luz todava
ms fra.
Cundo abrira los ojos el obstinado, montado en su achacoso caballo? Llevaba
mucho tiempo sin ver nada de tanto mirar al horizonte.
Desde cundo se haban acabado las provisiones de su ejrcito? Desde cundo
se haba terminado el agua? Cuntos se haban quedado en la arena? La mitad o
tres cuartas partes de sus tropas?
Haba hombres que se haban discutido y pegado bajo los camellos para tener el
derecho de beberse sus orines? Y algunos, que se haban vuelto locos, se haban
tirado arena en la boca?
Por todas partes se oan gemidos, hombres que caan y moran. Ola muy mal, y
haba cadveres por doquier, por todas partes bajo el sol abrasador. Sin duda, no era

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por casualidad que los ictifagos haban sonredo cuando el ejrcito se adentraba
hacia el desierto. Ellos haban personificado el ltimo aviso. Pero el ejrcito haba
continuado su marcha. El desierto de Gedrosia, iba a ser distinto de otros desiertos?
Se tena que comprobar!
El obstinado montado en el extenuado caballo levant la cabeza.
He venido a parar al paraso.
Sus ojos se encontraron con los de un moribundo que yaca en la arena. Milagro!
Los ojos de ese hombre relucan cuando todos los dems estaban apagados.
En qu ests pensando que te alegras tanto? pregunt Alejandro mientras
detena su caballo.
El joven rubio slo poda susurrar; sus labios y su lengua se le haban secado.
Yo creo susurr el joven.
Alejandro se acerc ms a l y le dijo mientras se agachaba:
Pero si te ests muriendo.
El joven rubio asinti y ri:
El agua te ha transformado susurr el moribundo. T te los llevars del
infierno a la capital; los conducirs a casa.

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El ngel de la armona

El rey le dio al general Hefestin la orden conveniente con muy pocas palabras: tena
que dirigirse con una gran parte del ejrcito a travs de la superficie plana de la costa
hacia Susa. Alejandro eligi el otro camino, cruzando las montaas y pasando por
Pasargadai y Perspolis. Hefestin acogi la decisin con una majestuosa y leve
inclinacin de cabeza. Le dio gracias a su majestad por la confianza que haba
depositado en l. Mientras que l pronunciaba las palabras de cortesa pensaba que
ello significaba separarse de su rey durante semanas.
ltimamente se ha pasado semanas sin verme, y por eso debe de haber
olvidado incluso mi cara.
Cuando Alejandro haca acto de presencia, empezaban a temblar todos los que
haban estado haciendo negocios ilegales. Con l no haba forma de sellar ningn
trato; observaba lo que haba sucedido y los castigaba por ello. Sus rdenes eran
inexorables y sus formulaciones eran precisas y todos se daban cuenta de que eran
irrevocables.
La primera consecuencia fue que el strapa Aspastes fue destituido de Carmania;
ste se haba dedicado a abusar de los pobres en vez de protegerlos y esto haba
significado una deshonra para el buen nombre del rey. Despus de l, cay el persa
Ordanes que haba gobernado la Ariana interior. Cleandro, Herakon y Sitalkes
tambin fueron destituidos de sus cargos en la mitad oriental del Imperio persa
porque de ellos se decan cosas terribles. Un ejrcito al que ellos mismos haban
proporcionado armas estaba all para luchar contra el propio rey. Como su majestad
haba sospechado, en seguida aparecieron seiscientos soldados armados. El rey hizo
matar a los tres generales y a los seiscientos soldados. Al mismo tiempo, dio la orden
de que todos los soldados que no haban sido reclutados en nombre de Alejandro
tenan que ser despachados inmediatamente. Cuanto ms se adentraba en su Imperio,
ms amenazadora se volva su mirada. Ya ni siquiera poda reconocrsele; antes haba
sido muy violento, pero en ese momento la tranquilidad cruel que posea su rostro le
haca parecer muy extrao.
Ya no montaba a caballo, sino que envuelto en su traje de gala iba sentado en su
trono y se haca llevar en su carruaje tirado por caballos. A ste le segua, como antes
a Daro Codomano, Jerjes, el verdugo, a quien slo tena que hacerle una leve seal,
escalofriante, para que entrara en accin.
En el bosque de Pasargadai se encontraba la tumba de Ciro totalmente
abandonada, y como pronto se descubri, incluso profanada. Razn por la cual el rey

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orden castigos horrorosos. Se interrog y persigui a los magos y se detuvo a los
sospechosos por doquier. Ningn aquemnida hubiera condenado la profanacin tan
cruelmente. Alejandro actuaba con mucho ms convencimiento que sus sucesores.
El libertador, querido por todos porque iba a ser el portador de la libertad, no era
otra cosa que un ser vengativo. El resplandor haba desaparecido de su cara, que se
haba vuelto ms grande y ms plana; la prdida de resplandor coincida con la
prdida de su juventud. Pareca como si el rey, durante los pocos aos que haba
durado la marcha sobre Bactriana, Sogdiana y la India, hubiera envejecido de un
modo increble. Ya no era gil y sensible, sino torpe y duro al mismo tiempo. Antes
de que l llegara a su sitio, los funcionarios se marchaban porque l castigaba incluso
a los que no eran especialmente culpables o no haban cometido excesivos delitos. En
todas partes haban comenzado a relajarse las costumbres mientras que el temido rey
haca conquistas en pases fabulosos. No todos los funcionarios que haban sido un
poco infieles al rey, no entregndole todos los tributos recaudados, o que haban
cobrado ms impuestos de la cuenta, se sentan culpables. Tal cosa, se haba
convertido en costumbre bajo el mandato del distante Alejandro, como haba
sucedido anteriormente bajo el reinado de Daro Codomano.
El dbil y desvergonzado Harpalo haba llevado su actuacin demasiado lejos. El
hecho de que Alejandro confiara la custodia del tesoro del Estado al intil Harpalo,
vido de placeres, haba sido un experimento que se poda calificar de irreflexivo.
Como el tesorero encontraba a las mujeres orientales demasiado aburridas, hizo que
le trajeran a la prostituta ms cara de Atenas; se llamaba Pythonike, y era de
complexin delgada pero muy provocativa. l organizaba unas orgas tan
extravagantes que la salud de ella casi no poda resistirlo; en una de estas
celebraciones solemnes muri y le mandaron construir una tumba de un valor
incalculable. La sucesora no poda ser otra que la prostituta Glykera; cualquiera otra
hubiera sido demasiado barata. A sta, desde el principio, hubo que adorarla como a
una reina, y Harpalo lo hizo as desde el principio. Organiz una fiesta para ella en la
que haba ms placeres que los que haba presidido jams Pythonike; nunca se haba
celebrado nada tan pomposo en la corte del rey.
Cuando lleg la noticia de que el rey se estaba acercando a Babilonia, el
superintendente del tesoro decidi darse a la fuga y se llev consigo a su Glykera,
cinco mil talentos de oro y a la hijita de tres aos que Pythonike le haba dado. Se fue
cerca de la costa jnica.
Los talentos que se haba llevado los utiliz para conseguir seis mil soldados. Un
da lleg con sus hombres a Atenas, donde pudo quedarse gracias al permiso especial
que le concedi Demstenes. Pero slo hasta que Alejandro dio la orden de que lo
hicieran prisionero. Entonces, lo dejaron marchar porque no queran tener en la crcel
a un enemigo de Alejandro tan valioso. El alegre intrigante acab en Creta donde uno
de sus mejores amigos, el espartano Thibron, lo asesin, seguramente para poder
conseguir algunos talentos que le haban sobrado del tesoro al superintendente

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despus de haber realizado sus viajes.
As, solamente despus de su muerte consigui la fama que haba deseado cuando
viva. Atenas acababa de vivir un gran acontecimiento y esta vez incluso acusaban a
Demstenes. Al pattico e inteligente Demstenes no le sirvi de nada llevarse
tambin a sus hijos ante el tribunal para conseguir conmover al pueblo con sus llantos
y suspiros: el pueblo segua considerando que el hombre al que le haba temblado la
voz durante decenas de aos siempre que hablaba de virtud, haba sido comprado por
Harpalos, el aventurero. Por qu, si no, haba acogido con tanto agrado la propuesta
de los estafadores de irse a vivir a la Atenas amurallada? Mas se trataba de una
alegra y una amistad falsas que iba a tener unas consecuencias polticas fatales.
Al experimentado hechicero no le ayudaba el teatro que haca mostrando sus
sentimientos ni los juramentos ni las lgrimas que corran por sus mejillas. Lo
encerraron en las mazmorras sin compasin, aunque lo dejaron escapar al da
siguiente. Juntamente con l, fueron hechos prisioneros muchas otras personalidades
relevantes. El pueblo haca mucho tiempo que no tena tal sensacin, y por ello
agradecan que el superintendente del tesoro hubiera muerto.

Alejandro se encontr con Hefestin y sus tropas en Susa. Inmediatamente le pidi al


general una audiencia privada.
Hefestin fue llevado al gabinete privado del rey en vez de a la sala oficial de
audiencias. Alejandro le estrech la mano tan amistosamente como haca tiempo que
nadie lo haba hecho. El general, a quien el rey haba dejado de lado hasta entonces,
estuvo muy agradecido por ello. Mientras haca una reverencia sonrea mostrando sus
dientes blancos.
Est muy bien que por fin hayas tenido tiempo para m dijo todava inclinado
haciendo una reverencia.
S, en realidad estoy muy ocupado. Pero sintate! le respondi el rey
nervioso, ya que Hefestin estaba de pie frente a l con cara de asombro. Estoy
preparando algunas fiestas que son de una indudable relevancia poltica dijo
Alejandro mientras andaba de un lado para otro. De pronto, con la mano en la frente,
se qued inmvil, como si estuviera muy cansado: Perdona si te hablo de temas
pblicos en vez de hablarte de nuestros asuntos, que bien seguro te interesan ms
dijo detenindose un momento; pero al cabo de unos instan tes continu: Diez mil
soldados griegos y macedonios tienen que casarse con mujeres persas y yo les pagar
un talento de plata a cada uno de ellos. Quiero que estas jvenes parejas tengan una
celebracin especial porque ese mismo da quiero casarme yo, y con ms dignidad
que la primera vez.
Hefestin levant los ojos llenos de admiracin y asombro. Su rey, que se hallaba
en el centro de la habitacin, chill orgulloso mientras levantaba un brazo:
Su majestad, la princesa Stateira, la hija mayor del gran rey de la dinasta de los

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aquemnidas, Daro Codomano, ya ha salido de Babilonia. Y con ella viaja su
hermana menor, la princesa Drypetis, que he pensado que podra ser para ti.
Entonces, le dio un golpecito en la espalda a su amigo y ste se dio la vuelta dolido.
A m, djame fuera de este juego dijo advirtindole en un tono suplicante.
Fue entonces cuando oy la nueva voz de Alejandro; arrolladora pero sin el
entusiasmo que caracterizaba su voz en el campo de batalla; era una voz ms bien
dura, cortante y arisca.
Es que lo has olvidado todo? le grit con la cabeza baja y lleno de enfado.
Y luego, levantando la frente hacia arriba, con un gesto suplicante y escurridizo:
La boda! El objetivo.
Entonces dej caer el brazo, y se qued de pie con los brazos cados, arrepentido
e infeliz.
Durante un momento Hefestin pens:
Desde luego, no parece alguien que est a punto de casarse. Al momento, sinti
pena de haber pensado as.
Mientras tanto, Alejandro haba recuperado su estridente tono militar:
No estoy acostumbrado a discutir mis rdenes oy decir Hefestin a una voz
extraa que le recordaba a la de Filipo. De momento, puedes marcharte.
Hefestin, ya en la puerta, se inclin en silencio. La visin que quedara en la
memoria de su amigo sera la de unos ojos inundados por las lgrimas mostrando
perplejidad.
El rey, sentado al lado de la novia, que llevaba el rostro cubierto con un velo
adornado con plata y oro que tapaba su cara triste y sus ojos de animal asustado
llenos de lgrimas, presida la mesa. La siguiente pareja la formaban Hefestin y su
Drypetis, que tena una expresin festiva pero al mismo tiempo de incomprensin,
como su hermana; al lado de stos, vestidos adecuadamente para la ocasin, se
encontraban los generales, prncipes y funcionarios helnico-macedonios junto a sus
damas asiticas. Aunque los artistas que haban contratado para animar la fiesta
eruptaban, saltaban y hacan volteretas y los esclavos corran de un lado a otro
llevando consigo vino y manjares exquisitos, la celebracin no acababa de animarse.
Los chistes y refranes que acompaaban los brindis eran recibidos con un penoso
silencio por parte de los comensales puesto que stos estaban fuera de lugar y adems
no se encontraban a gusto.
Nadie rea de las actuaciones de los prestidigitadores y saltimbanquis, y si lo
hacan se notaba que era de un modo forzado. Los hombres coman y beban mucho
para no tener que hablar con sus nuevas esposas cuyos nombres apenas saban. De
postre haba langostas azucaradas, dtiles, peras, granadas y pasteles de almendras.
El rey ya no poda soportar el silencio lleno de reproches de Hefestin ni la
mirada aburrida de la rgida hijita del rey. De repente, se levant de un salto de su
asiento y le hizo una seal a Bagoas para que le siguiera. Se disculp de Stateira con
un susurro y sta le respondi con una sonrisa vaca y ceremoniosa bajo su costoso

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velo.
Fuera, la noche los atraa con sus olores y ruidos. Solamente haba borrachos y se
oa una msica llena de chasquidos y quejidos.
Alejandro pas entre los encantadores de serpientes y rapsodas griegos que
declamaban sus grandes leyendas. Haba mujeres morenas que deslumbraban con su
entrenada barriga haciendo la danza del vientre y a su alrededor haba hombres
obesos que brindaban a su salud y que se agachaban hasta el suelo y cogan carne de
las sartenes con los puos. Los dems soldados se acercaban a otras mujeres; el rey se
apresuraba para no tener que ver cmo las parejas abrazadas caan por los suelos.
Todos parecan estar divirtindose, y su majestad les haba ofrecido muchas
ventajas: adems de haberles pagado el ajuar y haberles dado un talento de plata a
cada uno, a estos hombres se les pagaban todas las deudas que haban adquirido
durante la campaa con tal de que presentaran la cuenta. Durante todo el da se
haban organizado mesas donde cada uno de ellos poda recoger sus monedas de oro.
A todo ello, sigui una gran fiesta popular que terminara en una gran comilona, ya
que despus de cenar seguira la gran noche en la que diez mil parejas iban a celebrar
su noche de bodas. Para los das siguientes haban organizado representaciones
teatrales, tragedias y comedias; y se deca que haban llegado nuevas tropas de
Atenas.
Alejandro segua avanzando deprisa entre grupos de gente que coma y chillaba,
en busca de un espacio tranquilo; la sombra del andrgino lo segua. Frecuentemente
chocaban con cuerpos que se revolcaban en el suelo abrazados los unos con los otros.
El rey se march corriendo y ni siquiera l mismo poda entender su miedo. Le daba
la sensacin de que no haba escapatoria; cuanto ms avanzaban, con ms cuerpos
entrelazados se topaban. Por eso se detuvo, crey que iba a desmayarse y cerr los
ojos respirando profundamente.
Aspir el aire, que estaba impregnado de distintos olores. Ola a vino, a pescado
frito y a distintas clases de frutas; y ola a sudor, a sangre y a vmitos; pero tambin
ola a otra cosa que Alejandro intentaba adivinar olisqueando profundamente.
Cogi a Bagoas por el brazo y acercndoselo hacia s le dijo al odo:
A qu huele? Y dicho esto cerr los ojos como si le hubieran dado
cloroformo. La criatura complaciente y reservada que tena a su lado se le estrech
cariosamente. Tengo miedo susurr el invencible Alejandro. Ni siquiera lo
haba pasado tan mal en los campos de batalla. Veinte mil parejas humanas bajo el
cielo. Esto huele. Volvi a olisquear, con el rostro lleno de pena, como alguien que
se entrega a un vicio, que a lo sumo le indigesta. No te das cuenta, pequeo
Bagoas? Te has fijado en cmo abren la boca las mujeres cuando quieren dar besos?
Cmo hacen girar sus lenguas rechonchas en los jugueteos que emplean al besarse?
Que no ves cmo los hombres se estiran de los pelos y cmo las sacuden?
Todo el territorio estaba cubierto por cuerpos que desprendan olor y se
contorsionaban como si tuvieran la lepra. Colgaban de los rboles y pareca que

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estuvieran haciendo gimnasia encima de las rocas; se abran de piernas y enseaban
con descaro lo que tenan, muslos y barrigas. Alejandro, con todo el peso de su
cuerpo y apoyndose en el flexible Bagoas, que resista con firmeza, dijo en un
susurro, que apenas podan sus labios articular las palabras de tanto horror:
Esta noche sern engendrados diez mil nuevos hombres. La cosa contina.
Al final, cay al suelo arrastrando con l al obediente joven.

En la ciudad de Opis se divida la ruta militar hacia el este y hacia el oeste, hacia
Oriente y Occidente. En la marcha de la gran armada que iba de Susa a Babilonia, se
orden que descansaran algunos das en Opis, y el campamento se instal en las
afueras de la ciudad, mientras que Alejandro y sus acompaantes se instalaron en el
palacio del rey.
Esta situacin empeor el nimo de los soldados que estaba mal desde haca
meses. Nadie haba olvidado el horror que haban vivido en el desierto de Gedrosia;
nadie poda olvidarlo, por muchas fiestas que se celebraran. La manera de actual del
rey los hera y consideraban que era un desagradecido. Los hombres se haban
acostumbrado a que llevara indumentaria persa, e incluso haban aceptado las
ceremonias orientales que haba introducido. Pero lo que les irritaba era que con los
dignatarios y oficiales asiticos era siempre muy amable; y en cambio, con los
macedonios siempre se mostraba fro.
Ya estamos hartos de l se quejaban mientras estaban sentados alrededor del
fuego. Desde que se ha casado con la princesa persa, se comporta como un
aquemnida. Es desagradecido igual que su padre, que siempre haba querido ms a
Atenas que a Macedonia. Y ste, su hijo, quiere ms a Asia que a Atenas y a
Macedonia juntas. Lleva un traje de mono bordado y duerme con el andrgino
babilonio. Y a nosotros, nos tira porque ya nos ha utilizado.
Todos gruan bajo sus barbas. Cuando el rey orden que se reunieran, imperaba
un estado de rebelda general y cuando Alejandro hizo su aparicin con su traje
prpura rodeado de militares persas en la tribuna murmuraban obstinados.
Alejandro desde su podio se dio cuenta de que todos estaban a la defensiva. A
pesar de ello, les habl atenta y framente e incluso con arrogancia. Adems, hablaba
un poco por la nariz:
Queridos mos dijo riendo de un modo extrao. Lo que hoy os tengo que
comunicar es una buena noticia. Ya s que muchos de vosotros estis cansados,
decados y exhaustos.
Los que lo estaban escuchando empezaron a quejarse murmurando, y cuanto ms
lo hacan, ms rea el extrao seor que les hablaba desde arriba.
Yo me haba ocupado siempre de que los veteranos y los heridos de guerra que

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ya no podan seguir luchando pudieran quedarse en las ciudades que bamos
fundando. Vosotros, queridos mos, vais a recibir una recompensa mayor! S que
estis deseando marcharos a vuestros hogares. Queridos amigos, queridos veteranos,
vais a volver a ver Macedonia! les comunic mientras abra los brazos de un modo
teatral y su voz temblaba de un modo muy poco natural. Para recompensaros de
todo lo que habis hecho y de lo que habis sufrido, os dejo marchar a vuestras casas,
donde todo ir maravillosamente.
Entonces empezaron a chillar. l segua con sus gestos patticamente altaneros,
pero all abajo chillaban de rabia. Durante algunos segundos estuvo escuchando
atentamente, sin temor pero con asombro sus insultos, acusaciones y sus maldiciones:
Ahora ya te conocemos. Lo estbamos esperando! Nos enva a casa, ahora
que nos ha quitado todas nuestras fuerzas! Para qu hemos perdido tanta sangre?
le preguntaban en tono amenazador. Para que t te pavonees con orgullo, engredo
pavo real persa! Y a nosotros nos echa! Cmo vamos a trabajar si ya no nos quedan
fuerzas, eh? Eh? le preguntaban una y otra vez mientras movan sus barbas de un
lado al otro enojados y cerrando los puos con fuerza, a pesar de que afirmaban
haberla perdido.
Alejandro intent detener el ruido desorganizado que sus soldados producan con
una voz furiosa y metlica como un rayo:
Silencio! grit con bro, pero no obtuvo ningn resultado. Entonces, salt.
Salt de su tribuna sin llevar ningn arma y a su alrededor se form
inmediatamente un crculo lleno de horror, ya que sus ojos los asustaban. l se agarr
al brazo de los que estaban chillando con ms fuerza.
ste ser condenado a muerte, y ste y ste refunfu mientras los sacuda
uno por uno.
Y todos guardaron silencio. l, de nuevo en su podio, levant el brazo, coloc su
cabeza hacia atrs y les empez a chillar.
Nadie le haba visto nunca hablar de este modo y, como reaccin, todos los
macedonios inclinaron su cabeza al suelo como cualquier hombre agacha la cabeza
cuando se avecina tormenta. Con una voz alegre y orgullosa les explicaba su
incomparable vida.
Qu obra de teatro estaban presenciando? Por qu haban sido instrumentos
aunque imperfectos y dbiles?
Yo he dominado el mundo gritaba de alegra, de manera que todava estaban
ms aterrorizados y agachaban an ms sus cabezas.
Vosotros, criaturas mas, os atrevis a sublevaros?
Les ech en cara lo que haban sido. Su padre los haba convertido de pobres
harapientos en soldados. Pero l los haba hecho pasar de soldados rasos a seores del
continente.
Para qu o para quin he luchado, si no ha sido para vosotros? afirm de
repente, ya que su orgullo se haba desfogado.

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Ellos haban conseguido las ganancias de un triunfo; l solamente la
preocupacin. Ellos podan dormir mejor que l y disfrutar de las mujeres y comer
con mayor apetito. l lo haba hecho todo por ellos, y cmo se lo agradecan?
Que se acerque a m exclam sollozando el que tenga ms heridas que su
propio rey! A m, me han herido las armas de todos los pueblos!
Y entonces, se abri la camisa para que todos pudieran verle las cicatrices.
Como haba conseguido apaciguar a los soldados, volvi a mostrarse agresivo.
As estaba bien, ahora ya saban lo que le haban hecho a su rey.
Yo os he querido como si fuerais mis propios hijos! chill extendiendo los
brazos de nuevo; de todos modos, todos estaban a punto de echarse a llorar. A
todos aquellos de vosotros que ya no servs para seguir luchando, os quera enviar a
vuestras casas con todos los honores, ya que me pareca que lo estabais deseando.
Pero, mejor ser que os marchis todos, todos, todos! Estis despedidos! chill
mientras pateaba con fuerza el suelo y mova las manos. Fuera de mi vista! Ya no
sois soldados de Alejandro!
Mientras se daba la vuelta para marcharse, se mostr algo mofeta, mostrando la
capa que le cubra la espalda.
Cuando estis en casa, elogiaos de haber abandonado a vuestro rey en
territorio extranjero! Sin duda os vanagloriaris cuando me veis rodeado por
alabarderos asiticos y oficiales persas! La historia del mundo os alabar por ello!
Dicho esto, se march a toda prisa con el ceo fruncido y sujetando con ambas
manos su tnica para correr mejor. Lo siguieron algunos oficiales.
Se encerr en su gabinete y dio la orden de que nadie entrara a molestarlo.

Tras su marcha nadie saba qu hacer. El ejrcito que haba ocupado la India, Persia y
Egipto se hallaba dominado por el pnico. Algunos de ellos hablaban desde pequeos
podios pero nadie los escuchaba. Uno propona llevarlos a casa a todos juntos, el otro
opinaba que haba que pedirle disculpas al rey, un tercero haca la propuesta de coger
a Alejandro, vencerlo y hacerlo prisionero.
Mientras tanto, llegaron noticias alarmantes del gabinete del rey. Era Bagoas el
que le deca a Alejandro cmo deba actuar y quien daba las rdenes.
A los componentes del ejrcito se les envi el mensaje de que estaban
definitivamente despedidos, y de que si no abandonaban su cuartel en cuarenta y
ocho horas, iban a ser expulsados de all por tropas persas. Se acababan de dar las
rdenes siguientes: la rpida formacin de alabarderos asiticos para poder ejercer de
abanderados de Su Majestad y la ocupacin de todos los cargos de honor, incluso los
de los generales y los que servan al rey en sus necesidades ms ntimas a quienes
llamaban los parientes del rey y tenan el derecho de besar al portador de la corona.
Todos los grecoparlantes tenan prohibida la entrada en los aposentos del rey, ni
siquiera se le permita la entrada a Hefestin; en la antecmara se apretujaban los

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dignatarios persas. El rey, sin perder ni un segundo, recibi a algunos de ellos en su
gabinete. Mientras iba dictando, se paseaba por la habitacin de un lado a otro y
Bagoas no poda escribir lo suficientemente rpido; por ello, su escritura era parecida
a los garabatos. Su rostro tena la mirada fija como si se tratara de una mscara,
pareca no tener ni siquiera expresiones humanas. Entonces le fue anunciado que
Hefestin estaba esperando desde haca horas; pero el rey movi negativamente la
cabeza porque no estaba interesado en verle. De repente, Hefestin estaba de pie ante
l, sin haber esperado la orden que le permitiera ver a Su Majestad.
Alejandro se lo qued mirando de arriba abajo con cara de asombro. Hefestin
chill con miedo y advirtindole:
Alejandro! El ejrcito est llorando! Y dicho esto empezaron a llenrsele
los ojos de lgrimas al propio Hefestin. Todos se han reunido delante de tu
palacio! Todos estn llorando! Te estn implorando clemencia!
Y Hefestin empez a sollozar de tal modo que las lgrimas le corran por las
mejillas. Alejandro continu de pie mirndolo fijamente a los ojos, con el ceo
fruncido y las manos detrs de la espalda.
Y a ellos, qu ms les da obtener o no mi perdn? dijo en tono burln
rindose de Hefestin, que an sollozaba, en la cara. Tienen miedo de que maana
no tengan nada que llevarse a la boca.
Esto ya fue excesivo para Hefestin que levant la mano estupefacto en seal de
desaprobacin.
Ests cometiendo un pecado, Alejandro! A ti, te han ofrecido su lealtad y por
eso eres quien eres y ahora no puedes abandonarlos! exclam, y tuvo que darle la
espalda porque volvi a romper en sollozos.
Alejandro se qued mirando con unos ojos negros impos bajo su frente
encolerizada cmo continuaba llorando. Mientras empezaba a pasear de nuevo le dijo
entre dientes:
Tengo que prepararme para tomar mis decisiones. Djame en paz, por favor.
Sus soldados tuvieron que llorar veinticuatro horas seguidas. Geman en la
entrada de su palacio. Haban tirado las armas y se golpeaban el pecho que mantenan
al descubierto entre llantos y quejidos. Se sentan tan arrepentidos, que estaban
preparados para hacer cualquier cosa:
Nos quedamos con Alejandro aunque no nos pague! Iremos donde t quieras!
Pero, djanos, djanos ser tus soldados! Qu bamos a hacer sin ti? Djanos volver
a ser tus alabarderos! suplicaban y se lamentaban de un modo que rompa el
corazn en pedazos. Permite que te besemos!
Se quejaban del mismo modo que lo hara un amante que suspira por su amada.
Pareca que besarlo era la ms grande de las recompensas que podan recibir. Se
arrodillaban y se untaban arena en las barbas, en la cabeza y en el pecho cubierto de
vello; pasaron una noche entera hacindolo, continuaron al da siguiente y a la
segunda noche todava estaban as.

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Entonces se les abri el portal del palacio y en medio de la claridad se encontraba
Alejandro. Estaba solo, sin armas y como si estuviera ofreciendo la paz, iba vestido
de blanco. Sonrea mientras los bendeca; no se dieron cuenta de que su risa era fra y
de cansancio y que sus gestos eran calculados y teatrales. Ellos solamente daban
gritos de alegra. Y lloraban de nuevo pero de felicidad. Nunca haban experimentado
un estado anmico igual despus de ninguna batalla. Amaban a Alejandro. Jams
haban querido a alguien de este modo. Y l? No se daba cuenta de ello y por eso
no se mostraba ms carioso con ellos? Daba la impresin de que temblaba de fro a
pesar de que estaba en medio de una multitud tan clida. Lo llamaban gua, lo
consideraban como a su joven dios. Lo rodearon y empezaron a llevarlo a hombros.
En la comida de reconciliacin que Alejandro les ofreci, permiti que los que
estaban sentados cerca de l, lo besaran. Lo hicieron de un modo tmido, prolijo y
circunstanciado. Cuando acercaron sus mejillas, speras, a las suyas, tan suaves, se
les vio sonrer de un modo irresistible y fugitivo; despus de cada sonrisita cerraba
los ojos durante unos segundos como si acabara de degustar un placer con presura.
Polticamente no haba cambiado nada durante este penoso incidente. Se enviaron
los veteranos a casa conducidos por Cratero que les haca de jefe. Esto quera decir
que el general se tena que quedar en Pela como administrador del Imperio, mientras
que Antipatro, con sus nuevas tropas, tena que dirigirse hacia Babilonia.
Los oficiales persas se quedaron en sus nuevos cargos honorficos que se haban
repartido durante el alzamiento, al principio de una manera provisional.

Las dos nuevas leyes que Alejandro dict para Grecia produjeron un malestar
general. Pretenda que incluso los griegos lo adoraran como a un dios. Al mismo
tiempo, ofendi a la nacin con sus sentimientos, ya que la someti a una humillacin
tal, que aunque era libre slo en apariencia, ni siquiera fue capaz de vengarse.
Esperaba que las ciudades griegas dejaran volver a sus parientes griegos y que los
volvieran a acoger como ciudadanos. Ambas leyes fueron comunicadas por el
ministro del rey, Nikanor de Estagira, a todo el pueblo griego reunido en las fiestas de
los juegos olmpicos. La respuesta fue un silencio glacial.
El que ocupaba el trono en Asia se atreva a hacerse llamar hijo de Zeus y a dar
tales rdenes? No eran hoy como siempre el pueblo ms libre de la Tierra? No
haban vencido a Jerjes?
Los hombres, le odiaban casi todos. Pero algunas mujeres y algunos nios
empezaron a amarlo. Algunos incluso soaban con l.
Quin ocupaba su trono en Babilonia? El enviado de los dioses, el hijo de Zeus-
Amn-Ra, siete veces querido, que haba sido enviado para salvar a los hombres.
Llevaba su abrigo plateado cubierto con una gran capa y un sombrero hecho
especialmente para l, bajo el que asomaba un semblante dulce. Caer a sus pies era
una delicia porque l traa la suerte. l era capaz de predecir el destino y deca que

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vendra la era del oro porque los animales de rapia se volvan muy cariosos.
Cuando soaban con l, lo vean como la deidad greco-asitica con un cuerpo
atltico como el de los jvenes que ellos queran y brillando de un modo secreto; los
egipcios, los persas y los indios lo bendecan y lo pulan para que mantuviera su
brillo. Le llamaban Hermes-Osiris, Apolo-Tamuz; su voz resplandeciente provena de
unas alas gigantes que volaban por encima de los continentes.
Yo gobierno los mares y los continentes, las islas, los ros y las montaas. Yo
administro las riquezas de la Tierra para que reine la felicidad y para que se cumpla la
prediccin.
Yo soy el prometido gritaba con regocijo por encima de los distintos pases ya
que l era su glorioso Seor y acoga sus rezos.

Eumenes de Cardia era el ms odiado de todos los generales de los alrededores.


Nadie le prestaba atencin aunque se saba que era secretario de Alejandro y, como
tal, imprescindible para su majestad. La gente no poda soportar que fuera bizco y
que sonriera del modo como lo haca. Era impertinente y sumiso al tiempo y sta era
justamente la combinacin que la gente no poda soportar.
Alejandro tambin lo encontraba antiptico por un lado pero imprescindible por el
otro. Nadie tena tanta memoria como l. Eumenes se percataba de todo y en su justo
momento era capaz de recordarlo. Aunque era muy lisonjero, se pasaba el da
frotndose las manos y haciendo reverencias y esto le pona muy nervioso; a veces
tambin era hilarante porque este hombre tan poco valorado siempre encontraba
dichos, refranes y locuciones retricas adecuadas para agradar a la gente. Tambin
tena gran valor el hecho de que se le pudiera tratar de cualquier manera sin que se
enfadara. En la India, el rey se haba permitido gastarle una broma de mal gusto para
castigar su exagerada avaricia.
Entonces, Eumenes se haba comportado de muy mala manera. Aunque todo el
mundo saba que tena mucho dinero, cuando el rey organiz una recolecta para
conseguir dinero para la construccin de una flota ste slo haba ofrecido cien
talentos y an haba afirmado tranquilamente que l no posea demasiados bienes.
No hubiera tenido que actuar de un modo tan desvergonzado. Incluso era
demasiado para el rey. Se estudi un plan muy cruel para ponerlo en ridculo:
siguiendo las rdenes de Alejandro, se prendi fuego a su tienda con el fin de que
todo el campamento se divirtiera viendo al avaro sacando los tesoros que no haba
querido dar. La cosa se complic un poco, no slo porque el cabeza de asno de Cardia
casi se quema l mismo ello hubiera significado una diversin ms para los
soldados, sino porque muchos documentos de la cancillera y del Estado se
perdieron para siempre y era muy difcil volver a conseguirlos. De todos modos, para

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los enemigos de Eumenes, esto signific un claro triunfo cuando encontraron entre el
montn de cenizas en que se haba convertido su tienda oro y plata por valor de unos
mil talentos.
Pero desgraciadamente ni siquiera esta historia logr acabar con l. El rey, que
todava lo segua necesitando, se mantuvo a su lado.
Nadie hubiera podido pensar que Hefestin iba a pelearse seriamente con este don
nadie, pero as fue.
En una ocasin, el rey decidi regalarle algo a Hefestin; se trataba de una
costosa cadena que haba escogido para l pero sin amor.
El amigo de Alejandro, acostumbrado a regalos ntimos, no se alegraba
demasiado de este regalo tan tosco, pero de todas maneras simul que le haba
gustado para no enfadar al que le haba hecho el regalo. Eumenes utiliz la cadena
para quejarse. As iban las cosas: los favoritos del rey reciban las joyas de oro y los
fieles trabajadores tenan que conformarse con menos. Para qu se mataba pues uno
trabajando?
As, pareca haber llegado por fin el tiempo de demostrar los celos que llevaban
tanto tiempo escondidos. A causa de esta explosin temperamental de mal gusto,
Hefestin baj los prpados asqueado. Pero el otro sigui echando maldiciones.
Qu es lo que haban hecho para ser los favoritos del rey? pregunt varias
veces; cada vez con ms insistencia como si estuviera esperando realmente una
respuesta de modo incondicional.
Como la escena estaba teniendo lugar en la antecmara del rey, Hefestin todava
no respondi.
Qu segura se debe sentir esta criatura, que se atreve a organizar este escndalo
en mi contra tan cerca de Alejandro; en contra de m, pens mientras palideca.
Mientras tanto Eumenes, el escribiente, ladraba con una voz llena de enfado
produciendo grotescos gallos:
Y vos, respetado seor Hefestin, qu habis conseguido? Si vos mismo no
me respondis, entonces lo dir yo. Habis dormido con el rey y ste ha sido vuestro
mrito. Como Hefestin todava estaba all de pie, como petrificado, Eumenes
prosigui con una sonrisa que pona al descubierto sus dientes amarillos: Esto
tambin lo han hecho otros, evidentemente, como por ejemplo, el joven Bagoas.
Por fin recibi un puetazo en plena cara; Hefestin empez a golpearlo con su
puo en la nariz, en la boca; entonces empez a borbotar un chorro de sangre por la
nariz, y no se detuvo hasta que sali Alejandro chillando para que dejaran de
pelearse. El rey grit:
Separaos! Haya paz! Y dicho esto intent separarlos l mismo.
Hasta entonces, Alejandro nunca haba tratado a Hefestin de este modo.
Eumenes gimi mientras se pasaba la mano por la cara ensangrentada. Mientras
tanto, Hefestin se miraba con asco los puos, tambin llenos de sangre. Alejandro
pregunt enrgico qu haba sucedido. Como Hefestin guardaba silencio, orgulloso,

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el secretario minti gimiendo: l haba sentido celos de la cadena del general favorito
y ste haba reaccionado en seguida de un modo agresivo.
Pero as son los seores oficiales dijo entre sollozos el hombre a quien le
haban golpeado la cara con furor y de cuya nariz todava manaba sangre. Y el
seor Hefestin es el ms bruto de todos.
Alejandro le dijo a Eumenes con una voz amigable aunque cortante:
Tranquilzate, querido mo; conseguirs una cadena como la del general. Te la
has ganado a pulso. Mientras que Eumenes ya se haba agachado para sollozar en
las manos del rey, Alejandro se dio media vuelta para hacer una advertencia a
Hefestin, pero, evit la oscura y terrorfica mirada de ste: Te prohibo que
provoques peleas con mis funcionarios.
El rey volvi a su posicin inicial y se apresur a retirarse; el escribiente le sigui
obediente.
Hefestin, que todava perplejo quera detener la marcha del rey con un gesto,
acab por bajar la mano. Al mismo tiempo, inclin la cabeza hacia delante, y tambin
el cuerpo, como si de repente hubiera perdido las fuerzas.
Esto ocurri unos das antes de que la armada y el campamento real regresaran de
Ecbatana.

Durante las fiestas populares oficiales en Ecbatana, Hefestin se disculp; siempre


que Alejandro lo visitaba, normalmente iba acompaado por el joven Bagoas. La
gente deca que muchos de los banquetes no eran ms que lujuriosas orgas en las que
todo estaba permitido, sobre todo el gran banquete del obeso strapa Atropates que
haba pasado a formar parte de la historia a causa de la leyenda que lo envolva. En
esta gran comilona, el propio Alejandro mostr un excesivo desenfreno; se permiti
beber en demasa e incluso en otros terrenos mantuvo una actitud intemperante: cada
media hora se iba con Bagoas o con cualquier otro chiquillo maquillado a la
habitacin trasera. Casualmente, esa misma noche, los mdicos hallaron en Hefestin
una enfermedad inexplicable. La fiebre no le bajaba, al contrario, cada vez
encontraban al paciente sin conocimiento y lleno de fantasas.
Cuando Alejandro regres a sus aposentos de madrugada, despus del divertido
banquete del strapa, le comunicaron el estado del general. El rey, absolutamente
borracho, balbuce y les salud con el brazo. Glaukias, el experimentado y fiel
doctor, se apart del rey, que apenas poda hablar.
Al da siguiente, el rey visit a grandes seores persas y tambin a su
desventurado amigo Hefestin. Pero como ese da se celebraba la festividad de
Dionisio con grandes ofrendas y ceremonias, el rey slo pudo permanecer unos
instantes con su amigo. Hefestin ni siquiera lo reconoci; la mirada del enfermo, que
no pareca sentir otra cosa que miedo, se dirigi a la de Alejandro, pero pareca
mirarlo sin verlo. Por eso, Alejandro se alegr de poderse marchar; le prometi al

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doctor Glaukias una recompensa por sus excelentes servicios y se dio prisa en llegar a
la fiesta donde el pueblo lo esperaba.
Le mostr al pueblo, que daba gritos de un modo mecnico, su sonrisa mortal y
sus gestos, que se haban vuelto rgidos y suntuosos. Las mujeres constataban el
hecho de que haba engordado pero tambin aseguraban que haba ganado en
dignidad. El brillo y el resplandor ya no se poda encontrar en sus ojos castaos,
hinchados y cansados; aunque su mirada, que haba sido tan vivaz, todava
conservaba algo de antao: toda va poda dominar y entusiasmar con un nfasis
marchito y secreto. A las mujeres les pareca que se hallaban en sombras que pasaban
del color prpura al negro; sobre todo su boca pareca deformada; cunto tiempo
haca que esta boca haba dejado de ser la de un nio. Ahora esta boca azulada estaba
medio dormida y adems se mostraba avariciosa. Muchos afirmaban que esta boca
era repulsiva y otros, en cambio, la encontraban exquisita.
Incontables mujeres, que con tal de poder ver a su rey, se mantenan firmes,
comentaban todos los detalles de esta cara que se iba desmoronando poco a poco.
Una pregunt a su vecina:
Qu va a decir su madre cuando regrese a Macedonia? Cuando se march de
all estaba fresco e irradiaba energa y ahora que regresa con ella est cansado y
descompuesto.
Al or esto, algunas se rieron y otras se callaron.
Sentado en su carro tirado por caballos blancos, Alejandro, vestido con un
estrecho traje prpura y sujetando la tiara en un extremo, sonrea sin cesar como un
cadver entre las multitudes.

Antes de las luchas y las obras de teatro, se llevaron a cabo las ofrendas, y el rey
junto con sus innumerables joyas no faltaba a ningn acto. Llevaba la cara enmarcada
con piedras preciosas y sta apareca una y otra vez, altanera y cansada, en medio de
los espectadores que se haban reunido para chillar y dar gritos de jbilo; a su lado,
siempre apareca la grotesca y maquillada figura del andrgino Bagoas, al que en las
calles ya llamaban la Reina.
El rumor de que Hefestin estaba enfermo se disip. Si no, se hubiera mostrado
el rey en pblico? Si su amigo estuviera realmente enfermo, el rey se hallara a los
pies de su lecho, en vez de pasearse en pblico con el andrgino. Alejandro iba
repartiendo coronas, se inclinaba, sonrea y daba las gracias. Por la noche, beba y
coma con los prncipes, los generales, las prostitutas, los actores y los comerciantes
recin llegados, en las villas de los ricos o en el palacio.
Fue el ltimo da de las fiestas de Dionisio, mientras se llevaba a cabo la
competicin de los ms jvenes, cuando el doctor Glaukias buscaba al rey entre el
pblico del estadio. Todos se dieron cuenta de que el mdico, con cara de
preocupacin, le susurraba algo al odo de Alejandro y que ste diriga los ojos llenos

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de una avidez mortecina a los jvenes luchadores mientras haca un gesto de desdn
con la mano para que el mdico lo dejara en paz. Moviendo la cabeza de un lado
hacia el otro, el hombre de la barba gris desapareci para volver una hora ms tarde.
Esta vez le susurr al odo pero mucho ms excitado y todo el pueblo se dio cuenta de
ello. Al final, el rey se levant.
Lleg demasiado tarde. Los ojos de Hefestin, dulces y pacientes, ya se haban
cerrado. Cuando el rey entr en la habitacin totalmente cerrada, se encontr con
mujeres que lloraban y hombres abatidos que abandonaban el recinto. Despus de
tanto tiempo, Alejandro volvi a encontrarse a solas con su Hefestin.
Solamente l, Alejandro, se mostraba cambiado ya que Hefestin tena el mismo
aspecto de siempre, quizs incluso ms bello. Su cara tranquila pareca brillar con
destellos blancos. Tambin sus manos resplandecan con una claridad consoladora.
Por qu Alejandro se haba pasado tanto tiempo sin acordarse de lo bueno, amable y
dulce que era este amigo? Por fin, se atrevi a volverle a hablar.
Se arrodill a los pies de su lecho y temblndole la voz le pregunt al amado:
Has olvidado la estpida historia con Eumenes, no es as? No es as? le
pregunt varias veces porque el amigo no le responda.
Como Hefestin no responda a las preguntas y el rey le preguntaba cada vez con
ms nfasis, Alejandro empez a intuir lo que posiblemente haba sucedido y al final
lo comprendi. En la estancia reinaba un silencio mortal. La soledad creca por
momentos y absorba cualquier ruido, todos los colores, se coma todo lo que estaba
vivo, ni siquiera las lgrimas podan correr en su presencia. El rey Alejandro estaba
sentado en medio de una soledad que lo encerraba como si fuera un muro.
Para evitarla empez a chillar. Empez a mover los brazos y a chillar, a chillar, a
chillar. Entonces entr la servidumbre, los militares y los mdicos se agachaban
atareados y las damas se llevaban los pauelos a la cara. El rey, echado al suelo, no
haca otra cosa que chillar con la boca abierta llena de espuma. Queran detenerlo
pero l se resisti dando codazos; tena los ojos enrojecidos.
Nadie debera or a un mortal chillando de ese modo; en esos chillidos no haba ni
tristeza ni dolor humano alguno, mas bien un abandono, una desesperacin tan
grande que nunca nos ser relatada puesto que slo la conocen los dioses de la
desesperacin.
Su cara desencajada, convertida en una mscara trgica con la boca medio abierta
y los ojos que derramaban sangre en vez de lgrimas vacilaba sobre el muerto, su
amigo predilecto, que tena un aspecto bello y sosegado. Pas una noche, despus el
da, despus otra noche, otro da. El rey, que no paraba de lamentarse, no dorma, no
coma, no beba. Sus ojos ya no vean y tampoco los cerraba. Sus chillidos se
convirtieron en gemidos y su respiracin ronca, pero sus manos no cesaban de
moverse por la cara, el pelo, las manos y el cuerpo del muerto.
Pareca que no escuchaba las palabras de consuelo que le daban los que estaban
cerca de l. Incluso se rumoreaba en voz baja que se haba vuelto loco, porque no oa

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lo que se le deca; nada pareca interesarle. No poda hacer otra cosa que mirar cara a
cara su destino, que acababa de cumplirse.
Al cabo de tres das y tres noches, sus fuerzas se debilitaron y por fin lo
encontraron durmiendo. Entonces lo levantaron, separndolo del cadver sobre el que
yaca y lo llevaron a su propio lecho. All durmi cuarenta y ocho horas seguidas.
Cuando volvi a despertarse, tena otro rostro. Ya no se quejaba, daba rdenes.
Era como si quisiera vengarse de toda la humanidad por la muerte de Hefestin. Sus
rdenes eran breves, terribles y radicales.
Lo ms terrible fue que el mdico iba a ser clavado en la cruz. El rey no se dej
llevar por la compasin y aclar brevemente que el doctor se haba jugado la vida al
no querer salvar la vida del preferido de los dioses. En todos los templos tuvieron que
apagarse los fuegos, como si fuera el propio monarca el que hubiese muerto. El rey
anunci que de Hefestin slo se poda hablar como si fuera un semidis; bajo pena
de muerte! En todo el Imperio, desde Macedonia hasta la India, se prohibi el baile y
el canto durante semanas. Se lijaron los muros que rodeaban la ciudad, se esquil a
los burros y se les cort la cola a los caballos.
El rey hizo vigilar con extrema rectitud la ejecucin de las rdenes que haba
dado: a la gente que se la encontraba cantando por la calle, la castigaban a sufrir un
tormento. Mientras tanto, l mismo junto con los arquitectos, hizo el diseo de la
hoguera que iba a ser construida para quemar a Hefestin en Babilonia. Tena que ser
tan hermosa que se iban a invertir cien mil talentos en su construccin, es decir, tanto
como en los funerales, las competiciones y las ceremonias. La comitiva que tena que
acompaar al cortejo fnebre iba a ser encabezada por Prdicas.
Alejandro tom junto con la mayor parte de su ejrcito el camino hacia Babilonia,
pasando por una montaa que estaba habitada en su mayor parte por kosseas. stos
eran recalcitrantes por un lado pero por el otro tambin eran un pueblo de montaa
inofensivo. Decidi que tenan que ser castigados de un modo ejemplar. Todos los
hombres capaces de empuar un arma fueron asesinados, y las mujeres, los nios y
los ancianos vendidos como esclavos.

Alejandro conoci un nuevo sentimiento: el miedo.


Como estaba acostumbrado a vivir cada aventura hasta los lmites ms extremos
posibles, tambin se tom esta aventura como si fuera un iniciado. A su alrededor se
transformaba el mundo llenndose de apariciones fantasmagricas. De cada rbol, de
cada rostro humano, de toda la escalofriante y desfigurada tierra le sonrea la certeza
de su muerte, la seguridad de que todo haba sido intil y de que su enorme
experimento haba fracasado.
Ahora le asustaban las oscuras profecas que antes haba menospreciado o a los

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que les haba encontrado otro significado a nivel poltico. El mismo iniciado, que
haba anunciado la muerte de Hefestin antes de que sta sucediera, afirmaba tambin
que la del rey estaba muy cerca. Se lo cont por escrito a uno de los oficiales que se
dedicaba a hacer averiguaciones: el hgado del animal que haban ofrecido no tena
lbulo.
Todo era terrible, pero lo ms terrible de todo era que tuviera que marcharse a
Babilonia. Por todas partes se movan las nubes slo para incordiarlo, por todas partes
el agua se converta en su enemigo y la tierra spera, el follaje que se mova, toda la
naturaleza se haba vuelto rebelde; pero en Babilonia todos los peligros se haban
vuelto ms densos y opresivos; aqu el peligro le esperaba en el rostro caricaturizado
del barbudo hombre-toro, se reflejaba en las profundidades de los muros negros y
tambin en los inteligentes y huidizos ojos de los magos.
Adems, haba el aviso del caldeo sobre la entrada en Babilonia. Este aviso era
casi polticamente sospechoso; los ancianos podan tener motivos para retrasar la
llegada del monarca, o incluso para evitarla; porque, cmo haban administrado la
provisin de dinero que se les haba dado para la renovacin del templo del Bel-
Marduck? Alejandro intent tratar el tema de un modo fro y orgulloso cuando
aqullos llegaron montados en sus burritos blancos con las orejas y las colas pintadas
de rojo, para hacerle saber: No era aconsejable la entrada en Babilonia. Los dioses
no lo vean con buenos ojos. El rey levant los hombros y les comunic a los
ancianos que la entrada en Babilonia ya estaba decidida. Y ellos le respondieron que
como mnimo no escogiera la parte oriental para hacer su entrada ya que sta era
especialmente peligrosa. l, testarudo, les contest que entrara por el sitio que le
pareciera ms prctico.
La respuesta pareca segura y fresca, pero el corazn del que la haba dictado
temblaba de miedo sin saber por qu. Los ancianos emprendieron la marcha
moviendo la cabeza en seal de desaprobacin y perplejidad. Ese mismo da fueron
encontrados muertos y toda la poblacin sinti pnico y terror.
Alejandro orden que se persiguiera al asesino, pero no se consigui aclarar los
hechos.
Por eso, la bienvenida que le dieron fue bastante fra; se culpaba a Alejandro del
asesinato que toda la ciudad tuvo que pagar ante los dioses.
En la puerta del palacio lo esperaba Roxana, ms severa y rgida que nunca,
rodeada por un crculo de mujeres acorazadas, ataviada de un modo fantstico, como
no se haba visto desde el tiempo de la boda: el pelo coloreado con polvos dorados y
verdes; en la frente una larga piedra preciosa de un tono violeta subido; el vestido
plateado y ajustado lleno de escamas, sonaba por las piedras preciosas que llevaba
colgando; y un cinturn en forma de serpiente y muchos adornos duros y brillantes.
Roxana le tendi la mano; mientras Alejandro se la besaba, ella desvi la vista
con una mirada glacial y l dijo tmido:
Me alegro de volverte a ver.

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Y ella respondi inmutable:
Tambin yo, querido mo, estoy muy contenta. Cmo est la princesa Stateira?
Su impertinencia le desconcert. Ella utiliz su silencio para preguntar con una
amabilidad glaciar: Y cmo est tu amigo Hefestin?
Como l guardaba un silencio lleno de reproches y no saba hacia dnde dirigir la
vista, ya que los ojos se le llenaban de lgrimas, ella se acord de repente y dijo
mesuradamente mientras los ojos le brillaban:
Ah!, ya entiendo. Est muerto.
Dentro estaban esperndole legaciones; durante los das siguientes se presentaron
comisiones, gente que vena a quejarse o a felicitarle por algo, que traa regalos o que
esperaba recibirlos. Aparecieron mensajeros de los pases helnicos y tambin
macedonios. Unos venan a quejarse sobre Olimpia y los otros sobre Antipatro.
Ambos se estaban peleando da y noche y en la corte la vida se haca imposible.
Olimpia quera disponer sobre cada decisin que se tomaba y su opinin nunca
coincida con la del administrador del Imperio. Siempre se autojustificaba diciendo
que actuaba segn la voluntad de su hijo de quien deca recibir rdenes en secreto.
Antipatro, por su lado, un viejo pedante y testarudo, aseguraba, en casi cada ocasin,
que actuaba segn las rdenes de Filipo.
Llegaron mensajeros de los etruscos, los cartagineses, de Libia, Iberia, de los
escitas europeos, de los celtas, etopes y de los pueblos italianos. Todos traan los
cumplidos de sus seores y algunos incluso presentes: coronas de oro, abrigos
suntuosos, animales depredadores domesticados y cestos llenos de exquisiteces. Los
encargados de traer los obsequios se arrodillaban y bajaban la frente hasta el suelo
ante el trono de su majestad y decan que era el ms grande de todos los mortales,
hijo de la divinidad y dominador del mundo. l, bajo el baldaqun, daba las gracias
con orgullo inclinando la cabeza.
Mientras las legaciones estuvieron con l, se mantuvo inmvil y lleno de
dignidad. Su rostro amplio y maquillado, en el que bajo las negras pestaas los ojos
estaban casi cerrados, daba la impresin de estar fatigado y medio dormido,
inaccesible y con una conciencia tirnica de s mismo.
Pero en realidad, tras esta mscara no se esconda otra cosa que el miedo. Apenas
se haban marchado las legaciones, las comisiones y los peticionarios, mand llamar
a los magos para saber el resultado de las muchas ofrendas que haban sido llevadas a
cabo.
El futuro poda ser predicho con todo, solamente haca falta saber los mtodos
adecuados. Todo estaba lleno de significacin, a partir de cualquier cosa se podan
interpretar las intenciones secretas de los dioses: a partir de las alas de los pjaros,
sobre todo de las de las cigeas, del recorrido de las nubes, del balanceo de la
niebla, de los destellos de los diamantes, del interior de ciertas flores y especialmente
de los sueos. El rey se dio cuenta, asustado, de las caras llenas de angustia que haba
puesto durante la noche y esto le llen de preocupacin. Si el sueo haba tenido algo

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que ver con Hefestin, entonces se alegraba de ello porque significaba que todava
poda ir todo bien.
Todo tena que ir bien ya que sus planes eran increbles. El mundo todava no
estaba del todo conquistado. Pero tena que serlo porque se trataba de saberlo todo.
Slo el que lo ha conquistado todo, lo sabe todo.
El plan ms importante era rodear Arabia en barco. Los pueblos guerreros que
vivan en la costa de la enorme pennsula tenan que ser vencidos y el pas
anexionado al Imperio del mundo.
En Arabia tena que haber, segn noticias que le haban llegado, especies costosas
y raras. Mirra e incienso, nardos y azufre. En cuanto a los dioses, all slo se adoraba
a dos: Urano y Dionisio, sobre todo a este ltimo, especialmente por su viaje a la
India, que tenan glorificado en su recuerdo. Alejandro, que haba ido ms lejos que
Dionisio, aclar a algunos enviados rabes de manera breve y concisa que l
encontraba correcto el ser adorado como tercera deidad.
Trabajaba de un modo febril, se entrevistaba con constructores de barcos,
militares y sabios. La nueva flota tena que ser construida en Fenicia. Quien pudiera
traer nuevas informaciones sobre las condiciones y costumbres de las tierras arbigas
sera recibido por Alejandro, escuchado y recompensado.
Mientras tanto, tambin se tena que ampliar el ejrcito de tierra porque an
tenan que luchar contra distintos pases, que todava eran demasiado independientes
del Imperio. En Italia pareca ser que haba gente que estaba en contra de la
monarqua mundial. Esta gente tena que ser aplastada. Sobre todo, Cartago, que era
la nica fuerza financiera importante de la Tierra a parte de la suya. Como haba
conseguido conquistar Tiro, la gran ciudad-madre de Cartago, tambin iba a caer
pronto la arrogante hija.
Se sentaba en medio de sus grandes planes y proyectos; por las noches apenas
dorma, trabajaba sin descanso, haca ofrendas de vez en cuando y reciba a gentes
que predecan el futuro. Tena miedo de salir porque tema el dolor dulce de las
callejuelas ya que la ltima vez lo haba afectado demasiado; adems, tema ser
asesinado.
Hacia el amanecer, dej que Bagoas le diera un brebaje para dormir, que
solamente el andrgino saba preparar. Cuando el rey se dorma, Bagoas tena que
acostarse a su lado, acariciar lo, tranquilizarlo, mostrarse tierno con l y besarlo en la
oreja y en la frente. Alejandro se dorma mientras las manos de la criatura lo
acariciaban:
ste es el ltimo que me ha quedado. El ltimo.

Despus de semanas de fantico y amargo trabajo le invadi la intranquilidad, que lo


apart de los papeles. De pronto, no poda soportar respirar el aire de Babilonia.
Es muy venenoso; mucho, mucho aclar de modo inesperado y con

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repugnancia histrica.
Como la flota todava no estaba preparada para la gran odisea arbiga, Alejandro
decidi realizar una pequea expedicin ufrates abajo, hacia el canal de Kophas, del
que se deca que tena que ser construido de nuevo.
El agua estancada apestaba y estaba putrefacta. Los oficiales que lo acompaaban
empezaron a encontrarse mal. Tambin Alejandro pareca tener fiebre, pero l insista
en navegar hasta los mares que estaban en contacto con el canal y que conducan a
Arabia. Aqu se le ocurri de repente fundar una ciudad, la trigsimo sptima
Alejandra. La ocup con soldados griegos:
As he conocido yo a esta tierra constat l con una gran liberacin mientras
emprendan el regreso.
Ningn paisaje era tan horrible como ste. El agua del canal reflejaba tonos
aceitosos y violetas; encima de su superficie tan poco agradable y lisa nadaban
desechos, animales muertos y barro verde. Encima de ellos haba un cielo muerto.
Haca un calor bochornoso aunque no brillaba el sol. Si al menos hubiera una
tormenta! Pero, el viento, que soplaba encima de ellos no era refrescante, ola mal y
era muy caliente.
Tambin era un viento cargado de malas intenciones porque a Alejandro, que
soaba con una mirada de cansancio en los ojos, le arranc el sombrero de la cabeza,
en torno al cual llevaba una diadema. El sombrero se hundi y la diadema se qued
prendida en un arbusto que colgaba y que se reflejaba en el agua.
Para recuperar la diadema, un marinero robusto se quit las ropas y salt al agua,
aunque sta no era una tentacin. Cuando hubo alcanzado la alhaja, se la puso
alrededor de la cabeza para no perderla al nadar. Lo que hizo significaba lo peor: el
smbolo de la majestad del rey en la frente de un extrao, y encima, en un hombre tan
vulgar. ste no oa cmo sus compaeros del barco le chillaban en voz baja. El pobre
hombre que haba recuperado la joya y se inclinaba rudamente ante el rey sonriendo
no saba qu le iba a suceder cuando lo cogieron por detrs y lo ataron. El capitn dio
la orden de que lo mataran y Alejandro asinti con la cabeza. Hizo una expresin de
asco cuando el verdugo se llev al marinero.

En Babilonia lo esperaban festividades que algunos grandes seores haban preparado


para el almirante Nearco cuya marcha hacia Arabia ya estaba decidida. Alejandro
tena que tomar par te en ellas, como mnimo para quedar bien con el almirante.
Al final, incluso lo encontraba divertido.
Haban llegado noticias interesantes de parte de la pequea flota que estaba
inspeccionando la desembocadura del ufrates: haban descubierto dos islas en el
Golfo Prsico, al sur de la desembocadura del ro; ambas eran pequeas, llenas de
rboles y habitadas por pacficos hombres de piel oscura, que adoraban a la diosa
Artemisa. A una la llamaron caro y a la otra Tylos.

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La noticia de este hallazgo de relativa importancia pareci exaltar al rey de un
modo extrao.
Con que todava existen islas, razas y tierras que yo no conozco dijo lleno de
vergenza.
Adems, se inform con exactitud sobre la vegetacin, el clima y el tipo de agua
que haba en las dos islas.
Los comensales, que competan los unos con los otros para ver quin coma ms,
encontraron al rey sumamente divertido, pero ste, de vez en cuando, se callaba
asustado. Unos segundos antes haba redo a carcajadas y segundos despus se sen
taba retrado y encogido, al igual que sus ojos, que en esos momentos se apagaban.
En el ltimo de estos banquetes, que estaba especialmente protegido por Roxana, se
vio la necesidad de que Alejandro intercambiara algunas frases, aunque fueran
oficiales, con su esposa.
He odo que la princesa Stateria est esperando un hijo tuyo dijo Roxana
mientras le ofreca vino con su odiosa amabilidad.
Alejandro, que no saba qu tena que responder, acept el vaso. Mientras beba,
ella lo observaba con una mirada profunda.
Durante el da el rey estaba muy ocupado; tena que pasar revista a las nuevas
tropas que acababan de formarse. Durante horas, desfilaban ante sus ojos los que iban
a luchar por su honor e incluso a morir por l.
Para mi anunciada gloria, pensaba sombro mientras segua llevando a cabo la
inspeccin.
Se trataba de hombres jvenes y fuertes de distintas razas: macedonios, persas,
griegos, egipcios y tambin indios; algunos tenan la piel clara y otros oscura, el pelo,
o bien lo tenan rizado o eran calvos, los msculos recios o tersos, pero ante
Alejandro, todos tenan la mirada asustadiza y devota en la que la lealtad se mezclaba
con el miedo. Con esta mirada de terror e indiferencia no se mira a los hombres, sino
a las imgenes de los dioses que no tienen vida y que son incapaces de sentir lstima
o alegra, que no son otra cosa que poderosos.
Un medioda pas lo ms penoso y horrible que se pueda imaginar; la prediccin
ms espantosa que el rey haba vivido jams sumergi a ste y a su entorno en un
estado de miedo que rayaba el pnico.
En un descanso de la inspeccin, el rey y varios oficiales se dirigieron a una
piscina que haba en un parque para refrescarse. El rey haba dejado su manto real, la
diadema y su espada ornamentada en el trono. Cuando regresaron, un extrao estaba
sentado en su trono. Todos se quedaron plidos ante tal osada: el extrao se haba
puesto el manto de Alejandro por encima de los hombros, la diadema en la cabeza y
en sus puos sujetaba la espada.
Al acercarse, se dieron cuenta de que tena los ojos de color castao-dorado y la
mirada absorta, la boca ancha, torcida y quejumbrosa que nicamente era capaz de
balbucear; encima de su frente estrecha y rectangular colgaban algunos pelos

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enredados. Era Arrideo, a quien todos crean perdido.
Alejandro, con la voz afnica, le pregunt agresivamente:
Qu ests haciendo aqu?
El que se sentaba en el trono respondi con irona como si siempre hubiera estado
vigilando a su hermano, como si lo hubiera estado viendo durante todo este tiempo y
ahora se rea de l diciendo:
Soy el rey de Asia.
Los oficiales, aterrorizados, creyeron que se trataba realmente del rey de Asia; se
pareca tanto al rey que podra ser su doble desfigurado. Lo sacaron a empujones del
trono, que es taba algo elevado, pero Alejandro hizo una seal con la mano para que
no le pegasen. Se haba tranquilizado.
sta es la ltima alucinacin antes de que todo termine dijo el rey en voz
baja.

El ro cuyo curso seguan contracorriente se volva cada vez ms peligroso. Diez


hombres sombros remaban con todas sus fuerzas pero aun as no avanzaban. Los
remolinos, las enormes profundidades, los trozos de madera que arrastraba la
corriente y tambin los monstruos les impedan avanzar. Toda clase de sabandijas se
juntaban formando grandes ovillos; Alejandro, desde la proa del barco les clavaba la
lanza, pero al lado ya asomaban cabezas de cocodrilo.
El ro por el que navegaban era el ufrates. Queran Ilegar hasta el manantial de
donde el ro provena, pero qu buscaban all? Alejandro, mientras esgrima con su
espada ovillos de sabandijas y malvados peces con pas, pensaba con el ceo
fruncido.
En el barco haba algunos amigos suyos; Hefestin, Filotas, Clito y tambin
algunos muchachos; reconoci al joven rubio y ech de menos a los antiguos amigos
que antao le haban mostrado su fidelidad; dnde estaba Parmenin, por ejemplo?
Apenas acababa de tener estos pensamientos y todava le estaba dando vueltas
a la idea de su posible paradero cuando Filotas, con un insignificante y triste
quejido, desapareci ante sus propios ojos. Se haba marchado; su gemido a media
voz y l mismo haban desaparecido en la nada, y tras l, se volatiliz el joven rubio.
Alejandro no haca otra cosa que continuar mirando, esttico, con los ojos abiertos de
par en par. Es que los cocodrilos y los trasgos con plumas y escamas que golpeaban
sus cabezas contra el barco se los haban tragado de un modo secreto?
El paisaje que lo rodeaba se volva cada vez ms salvaje: los acantilados
ensombrecan el ro, la corriente era cada vez ms fuerte y cada vez se haca ms
pesado el remar. Ya no se vean ni prados ni rboles; lo nico que se vea era un
desierto escarpado. Las aves de rapia, malignas y mudas, volaban en crculo

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alrededor de las cimas de las montaas; por los precipicios se deslizaban pequeos
animales negruzcos, seguramente hienas, como Alejandro crea desconfiado.
Los remeros desaparecieron tambin gruendo y jadeando; ms que quejosos,
estaban llenos de rencor. Alejandro, Clito y Hefestin saltaron a la orilla del ro. Sin
pronunciar palabra, decidieron que iban a continuar a pie.
Mientras se hacan camino por entre arbustos espinosos y superficies llenas de
piedras, Alejandro iba pensativo y preocupado. No saba qu era lo que estaba
buscando; su cara sangraba. Los rostros de sus dos ltimos amigos tambin estaban
heridos. No se quejaban, ni preguntaban cul era el objetivo de la caminata. Seguan a
su rey, silenciosos y sangrientos.
Era insoportable irse encontrando cada vez con ms dragones, ya que tenan que
luchar hacia todos los lados para poder seguir adelante. Algunos de ellos escupan
fuego por la boca y los otros tenan el aliento venenoso. Se escondan detrs de las
rocas y de pronto, chillando, sacaban la cabeza; a veces, se les vea volar por los aires
y algunos de ellos, los ms repugnantes, andaban a cuatro patas por encima de la
tierra dejando tras de s un rastro pegajoso.
Los tres hroes silenciosos luchaban con espadas y hachas. Cuando uno iba a caer
al suelo, el otro lo coga, mudo, pero con una fuerza fiel.
Hacia dnde los estoy llevando?, se acord Alejandro de repente, volviendo
en s.
El curso del ro ufrates, que se haba estrechado enorme mente, todava era
visible entre los acantilados. Se dieron cuenta de que estaban llegando a su
nacimiento. Llegar al manantial donde naca el ro, les pareci de suma importancia.
Empezaron a buscarlo agachados. Cuando se pusieron de pie, estaban ante un muro
negro, brillante y elevado, que ocupaba todo el ancho del paisaje y al que no se le
vea final.
Entonces Alejandro supo lo que haba estado buscando. Se dio la vuelta y empez
a hablar animadamente.
Hablaba como si le estuviera hablando a un ejrcito, moviendo los brazos con
amplitud, de un modo pattico y dominante a la vez. Clito y Hefestin, con sus caras
llenas de sangre inclinadas hacia el suelo mostrndole respeto, le escuchaban
atentamente. l grit:
Macedonios! Helenos! Oh, rebao mo, porque me habis seguido hasta
aqu! La historia os har famosos gracias a m! Incluso la gloria del gran Ciro no
ser nada al lado de la nuestra. Hasta aqu no ha llegado nadie, ningn rey de Asia o
de Europa. Se levant triunfante. Su mirada resplandeca. Sabis dnde estamos?
Estamos en la puerta del paraso. Slo queda una batalla por ganar, la ltima, la
definitiva y habremos ganado; entonces lo sabremos todo. Helenos! Hombres de
Macedonia!
Estaba de pie con los brazos abiertos ante el muro infranqueable, como si
estuviera crucificado, pero lleno de jbilo.

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El imperio de la felicidad y de la independencia definitiva del alma slo se
puede conseguir en la Tierra, si tambin vencemos al ejrcito celestial, a los ngeles,
nuestros enemigos ms poderosos. Solamente entonces, amigos mos, slo entonces!
Despus de una pausa, continu hablando con una voz llena de miedo, cansancio y
quejas: Qu habremos conseguido, si no conseguimos el reino de la felicidad y de
la independencia definitiva del alma en la Tierra?
Esta pregunta que les llenaba la vida de tristeza todava resonaba en los odos de
sus amigos cuando l se dio la vuelta, con la espada resplandeciente en la mano, hacia
el muro, que miraba fijamente de un modo misterioso. l grit lleno de ira y
Hefestin y Clito se pusieron en guardia con sus espadas.
Contra quin tenan que luchar esta vez? No lo vean; quizs por ello era tan
peligroso. Tenan escalofros puesto que soplaba un viento helado. Se dieron cuenta
de que se estaban quedando inmviles y se dejaron caer al suelo. Sus manos, que se
encontraban muy cansadas, soltaron la espada que tantas veces les haba ayudado a
vencer. Todava balbucearon unas frases; es que se trataba de un discurso de
despedida al rey? Entonces se cerraron sus labios de color blanco.
Cuando Alejandro se dio cuenta de que estaban muertos, se asust de su soledad.
Durante unos instantes le pareci que aquello era insufrible. Tras el muro se oa una
voz metlica llena de amenazas:
Para luchar contra nosotros, Alejandro, tendras que estar totalmente solo.
Incluso los ltimos tendran que abandonarte!
De repente, se abri una puerta y brill una luz que cegaba los ojos y que le cay
encima como si fuera una lluvia luminosa; el rey estaba preparado para luchar. Dio un
salto hacia delante empuando el arma, ms inexorable y decidido que nunca a
jugrselo todo, absolutamente todo.
No reconoci a la legin que se acercaba a l cruzando la puerta que acababa de
abrirse. sta pareca desvanecerse en medio de la luz; solamente l estaba en la
sombra. Sinti un miedo sin lmite ante el salvaje resplandor que se mova con un
aire luchador. Pero l, con una testarudez sin igual, se apresur a atacarlo l, el
nico oscuro, atacando vengativo a la masa de luz, all estaba l, ante el lder con la
coraza plateada.
La cabeza de este agradable enemigo se levant con una elegancia severa y tierna
por encima de su resplandeciente armadura. No llevaba otro casco que sus rubios
cabellos sueltos. Entonces, Alejandro se percat de que su enemigo tampoco iba
armado. ste alarg los brazos y consigui parar al rebelde, que se le acercaba
corriendo, nicamente con las palmas de sus manos, desnudas y conmovedoras,
cuyas lneas claras hablaban por s mismas, con un lenguaje silencioso, inteligente y
penetrante.
Alejandro agitaba las flechas que sujetaba con sus puos. El ataque que llev a
trmino, agachado, hizo desaparecer el frente luminoso de su adversario y el arcngel
que se salvaguardaba slo con sus manos.

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Alejandro, gritando rudamente, clav ambas flechas en las manos del precioso
ngel.
Tanto se incorporaba que los mdicos casi no podan sujetarlo. Le suba la fiebre
y gritaba, alucinaba y se peleaba contra l mismo. Corra el rumor de que haba sido
envenenado y muchos opinaban que la culpable era Roxana, que le haba servido el
vino en el ltimo banquete.
Los soldados queran verlo; tuvieron que mentirles y consolarlos. El ejrcito se
sentira defraudado si muriera, lo juzgaran un engao desconsiderado. Haban
luchado siempre a su lado pero slo con la condicin de que viviera. Qu iban a
hacer ellos en Babilonia sin l? Estaban recelosos y desconfiaban de todos los que se
ofrecan a hacerse cargo del ejrcito, de Prdicas y de Cratero. Al principio sentan
simpata por Arrideo, que haba aparecido de un modo tan inexplicable. En definitiva,
no dejaba de ser el hermanastro de su rey.
Cuando Alejandro volva en s, todo era tan triste, que era preferible que volviera
a entrar en su estado de alucinaciones. No se le poda hablar de la situacin en que se
hallaba el Imperio; en la India reinaba el descontento, en Atenas tenan lugar nuevos
escndalos y en Egipto haba dificultades administrativas, pero l no quera estar al
corriente. Asqueado, les hizo un ademn expresando su voluntad de que lo dejaran en
paz.
Por otra parte, con una obstinacin melanclica, se acordaba de cosas que todos
los que le rodeaban haban olvidado.
Os acordis? preguntaba una y otra vez. Aquella vez en Anchiale,
encontramos al pie de la estatua de un rey la siguiente inscripcin: Anchiale y Tarso
fueron creadas por Asurbanipal en su da. Pero t, extranjero, come, bebe y ama. El
resto de las cosas que el hombre posee, no valen la pena. Siempre recordaba esta
triste mxima. Y yo he hecho mucho ms que crear Anchiale. No vale la pena.
Como queran hablarle de nuevo, l se dio la vuelta.
Dejadme dormir! dijo cansado. Mentirosos.
Todos callaron, casi ofendidos.
Se acordaba constantemente, con escalofros, de la leyenda babilnica que Clito
explicaba.
De hecho, era una leyenda desagradable afirm Alejandro febril, lo peor
era el final. Nos queran hacer creer que el tal Gilgamesh haba encontrado una
manera de comunicarse con el muerto Endiku. Gilgamesh, a causa de su insaciable
curiosidad, le pregunt al espritu por el estado del otro espritu y sobre todo por el
estado de los espritus que no tienen enfermero, pero quin tiene un enfermero? A
ello, respondi Endiku, con una voz hueca e irnica: Tena que comer de los botes
medio comidos que la gente echaba a la calle cuando ya no queran ms. Ya veis,
solamente dice de los botes medio comidos. Ah!, y quin tiene un enfermero?
El rey, dicho esto, empez de nuevo con sus alucinaciones. Su mirada se perturb
y empez a balbucear.

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Se puso a hablar con Hefestin, todava balbuceando.
Hefestin, dime, Hefestin, he sido enviado realmente para cegar a los
hombres y para hacerles dao? Y a todos vosotros? Oh!, para qu me he esforzado
tantsimo?
Echado hacia atrs lloraba a gritos una y otra vez, gimiendo de tal modo que se
haca insoportable escucharle. Los amigos y los mdicos se alejaban del lecho donde
l yaca, sufriendo.
Entonces fue cuando pudo entrar el ngel.
Todava llevaba la coraza plateada, pero ahora estaba adornada con flores.
Tambin llevaba, en el pelo, capullos de flores que olan. Sus manos, que haban sido
heridas por las flechas de Alejandro, estaban vendadas, de manera que haban perdido
la agilidad y aumentado de tamao. En contraposicin a su figura, eran lo nico
pesado y macizo.
Vengo a traerte un mensaje! grit el ngel levantando el brazo como le
corresponda hacer como mensajero.
Entonces, eres Hermes? pregunt Alejandro casi tartamudeando, aunque
saba que estaba preguntando una tontera.
No s quin es respondi el ngel con claridad y en un tono muy amigable.
Eres quizs Amn?
Eres ridculo, Alejandro.
Cuando levant el brazo, reson todo su cuerpo. La cara, la voz y el pelo, todo
sonaba metlico. Solamente la mirada y la boca le florecan.
Adnde me llevas? pregunt el rey jadeando.
El ngel se enderez an ms.
Vas a estallar! le chill Alejandro. Ten cuidado; te vas a romper de tanto
resplandecer!
El ngel hizo tanto ruido que pareca que tronara y que hubiera tormenta.
Alejandro protest llorando.
Yo crea que la ltima hora sera tranquila y silenciosa. Siempre hay calma
cuando uno alcanza el objetivo. Pero t haces tanto ruido que me voy a quedar ciego.
Por qu Clito se venga de m de un modo tan terrible?.
De repente, Alejandro empez a chillar con los brazos levantados:
Por qu de este modo, Clito?
Era la primera vez que pronunciaba el nombre de Clito.
T has sacrificado a otro, no a ti mismo! le ri el ngel. Has equivocado
tu envo totalmente. Hubieras debido pensar que tu hora de morir no sera ninguna
fiesta agradable.
Tengo miedo gimi Alejandro, que estaba siendo preparado para su muerte
de un modo tan terrible. Ya no veo nada; solamente crculos delirantes. Oh, todo
da vueltas a mi alrededor!
El juicio no llega dulcemente! grit el autorizado del poderoso que se

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transfiguraba constantemente como lo hace una llama acariciada por el viento.
Todos los que he matado me queran! se defenda el que estaba en su lecho
de muerte.
Y el ngel, que ya no se mostraba salvaje sino lleno de devocin, recogimiento y
respeto:
La prxima vez estars tan avanzado que podrs morir por los que t quieres.
El rey se call. Despus de un largo silencio, pregunt suplicando:
Podr alcanzar el reino de los bienaventurados en la Tierra?
El ngel se puso a llorar. Las lgrimas que le caan humedecan las flores y
muchas cayeron en sus manos vendadas. Se inclin encima del moribundo. ste
pareci reconocerle. Esta cara ya la haba visto. Era el joven rubio? Era uno de los
incontables hombres que haban muerto por l.
Ahora ya no resplandeces dijo susurrando Alejandro y respirando flojito
agradecido.
El ngel con su cara plida y llena de lgrimas:
Alejandro, tu joven rostro ha envejecido. Tienes unas arrugas monstruosas. Y
la piel est flccida.
Alejandro, que tambin estaba llorando pero de agradecimiento:
Eres el primer ngel que llora sobre mi piel flccida. A pesar de todo, estoy
maldito?
En vez de responderle, el enviado quiso saber:
Qu te ha sido ms difcil, el triunfo o la derrota?
Ya no puedo distinguir el uno del otro pens Alejandro arrepentido. Porque
en los triunfos ya intua la derrota.
Recordaba. Alejandro, que jams haba narrado, empez a hacerlo. Apoy su
debilitada cabeza en los brazos abiertos del ngel; ste asinti lleno de experiencia.
Empieza! le dijo animosamente.
As, comenz con las leyendas para nios de Olimpia, que haban preparado su
misin.
Sin la misin que tena encomendada, todo habra sido distinto afirm como
queriendo disculparse. El ngel, indulgente, meca su cabeza, rea y lloraba.
A Filipo, a su cruda habilidad y a su desgraciada muerte, slo los mencion
brevemente. Por el contrario, explic con todo detalle, todo lo relacionado con Clito,
especialmente la noche en que le dijo:
Me ests molestando muchsimo!
En este momento, Alejandro not cmo el ngel lloraba con ms intensidad.
Cuando Alejandro se acord de la noche en que estaba en la cubierta del barco con
Hefestin, aument el torrente de lgrimas de ambos.
Esto no lo sabr nadie dijo orgulloso el moribundo, mientras apoyaba su
cabeza en el pecho del ngel. Pero ni siquiera Hefestin me quera.
l no se atreva a creer que t lo queras le corrigi el ngel dulcemente pero

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con exactitud.
Nadie se atreva a creerlo. Nadie se quej el penitente en el pecho del ngel.
Continu confesndose. Habl de Roxana, a la que no se le permita tener ningn
hijo suyo.
La noche de bodas no pude consumar el matrimonio dijo l desconsolado
pero con orgullo. Clito y Hefestin tampoco, pero ella todava menos. Yo mat al
amante, y por eso se veng la esposa.
El ngel, que lo comprenda, lo acarici con ms pena y ms serio.
La confesin en voz baja lleg al final. La voz de Alejandro, que cada vez sonaba
ms cansada, confes el pecado de haberse perdido con la indecente Kandake, ms
tarde con Bagoas, el dulce andrgino, y el aislamiento infiel e imperdonable de
Hefestin.
Cuando se call, el ngel tambin lo hizo.
Y al final, tambin te he herido las manos aadi Alejandro despus de una
larga pausa. Puso su boca en las manos vendadas del ngel. Ya no hace falta que
respondas ms dijo Alejandro con voz apagada. T ya has dicho tu sentencia
antes de la confesin. Ah!, he faltado fundamentalmente.
El ngel, que tena mucha experiencia en este campo, jams haba visto a otro
griego que hubiera usado este verbo para mostrar su arrepentimiento.
Por eso, sinti que ste estaba maduro y lo dej ms seguro que la primera vez.
T volvers con otra apariencia.
Alejandro, ansioso de sabidura, como cuando era pequeo y estaba en la fuente
del bosquecillo pregunt:
Para alcanzar el Imperio, ngel mo?, para alcanzar el Imperio?
Pero los contornos del ngel con las manos heridas empezaron a desvanecerse;
Alejandro intentaba alcanzarlo intilmente. La pregunta que haba formulado con la
ltima pasin de su vida qued en el aire, sin respuesta. Y con ella permaneci la
promesa del ngel, su bendicin.
Cuando regresaron los amigos y los sirvientes, encontraron a su rey bajo una
tenue iluminacin. Estaba tranquilo, sosegado y devoto.
Llevadme al jardn les suplic. Quiero ver a los soldados por ltima vez.
Los soldados lloraban, no tanto porque se dieran cuenta de que se iba a morir,
sino por encontrarlo tan tranquilo y cambiado. Estaba cubierto y extenuado en su
silln, y cada uno de ellos le regal su ltima sonrisa. A algunos que se agacharon
para besarle la mano, les acarici tiernamente la frente y el pelo.
Todos pasaron por delante de l: los veteranos que todava no haban sido
mandados a sus casas y tambin los jvenes, a los que haca poco haba
inspeccionado. Para todos ellos, baj su frente cansada e inclinada hacia abajo, tena
una mirada turbia y lejana, pero buena.
Cuando iba a hablar con ellos, perdi la voz. Sonri con dificultad y levant la
mano que siempre haba usado para dar rdenes, pidiendo perdn.

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Tras l, los generales cambiaban miradas de enfado. Las tropas escuchaban
atentamente por si an podan or alguna palabra. Pero Alejandro no dijo nada.

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KLAUS HEINRICH MANN (Munich, 1906 - Cannes, 1949) fue ensayista, crtico y
autor de novelas y relatos. Hijo primognito de Thomas Mann y fervoroso militante
antifascista, se exili primero a Francia, en 1933, y luego a Estados Unidos, en 1936.
Trabaj durante la guerra civil espaola como corresponsal de guerra y en diciembre
de 1942 se alist al ejrcito americano para combatir contra el nazismo. Durante sus
aos de exilio escribi Huida al norte, Sinfona pattica, Mephisto, El volcn y
Novela de nios.

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Notas

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[1] Dios egipcio adorado en Menfis. Creador de la humanidad y que personifica el

fuego, el calor, la vida. Era en el Olimpo egipcio lo que Vulcano en el griego. (N. de
la t.). <<

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