Está en la página 1de 128

El inters fundamental de toda psicoterapia

es el cambio. Los clnicos tienen ante ellos un


despliegue permanente de nuevas tcnicas y
estrategias, programas y mtodos de inter-
vencin teraputica; pero avances recientes
en el campo de la lgica, la biologa y, en espe-
cial, la ciberntica, demuestran que es imposi-
ble sacar provecho cabal de los beneficios del
proceso teraputico si no se somete a una re-
visin radical el concepto mismo de cambio.
Keeney autor tambin de La improvisacin
en psicoterapia, y coautor de ha voz teraputica
de Olga Silverstein, ambos publicados igual-
mente por Paids explica cmo puede apli-
carse el pensamiento ciberntico a la terapia

familiar para llevar a cabo esa tarea esencial.


Demuestra que nuestra epistemologa con-
vencional, en la que causa y efecto estn liga-
dos por una relacin lineal progresiva, no
basta para dar cuenta de la reciprocidad de las
causas, tal como se da en la experiencia. Para
mostrar la ndole sistmica y paradjica de
esta ltima, propone una epistemologa ci-
berntica que se apoya elocuentemente
en las sorprendentes nuevas concepciones
de visionarios como Bateson y Von Foerster,
entre otros.

Ms all de sus valores acadmicos sobre las


bases del proceso teraputico, Esttica del
cambio inaugura un importante campo de in-
dagacin y al reflejar en su forma, sus dilo-
gos y sus imgenes el propio objeto de estu-
dio, elucida los conceptos de la ciberntica
actual como ningn otro libro lo hizo antes.
INDICE
Palabras preliminares 11

Prefacio 13

Captulo 1. Introduccin 15

Captulo .2 Elementos fundamentales de epistem ologa 26


Epistemologas alternativas 26
Leyes de la forma 32
Trazar una di stincin! 33
Conocer el conocer 37
Puntuacin 40
Reencuadre de los marcos de referencia 40
Epistemologa clnica 42
Ordenes de recursion 44
Tipificacin lgica 44
Recursion 47
Principios dormitivos 48
Doble descripcin 52
Cmo distinguir las pautas de relacin 53
Dialctica de la forma y el proceso 56
Construccin de una realidad 60
Dilogo 64

Captulo 3. Epistemol oga


Ciberntica ciberntica
simple 77
80
Retroalimentacin 83
Las conexiones entre el cambio y la
estabilidad 85
Una ficcin adecuada para las ciencias
de la conducta 88
Ciberntica de la ciberntica 89
Autorreferencia 94
Errores de la objetividad 94
Etica de la observacin 97
Autonoma 99
La familia como sistema autnomo 103
Dialctica de la calibracin y la retroalimentacin 104
La mente como sistema ciberntico 107
Complementariedades cibernticas 108
Dilogo 112
NDICE

Captulo 4. Descripcin ciberntica de la terapia familiar 128 A Gregory Bateson


Pautas de distincin 128
S-mismo/otro 128
La dilctica de la descripcin ciberntica 132
Sistemas cibernticos 134
Definicin 134
Evaluacin 138
Patologa y salud 141
Sntomas 141 Dejo a los varios porvenires (no a todos) mi jardn de senderos que se bi-
Climax ecolgico 144 furcan -Jorge Luis Borges
Terapeuta 148
Ecologa 153 Siempre la respuesta ms hermosa a quien inquiere la pregunta ms dif-
Autocorrecci n ecolgica
154 cil -e.e. cummings
Comprensin esttica
Dilogo 161

Captulo 5. Ciberntica del cambio teraputico 169


Cmo modelar la pauta 170
Percepcin de la diferencia 172
Pautas cambiantes 173
Ordenes de aprendizaje 174
Proceso inconsciente 179
Estructura de la calibracin 180
Pautas que conectan y corrigen 182
Sociorretroalimentacin 186
El terapeuta ciberntico 190
Dilogo 193

Captulo 6. La esttica como base de la terapia familiar 206


Finalidad consciente 206
Arte y oficio 21 0
Prctica 211
Las historias, va regia hacia la epistemologa 214
Un comienzo 216
Dilogo 218

Referencias Bibliogrficas 221


PALABRAS PRELIMINARES

Una en
Keeney, de su
lascondicin
cosas menos comprendidas
de terapeuta es la ycomprensin.
de familias Bradford
especialista en ciber
ntica, comprende esto, y su esclarecedora obra La esttica del cambio es
una hazaa ingeniosa tendiente a remediar esa falla. "Cmo comprender
la comprensin" podra haber sido tambin el ttulo de este libro, que an
te todo se ocupa de establecer una epistemologa apropiada, o sea, una e-
pistemologa que incluya al observador en sus observaciones, al cientfi
co en su ciencia y, desde luego, al terapeuta de familias en el proceso te
raputico. Que se aparta de la ortodoxia? Por supuesto! De lo contra
rio, el camb io no s lo se ra inconv enient e, sino inexplicable . Di ch o de o-
tro mod o, Esttica del cambio echa los cim ien tos para un ca mb io de la
esttica. Con vistas a esta monumental tarea Keeney rene, lcida y sa
gazmente, las ms poderosas herramientas conceptuales de hoy, las lti
mas nociones de la lgica autorreferencial, la causalidad circular, la teora
de las funciones recurrentes y otras que ac tualm ente forman parte inte gral
de una vers in de la ciber ntic a aplicable a s mi sm a: un a cib ern ti ca de la
ciberntica. Con acierto, Keeney dice de su libro que es "un manual de
ideas cibernticas tiles para el clnico". Lo dedica a su mentor, Gregory
Bateson, y yo estoy convencido de que si Bateson hubiera visto esta o-
bra, el progenitor se deleitara ante su vastago.

Heinz von Foerster


PREFACIO

Es probable que esta obra se haya iniciado en la aldea rural de


Smithvil le, estado de Missou ri, cuando yo curs aba el prim er ao de la es
cuela secundaria y decid construir un amplificador bioelctrico para mi
clase de ciencias. Al ao siguiente el aparato fue conectado a una serie de
rels, un brazo mecnico y otros artefactos en el afn de crear "una prte
sis para el control mioel ctric o". Tcn icam ente , estas investi gacion es fr a
casaron, pero ellas me introdujeron en el mundo de la ciberntica. En esa
poca conoc los trabajos de Wiener, Ashby y Pask.
Mis aos posteriores en la escuela secundaria se car acteriz aron por el
pasaje d los dispositivos bioelctricos a los destin ados al control fisiol
gico. Gracias a que un hospital local financi mis estudios, pude cons
truir un aparato de perfusin que permita examinar in vitro rganos ente

ros
cipardeenmamferos. Mis indagaciones
una feria internacional en este estudiar
de ciencias, campo me permitieron
luego parti
en el Instituto
Rosw ell Park Mem oria l, de Buf falo , y finalmente licencia rme en el Insti
tuto de Tecnologa de Massachusetts..
Estas tempranas experiencias fueron el comienzo de mi familiariza-
cin con las ideas y la cienc ia de la ciberntica. Estoy suma ment e agrade
cido, pues, a mis parientes, mis profesores de ciencia y mis amigos, to
dos los cuales me proporcionaron el marco adecuado para desarrollar e-
sos trabajos.
Desp us de un tiem po me apart de la ciencia a fi n de explorar el mun
do de la msica y las bellas artes, y luego experiment los vaivenes de u -
na dialctica -a s la pe rc ib - entre el arte y la cienc ia. Siento gratitud por
14 ESTETICA DEL CAMBIO

todos los que me ayudaron (y soportaron) en el curso de esos aos turbu


lentos.
Mis exploracione s se encaminaron hacia una expresin ms gratifi
cante cuando conoc las ideas de Gregory Bateson, y ms tarde a l per
sonalmente. Fue Bateson quien me dio la metfora integradora, y este li
bro no se habra materializado sin sus enseanzas, aliento y amistad.
El campo de la terapia famili ar fue el terreno propicio pa ra que germ i
naran y crecieran las ideas cibernticas. Mi intercam bio con la comunidad CAPITULO 1
de profesionales que a ella se dedican merece, en lo que a este libro res
pecta, una mencin especial. Estoy particularmente agradecido a mis co INTRODUCCIN
legas del Instituto Ackerman de Terapia Familiar, la Fundacin
Menninger, la Clnica de Orientacin Infantil de Filadelfia y la Purdue
University por todos los debates que contribuyeron a plasmarlas ideas a-
qu contenidas.
Esta obra guarda estrecha relacin con el Proyecto de Cibe rntica Hu Todos escriben ficciones en alguna medida, pero la ma
yora las escriben sin tener la menor idea de que lo ha
mana, destinado a estudiar la ciberntica contempornea en su aplicacin
a la psicoterapia y las ciencias sociales. Quiero manifestar mi agradeci cen. Joyce Carol Oates.
miento a todos los que lo apoyaron y fomentaron, y en particular a uno
de sus cofundadores, mi colega Jeffrey Ross.
A comienzos de la dcada de 1970, Carlos Castaneda dio a conocer el
En la tarea de transformar este conjunto de ideas en un lib ro, recib la relato vivencial de sus viajes a Mxico y de las enseanzas que all reci
idnea asistencia del personal de The Guilford Press. Debo agradecer en bi de un brujo indgena. En The Teachings of don Juan: A Yoqui Way
especial a Seymour Weingarten su airosa conduccin, y a Jean Ford y of Knowledge (1968), A Seprate Reality: Further Conversations with
Jim Blight sus innumerables e inestimables sugerencias. don Juan (1971), Journey to Ixtlan: the les sons of don Juan (1972) y
Deseo expresar, asimismo, mi ms profunda estima por mi compae otros libros, Castaneda cont de qu manera su maestro, don Juan, lo
ra, Melissa, que fue mi primera crtica y consejera; su presencia perma ayud a desmantelar por completo su experiencia sensorial y a reorgani
nente fue la inspiradora de este libro. Por ltimo, quisiera agradecer a zarla luego. C omo brujo, Castaneda afirmaba que en el mundo qu e tena
nuestro animalito Mandy, quien comparti el trayecto con nosotros. ante s nada importaban las unidades fundamentales de la "realidad" con
vencional; en ese mund o l poda volar como un cuervo, aparecer en va
rios lugare s a la vez, hablar con los coyotes y atraer a los espritus.
Los relatos de Carlos Castaneda fueron uno de los acontecimientos
culturales ms analizados de la poca contempornea. No slo la revista
Time le dedic una de sus tapas, sino que Castaneda se convirti adems
en el blanco en el cual pusieron su mira los crculos intelectuales -antro
plogos, crticos literarios , filsofos, psiclogos, fsico s y telo gos - Es
tos estudiosos se preguntaban si sus obras seran descripciones empri
cas o ficciones literarias.
En esa poca me toc dar un curso sobre Castaneda en una pequea u-
niversidad del Medio Oeste norteamericano. En la primera clase, presen
t material que "demostraba" la autenticidad de los trabajos antropolgi
cos de Castaneda, y record a los alumnos que, a raz de sus investigacio
nes de campo, haba completad o la licenciatur a y el doctorado en el De
partamento de Antropologa de la Universidad de California en Los Ang e-
16 ESTETICA DEL CAMBIO INTRODUCCIN 17

les. Sal al paso de todas las manifestaciones de escepticismo de mis grupo de estudiosos y los llev a la India para observar a un faquir. To
alumnos con "pruebas convincentes" tomadas de diversos libros que se dos vieron que ste lanzaba a l aire una cuerda y trepaba por ella -l a cle
ocuparon del fenmeno Castaneda (de Mille, 1976, 1980; Noel, 1976). bre treta hind de la soga-. Todos y cada uno de los estudiosos, repito,
Al trmino de la clase, mis estudiantes dejaron el aula perplejos, inqui testimoniaron haber vi sto que esto suceda. No obstante, cuan do se pro
riendo qu consecuencias tendra avalar la propuesta de que existe un yect la pelcula filmada en esa ocasin result evidente que, despus de
mundo alternativo de experiencia como se. que el faquir arrojara la cuerda al aire, aqulla haba cado al piso, mien
Comenc la segunda clase pidiendo disculpas a los estudiantes porha- tras todos permanecan en el mayor silencio. Los all presentes haban
berles jugado una treta: les confes que los libros de Castaeda eran un construido un "mundo de experiencia" que la pelcula cinematogrfica no
fraude, y que mi propsito en la clase anterior haba sido mostrarles con pudo registrar.
qu facilidad poda persuadirlos a aceptar una argumentacin irracional Este episodio nos insina que no hay correspondencia directa entre
mediante ciertas proposiciones que gozaban de "autoridad". Traje a cola un suceso que ocurre "fuera" de nosotros y nuestra experiencia interior
cin otras pruebas que "demostraban" bien a las claras la falsedad de las de l. Hasta podramos llegar a proponer que el mundo, tal como cada
descripciones de Castaneda y sugeran que para su invencin haba toma uno lo conoce, es enteramente construido por l mismo; pero a mi juicio
do en prstamo las visiones psilocibnicas* del botnico Robert Gordon este "solipsismo ingenuo" es una concepcin tan limitada como aquella o-
Wasson. Agregu que, en numerosas oportunidades, el propio tra segn la cual el mundo real est "all fuera" y nuestros sentido s no ha
Castaneda admiti que todo era un invento suyo. La clase debati luego cen ms que forjar un modelo interno de l. Hay una concepcin ms a-
cmo se la haba engaado hasta hacerle creer la autenticidad de todas barcadora, que consiste en entender cada una de estas perspectivas (la
esas historias. del solipsismo ingenuo y la del realismo ingenuo) como atisbos slo par
La semana siguiente volv a disculpar me. Esta vez declar a mis alum ciales de un cuadro total.
nos que los haba embaucado exponindoles argumentos unilaterales con Anlogamente, cada tanto se pone de moda que algn estudioso afir
tra Castaneda y su obra, del mismo modo en que antes haba defendido me haber atrapado la verdad, y cuando el clima acadmico cambia, dec la
su autenticidad. Les expliqu que era meneste r prepararlos as para llegar re devotamente que no existe nada que pueda llamarse la verdad. S osten
a un punto en que fuera posible formular interrogantes ms profundos. go que cualquier posicin, perspectiva, marco conceptual de referencia o
Ahora resultaban evidentes ciertas cuestiones problemticas: Qu crite idea es la corporizaci n parcial de una total idad que jams podem os cap
rios se presentan en cada contexto particular para distinguir los hechos tar por entero. La verdad puede hacernos caer en el lazo de vez en cuan
reales de la ficcin? do, pero nosotros jams podemos hacer caer en el lazo a la verdad.
La propia dicotoma entre lo que es ficcin y lo que no lo es, no sur Por consiguiente, comenzar este libro con una desmentida: no creo
gir acaso de una determinada concepcin del mundo? Hasta qu punto que nadie conozca totalmente, o pueda jams conocer totalmente, los pro
es real lo real? cesos que dan cuenta del cambio personal y social dentro o fuera de la te
El valor de la obra de Castaneda radica en que cuestiona toda presun rapia. Ms bien pienso que las tentativas de la ciencia social por compren-
cin de realismo ingenuo que podamos tener acerca de nuestro mundo, y dere l cambio suministran innumerables modelos parciales del proceso te
en consecuencia, puede conmovernos lo suficiente como para que empe raputico, que con suma frecuencia se desdoblan en disyuntivas del tipo
cem os a examinar de qu manera participamos en la construcc in de nues "o bien... o bien...", en las que se sostiene que slo una de las partes de
tro "mundo de experiencia". La idea de que la realidad vivencial es cons esta dualidad es verdadera, correcta o ms til que la otra.
truida por nosotros fue ilustrada por Puha rich (1962), quie n reuni a un Este modo de establecer distinciones es el que da srcen a las contien
das entre la orientacin individual y familiar del tratamiento, entre las in
tervenciones vivenciales y estratgicas, entre las epistemologas lineales
y recurrentes, entre la teora y la prctica, entre las perspectivas esttica y
* La "psilocibina" es una de las sustancias qumicas aisladas por los doctores pragmtica, etc. Mi propsito es demostrar qu muchas de las distincio
Albert Hofman, Arthur Brack y Hans Kobel a partir de los hongos alucingenos
que Gordon Wasson recogi en Mexico de manos de la curandera (o sabia) maza-
nes sobre las cuales discuten los terapeutas son en realidad las dos face
teca Mara Sabina; vase Alvaro Estrada, Vida de M ara Sabina, la sabia de los tas de una relacin complementaria. En el sentido ms general, mi finali
hongos, Mxico, Buenos Aires, Siglo XXI, 5a. ed., 1984. [T.] dad es revelar las pautas que conectan ambas facetas. El hilo que recorre
INTRODUCCIN 19
18 ESTETICA DEL CAMBIO
Milton Erickson, lo mismo que Carlos Castaneda, ha ayudado a mu
la trama de mis ideas procura tender un puente entre dicotomas que du chos terapeutas a sacarse de encima cualquier presuncin de realismo in
rante demasiado tiempo se consideraron opuestas. genuo. Su obra nos est indicando que los terapeutas pueden desempe
He iniciado este libro con el ejemplo de Carlos Castan eda co mo opor ar un activo papel en la reconstruccin del mundo de exp eriencia de sus
tuno recuerdo de la facilidad con que caemos en la trampa del "o bien... clientes. As como don Juan ayud a Castaneda a alterar su realidad,
o bien...". No es menester que nos autolimitemos preguntndonos: Erickson ha alterado innumerables realidades de los terapeutas. Tal ve z
"Son reales nuestras descripciones de la experiencia? ", o bien: "Son in no sea accidental que Castaneda y Erickson alcanzaran popularidad m s
vento nuestro?" Mucho ms fascinante y amplia es esta otra pregunta: o menos al mismo tiemp o: en las ciencias y humanidades est producin
"Cmo hacemos para que converjan diferentes perspectivas, ya se trate dose una callada revolucin, que promete transformar el modo en que
de la realidad y la ficcin, la comprensin formal y la accin prctica, o concebimos la experiencia humana.
un problema y su cura?"
Los profesionales vinculados con la salud mental suelen asociar direc
Interesa destacar que por la misma poca en que se publicaron los re
tamente la terapia familiar a este Zeitgeist, este "espritu de la poca" en
latos de Castaneda, otra figura adquira renombre y comenzaba a ser res
materia de ideas y de accin. Sin embargo, la frase "terapia fami liar" pue
petada en el mundo de la psicoterapia. Dio la coincidencia de que viviera
de ser algo engaosa, pues alude a un conjunto muy variado de mtodos
en la misma regin geogrfica en que Castaneda descubri a su mentor
y de teoras teraputicos. Cuando yo la empleo, quiero referirme a aque
-coincidencia que tent a algunos clnicos a hacer la broma de que, en
llos enfoques de los problemas humanos ms estrechamen te conectados
realidad, don Juan era el nombre ficticio de este magistral terapeuta-: me con un examen formal de los sistemas humanos de relacin. Se afirma
refiero a Milton H. Erickson.
por lo comn que esta orientacin tiene sus races tericas en la cibernti
He aqu un ejemplo del estilo de Erickson:
ca, la ecologa y la teora de los sistemas, pero figuras como don Juan y
Milton Erickson son tambin ejemplos de su aplicacin estratgica.
Milton estaba trabajando con un alcohlico que haba sido un hroe en la Las obras de Castaneda y de Erickson nos sugieren que nuestro mun
Primera Guerra Mundial, y que vino con un lbum de fotografas suyas y recortes do de experiencia est (al menos parcialmente) construido en forma so
de peridicos. Ahora era un borracho empedernido y quera curarse de eso. Le
mostr el lbum a Milton, quien lo tom y lo arroj al canasto de los papeles,
cial, pero ninguno de ellos nos ha suministrado un mapa o lenguaje for
dicindole: "Esto no tiene nada que ver con usted". Conversaron un rato, y luego mal para enunciar con claridad esta posicin. Las ideas de Gregory
Milton le pregunt cul era su modo habitual de iniciar las francachelas. "Bueno Bateson nos marcan el rumbo hacia un marco de referencia y un lenguaje
-respondi el hombre-, pido dos vasos grandes de whisky, me bebo uno y lo a- de esa ndole; sus trabajos han procurado captar formalmente una concep
compao con una cerveza, me bebo el otro y lo acompao con una cerveza, y cin ilustrada por la obra y los escritos de Castaneda, Erickson y mu
entonces ya estoy listo". "Muy bien -le contest Milton-, cuando salga de este
chos terapeutas de familia, entre otros.
consultorio se ir al bar ms prximo y pedir dos vasos de whisky; cuando se
haya mandado el primero, dir: 'Se lo dedico a ese bastardo de Milton Erickson, Bateson fue un hombre inslito para nuestra poca. Rollo May
para que se atragante con sus propias escupidas'. Cuando termine el segundo, di (1976) lo describi as:
r: 'Se lo dedico a ese bastardo de Milton Erickson, para que se pudra en el infier
no'. Buenas noches". (Citado en Bateson y Brown, 1975, pg. 33).
Gregory Bateson me recuerda a los filsofos clsicos... un ejemplo de esa
envergadura clsica, sumada a una extraordinaria penetracin... Bateson se halla
en el punto intermedio entre las verdades elucidadas por la ciencia norteamerica
Lo ms notorio de la manera de trabajar de Milton Erickson era su na y las que emanan de la sabidura de Oriente (pgs. 49-50).
misterioso mod o de ingresar en el mund o vivencial de su cliente y alterar
lo en forma tal que la sintomatologa desapareca y el sujeto poda echar El mayor talento de Bateson era su agudo poder de observacin.
mano de sus propios recursos. En el ejemplo mencionado, Erickson colo Ronald D. Laing (citado en Evans, 1976) dijo que Bateson:
c la borrachera del individuo dentro del marco contextual de un "bastar
do" que tomaba su querido lbum y lo arrojaba al canasto; a partir de en ...era dueo de las ms sobresalientes capacidades perceptivas que he conocido
tonces , el hombre no bebe ra un solo trago sin montar en clera contra "e- en persona alguna; y ver a alguien como l mientras observaba a otros seres hu
se bastardo de Milton Erickson", y esta misma clera le daba un nuevo manos, estar junto a alguien que, como l, reciba ms de lo habitual y entrega
ba ms de lo habitual, llegar a presentir lo que espigaba y vea a su alrededor
recurso para ayudarlo a manejarse con su problema.
20 ESTETICA DEL CAMBIO INTRODUCCIN 21

una persona como l, que aventajaba aun al ms sagaz de sus contemporneos... ficar por completo los propios hbitos de accin, de ntro y fuera de la tera
era un gran consuelo en la vida (pg. 75). pia.
Los terapeutas suelen parecerse a un cocinero ms interesado en los li
En varias ocasiones Bateson admiti que le complaca tener un "olfa
bros de recetas que en las teoras cientficas sobre la nutricin. Extendien
to notable"; con esto quera decir que poda distinguir rpidame nte lo ton
do esta analoga, podemo s decir que por ms que el cocinero aduzca qu e
to de lo brillante-habilidad muy a me nudo ausente en las ciencias huma
estas teoras nada tienen que ver con su arte culinario, lo cierto es que su
nas-. El valor del "olfato"de Bateson radicaba en que era capaz de poner
eleccin de las recetas y sus mtodos reflejarn determinadas premisas
al descubierto y enlazar entre s una amplia variedad de ideas y observa
sobre la nutricin, a s com o sobre las reglas que rigen en la coci na. En
ciones, que pueden servir de fundamento para una ciencia humana diver
este sentido, toda accin prctica corporiza ideas formales.
sa. Stephen Toulmin (cit ado en Wilder-Mott y Weakland, 1981), profe
Si un clnico no reconoce las premisas que subyacen en su manera de
sor de pensamiento social y filosofa en la Universidad de Chicago, de
operar, esta falla en su comprensin puede hacer que su trabajo resulte
clara que "lo que vuelve tan significativa la obra de Gregory Bateson es
menos eficaz. Y lo que es ms significativo, puede llevarlo a descoyun
que fue el profeta de una ciencia 'posmoderna'... y vio que para dar el
tar ciegamente un mapa terico hasta llegar a sus consecuencias prag mti
primer paso hacia la indispensable reorientacin filosfic a de las ciencias cas, centrado en su aplicabilidad pero ignorando su valor explicativo ms
humana s se necesitaba una nueva epistemologa" (pg. 3 65). general. Bateson (1978) da la voz de alarma sobre esta explotacin de la
1
La lectura cuidadosa de la obra de Bateson indica a las claras que, a teora:
su juicio, la ciberntica poda proporcionar una base epistemolgica y un
lenguaje apropiado para referirse al cambio personal y social. As pues, Hay teoras al alcance de personas orientadas hacia la accin, cuyo primer
comprender a Bateson exige conprenderla ciberntica; y esta tarea es con impuls o consiste en [decir]...: "Lleven la teora a la sala del hospital y prub en
frecuencia difcil , ya q ue la ciencia social (in cluida la terapia familiar) ha la. No malgasten aos tratando de comprenderla. Simplemente apelen a cuales
sido corrompida por mltiples interpretaciones errneas de esa discipli quiera conjeturas que parezcan desprenderse de ella". Es probable que estas perso
nas se frustren y que hagan dao a sus pacientes... La teora no es meramente un
na. aparato ms, que puede utilizarse sin comprenderlo (pg. 237).
Definida en trminos muy simples, la ciberntica forma parte de una
ciencia general de la pauta y la organizacin. Adoptar una concepcin ci
Lo ideal sera que los clnicos dejaran atrs la dicoto ma tradici onal en
berntica es ingresar en un mundo de descripcin radicalmente distinto
tre teora y prctica clnica, y que se las vieran con ambos dominios de la
de lo habitual; y para ello, el clnico precisa un bosquejo sistemtico del
terapia. A fin de desarrollar una perspectiva que abarque estos opuestos
pensamiento ciberntico. Este libro constituye un esfuerzo para elucidar
aparentes, tenemo s que prestar atencin a la epistemologa. Siguie ndo a
los concepto s cibernticos y facilitar su aplicacin teraputic a. Confo en
B ateson, utiliz el trmino "epistemologa" para designar las premisas b
que gracias a este manual de ideas cibernticas tiles para los clnicos, el
sicas que subyacen en la accin y la cognicin. Este examen de nuestros
campo de la terapia familiar pueda volver a conectarse con una tradicin
supuestos epistemolgicos nos permiti r conprender ms cabalment e c
epistemolgica ms esclarecedora.
mo percibe, piensa y acta el clnico en el curso de la terapia.
Una plalabra de advertencia: este libro no es un manual sobre cmo
Por otra parte, el cambio epistemolgico es el ms profundo que los
practicar la terapia; lo que sigue tiene que ver, ms bien, con el desarro
seres humanos son capaces de manifestar, ya que significa transformar
llo de una epistemologa y de un lenguaje formal para la terapia familiar.
la propia manera de vivenciar el mundo. Para don Juan, el maestro de
El propsito es mejorar la comprensin que tiene el clnico de su contex
Castaeda, "detener el dilogo interno" era el requisito previo para experi
to, en el cual l es un miembro participante. Al mismo tiempo, importa
mentar una epistemologa alternativa:
advertir que la compren sin de la epistemo loga ciberntica puede modi-
El primer acto de un maestro consiste en inculcar a su alumno la idea de que
el mundo tal como lo concebimos slo es una visin, una descripcin del mun
1 A veces se dice que las obras de Bateson son de difcil lectura, pero el obst
do. Todos los empeos del maestro tienden a demostrar esto a su aprendiz. Pero
culo procede de la forma y no del contenido. La idea equivocada de que sus traba
aceptar este hecho parece ser una de las cosas ms difciles de lograr; nos gusta
jo s so n hui das ha cia un mu nd o de abs tra cci one s o de es pec ula cio nes inf und ada s seguir atrapados en nuestra particular visin del mundo, que nos oblig a a sentir
deriva de que emplea otras formas de descripcin. y actuar como si lo supiramos todo acerca de l. Un maestro, desde el primersi-
22 ESTETICA DEL CAMBIO
INTRODUCCION 23
mo acto que ejecuta, procura detener esa visin. Los brujos lo Llaman "parar el
dilogo interno", y estn persuadidos de que es la tcnica ms importante que el bio o los cambios necesarios. Como dijo Milton Erickson (citado en
novicio puede aprender (Castaneda, 1974, pg. 231). Zeig, 1980): "No creo que el terapeuta haga otra cosa que brin dar la opor
tunidad para que usted piense en su problema en un cuma favorable".
El dilema de maestro y alumno -as como el del terapeuta y su clien Uno de los propsitos de este libro es demostrar que la ciberntica o-
te- es que rara vez estos niveles de aprendizaje o cambio se alcanzan en frece una comprensin esttica del cambio, un respeto, aprecio y admira
forma directa. Muchas escuelas teraputicas sostienen que la inteleccin cin por los sistemas naturales, que segn Bateson suele faltar en los di
consciente, la comprensin y la persuasin lgica directa son las herra versos campos de la psicoterapia: les objetaba a los clnicos que instru
mientas que se necesitan para cambiar; no obstante, Bateson, don Juan y mentasen nuevas tcnicas y mtodos sin tomar en cuenta la esttica.
Erickson solan proceder de otro modo. Sus mtodos para provocar el Mi postura es evitar toda dicotoma del tipo "o bien... o bien..." fren
cambio aba rcaban tcnicas como las de alentar el comporta miento proble te a la esttica y la pragmtica: prefiero considerar la esttica como un
mtico, amplificarlas desviaciones o anomalas, sugerir una recada, des marco contextual para la accin prctica. El nfasis unilateral en la prag
tacar los aspectos positivos de un sntoma o provocar confusin. mtica puede gene rarla descontextualizacin ecolgica de la terapia, ha
ciendo que con harta facilidad uno piense que su bagaje de tretas, proce
Don Juan (Castaneda, 1974) seala que "los brujos estn convenci
dimientos de curacin y mtodos para resolver problemas no tienen nada
dos de que todos nosotros somos una manga de necios", y que "nunca
que ver con las pautas estticas ms abarcadoras de la ecologa. Anloga
podemos renunciar voluntariamente a nuestro trillado control, y por lo
tanto necesitamos que se nos practique algn truco" (pg. 234). Y aade mente, una esttica
mtica podra de laa terapia
dar srcen que no tuviera
una asociacin ensentido.
libre sin cuenta la tcnica prag
que este "truco" tiene el propsito de "distraer la atencin de la persona ,
o atraparla, segn el caso" (ibd.). Por ejemplo, don Juan le ense a Por consiguiente, la tarea que hemos emprendido en este volumen
Castaneda a acercarse cautelosamente a una montaa del siguiente modo : consiste en presentar un marco ms amplio para la comprensin del cam
deba curvar sus dedos, poner atencin en sus brazos y luego dirigir sus bio, en el cual la esttica del cambio pueda concebirse como una manera
ojos hacia el horizonte, a fin de expe rimen taren qu con siste ser un "gue de recontextualizar la pragmtica de la terapia. A lo largo de l, daremos
rrero". Pero ms tarde le dijo que todas estas instrucciones concretas ca ejemplos tomados de Carlos Castaneda, as como de Milton Erickson,
recan de importancia, y haban servido simplemente para apartar la ra Carl Whitaker y otros terapeutas de familia; en un sentido ms histrico,
zn y las rutinas habituales. Anlogamente, Milton Erickson sola reco la obra tiene sus races en la revolucin producida en el pensamiento for
menda r a sus clientes minuciosas tareas cuya nica finalidad era desorga mal contemporneo y que ha cobrado cuerpo en el campo de la cibernti
nizar su contexto sintomtico. ca. Mis propuestas se apoyan en los ancestrales hombros de Ashby,
Bateson, McCulloch y Wiener, entre otr os, y se vincula tambin con con
Tanto don Juan como Erickson recurran a la confusin para provo
tribuciones recientes de Maturana, Vrela y von Foerster.
car el cambio. Castaneda (1974) sostiene que para saltar de un mundo de
Para ingresar en el mundo del pensamiento ciberntico es menester,
la experiencia a otro se requiere una gran cantidad de experiencias ilgi
ante todo, comprender con ms claridad qu significa "epistemologa".
cas generadoras de confusin-los "trucos" de don Juan -. Erickson ex
Si no se entiende adecuadame nte este trmino, puede muy fcilmente co
plica que esta confusin es una manera de distraer la conciencia del clien
meterse el error de interpretar la ciberntica como un mapa terico ms, y
te, a fin de permitir que su inconsciente encuentre la solucin.
no como una cosmovisin radicalmente distinta. En el captulo 2 ofrece
Puede decirse que la ciberntica es un procedimiento formal para exa
mos un bosquejo de los elementos fundamentales de epistemologa.
minar estos procesos y mtodos de cambio. Segn esta perspectiva, el
En el captulo 3 definimos qu es la "epistemologa ciberntica". Se
sntoma forma parte de la lgica organizativa de su propia ecologa. Los
exponen all los principios esenciales del pensamiento ciberntico y su e-
terapeutas que adoptan esta concepcin prefieren hablar el lenguaje del
cliente, su particular modalidad de comunicacin sintomtica. Hay un volucin histrica; mostraremos que muchas de las intelecciones bsicas
de la ciberntica surgieron de la biologa y las ciencias hum ana s, y justifi
punto importante que a veces no s e destaca lo suficiente: la comunicaci n
caremos el motivo por el cual creemos que la ciberntica es una ciencia a-
sintomtica siempre marca el rumbo del cambio teraputico. En cierto
decuada para el estudio de los procesos mentales y vivientes. Adems,
sentido, todo lo que hace el terapeuta es suministrar un contexto dentro
pondremos de relieve que la ciberntica, ciencia autocorrectiva en evolu
del cual el cliente pueda utilizar sus propios recursos para logar el cam-
cin, ha modificado algunas de sus primitivas tendencias reduccionistas
24 ESTETICA DEL CAMBIO INTRODUCCIN 25

y ha incrementado su capacidad de explicar fenmenos complejos. Esto producir un saber trivial. A menudo, la sabidura esttica indispensable
ltimo nos llevar a examinar lo que hemos denominado "ciberntica de para salvarnos y salvar al planeta suele desecharse en favor de soluciones
la ciberntica". pragmticas qu e son el frut o de la codicia y de la incomprensin biolgi
Los captulos 2 y 3 brindan las herramientas epistemolgicas necesa ca. Esta situacin nos lleva a una sola conclusin: gran parte de la cultura
rias para pensar cibernticamente sobre la terapia familiar y el cambio. en que vivimos es insana. Algunos incluso coincidimos con Bateson
Tal vez sean los ms difciles del libro, y debe abordrselos como si fue (1972) cuando dice que "quiz tengamos una posibilidad del cincuenta
ran una introduccin al estudio de una lengua extranjera. Su adecuada por ciento de sortear los prximos veinte aos sin que se produzca una
compre nsin nos permitir abordar la terapia como lo hara un especialis catstrofe ms grave que la mera destruccin de una nacin o grupo de
ta en ciberntica. naciones" (pg. 487) [trad. cast. 520].*
En los restantes captulos se aplican estas ideas a fin de indicar cmo Pero an quedan esperanzas. El poe ta nos recuerda que lo imperioso
pued en discernirse las pautas cibernticas en la terapia famili ar. En el ca es comprend er nuestra propia natural eza; la epistemologa cibe rntica se
ptulo 4 se proporciona un encuadre ciberntic o general de las principales ala un camino para ello. En las palabras de T. S. Eliot, este percatamien-
distinciones efectuadas en el curso de la terapia, incluid as las de sistema, to requiere
patologa, salud, terapeuta y ecologa. Se ilustra as cmo se construye
una descripcin ciberntica. Una condicin de simplicidad completa
(cuyo precio es la totalidad, ni ms ni menos)

lo 5.ElAqu
cambio, te revela
ma central de la terapia familiar , es tambi n el del captu y todos estaremos bien... (1943/1973, pg. 59).
se nos la ciberntica como una forma de conceptualizar
la organizacin del cambio y la estabilidad: ella nos provee de una con Ser terapeuta requiere ni ms ni menos que eso.
cepcin complementaria tal que es imposible analizar uno sin analizarla
otra. Gracias a este examen del cambio en ese captulo, podremos tam
bin desenmaraar lo que efectivamente acontece en el curso de la tera
pia.
En el captulo final, titulado "La esttica como ba se de la terapia fami
liar", se expone un enfoque esttico para contextua lizar nuestras ideas so
bre la accin teraputica. Se escla recen las patologas derivad as de las fi
nalidades y manipulaciones conscientes desprovistas de principios estti
cos, y se examina la relacin entre tcnica, prctica y arte.
Tal vez el lector note que cada captulo es en verdad un modo distinto
de decir lo mismo. Todos los caminos conducen a una epistemologa id
nea para la estt ica del cambio. Co mparando los captulos entre s e inte
grndolo s, puede efectuarse en re-conoc imiento del territorio de la episte
mologa ciberntica.
Si en lo que sigue logramos que el lector compre nda cul es la diferen
cia radical entre la epistemologa ciberntic a y nuestros modo s habituales
de conocer, es ms probable que el mundo de la terapia pueda ser trans
formado. Los lectores que hayan entendido esto pueden pasar a exami
nar la epistemologa ciberntica como una manera de redescubrir la natu * Dado que a lo largo de este volumen se hace abundantsima referencia a los
raleza biolgica de nosotros mismos , de nuestras relaciones interperson a dos libros principales de Gregory Bateson (Pasos hacia una ecologa de la men
te, Buenos Aires, Carlos Lohl, 1976, traduccin Ramn Alcalde; Espritu y
les y de nuestro planeta. Esta comprensin es absolutamente decisiva en
naturaleza, Buenos Aires, Amorrortu, s.f. [1984?], traduccin Leandro Wolfson),
el momento y lugar en que vivimos: los armamentos siguen apilndose, hemos credo conveniente dar la paginacin de las versiones castellanas para
los pueblos continan batallando por territorios, venenos creados por el que el lector pueda situar estos prrafos en sus correspondientes contextos. La
hombre ya estn incorporados a nuestra progenie y la educacin suele presente traduccin no coincide exactamente con la de esas ediciones.[T.|
ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 27

Las crticas que Bateson formulaba a la psicologa estaban referidas a


un plano fundamental, que l denomin "epistemologa". La epistemolo
ga es ms bsica que cualquier otra teora particular, y se ocupa de las re
glas que gobiernan el funcionamiento de la cognicin humana. Por defini
cin, la epistemologa procu ra establecer "de qu manera los organismos
o agregados de organismos particulares conocen, piensan y deciden"
(Bateson, 1979a, pg. 228 [trad. cast. 201]).
CAPITULO 2
Dentro del contexto de la filosofa, tradicionalmente se ha empleado el
ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA trmino epistemologa para hacer referencia a un conjumto de tcnicas
analticas y crticas que definen los lmites de los procesos del conoci
miento. Fuera del cubil de los filsofos, uno de los lugares en que pode
Somos nosotros los que trazam os los lmites, noso mos encontrar la epistemologa es en la obra de bilogos experimentales
tros los que barajamos los naipes, nosotros los que contemporneos como McCulloch, Lettvin, Maturana, Vrela y von
establecemos las distinciones. James Keys Foerster. Ms adelante examinaremos el papel que han cumplido estos
trabajos -a los que McCulloch (1965) dio el ttulo genrico de "epistemo
loga experimental"- , en los que se efectuaron descubrimientos esencia
1

EPIST
EMOLO
GASALTERNATIVAS les para comprender la epistemologa ciberntica.
Ms all del laboratorio del neurofisilogo, las inquietudes epistemol
gicas estn presentes en los contextos ms amplios de la historia natural.
Tal vez sea un error pensar que a lo largo de la historia de la psicotera En el dominio sociocultural, la epistemologa equivale al estudio de la ma
pia se han ido incorporando numerosos paradigmasautnomos, como nera en que las personas o sistemas de personas conocen cosas, y de la
los del psicoanlisis, el conductismo y la psicologa humanstica. manera en que ellos piensan que conocen cosas. Desde este ngulo, "la
Grcgory Bateson adujo que, desde el momento en que la psicologa antropologa pasa a ser un examen crtico de la epistemologa" (Bateson,
humanstica es "materialista", no difiere de las premisas bsicas del con 1976b). En trminos ms generales, el estudio de la epistemologa nos
ductismo y el psicoanlisis. Esto equivale a decir que todos estos enfo lleva a reconocer cmo construyen y mantienen las personas sus hbitos
ques de la psicologa comparten una misma cosmovisin, que postula un de cognicin.
mundo material de objetos fsicos regidos por las leyes de la fuerza y la e- Es imposible que alguien carezca de una epistemologa. Esto ha sido
nerga. Rollo May (1976) ha reconocido las implicaciones de esta critica:
desarrollado por Bateson (1977): "Nadie puede afirmar que no posee u-

Es obvio que B ateso n nos est hablando de un n ivel ms profundo del que ha-
bitualmente tomamos en cuenta. Sostiene que nosotros tend emos a presumir, de manera 1
McCulloch (1965) situ como sigue a la epistemologa experimental dentro de
inconsciente, que todo lo que existe es material; y esto se pone de manifiesto en nuestro
la historia de la ciencia: "As como la qumica tuvo un comi enzo deplorable con
empleo de la frase "tercera fuerza".* La fuerza, como la energa, es aplicable en la
la rgida doctrina de la alquimia y slo se salv gracias a los 'maquinistas', as
mecnica y la tcnica, pero no en los seres humanos. ...Segn Bateson, esto es lo que
tambin la psicologa se vio trabada por la epistemologa doctrinaria y slo se
nos hace adoptar una actitud beligerante con respecto a los conductistas. Al utilizar
salv gracias a los bilogos. Convertir a la psicologa en epistemologa expe
trminos como "fuerza" resucitamos una antigua batalla, una lid que se remonta al siglo
rimental significa trat ar de entender la corporizacin de la mente" (pg. 38 9).
XVIII. En verdad, el hecho de que continuemos en esta lid nos convierte a nosotros en (Al hablar de "maquinis tas" est aludiendo a quienes manejan las pequeas mqui
los conservadores (pg. 47).
nas de vapor que suelen usarse en los barcos de carga de reducido tamao y para
arrastrar vagones en las minas). Lo que McCulloch quiere manifestar es que el
desarrollo de la psicologa como ciencia exige estudiar los sistemas de relacio
* La "primera fuerza" es el conductismo; la "segunda fuerza", el psicoanlisis; la nes formales que, por decir as, "corporizan" [embody] la mente. Como luego
psicologa humanista se postulaba como la "tercera fuerza". Vase tambin la cr veremos, la mente se corporiza en una vasta diversidad de fenmenos: cerebros,
tica de Bateson,infra, pg. 113 [T.]. dilogos, familias y ecosistemas ntegros.
28 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 29

na epistemologa. Los que as lo hacen, slo tienen una mala epistemo gresiva. Ejemplos dramticos de este enfoque son los mtodos bioqu
loga" (pg. 147). No obstante, yo agregara que la pretensin de no te micos, quirrgicos y elctricos en la terapia.
ner ninguna epistemologa slo es "mala" si el sujeto recurre a ella para Una epistemologa recurrente, por el contrario, pone el acento en la
eludir la responsabilidad que le cabe por sus ideas, percepciones y deci ecologa, la relacin y los sistemas totales. Al revs de lo que ocurre
siones. No tener un percatamiento consciente [conscious awareness] de con la epistemologa lineal progresiva, es congruente con la interrela-
la propia epistemologa no es algo forzosamente malo, aunque esa falta cin, la complejidad y el contexto. Esta epistemologa alternativa es la
de percatamiento puede ser riesgosa. Yo preferira decir que la preten que ponen de manifiesto aquellos terapeutas que entienden que su rela
sin de carecer de epistemologa que no incluye el percatamiento cons cin con los clientes forma parte de un proceso de cambio, aprendizaje y
ciente de s misma. evolucin.
Adems, es posible someter a examen las premisas epistemolgicas Ciertos terapeutas afirman seguir una epistemologa distinta de la line
segn cules sean sus particulares consecuencias ecolgicas. Por ejem al progresiva por el hecho de que tratan a familias enteras, o utilizan la
plo, la patologa se caracteriza en la actualidad y partiendo de ciertas pre "paradoja teraputica", o funcionan como un "equipo sistmico", o pien
misas implcitas en la relacin del hombrecon su ambiente. La premisa
2
san en trminos de "metforas ecolgicas", o aplican una "concepcinin-
de que "cunto ms, mejor", verbigracia, ha generado a menudo un caos teraccional". Sin embargo, por s solas estas acciones no estn forzosa
ecolgico en una amplia gama de mbitos geofsicos, biolgicos y econ mente conectadas con una epistemologa no lineal progresiva. La episte
micos.
citen y Es imperioso (la
comprendan lassupervivencia misma estsubyacentes
bases epistemolgicas en juego) que
en se expli-
nuestras mologa es de
la mayora algolosms fundamental
crticos. que las acciones
Es simplemente e ideas
imposible descriptas
describir por
con clari
pautas de accin y de percepcin. Auerswald (1973), con referencia a la dad una epistemologa alternativa en los trminos convencionales, as co
terapia familiar (e implcitamente a la humanidad toda), nos transmite esta mo a un brujo le es imposible describir a un extrao, a un no iniciado, un
urgencia al insinuar que "parecemos temerariamente empeados en una mundo alternativo de experiencia.
carrera de autodestruccin", agregando que "lo que se requiere es una e- El obstculo que enfrentamos ante el lector es que no podemos ilus
pistemologa totalmente nueva"(pg. 696). trar concretamente una epistemologa alternativa recurriendo a alguna es
Los anlisis anteriores de la epistemologa dentro de la terapia fami cuela de terapia, secuencia de accin o conjunto de metforas, ya que lo
liar establecieron a veces un distingo entre dos clases de epistemologa: que uno ve est plasmado siempre por el mundo en el que acta en ese
la lineal progresiva y la recurrente (llamada tambin sistmica, ecolgi
3
momento. Concebir un otro mundo requiere estar ya en ese otro mundo.
ca, ecosistmica, circular o ciberntica). Ejemplo de la epistemologa li As, lo ms que puedo hacer en este texto es insinuar diversos caminos
neal progresiva tradicional es la nosologa psiquitrica y el modelo mdi para encontrarse con una epistemologa alternativa, advirtiendo a la vez
co clsico de psicopatologa: es atomista, reduccionista y anticontextual, sobre la posibilidad de que cada uno de estos senderos resulte deforma
y se atiene a una lgica analtica que se ocupa de las combinaciones entre do y retorcido por la cosmovisin de la que ya se forma parte.
elementos aislados. Los terapeutas que entienden que su labor consiste As, un terapeuta puede resolver trabajar dentro del marco de una epis
en tratar de corregir, disecar o exorcizar los elementos "malos", "enfer temologa lineal progresiva o recurrente. Esta decisin lo llevar a cons-
4

mos" o "locos" de sus clientes, operan con una epistemologa lineal pro-
plea slo en botnica y zoologa, para designar una planta o animal "largo y del
gado, semejante a una lnea" (Diccionario de la Real Academia). En el "Glosario"
Espritu y naturaleza (pg. 202) leemos: " 'Li
que Bateson incluye al final de su libro
2
neal' [linear] es un trmino especializado de la matemtica; describe una rela
A lo que
largoincluye
d e esta cin entre variables tal que, al representarla en coordenadas cartesianas ortogona
animales tantoobra debecomo
machos entenderse
hembra ques. "hombre" designa a una clase de
les, se obtiene una lnea recta. 'Lineal progresiva'[lineal] es la relacin entre
una serie de causas o argumentos cuya secuen cia no vuelv e al punto de partida".
Siguiendo a Baleson (1979a), emplear la expresin "lineal
1
progres ivo" (li Lo opuesto de "lineal" es "no lineal"; lo opuesto de "lineal progresivo" es "re-
neal) para referirme a una secuencia de ideas o proposic iones que no vuelve n, ce- cursivo".(T.)]
rrando el crculo, al punto de partida; el trmino "lineal" a secas [linear] queda re-
servado para cuestiones ge omtricas. [En castella no el adjetivo "linear" se em - 4
Demostrar ms adelante que no debe considerarse esta distincin como una di-
30 ESTETICA DEL CAMBIO ELEME
NTOS FUNDAMEN
TALES DE EPIST
EMOLOG
IA 31

truir, preservar y experimentar una determinada concepcin del mundo Nos hallamos, pues, atrapados en una etapa de transicin. Esta sensa
(o paradigma). Siguiendo a Auerswald (1973) podemos dividir a los tera cin de estar cautivo entre dos "realidades" es evocada por Matthew
peutas de familia en tres clases, segn sus puntos de vista epistemolgi Amold en los siguientesversos de sus "Estrofas de laGran Cartuja":
cos: 1) los que siguen una epistemologa lineal progresiva tradicional; 2)
los que siguen una epistemologa recursiva, y 3) los que se hallan en un Deambulando entre dos mundos, uno de ellos muerto,
perodo de transicin de la primera a la segunda. el otro impotente para nacer (1855/1973, pg. 608).

En la medida en que los terapeutas lineales progresivos y recursivos


experimentan mundosdiferentes, el "mundo de la transicin" es confu Prevalece la confusin, incluso, acerca del nombre apropiado para de
so. Hallarse en transicin desde una epistemologa hacia otra implica des signar este paradigma alternativo. Dentro de la terapia familiar se han su
plazarse hacia la visin de un mundo que, por definicin, es imposible gerido nombres tales como "epistemologa ecolgica" (Auerswald,
captar dentro del mundo al que uno est habituado. Por ejemplo, aunque 1973), "paradigma general de los sistemas" (Bloch,1980), y "epistemo
los astrnomos han probado que la Tierra rota sobre su eje, seguimos per loga ecosistmica" (Keeney,1979a). Propongo que se adopte el trmi
5

cibiendo la "salida del Sol" y la "puesta del Sol". Pasar de la compren no "epistemologa ciberntica" que nos conecta con una tradicin intelec
sin conceptual del planeta que rota sobre su eje a la percepcin habitual, tual que incluye a Ashby, Bateson, McCulloch, Maturana, Vrela, von
propia del "sentido comn", de ese mismo planeta, representa una transi Foerster y Wiener, entre otros. Bateson (1972) sostuvo que "la cibernti
cin paradigmtica. Y algo semejante ocurre si se pretende ver la familia ca es elhamayor
nidad dado mordisco al frutodos
en los ltimos delmil
rbol del Conocimiento
aos" que la huma
(pg. 476) [trad.cast. 507].
como un organismo y no como un conjunto de individuos.
Es improbable que alguien haya conocido cabalmente una epistemolo El campo de la ciberntica se ha convertido en el principal marco de refe
ga recursiva. Bateson (1972) admiti la dificultad deesta tarea, aunque rencia para el estudio de las cuestiones epistemolgicas. En particular, el
entenda que era imperativa: Laboratorio Biolgico de Computacin, fundado por Heinz von
Foerster, ha sido el refugio y el centro de recursos humanos en que se
6

Y si estoy en lo cierto, es preciso reestructurar todo nuestro modo de pensar desarrollaron gran parte de las importantes innovaciones producidas en
sobre lo que somos nosotros mismos y las otras personas. No es un chiste, y la epistemologa ciberntica contempornea.
no s por cunto tiempo tendremos que seguir en esto. Si seguimos actuando con Como nuestra particular epistemologa determina todo lo que pensa
las premisas que estuvieron de moda en la era preciberntica, subrayadas y forta mos, decimos y hacemos, a fin de entender la epistemologa ciberntica
lecidas durante la Revolucin Industrial, que pareci convalidar la unidad darwi-
niana de supervivencia, quiz nos queden veinte o treinta aos antes de que la
reductio ad absurdum lgica de nuestras viejas posiciones nos destruya. Nadie sa
be de cunto tiempo disponemos, dentro del sistema actual, antes de que sobre
venga algn desastre, ms serio que la destruccin de cualquier grupo de nacio La epistemolo ga ecosistmic a ha sido definida como el marco epis temolgi co
3

nes. que representa a la ciberntica, la ecologa y la teora de los sistemas. La expre


La tarea ms importante de hoy es, tal vez, aprender a pensar de una nueva sin fue propuesta por Wilden y Wilson (1976), especialistas en teora de la co
manera. Permtaseme decir que yo no s cmo pensar de esta manera. municacin, y Keeney (1979a) fue quien primero la emple en el campo de la te
Intelectualmente, puedo plantarme ante ustedes y brindarles una exposicin rapia familiar.
razonada de este asunto; pero si estoy talando un rbol, todava sigo pensando:
"Gregory Bateson est talando el rbol. Yo estoy talando el rbol". "Yo 6
Heinz von Foerster, que est relacionado con la familia Wittgenstein, hizo la
mismo" sigue siendo para m un objeto excesivamente concreto, diferente del carrera de fsica, y durante mucho tiempo le fascin el nexo entre el observador
resto de lo que he llamado "mente" (pg. 462) [tradxast. 492-93]. y lo observado. Alentado por Viktor Frankl, public una teora de la memoria fi
siolgica inspirada en la mecnica cuntica. Luego de estudiar con McCulloch y
cotoma del tipo "o bien... o bien...", sino como una pauta complementaria. Es Rosenblueth, fund el Laboratorio de Computacin Biolgica (LCB), pertene
imposible ser o bien lineal progresivo, o bien recursivo: corporizamos ambas ciente a la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. El LCB se centr en el
cosas. Lo que ms interesa es nuestro modo de operar con esta distincin, seme "estudio de los principios computacionales de los organismos vivos" (von
jan te a la del yin y el yan g. Aqu tra zar emos la dist inci n par a com pre nde r cad a Foerster, 1964, pg. 330), y fue desde su creacin el lugar de encuentro ms im
una de estas mitades, lo cual nos facilitar luego la comprensin de la pauta to- portante de los cibernticos. Ashby, Gnther, Lfgren, Maturana, Pask y Vrela,
tal. entre otros, actuaron all como profesores residentes.
32 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 33

debemos escuchar y hablar su propio lenguaje. Algo semejante nos dice mundo clnico. Esta idea tal vez parezca intuitivamente obvia, pero slo
Castaeda (1968): en los ltimos tiempos fue formalizada en la lgica y la matemtica, en
gran medida gracias a los esfuerzos iniciados por G. Spencer-Brown, re
conocidos en la actualidad como uno de los cimientos principales del pen
Para cualquier novato, indgena o no, el conocimiento de la brujera se vol samiento ciberntico.
va incomprensible a raz de las caractersticas estrafalarias de los fenmenos
que l experimentaba. Personalmente, como hombre de Occidente, estas caracte TRAZAR UNA DISTINCIN!
rsticas me parecieron tan extra as que habitualmente me era imposibl e explicar
las en funcin de mi propia vida cotidiana, y me vi obligado a concluir que cual
quier tentativa de clasificar con mi propia terminologa los datos recogidos en el
En el principio, G. Spencer-Brown escribi: "Trazar una distin
terreno sera ftil. As pues, me pareci obvio que el conocimiento de don Juan cin! ". Este mandato bsico, obedecido consciente o inconscientemente,
deba examinarse teniendo en cuenta cmo lo comprenda l mismo; slo as es el punto de partida de cualquier accin, decisin, percepcin, pensa
poda volvrselo evidente y convincente (pgs. 8-9). miento, descripcin, teora y epistemologa. En una obra clsica, Laws
of Form, Spencer Brown (1973) enuncia que "un universo se engendra
1

cuando se separa o aparta un espacio", y que "los lmites pueden trazarse


Para Castaeda, explicar el modo de conocimiento de don Juan en en cualquier lugar que nos plazca" (pg. v); de este modo, a partir del ac
cualquier sistema simblico distinto del lenguaje del brujo era ftil. An
logamente, conocer la ciberntica nos exige utilizar formas cibernticas to creativo
nitos primordial
universos de establecer distinciones pueden engendrarse infi
posibles.
de descripcin. Aqu el reto consiste en elucidar las premisas bsicas de Tomemos como ejemplo el bateador de bisbol. La manera convencio
la epistemologa ciberntica. Pero antes es menester analizar algunos prin nal de comprender este planteo [scenario] es considerar que existe un ser
cipios fundamentales de la epistemologa, a fin de construir un contexto separado, llamado "hombre", el cual utiliza un objeto fsico claramente
en el que pueda formularse dicha epistemologa ciberntica. deslindado, llamado "bate", para golpear unilateralmente a otro fragmen
Debe sealarse que hemos estado utilizando el trmino epistemologa to separado de materia, llamado "pelota". Si comprendemos que este
con un doble sentido: para indicarcmo piensa, percibe y decide una per planteo del "hombre-bate-pelota" es el fruto de las distinciones que he
sona, y para indicarqu piensa, percibe y decide. Pronto veremos que en mos establecido, podremos ordenar a nuestro arbitrio la secuencia de su
tender cmo se conoce es inseparable de entenderqu se conoce. Descu cesos en la forma en que queramos. Y an podramos llegar a aducir que
briremos, por aadidura, que todos los individuos tienen en comn una las pelotas son la causa de que los bates las golpeen. Lo importante es
operacin epistemolgica fundamental: la de establecer distinciones. No que el mundo puede discernirse de infinitas maneras, segn las distincio
obstante, por ms que todos los seres humanos parten de esa misma ope nes que uno establezca.
racin epistemolgica, ella puede dar lugar al desarrollo de distintas epis
temologas. Por ejemplo, la distincin entre una epistemologa lineal pro
gresiva y una epistemologa ciberntica no deslinda necesariamente, por ' El entusiasmo que despert la obra Laws of Form fue enorme. Dentro del mar
s misma, cosmovisiones alternativas. No obstante, el modo en que ma co de la filosofa, Watts (citado en Spencer-Brown, 1973) dijo que era "la con
nejemos esta distincin puede hacer que empiece a revelrsenos un orden tribucin ms maravillosa a la filosofa occidental desde el Tractatus de Witt-
genstein". Cuando Stewart Brand, del The Whole Earth Catalog, pidi a John Li
diferente de diferencias. lly que hiciera una resea de ese libro, ste le contest que "conoca una sola
persona en Estados Unidos, y posiblemente en el mundo entero, capaz de rese
arlo con justicia y profundidad" (Lilly y Lilly, 1976, pg. 177). Esa persona
era Heinz von Foerster. A juicio de este ltimo, Spencer-Brown se asemejaba a
LEYES DE LA FORMA Ludwig Wittgenstein y al maestro de Carlos Castaeda, don Juan, por cuanto
los tres compartan "el estado de melancola que les sobreviene a quienes saben
El acto bsico de la epistemologa es la creacin de una diferencia. S que saben" (citado en Lilly y Lilly, 1976, pg. 179).
lo al distinguir una pauta de otra somos capaces de conocer nuestro mun Parte del intrigante misterio que rodea a Spencer-Brown ha sido creado por l
do. Las distinciones establecidas entre terapeuta y cliente, intervencin y mismo. Por ejemplo, es tambin el novelista James Keys (1972), que entre otras
sntoma, solucin y problema, por ejemplo, nos permiten discernir el ideas adhiere a una concepcin mstica de "los cinco niveles de la eternidad".
34 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 35
Si trazamos un crculo que pase a travs del hombre, el bate y la pelo de todas las dems que acontecen en ese contexto. En el prximo captu
ta, se nos revela una pauta de organizacin diferente; desde esta pers lo daremos una definicin ms pormenorizada de esta pauta ciberntica.
pectiva, ver en la pelota la causa de que el bate haga mover los brazos del La gama de distinciones que es posible trazar dentro de la terapia no tie
hombre es tan lgico como la secuencia occidental tpica, segn la cual es ne fin.Vrela (1979) puntualiza que el trazar distinciones nos permite
el hombre quien golpea la pelota con el bate. Pero ninguna de estas visio crear "fronteras fsicas, agrupamientos funcionales, categoras conceptua
nes es completa: la visin ms totalizadora de la ciberntica enfoca la or les, etc., en un museo infinitamente diversificado de distinciones posi
ganizacin circular o recursiva de estos sucesos, en vez de enfocar una bles" (pg. 107). As pues, el escalpelo epistemolgico de la discrimina
secuencia lineal progresiva particular. cin, denominado "operador" en el sistema de Spencer-Brown (y al que
Como el hombre, el bate y la pelota, tambin el terapeuta, su interven von Foerster llama "la navaja * de energa transistorizada de Spencer-
cin y el cliente pueden "barajarse" epistemolgicamente. El punto de vis Brown"), es una manera de construir y conocer un mundo de experien
ta tradicional sostiene que el terapeuta trata al cliente mediante una cierta cia. Puede decirse que el aporte histrico de la terapia familiar consisti
intervencin. Sin embargo, puede ser til para el terapeuta imaginar que en brindar una manera diferente de prescribir distinciones, estableciendo
el comportamiento del cliente es una intervencin destinada a provocarlo, el lmite de un sntoma en torno de la familia y no del individuo. Esta dis
por as decir, a fin de que proponga una directiva o solucin convenien tincin dio srcen a una multitud de estilos y prcticas teraputicas alterna
te. Segn esta "visin inversa", la conducta del terapeuta se convierte en tivos.
un problema si no logra ayudar al cliente, y en cambio el tratamiento tie
ne xito si ste consigue que el terapeuta anuncie o indique la accin a- Una de
Brown es las maneras
mediante de entender
ejemplos el concepto
tomados del artedeculinario
distinciones
y dedelaSpencer-
msica.
propiada. Observamos aqu que los documentos escritos (las recetas y las notas
Estas dos perspectivas son lineales progresivas, y por ende incomple transcriptas en el pentagrama, respectivamente) son en realidad una se
tas. Cabra concebirla situacin teraputica como organizada de una ma cuencia de rdenes que, en caso de ser obedecidas, dan por resultado
nera ms compleja: en tal caso, las conductas de terapeuta y cliente se una re-creacin de la experiencia del inventor. Por ejemplo, si nos guia
ran "intervenciones" destinadas a alterar, modificar, transformar o cam mos por la receta podemos obtener al final la experiencia multisensorial
biar la conducta del otro de un modo que resuelva el problena de ste. Di propia de tener ante nosotros un souffl. Spencer-Brown (1973) hace ex
cho de otro modo, no slo el terapeuta trata a los clientes, sino que al mis tensiva esta idea a otros campos, sugiriendo que tanto la matemtica co
mo tiempo los clientes tratan a los terapeutas. Este encuadre considera mo todas las formas de experiencia proceden de similares series de rde
que las conductas de cliente y terapeuta estn circular o recursivamente nes. Quiere decir con esto que la descripcin es secundaria respecto del
conectadas.En una organizacin tal de los sucesos, toda conducta es a la acto de obedecer una orden, mandato o prescripcin de establecer una dis
vez una causa y un efecto (o una intervencin y un problema) respecto tincin. La descripcin es siempre posterior al acto de demarcacin o
deslinde efectuado por la persona que describe. Esto es bastante evidente
en el caso del arte culinario y la msica, pero se precisa un salto ms osa
Por aadidura, l y su "hermano" patentaron inventos en la Oficina Britnica de
do del entendimiento para reconocer que todas las experiencias surgen co
Patentes, y enLaws of Form cuenta de qu manera el trabajo en comn con ese
mo consecuencia de determinados "programas, reglas, planes, libretos,
"hermano" lo llev a crear el nuevo clculo lgico-infinitesimal. Ser un herma recetas, esquemas de trabajo, piezas teatrales, secuencias, relaciones, sis
no de carne y hueso, o un producto de la imaginacin de Spencer-Brown? temas recursivos, carreras profesionales, estructuras, gramticas, etc."
Lo cierto es que este autor se las ingenia para mantener su territorio envuelto (Rabkin, 1978, pg. 487).
en las sombras, como revela el siguiente relato de Bateson (citado en Keeney,

1977):
El da antes de conocer a Brown le habl a von Foerster para preguntarle si
yo estaba en la buena senda. Le coment que los smbolos en forma de L dada * Alusi n a "la navaja de Occam", filsofo escolstico ingls del siglo XIV. Enunci
vuelta que ese tipo propo na eran un especie de negat ivo. ...Vo n Foers ter me di el axioma "Las entidades no deben multiplicarse", tendiente a eliminar, en el anlisis de
jo: "Lo has captado, Gregory!" En ese prec iso instante Bro wn entr en la habi un problema, todos los hechos o elementos innecesarios. Se deca que con este axioma
tacin, y Heinz se volvi hacia l y le dijo: "Gregory lo ha captado...esas cosas
cortaba los problemas "como con una navaja"; de ah la expresin, muy popular en
son una especie de negativo". Brown replic: "No lo son!" (pg. 14).
ingls.lT.]
36 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 37

El observador primero distingue y luego describe. Toda pregunta, al CONOCER EL CONOCER


proponer una distincin, construye su propia respuesta; o, como lo dira
Pearce (1974), las "preguntas apasionadas" generan sus respuestas. A- 8
Para comprender cualquier reino de fenmenos debemos empezar por
nlogamente, Laing (citado en Spencer-Brown, 1973) afirma que "aque apreciar cmo fue construido, o sea, qu distinciones estn en la base de
llo que la ciencia emprica denomina datos, para ser ms honestos deber su creacin. Segn nos sugiere Spencer-Brown (1973), "nuestra com
amos llamarlos captos, * ya que en un sentido muy real son seleccionados prensin de dicho universo no es el resultado de descubrir su aspecto ac
arbitrariamente por la ndole de las hiptesis ya formadas" (pg. xvi). 9
tual sino de recordar lo que hicimos srcinalmente para engendrarlo"
(pg. 104). Algo semejante nos dice Whitehead (1925/1967) cuando a-
Para el terapeuta, esto significaque el mtodo mediante el cual los 'da firma que al criticar un cuerpo de ideas como el contenido "en un tratado
tos" son "captados" (el diagnstico) es una de las formas de construir y de matemtica aplicada o un libro de memorias, todo el problema de uno
mantener el contexto teraputico. En otras palabras, las preguntas y las se reduce al primer captulo, o aun a la primera pgina " (pgs. 23-24),
hiptesis del terapeuta contribuyen a crear la "realidad" del problema que pues desde el comienzo se transmite siempre el propio sesgo epistemol
trata. Los terapeutas se suman a sus clientes en la construccin de una rea gico. Sigue diciendo Whitehead:
lidad compartida, merced a los distinciones epistemolgicas que estable
cen.
La cuestin no reside en lo que el autor dice, sino en lo que no dice. Tampoco

interviene,
Porejemplo.el
no sloprocedimiento
prescribe la manera
utilizado
de para
comprender
identificar
la terapia
al terapeuta
sino tam
que reside en lo que l sabe que ha supuesto, sino en lo que ha supuesto inconsciente
mente. Nosotros no dudamos de la sinceridad del autor: lo que criticamos es su
bin de ejecutarla. Si los clnicos se ubican detrs de una pantalla, y se perspicacia. Cada generacin critica los supuestos inconscientes efectuados por
declara que tambin ellos participan en el proceso de intervencin tera sus padres... (pgs. 23-24).
putica, se establece un modo de operar distinto del utilizado en los mo
delos tradicionales de supervisin por observacin. Esta diferencia se tor En trminos epistemolgicos, debemos descubrir las distinciones pri
na muy notoria en la manera de trabajar de los llamados "equipos sistmi- mitivas que caracterizan el modo de conocer del autor, o de cualquier o-
cos", entre otros. tro individuo. La tarea del epistemlogo, por consiguiente, es identificar
La obra de Spencer-Brown es importante para la terapia familiar por la manera en que un determinado sistema (ya se trate de un organismo, fa
que ofrece una manera de especificarla conexin recursiva que existe en milia, grupo de terapeutas o comunidad cientfica) especifica y mantiene
tre la descripcin y la prescripcin, el diagnstico y la intervencin. El he ciertas formas de demarcacin. Esta tarea incluye tambin dilucidar cmo
cho de describir quin es el terapeuta o el cliente prescribe siempre una llega el epistemlogo a conocer el modo de conocer del otro sistema. Es
modalidad de intervencin. te elemento autorreferencial genera epistemologas recursivas. Supnga
se, verbigracia, que para empezar nos preguntamos: "Cmo sabemos
que sabemos que una terapia es eficaz?" Con el fin de responder a esta
pregunta, podemos formular esta otra: "Cmo sabemos que sabemos
que una terapia es eficaz?" Y luego: "Cmo sabemos que sabemos que
s
Una "pregunta apasionada" es la del indagador que apasionada y obsesivamente
sabemos...?" En este proceso, cada rubro del conocer se vuelve objeto
busca una respuesta para ella. En lo esencial, Pearce aduca que si alguien persis de un orden de indagacin superior. As, nuestros sondeos epistemolgi
te en esa actitud inquisidora durante un perodo significativo, incuba la respues cos son el objeto de su propia indagacin.
ta.
conEnepistemologas
el laboratoriode
delunepistemlogo,
orden superior,
lasque
epistemologas
a su vez se enfrentarn
se enfrentarn
con
* "Dato", lo que es dado; "capto", lo que es captado.[T.]
epistemologas de un orden superior, y as siguiendo hasta el infinito. Es
9 Esta idea viene en apoyo de la afirmaci n de von Foerster, par a quien la per to vuelve a sugerirnos que las epistemologas son procesos recursivos,
cepcin "est ms prxima a un acto de creacin, como en la concepcin, que a por cuanto cualquier tentativa de "fijar" una epistemologa en la pantalla
un estado de cosas pasivo, como en la re-cepcin" (pgs. 2-3). de la propia conciencia instiga inevitablemente a una indagacin y una
38 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 39

modificacin subsiguientes. Bugental (1967) advirti qu consecuencias su propio cumplimiento,*del mismo modo, y por las mismas razones, que una
poda tener esto en el campo de la psicologa: enfermedad corriente: primero se habla de ella, luego la publicidad la promueve,
todos la temen y se ponen en guardia contra ella (en la forma contempornea del
mdico-sacerdote y el paciente-suplicante), hasta que termina autocorroborndose
Debemos admitir que el propio proceso de describir la experiencia humana mo y cumpliendo con las predicciones estadsticas (pg. xi).
difica dicha experiencia, y que cuanto ms se acerca tal descripcin a ser comple
ta, ms apta es para servir de base a un cambio en la propia experiencia que des
cribe. Probablemente esto sea vlido para todas las ciencias, pero lo es en parti El corolario de esto para las profesiones vinculadas a la salud mental
cular para las ciencias que se ocupan del hombre. El percatamiento que el hombre es que pueden ser fcil presa de la perpetuacin de los mismos proble
tiene de s mismo acta como una agencia de "reciclaje" continuo para producir mas que procuran curar. Todo empeo por "descubrir" una patologa con
cambios en l (pg. 7).
tribuir a crear esa patologa. El aumento de las distinciones establecidas
por la nosologa psiquitrica activa la construccin y descubrimiento de
Tambin Bateson (1951/1968) destac la epistemologa recursiva pro "trastornos mentales". Anlogamente, la invencin de nuevas tcnicas de
pia de la relacin entre la teora y la prctica clnica: "El terico slo pue resolucin de problemas y de nuevas curas formar parte, a la postre, de
de construir sus teoras refirindolas a lo que el clnico haca ayer; maa un proceso ms general, el cual producir una poblacin de clientes con
na el clnico har algo distinto a raz de esas mismas teoras" (pg. 272). problemas perfectamente diseados para recibir la nueva cura.
Dicho de otra manera, el propio conocimiento acerca de la terapia cambia Detengmonos un momento a fin de recordar quin es el que estable
la terapia propia, que a su vez cambia el propio conocimiento acerca de
la terapia. ce las distinciones.
mente profunda. PorLa respuesta
supuesto, parecer
el que obvia,
establece las pero es sorprendente
distinciones es el ob
En general, cabe afirmar que cada vez que establecemos una distincin servador. Toda distincin establecida es establecida por un observador.
nos quedamos, forzosamente, con un universo alterado, ampliado, para No obstante, no debemos olvidar que el observador establece la distin
su indagacin subsiguiente. Como apunta Spencer-Brown (1973): "El cin para otro observador, que puede ser l mismo. En consecuencia, co
universo debe expandirse para escapar de los telescopios a travs de los nocer un mundo implica siempre un contexto social, integrado como mni
cuales nosotros -que somos el universo- tratamos de capturar a ese uni mo por dos sistemas de observacin. Ahora bien, por qu establece la
verso -que es nosot ros-" (pg. 106). El perro se muerde la cola, la expli distincin el observador? Ocurre que un observador observa establecien
cacin est en lo explicado, el sujeto que describe est dentro de la des do distinciones. En otros trminos, lo que percibimos es siempre subsi
cripcin, el sujeto que observa est en lo observado, el terapeuta est en guiente al acto de establecer una distincin, o, como dice Heinz von
la terapia y el lector en lo que lee. Foerster (1973b), "Si deseas ver, aprende a actuar" (pg. 45).
Fuera de la lgica formal, Pearce (1974) ha subrayado de qu manera El punto de partida de la epistemologa es, entonces, el observador
las propiedades del observador conforman lo observado. A este autor le que establece distinciones a fin de observar; y lo que el observador obser
interesa particularmente "la gestacin de las respuestas que se dan a pre va puede ser descripto. Aqu surge una situacin interesante, a saber: las
guntas apasionadas, o el llenado de categoras vaca s mediante la imagi
10

descripciones mismas consisten en establecer distinciones en lo que ob


nacin creadora" (pg. xi). Postula que las "respuestas apasionadas" y servamos. Se inaugura as una recursin: establecemos distinciones a fin
las "categoras vacas" alteran el mundo y brindan la oportunidad de obte de observar, y luego establecemos distinciones a fin de describir lo que
ner respuestas que se autocorroboren: observamos. Esta operacin recursiva de establecer distinciones en las
La categora vaca propuesta por un hombre de ciencia, por ejemplo, genera
distinciones vuelve a apuntar hacia el mundo de la ciberntica, donde la
accin y la percepcin, la descripcin y la prescripcin, la representacin
y la construccin, estn entrelazadas.
10
La tabl a peridica de los elem entos qumicos ofrece ejemp los de "categora s
vacas". La propia categora vaca sugiere un elemento an no descubierto. Ms
concretamente, las relaciones formales proscriptas por la categora vaca de la ta
bla orientan al hombre de ciencia para trazar las distinciones que ayudan a descu * O "llenado"; la palabra inglesa "fulfillment'"
es y aqu alude a las"self-fulfill
l a r el elemento. ing prophecies" o profecas que generan su propio cumplimiento. [T.]
40 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 41

PUNTUACIN do de puntuar la secuencia de sucesos" (pg. 56). Dan el trillado ejemplo


de las peleas conyugales que consisten en un intercambio de los siguien
Una idea bsica para comprender la epistemologa es que lo que cada tes mensajes : "Me retraigo porque me fastidias" y "Me fastidio porque te
cual percibe y conoce deriva en gran medida de las distinciones que tra retraes". El problema de la pareja deriva de la premisa epistemolgica,
za. Bateson (1972) coment de qu manera organizamos nuestra expe compartida por ambos, segn la cual el comportamiento de cada uno es
riencia en una pauta coherente: una respuesta al estmulo previo del comportamiento del otro. La labor
del terapeuta consistir en rebarajar los segmentos as puntuados de este
"Qu circunstancias determina n que un cientfico dado punte la corriente de sistema de interaccin, de modo tal que pueda surgir un marco de referen
los acontecim ientos de manera t al de concluir postulando que todo est p redeter cia o encuadre [frame] distinto. Por ejemplo, las disputas de la pareja
minado, en tanto que otro ver la corriente de los acontecimientos como algo
tan regular que es susceptible de control?"... "Qu circunstancias promueven esa
pueden redesignate diciendo que ellas indican hasta qu punto cada es
formulacin habitual especfica del universo que llamamos 'voluntad libre', y poso se interesa por el otro. Watzlawick y sus colaboradores han brinda
esas otras que llamamos 'responsabilidad', 'constructividad', 'energa', 'pasividad', do mapas y tcnicas fascinantes para cumplir esta tarea, que ellos llaman
'dominio', y el resto?" Porque todas esas cualidades abstractas... pueden conside "reencuadre" [reframing].
rarse como diferentes hbitos de puntuacin de la corriente de la experiencia, pa
ra obtener algn tipo de coherencia o de sentido (pg. 163 ) [trad. cast. 19 1].
Watzlawick (1976) afirm que "el ordenamiento de las secuencias de
uno u otro modo crea lo que, sin exagerar, podemos denominar realida
Esta idea, que Watzlawick, Beavin y Jackson(1967, pg. 54) designa des
cial diferentes"
tradicional (pg.
o a un62). Esta idea
terapeuta sorprender
educado quizscon
de acuerdo a unpremisas
cientfico so
inge
ron como "la puntuacin de la secuencia de sucesos", es anloga al con
cepto de "indicacin", de Spencer-Brown. Toda vez que un observador nuas acerca de la "objetividad".
traza una distincin, establece concomitantemente una indicacin, vale Refirindose a la psicologa del estmulo-respuesta, Bateson y Jack
decir, seala que uno de de los dos aspectos distinguidos es el primario son (citados en Watzlawick y otros, 1967) apuntaron que la "realidad"
(p. ej., "ste", "yo", "nosotros"). Como dicen Goguen y Vrela (1979), de lo que se denomina"estmulo" y "respuesta" es "slo del mismo orden
"crear esta indicacin es la finalidad misma de la distincin" (pg. 32). que la realidad del murcilago que se presenta en una tarjeta del test de
El empleo de la distincin para crear la indicacin es una manera de de Rorschach: una creacin ms o menos sobredeterminada del proceso per
finir la "puntuacin". ceptivo" (pg. 55). Desde esta perspectiva, sugieren que es un acto de
puntuacin lo que determina si el entrenado es el ratn o el experimenta
Los especialistas en semntica general (p. ej., Korzybski, 1973) de dor. Bateson (citado en Keeney, 1979b) dio un ejemplo interesante de u-
mostraron que el lenguaje es la herramienta para imponer distinciones en na situacin en que la puntuacin efectuada por el experimentador del la
nuestro mundo. Dentro de un sistema lingstico dado, efectuamos cier boratorio no result vlida para el "sujeto experimental":
tas elecciones con respecto a las pautas que discernimos. Por ejemplo,
un terapeuta puede indicar o puntuar que el individuo o la organizacin
familiar es su unidad de tratamiento, o bien puede decidir ver dicha uni En los das en que todos hacamos correr a las ratas en los laberintos, un estu
dad desde una perspectiva que vuelve irrelevante esta distincin del indi diante avanzado de Yale nos dijo: "Por qu practicamos con ratas? Por qu no
viduo o la familia. nos conseguimos un animal que viva en laberintos, como un hurn?" El hurn
es un pequeo turan, un mustlido del tipo de la comadreja, que se alimenta de co
El estudio formal de los procedimientos por los cuales la gente punta nejos. Vive casi todo el tiempo bajo tierra, en las madrigueras de los conejos,
su experiencia es un mtodo para identificar su epistemologa. Sus pau que se asemejan a laberintos. Y muerde como el infierno! As que el estudiante
tas habituales de puntuacin presuponen ciertas premisas epistemolgi de marras se consigui una pareja de hurones, unos guantes y una bolsa, y cons

cas para establecer distinciones, como revelan los ejemplos que siguen. truy lo
carne de que a suenjuicio
conejo era un de
el "cuarto laberinto adecuado ypara
la recompensa" hurones.
ubic Puso
al hurn en un
la trozo de
largada.
Sistemticamente, el hurn recorri todos los callejones sin salida hasta llegar
REENCUADRE DE LOS MARCOS DE REFERENCIA al cuarto de la recompensa, donde se comi el conejo. Volvi a ser colocado en
la largada, y el experimentador puso otro trozo de conejo en el cuarto de la re
Watzlawick y otros (1967) sugirieron que "en la raz de innumerables compensa. Otra vez, el hurn recorri sistemticamente los callejones sin sali
discordias en las relaciones personales est la discrepancia acerca del mo- da hasta llegar al que lo llevaba hasta el cuarto de la recompensa, pero como ya
42 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 43

se haba comido ese conejo, esta vez no lo recorri. Nunca se dio a publicidad servando de qu manera es puntuado su contexto social. Dado que el indi
este experimento; se lo consider un fracaso (pgs. 23-24). viduo o la familia acuden al consultorio con hbitos de puntuacin ya a-
rraigados, el terapeu ta debe contar con un mtodo para puntuar su pun
Este ejemplo nos sugiere que el hurn rechaz el modo en que el expe tuacin (o con una epistemologa sobre su epistemologa). Los trabajos
rimentador procur puntuar el contexto, vale decir, rechaz el paradigma antropolgicos de Bateson (1976c) ofrecen lincamientos aplicables a la te
de aprendizaje instrumental que tena el experimentador. Tal vez si ste rapia. El primer paso consiste en recordar que la cultura (o familia) que
hubiese continuado experimentando con hurones habra modificado su se observa puede categorizar su propia experienci a de una manera total
teora sobre el aprendizaje; y en tal caso, podra decirse que el hurn le mente distinta que el observador (o terapeuta).Como dice Bateson, "ellos
haba "enseado" al investigador (o que lo haba "condicionado"). tienen su propio modo de cortar las tajadas", y "si alguien quiere re
Konorski (1962) nos ofrece otro ejemplo tomado de la psicologa ex flexionar acerca de sus categoras, debe contar con una epistemologa
perimental, este autor reprodujo el experimento de condicionamiento de ms abstracta que las categoras en las que ellos dividen la vida". O sea,
Pavlov, con una sola modificacin: le sac el badajo a la campana, de debe poseer una epistemologa que tome en cuenta cmo puntan ellos
modo que sta no poda sonar. Quienes estn acostumbrados a puntuar su vida en categoras.
el contexto del laboratorio a la manera "clsica" tal vez se sorprendan al Rabkin (1977) propuso crear una nueva especialidad teraputica, que
enterarse de que los perros empleados por Konorski salivaban tanto cuan sugiri denominar "epistemologa clnica"; esto ejemplifica en parte lo
do la campana sonaba como cuando no sonaba. Al repasar este estudio, que Bateson tena en mientes. La nueva disciplina indagara la manera en
von
sonidoFoerster
de la (1976c)
campanalleg a laestmulo
era un conclusin
paradePavlov,
que "lpero
nos muestra
no lo eraque el
para que los clientes
ejemplo, adquieren
la manera en que elsuparanoide
particularestablece
forma dequ
conocer el mundo;
es lo cierto y qupor
es
los perros" (pg. 14). lo equivocado, o en que el depresivo llega a teir toda su apreciacin de
En consonancia con estas reestructuraciones del contexto experimen los sucesos de una coloracin oscura. Este tipo de comprensin requiere
tal, es posible definirla terapia como un contexto en el que pueden alterar una epistemologa de orden superior, vale decir, una epistemologa referi
se las premisas sociales (por lo comn inconscientes) relativas a la pun da a la forma en que los dems llegan a puntuar y a conocer su mundo.
tuacin. Montalvo (1976) la define como "un acuerdo interpersonal para Los trabajos antropolgicos de Bateson indican cmo sera esta pos
aboliras reglas habituales que estructuran la realidad, con el fin de remo- tura epistemolgica. En un eplogo a su libro Noven, Bateson (1958b) di
delar sta" (pg. 333). Por ejemplo, luego de estudiar casos de amnesia ce que su proyecto es un "entrelazamiento de tres niveles de abstraccin"
producidos durante la sesin teraputica, Montalvo (1976) sostuvo lo si (pg. 281): el primero es el nivel concreto de los datos etnogrficos; el
guiente: segundo, ms abstracto, el del ordenamiento de los datos a fin de crear
"diversas imgenes de la cultura"; y el tercero, ms abstracto aun, "un a-
Los clnicos, lo mismo que los pacientes, "desaparecen" segn el modo en nlisis concienzudo de los procedimientos mediante los cuales se arman
que estructuran y desestructuran su contribucin a las secuencias interpersonales.
Esto les permite influir en el recuerdo u olvido que se tenga de ellos, as como
las piezas del rompecabezas".
incurrir en evasivas e inculpaciones que determinan que se los recuerde en tr Desmenuzar los niveles inherentes a la propia tentativa de comprender
minos negativos o positivos (pg. 334).
un fenmeno es un mtodo epistemolgico aplicable a la terapia. Implica
que el terapeuta puede identificar sus tres modalidades bsicas de trazar
La obra de Montalvo sugiere bien a las claras que todos los integran distinciones. Ante todo, traza ciertas distinciones primarias para discernir
tes de ese contexto social que se denomina "terapia" intervienen en la pun lo que puede llamarse sus "datos elementales". Por ejemplo, elegir dis
tuacin del flujo interaccional, y en consecuencia cada uno de ellos plas tinguirlos acontecimientos histricos claves en la vida familiar del indivi
ma la experiencia de los dems.
duo tal
les, sintomtico, o biendeextraer
como se ponen sus datos
manifiesto de lalassesin
durante secuencias interacciona-
teraputica?
EPISTEMOLOGA CLNICA Luego de esta distincin de primer orden, el terapeuta salta a otro ni
vel de abstraccin y traza distinciones que organizan esos datos elementa
El terapeuta slo puede comprender la experiencia de un individuo ob- les, procurando establecer pautas que los conecten. Quizs indague cicr-
44 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 45

tos temas histricos, o bien se focalice en la identificacin de pautas repe desconcertado: Miente el habitante de Creta cuando declara que "todos
titivas en la organizacin de los hechos de conducta que acontecen dentro los cretenses mienten"? Si miente, dice la verdad; si dice la verdad, mien
de marcos temporales ms inmediatos. te. Los lgicos primitivos no queran admitir estas oscilaciones indetermi
Por ltimo, una vez que ha trazado esas distinciones para poner de re nables, y por ende las paradojas fueron proscriptas del ordenado mundo
lieve sus datos y las pautas que los organizan, puede dar un paso atrs y de los filsofos.
examinar lo que ha hecho. O sea, recordar que, como observador, fue La "teora de los tipos lgicos" de Russell (Whitehead y Russell,
l quien traz tales distinciones, pero existen otras maneras de discernir 1910) se convirti en una "regla" de la lgica, segn la cual para evitar
los datos y las pautas de organizacin. las paradojas haba que indicar siempre la tipificacin lgica de los enun
Estas tres modalidades de establecer distinciones vuelven a apuntar en ciados. De este modo no se confundan niveles lgicos distintos. Por
el sentido de la recurrencia: el terapeuta traza distinciones, luego traza dis ejemplo, la distincin entre un libro y sus pginas nos est indicando dos
tinciones acerca de esas distinciones, y luego distinciones acerca de las niveles lgicos, anlogos a los de una clase y sus miembros, respectiva
distinciones acerca de las distinciones. Al trazar estas distinciones, lo que mente. Russell adujo que la especificacin del nivel lgico de un trmi
hace es construir una epistemologa, o sea, una manera de conocer y una no, concepto o expresin impeda que ste fuera autorreferencial. As, el
manera de conocer su conocer. En tal proceso, su conocimiento puede uso primitivo que se hizo de la tipificacin lgica consisti en vedar que
ser reciclado y modificado de continuo, para que sepa cmo debe actuar. las expresiones oscilaran entre distintos niveles lgicos. En el caso del li
bro y sus
funda conpginas,
el libro, esto
ni eleslibro
natural:
con lalopgina.
corriente
Noesobstante,
que ni laenpgina se de
el caso con
la
ORDENES DE RECURSION afirmacin del cretense, puede considerrsela como un marco de referen
cia o como uno de los tems o rubros que lo integran. Para evitar esta au-
Ya sea que uno se ocupe del lenguaje, la descripcin, la explicacin, torreferencia el observador ha de estipular desde qu lugar de la jerarqua
la teora o la epistemologa, el anlisis de estos temas suele estructurarse de niveles lgicos contempla el enunciado. El descuido de la tipificacin
en funcin de niveles, estratos, rdenes, encuadres o marcos de referen lgica da srcen a la paradoja, precisamente porque el observador no sa
cia. Contar con una teora acerca de las teoras, o con una descripcin de be cul nivel escoger, y esta misma ambigedad genera la experiencia de
las descripciones, implica diferencias en los marcos lgicos de referen la paradoja.
cia. Marcar una distincin en el espacio es indicar dos niveles distintos; Russell aprob el ingreso de las paradojas autorreferenciales en la
por ejemplo, un "adentro" y un "afuera". Anlogamente, distinguir entre lgica cuando Spencer-Brown invent/descubri las leyes de la forma;
un sistema y un subsistema entraa rdenes de demarcacin diferentes. este ltimo autor (1973) describi as ese acontecimiento:
TIPIFICACIN LGICA Teniendo en cuenta el vnculo entre Russell y la teora de los tipos, no sin va
cilar me acerqu a l en 1967 co n la demostracin de que esa teora era inne cesa
La explicitacin de estas diferencias de rdenes o niveles constituye ria. Para mi alivio, se mostr encantado. Esa teora -me dijo- era lo ms arbitra
un procedimiento importante de la epistemologa. Bateson lo emple al re rio que jams haban hecho l y Whitehead; no era realmente una teora sino un
recurso provisional para salir de un aprieto, y se alegraba de haber vivido lo sufi
currir a la "tipificacin lgica", herramienta conceptual derivada de los ciente como para ver resuelta la cuestin (pgs. vii-ix).
Principia Mathematica de Whitehead y Russell (1910).Convendr que pri
mero echemos una mirada a la forma en que funciona la tipificacin lgi
ca, para examinar luego de qu manera la modific Bateson. Russell admiti que l y Whitehead no haban sabido cmo emplear
Los especialistas en lgica ya haban advertido que se produce una "pa formalmente la paradoja, y por lo tanto la barrieron bajo la alfombra del fi
lsofo.
radoja" cuando se confunde un encuadre o marco de referencia con los ru
bros que lo componen. El ejemplo clsico es la paradoja del cretense, Von Foerster (1978) puso en tela de juicio la epistemologa de la teora
quien declar: "Todos los cretenses mienten"; este ejemplo revela que un de los tipos lgicos de Russell, objetando que se la prescribiera para evi
enunciado autorreferencial oscila entre ser un enunciado, y ser un marco tar la paradoja, y sosteniendo que exista otra manera posible de abordar
de referencia sobre s mismo en calidad de enunciado. El oyente queda esta ltima. Las paradojas autorreferenciales podan serlos ladrillos con-
46 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 47
ceptuales con los cuales construir una cosmovisin alternativa. Por ejem RECURSION
plo, puede partirse -como hemos hecho en este a nlisis - puntualizando
que el observador siempre participa en lo que observa; en tal caso, todos El uso de la tipificacin lgica nos sugiere a veces que nuestro mundo
los enunciados, siendo enunciados de observadores, son autorreferencia- de experiencia est estructurado en forma jerrquica. Por ejemplo, una en
les, y por consiguiente estn cargados de paradojas. ciclopedia en varios volmenes puede distinguirse de un libro, y un libro
Bateson coincidi con la propuesta de Foerster, pero adopt la tipifica de una pgina. Estas distinciones, anlogas a la tipificacin lgica de "me-
cin lgica como instrumento descriptivo para discernir las pautas forma taencuadre", "encuadre" y" miembro", no implican que los rubros se ex
les de la comunicacin que subyacen en la experiencia y la interaccin en cluyan mutuamente. Despus de todo, la pgina forma parte del libro y el
tre los hombres. Tambin para Watzlawick, Weakland y Fisch (1974), la libro puede formar parte de una enciclopedia. Aunque en calidad de ob
teora de los tipos lgicos era descriptiva ms que preceptiva: la conside servadores puntuemos nuestra experiencia en funcin de una jerarqua de
raban "una tentativa de ejemplificacin a travs de la analoga" (pg. 2). niveles lgicos, no debemos olvidar que esta jerarqua est estructurada
As pues, la tipificacin lgica poda concebirse simplemente como una en forma recursiva; y por lo tanto, nuestras distinciones de los volme
manera de trazar distinciones, y desde esta perspectiva, utilizarla para po nes y pginas de la enciclopedia son siempre distinciones trazadas sobre
ner de relieve la autorreferencia y la paradoja en lugar de ocultarlas. otras distinciones.
El uso que hizo Bateson de los tipos lgicos no coincide con la concep- Una de las maneras de representar imaginariamente la recursividad es
tualizacin
bra ese uso primitiva de stos,
muy singular. Solapero l no distingui
referirse a los "tiposcon
de claridad
Russell"en su o-
dicien la figura del ser mtico denominado "Urvoro", la serpiente que se traga
su propia cola. Cada vez que este ser se autodevora, podemos decir que
do que "en la medida en que los especialistas en ciencias de la conducta si crea un orden de recursin diferente. De nada sirve conjeturar si la bestia
gan ignorando los problemas planteados en losPrincipia Mathematica, aumenta o disminuye de tamao en cada uno de los espisodios de autoen-
pueden considerar que sus conocimientos tienen una obsolescencia de a- volvimiento [infolding]; lo que s importa es advertir que cada vez que el
proximadamente sesenta aos" (Bateson, 1972, pg. 279 [trad. cast. crculo se recorre a s mismo puede indicarse una diferencia. Si tomamos
309]). No obstante, Bateson (1979a), saba que estaba dando un uso en cuenta la recursin, podemos decir que estamos siempre ante la mis
ms amplio a la construccin terica de Russcl y Whitchcad: ma serpiente, al par que indicamos el orden de reciclaje. Y refirindonos
Ignoro si Russell y Whitchcad, cuando trabajaban enPrincipia,
los saban que a distintos rdenes de recursin, esto nos permite emplear de otro modo
el tema de su inters era decisivo para la vida de los seres humanos y otros orga la tipificacin lgica a fin de dar plena cuenta de la ndole del proceso re
nismos. Whitchcad saba, por cierto, que es posible divertir a los seres humanos cursivo. Con la perspectiva de la recursin, la tarea bsica del epistemlo-
y crear hechos humorsticos bromeando con los tipos lgicos, pero ignoro si go consiste en marcar los rdenes de recursin que se invocan en cual
dio el paso que va de entretenerse con estos juegos a comprender que no eran ba
nales y que podan arrojar luz sobre la biologa entera. Se eludi as (tal vez in
quier descripcin/explicacin.
conscientemente) la inteleccin ms general, en vez de sopesar la naturaleza de De este modo, el cretense que declara "Todos los cretenses mienten",
los dilemas humanos de acuerdo con lo que dicha inteleccin propona (pg. transmite un mensaje autorreferencial (un mensaje que se "autoenvuel-
116) [trad. cast. 104]. ve"). La oscilacin entre verdad y falsedad procede de que recorremos
un circuito recursivo. Si el observador externo de los cretenses se inclu
La traduccin literal de la teora de los tipos lgicos a las ciencias de ye como uno de los miembros del grupo que ellos constituyen, mentir a
la conductaimplicabafjarun regla que vedaracometererrores intenciona fin de decir la verdad; si se excluye, dir la verdad a fin de revelar una
les en la tipificacin de los niveles. Sin embargo, Bateson (1972), Fry mentira. Nos encontramos, pues, con una paradoja general autorreferen
(1973) y Wynne (1976), entre otros autores, demostraron que la poesa, cial que subyace en todos los sistemas de observacin: las observaciones
el
reshumor, el aprendizaje
pautados y la creatividad
de tipificacin se caracterizan eliminarlos,
lgica. Si pretendiramos por ciertos erro
nos del observador pueden incluir su propio proceso de observacin.
Una versin interesante de la autorreferencia nos la ofrecen aquellos te
quedaramos con un mundo de experiencia chato y estancado. Por otro la rapeutas que proponen que los terapeutas y sus clientes participan siem
do, el uso de la tipificacin lgica de una manera puramente descriptiva pre, indefectiblemente, en tcticas manipuladoras. Segn ellos, toda inter
nos lleva a percatamos ms plenamente de las pautas que gobiernan nues accin social, incluidas la hipnosis, la psicoterapia y la religin, son estra
tro conocer. tegias de manipulacin. El dilema surge al preguntrseles si tambin su
48 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA I')

concepcin es un ejemplo de tal estrategia manipuladora. Sus ideas so -p. ej., cuando se explica la agresin diciendo que es causada por un
bre las tcticas de poder, la manipulacin social y el arte de la domina "instinto agresivo", o la sintomatologa psictica atribuyndola a la "locu
cin, son en s mismas un ejemplo de lo que nos estn diciendo? ra"-.
Ese dilema se pone bien en evidencia cuando uno conversa con quie Para inventar un principio dormitivo, se parte de descripciones simples
nes propugnan esta concepcin: sus hbitos de puntuacin encuadrarn o de los fenmenos que se procura explicar. Por ejemplo, puede descri
reencuadrarn las enunciaciones del otro como ejemplos de manipula birse a un sujeto diciendo que es infeliz y que no tiene ganas de trabajar o
cin. Si alguien sostiene que hay un mito del poder social, y otra persona de comer, y luego clasificar estas descripciones como un categora de las
le dice que no cree en ese mito, aqul responder que lo que su interlocu acciones sintomticas tituladas "depresin". Si se pretende "explicar" es
tor est tratando de hacer es "dominarlo" a fin de controlar la situacin o tas descripciones particulares como resultado de la "depresin", se est in
adquirir poder. No obstante, la visin que el interlocutor tiene sobre lo vocando un principio dormitivo. En tal caso, lo que se hace es afirmar
que dice el que cree en ese mito no hace sino autocorroborar la premisa que un rubro de accin simple es causado por la clase de esas acciones.
de que ste es incapaz de apreciar cualquier enunciado o accin fuera de Este reciclaje de un trmino no constituye una explicacin formal.
su propio marco de referencia. En todo intercambio social, cada uno de Adems, esta prctica suele provocar consecuencias desgraciadas. Es
los partcipes corrobora su visin particular de lo que est sucediendo. fcil que un individuo se deje engaar por estas seudoexplicaciones, per
Esta confrontacin, que lleva a la autocorroboracin mutua, significa petuando con frecuencia lamentables profecas que generan su propio
que no existe nada parecido a una demostracin objetiva sobre cul de cumplimiento. Por ejemplo,
se siente desdichado puedenlos
verpadres de launconsecuencia
en esto nio que momentneamente
de una "depre
los bandos est en lo cierto. Todas las confrontaciones, ya sean sociales
o de otra ndole, slo pueden srcinar una ulterior autocorroboracin de sin" (principio dormitivo); y esta visin de las cosas los llevar a tratar
una visin particular. No obstante, lo que s podemos elegir es cmo con de resolver el problema con una conducta que, como demuestra
cebiremos nuestras propias concepciones: podemos considerarlas parcia Watzlawick (1976), puede intensificar ese sentimiento natural de desdi
les y sujetas a correccin, o por el contrario, completas e inmodificables. cha convirtindolo en una "depresin clnica". Estos sucesos son cotidia
Desde luego, el mismo razonamiento es aplicable a esta particular concep nos en los hospitales neuropsiquitricos, donde no es raro ver a un mdi
cin de las concepciones. Sea cual fuere nuestra decisin, jams podre co benevolente preguntarle a un paciente que dormita bajo un rbol: "Es
mos escapar a las paradojas de la existencia derivadas de la autorreferen- t usted deprimido hoy?" Este reciclaje o reencuadre de una instancia par
cia, que es inherente a todo sistema de observacin natural. ticular de una accin convirtindola en una categora de acciones -e n parti
cular si es formulada como pregunta por una figura que goza de autori
PRINCIPIOS DORMITIVOS dad- puede provocar una suerte de mandato hipntico, que suele gene
rar, intensificar y mantener un contexto problemtico.
Si examinamos las explicaciones tradicionales de laconducta a travs La situacin inversa -o sea, tratar las categoras de la accin como si
de la lente de la recursin, nos encontraremos a veces con lo que Bateson fueran rubros de accin - es otra de las importantes maneras de generar y
llamaba "principios dormitivos", que son una variante de la descripcin mantener conductas y experiencias sintomticas. Esta confusin se evi
circular. Un "principio dormitivo" es un reacomodamiento ms abstracto dencia en las tentativas de reformar a los criminales mediante castigos.
de la descripcin del rubro que se pretende explicar. Parafraseando a
11
Tal como lo formul Bateson (citado en Keeney, 1979b):
Bateson (1979a), esto acontece cuando se toma como causa de una ac
cin simple una palabra abstracta derivada del nombre de dicha accin ...Es imposible poner fin al delito mediante el castigo. Con ello todo lo que
se consigue son delincuentes ms eficaces, puesto que el delito no es una accin.
El delito no es el nombre de una accin, sino una categora o contexto de la ac
cin. Y las cosas que son categoras de accin no obedecen a las reglas del re
11
"Molire, hace muchos aos, cont un examen oral de doctorado en el cual
fuerzo, como lo hacen las acciones (pg. 21).
los sabios mdicos preguntan al candidato la 'causa y razn' de que el opio haga
dormir a la gente. El candidato responde triunfalmente, en un latn macarrnico,
que ello se debe a que 'posee un principio dormitivo(virus dormitiva)' " (Bate La epistemologa clnica se ocupa de estudiar cmo se crean y perpe
son, 1972, pg.XX [trad. cast. 19]).
tan los dilemas humanos merced a estas trabas epistemolgicas. El espe
50 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA '.1

cialista en estas cuestiones examinar las pautas que, dentro de los con formas en que un organismo punta su experiencia es un aprendizaje de
textos sociales, organizan los crculos viciosos, recursivos, que rodean orden superior, tpicamente asociado con la psicologa del estmulo-res
la experiencia sintomtica. En los ejemplos anteriores hemos mostrado puesta. La confusin de estos rdenes de aprendizaje es un ejemplo de ti
de qu manera surgen estas trabas en la experiencia cuando se abusa del pificacin lgica errnea.
axioma de los semnticos: "El nombre no equivale a la cosa nombrada". Veamos cmo reencuadra Bateson el experimento de Pavlov. El plan
Adems, puede olvidarse que "el nombre del nombre no equivale al nom teo de lo que Pavlov denomin "neurosis experimental" es el siguiente.
bre". Por ejemplo, en la obra de Lewis Carroll, Alicia le pregunta al Ca Primero se ensea a un perro a distinguir entre un crculo y una elipse; a
ballero Blanco cmo se llama la cancin que va a cantarle, y l le dice continuacin, se le presentan crculos y elipses cada vez ms semejantes,
que se llama "los ojos del abadejo". Alicia replica que parece un extrao lo cual torna la tarea ms difcil para el perro; por ltimo, cuando ya es im
nombre para una cancin, y el Caballero le responde: "No, t no me posible discriminar entre ambos, el perro empieza a manifestar sntomas
comprendes. No es el nombre de la cancin, es la forma en que lo llaman psicticos, que van desde mordiscos manacos a comportamientos coma
al nombre" (1865/1971, pgs. 186-87). Discernir los nombres, los nom tosos. Al analizar esta situacin, Bateson (1979a) subraya:
bres de los nombres, los nombres de los nombres de los nombres, y as
sucesivamente, es uno de los modos de especificar diferentes rdenes de "Qu ha aprendido el perro en su adiestramiento que le impideaceptar el fraca
recursion. Y una vez que stos se disciernen, el epistemolgo puede so al final?" Parecera que la respuesta a esta pregunta podra ser: "El perro ha
aprendido que ste es un contexto para la discriminacin"; o sea, que l "debe"
apreciar
entre s ycmo
cmoseseconfunden
plasman laslaspautas,
cascadas de recursion,
en general, cmo se las une
con ellas.
mirar por dos estmulos y "debe" buscar la posibilidad de actuar sobre la base de
una diferencia entre ambos. Para el perro, sta es la "tarea" establecida, el con
Es aqu donde resulta aplicable la tipificacin lgica, definida como texto en el cual su xito ser recompensado... Ahora l impone esta interpreta-
un procedimiento para indicar los rdenes de recursion. Desde este ngu cun a un contexto que no sirve para la discriminacin (pgs.119-20) [trad.cast.
lo una "tipificacin errnea" es la confusin de diferentes rdenes de re 107].

cursion. Al utilizar la tipificacin lgica de este modo, podemos detectar


las pautas que organizan cualquier sistema de conocimiento. Una vez ex- Si el perro modificara esta puntuacin y supusiera que el laboratorio es
plicitados los rdenes de recursion del observador, se ponen de manifies un contexto para efectuar conjeturas, no se esforzara por discriminar
to los recursos a que apel para salvar las brechas de sus explicaciones entre el crculo y la elipse. No obstante, esta puntuacin tampoco tiene
tericas, as como las incongruencias entre los datos y sus predicciones. en cuenta que el experimentador participa en la estructuracin de este con
Por ejemplo, si se examina la psicologa del estmulo-respuesta se com texto. El experimentador no discrimina entre dos clases de conte xtos
prueba que la mayora de las reglas del refuerzo se aplican a todo lo que -aquel en que corresponde la discriminacin, y aquel en el que no corres
se asocia con el nombre de una accin simple, como "alzar una pata" u ponde-; en lugar de ello, punta la situacin como contexto apto para la
"oprimir una perilla". Estas reglas, al igual que los nombres de las accio discriminacin, aun en aquellos casos en que no es posible discriminar.
nes simples, no se aplican a los contextos de la accin. Toda instiga
12 En consecuencia, el perro y el experimentador se encuentran en una situa
cin a un organismo para que asimile (o desasimile) la "exploracin", la cin imposible: si el primero pretende discriminar, el segundo observa
"curiosidad", la "dependencia", etc., es una tipificacin errnea del nom que no puede hacerlo; si el perro no discrimina, el experimentador sostie
bre del contexto de la accin apoyndose en el nombre de una accin sim ne que su capacidad de "discriminacin" ha fallado.
ple -vale decir, confundiendo una con la otra- Los contextos de la ac El hecho de que el psiclogo experimental atribuya los sntomas del
cin son rdenes de recursion superiores a los de las acciones simples, perro a una "falla en su discriminacin" trasunta un error de tipificacin.
y no estn sujetos a las reglas del refuerzo que imperan en los rdenes in Decir que el perro discrimina gracias a su "discriminacin" es invocar un
feriores. Todo contexto de la accin es puntuado por el organismo mis principio dormitivo. Bateson (1979a) desmenuza este razonamiento:
mo (o por las interacciones sociales de las que forma parte); modificar las
El cientfico ha saltado aqu de un enunciado sobre uno o varios incidentes
particulares que pueden ser vistos, a una generalizacin que se aferra a una abs
12
Bateson (1979a) propuso reemplazar la frase "contextos de accin" por "cate
traccin -"discriminacin"- situadams all de la visin, tal vez dentro del pe
goras de organizacin contextual de la conducta" (pg. 134) [trad. cast. 120]. rro. En este salto de tipificacin lgica consiste el error terico. En cierto senti
52 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 53

do, yo puedo ver al perro "discriminar", pero no me es posible ver su "discrimi combinacin simultnea de sus respectivas puntuaciones da una vislum
nacin" (pg. 119) [trad. cast. 107].
bre de la relacin total. A esta ltima visin de las cosas Bateson (1979a)
la llama "doble descripcin" y la compara con la visin binocular:
Este ejemplo ilustrauna pauta de "doble vnculo" o "doble ligadura"
[double bind] en la que cada partcipe est frreamente ligado[bound] en Es correcto (y constituye un gran avance) comenzar a pensar en los dos ban
una relacin plagada de errores mutuos de tipificacin lgica. Lainade dos que participan en la interaccin como dos ojos, cada uno de los cuales da li
cuada puntuacin del perro genera conductas que no hacen sino corrobo na visin monocular de lo que acontece, y juntos dan una visin binocular en
rar la inadecuada puntuacin del experimentador, que a su vez refuerza la es la relacin (pg. 133) [trad. cast. 119].
profund idad. Esta doble visi n
puntuacin del perro. El perro manifiesta sntomas y el experimentador le
atribuye fallas para discriminar. Desde luego, es concebible que se diera En el caso del sistema constituido por "El me fastidia, yo me retraigo -
una relacin entre perro y experimentador tal que este ltimo se apenara Ella se retrae, yo la fastidio", la visin binocular vera lo que Bateson dio
por las "fallas" del perro, y como amo bondadoso, tratara de corregirlas en llamar "una relacin complementaria".
mediante un tratamiento mdico o psicolgico; lo ms probable es que es
to condujera a otra pauta contexta!, denominada "terapia".
COMO DISTINGUIR LAS PAUTAS DE RELACIN

DOBLE DESCRIPCIN Para ver una relacin se requiere una doble descripcin. Pero si las
dobles descripciones de la relacin se someten a anlisis y se afirma que
Cada vez que dos personas interactan, cada una de ellas punta el flu cada una de estas partes est localizada dentro de una persona, se crea
jo de la interaccin. Si un observador combina los puntos de vista de am con ello un "principio dormitivo". Ver slo al marido que fastidia sin to
bos individuos, comienza a surgir una idea sobre el sistema total. Hay mar en cuenta a la esposa que se retrae puede llevarnos a considerar al
muchas maneras de conceptualizar una descripcin holstica de esta ndo "fastidioso", y no al sistema de la relacin entre el fastidio y el retrai
le. Ante todo, puede presentarse la puntuacin de cada persona en forma miento. Anlogamente, entender que la capacidad de "conduccin" o lide-
de secuencia, siendo la serie total una representacin del sistema didico. razgo reside dentro de alguna persona es generar un principio dormitivo,
Por ejemplo, si se ven en su conjunto las dos descripciones siguientes: el cual dara lugar a seudoexplicaciones como sta: El lder "conduce por
"El me fastidia, yo me retraigo" y "Ella se retrae, yo la fastidio", se ob que tiene capacidad de condu'cccin". Represe, empero, en que siempre
tiene una rpida vislumbre del sistema de interaccin. Esta vislumbre
13
tenemos que preguntar al observador que formula este enunciado cmo
equivale, en alguna medida, a sacar una serie de fotografas instantneas sabe que la persona por l descripta es un conductor o lder, y su respues
de cada persona a lo largo del tiempo y luego poner lado a lado todas las ta necesariamente tendr que hacer referencia a la conducta de algn "se
fotografas. guidor" o partidario, con lo cual nuevamente nos remite a un sistema de
Una vez que el observador presenta estas diversas puntuaciones a mo relacin. En otras palabras, la capacidad de conduccin o liderazgo no es
do de secuencia, puede luego procurar discernir la pauta que las conecta. ms que una mitad extrada de esta doble descripcin: "relacin entre el
Una manera de hacerlo es presumir que la pauta de la puntuacin de la conductor y el conducido". En general, todas las descripciones de las ca
persona A interacta con la de la persona B de modo de crear una pauta ractersticas de personalidad consisten, como en este caso, en extraer mi
hbrida, al estilo del muar.* Para el observador, esto significa que la tades de pautas de relacin ms amplias. Siguiendo el consejo de Bateson
(1979a), "slo si uno se aferra de manera rigurosa a la primaca y priori
13
Watzlawick y sus colaboradores (1967) pusieron de relieve esta particul ar dad de la relacin, puede evitar las explicaciones dormitivas" (pg. 133)
descripcin sealando que esta "interaccin oscilante, s-no-s-no-s", es anlo [trad. cast. 119].
ga a lo que los matemticos denominan una "serie oscilante infinita" (pgs. 56- Como la terapia tiene lugar en el contexto de una relacin entre el tera
58).
peuta y su cliente, cualquier tentativa de discer nirlas caractersticas del te
*Recordemos que lo caracterstico del muar es el efecto de tornasol, o sea, los rapeuta que logra xito (o de su cliente) no es otra cosa que centrarse en
reflejos o visos cambiantes de la luz que incide sobre la superficie de la tela. [T.] la mitad extrada de la relacin, y esta visin lleva muy fcilmente a la
54 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 55

bsqueda de principios dormitivos. Entonces los clnicos se referirn a en que una cierta clase de accin de A estimula en B una accin de la misma cla
las causas del xito de los terapeutas o las causas ue que el cliente sea se, la cual a su vez estimula ulteriores acciones similares de A...). En contraste
"malo", "enfermo" o "loco". La visin alternativa consiste en enfocar las con ello, llam "complementarias" a aquellas secuencias interaccionales en que
las acciones de A y B eran diferentes, pero se amoldaban una a la otra (p.ej., do
pautas de la interaccin que se produce entre terapeuta y cliente. minio-sumisin, conducta exhibicionista-conducta espectadora, dependencia-nu
La doble descripcin es fundamentalmente una herramienta epistemo trimento) (pgs. 192-93) [erad. cast. 172].
lgica que nos permite generar y discernir diferentes rdenes de pautas.
Si bien el lenguaje, por los lmites que nos impone con sus trminos y es Importa advertir que la concepcin binocular de la relacin exige em
tructuras particulares, constrie nuestro conocimiento, la doble descrip plear un vocabulario apropiado. Por ejemplo, desde la perspectiva de la
cin nos permite utilizarlo de modo de alcanzar rdenes de descripcin relacin, no cabe hablar de una serie de episodios de fastidio y retraimien
superiores. Al proceder as, nos salimos por nuestros propios medios del to entre marido y mujer, ya que esto constituira una descripcin conduc-
pantano epistemolgico en que estamos metidos. As como los dos ojos, tal del sistema en su conjunto. En lugar de ello, debe hacerse referencia a
utilizados simultneamente generan la profundidad, dos descripciones la relacin complementaria entre ambos. Para alcanzar este orden supe
pueden generar la pauta y la relacin. rior, o imagen binocular, se requiere dar un salto en el orden de la abstrac
La estructura del pensamiento de Bateson (1958b, 1972, 1979a) nos cin, pasando de la conducta al contexto, con un salto concomitante en la
suministra un ejemplo sobre la manera de proceder. En sus primeras dis expresin descriptiva. En este caso, las descripciones de la accin se fu
tinciones, Bateson reflexion acerca de la relacin entre las descripciones
de acciones simples, de categoras de acciones y de categoras de interac sionan a fin deacerca
Al meditar crear ladeldescripcin de lalasinteraccin.
modo en que pautas de interaccin podan a
ciones. Hall que estas relaciones podan analizarse en funcin de la tipi su vez ser pautadas, Bateson comprob que si la simetra o la comple-
ficacin lgica, o de lo que yo prefiero denominar rdenes de recursin mentariedad no eran controladas se srcinaba una"cismognesis"* -trmi
con respecto a las distinciones del observador. Como hemos visto, los no que acu para referirse al proceso de huida o de intensificacin que,
contextos de la accin (una distincin de orden superior) son distintos, en caso de no estar bajo control, inevitablemente genera una tensin into
desde el punto de vista lgico, que las descripciones de la accin simple lerable y, a la postre, el quebrantamiento del sistema de relacin-. En
(distincin de orden inferior): el "juego" o "partido" [de bisbol, de ft
14

cambio combinando las interacciones simtricas y complementarias pue


bol, etc.] es una abstraccin de orden superior que "lanzar la pelota" o de lograrse una especie de equilibrio. Bateson (citado en Keeney,
"patear la pelota". Al examinar los contextos de la accin, Bateson pun 1976b) ofrece una analoga de esto:
tualiz que ellos determinan cmo se conectan las acciones simples en la
organizacin social, o sea, cmo se organizan a lo largo del tiempo las Si un matrimonio se vuelve demasiado complementario, pngalos usted a ju
reacciones de los individuos frente a las reacciones de otros individuos. gar un partido de tenis y se sentirn mejor; si se vuelve demasiado simtrico o
Este orden de anlisis pone de manifiesto que "ninguna accin es una is antagnico, no tiene ms que esperar que uno de ellos se disloque un tobillo, y
la", que todas las acciones forman parte de una interaccin organizada. ambos se sentirn mejor (pg. 18).

Luego, Bateson (1979a) design dos categoras del proceso de interac Esto nos sugiere que la forma en que son pautadas las pautas simtri
cin: las de relacin complementaria y relacin simtrica. Estas categoras cas y complementarias de interaccin instituye una suerte de coreografa
de interaccin representan dos tipos de"visin binocular", que l defini para los participantes. En este orden de anlisis, los dilogos, la sexuali
as: dad humana, las cenas familiares y los conflictos internacionales se orga
Llam "simtricas" a todas las formas de interaccin que podan describirse en
nizan de acuerdo con las reglas de la coreografa que gobiernan (o sea,
que pautan) sus interacciones fundamentales. En la terapia familiar, la
trminos de competencia, rivalidad, emulacin mutua, etc. (vale decir, a aquellas
bsqueda de reglas familiares y de "danzas" de la familia caracteriza a ve
ces a quienes se ocupan de este orden de organizacin. 15
14
Un observador puede distinguir primero una accin simple, y a continuaci n
trazar una distincin de orden superior para marcar su contexto. Este contexto de
la accin simple -la distincin de una distincin- es, pues, una recursin que tra * En ingls "schismogenesis", palabra derivada de
"schism", cisma o divisin [T.]
z el observador para indicar la accin simple. 15
Veremos luego que hay una importante recursin en este orden de proceder.
56 ESTT
ICADELCAMB
IO ELEME
NTOS FUNDAMENTAL
ES DE EPISTEMOLOGA 57

DIALCT
ICA DELA FORM
A Y EL PROCESO dos de la relacin a fin de generar una idea de relacin en su conjunto.
Por ejemplo, la interaccin se discierne combinando las descripciones de
Al repasar su propia obra, Bateson (1979a) seal que sus "procedi cada accin simple de los participantes. En un orden superior de anlisis,
mientos de indagacin estuvieron puntuados por una alternancia entre la el percatamiento de las pautas coreogrficas se obtiene a partir de las rela
clasificacin [de la forma] y la descripcin del proceso". Esta "escala en ciones entre los episodios de interaccin; por ejemplo, las relaciones di-
zigzag entre la tipologa [de la forma], por un lado, y el estudio del proce dicas "sanas" pueden caracterizarse porpautas de alternancia entre temas
so, por el otro" (pg. 193)[trad. cast. 172-73] fue diagramada en varias complementarios y simtricos. Una vez ms, deben combinarse las visio
formas en su libroMind and Nature. En la figura 1 presentamos un grfi nes obtenidas desde ambos lados de la relacin -qu e esta vez envuelven
co modificado y ms general de esta clase de anlisis. En l se pone de las descripciones de las pautas de interaccin- a fin de formarse una ima
relieve un enfoque recursivo de la epistemologa, que en vez de explicitar gen de la coreografa.
las jerarquas ideales de abstraccin, propone "una escala que asciende La columna intermedia de la figura 1, que es al mismo tiempo la de la
en zigzag [como ilustracin] de la dialctica entre la forma y el proceso" izquierda en la "escala que asciende en zigzag" en nuestro anlisis, se de
(pg. 194) [trad. cast. 174]. nomina "Clasificacin de la forma", y corresponde a los nombres asigna
dos a las pautas organizadoras de las acciones simples, las interacciones
y la coreografa. Una clasificacin de la forma es una abstraccin que "or
ganiza" cada orden de descripcin vinculando sus elementos de manera
significativa. El examen paso a paso de cada uno de los "peldaos" de es
ta escala ascendente nos revela cmo se entrelazan forma y proceso.
Las descripciones de una accin simple se refieren a observaciones de
unidades, de acciones simples, singulares y aisladas, incluida la expre
sin facial, la postura corporal, la manera de respirar y de fijar la vista, el
tono y el volumen de voz, el ritmo de las elocuciones o preferencias ver
bales, las palabras, frases y oraciones pronunciadas, etc. En el caso de
las acciones simples de una danza, este orden de anlisis implicara
prestar atencin a los sucesos inmediatamente perceptibles que caracteri
zan cada paso de baile (p.ej., el pie derecho de la bailarina se adelan
La columna de la derecha de la figura 1, denominada "Descripcin del ta al par que sus hombros se echan hacia atrs y la cabeza gira hacia la
proceso", se refiere a la unidad que es objeto de observacin. Estas unida derecha).
des de la observacin se derivan del modo en que el observador punta la Cuando los rubros que componen una accin simple se clasifican y se
corriente de sucesos. Las descripciones del proceso remiten, en general, los considera pertenecientes a una determinada categora de accin, se pa
a un orden de observacin que podramos denominar "experiencia basada sa al otro lado del anlisis, el de la forma. Clasificar cinco minutos de u-
en los sentidos". Esta experiencia es la ms prxima que podemos alcan na accin como un "baile" o como un "juego" constituye una manera de
zar respecto de los "datos elementales", y es una forma de descripcin designar una categora de accin. Esta categorizacin -que hemos llama
despojada, para todos los fines prcticos, de altas abstracciones tericas. do "clasificacin de la forma" en la columna de la izquierda de nuestra es
Dentro de este sistema de anlisis de la experiencia, para pasar de un cala ascendente- es un modo de identificar y designar la pauta que orga
orden de descripcin a otro, se requiere un acto de doble descripcin: va niza el orden del proceso observado. Las categoras de accin -juego, ex
le decir, hay que yuxtaponer las visiones correspondientes a los dos la- ploracin,
adjudicamoscombate, delito,
a la forma enesquizofren ia, terapia,
que estn pautadas lasetc .- son nombres
acciones simples. que
Im
Aqu, las interacciones pautadas especifican un sistema de coreografa que especi
porta advertir que una misma accin simple puede pertenecer a diversas
fica las interacciones pauta das. Esta recur sion (como mostra r el captulo si categoras. Por ejemplo, "alzar el brazo" puede formar parte de un baile,
guente) indica que el sistema est organizacionalmcnte cerrado y es autorreferen- de una ceremonia militar, de la respuesta de un alumno a su maestro en el
cial en este orden de proceso. aula o de una actividad deportiva. La designacin de una categora de ac-
58 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 59

cin slo nos indica que vemos las acciones simples como organizadas pie y las categoras de la accin. Por consiguiente, dentro de una clasifica
significativamente dentro de un contexto determinado. cin de la forma a estas pautas de organizacin de orden superior se las
Si nos movemos en nuestra escala ascendente hasta el prximo nivel puede denominar categoras de la coreografa.
del proceso, comprobamos que no se ocupa de fragmentos aislados de ac Estos diversos modos de puntuar una cadena de sucesos y de desig
cin sino de cadenas o secuencias de acciones, tal como las muestran los nar las pautas emergentes guardan correspondencia con determinados r
individuos o grupos que interactan. No obstante, estas descripciones de denes de recurrencia en las distinciones trazadas por un observador (pri
la interaccin siguen siendo expresadas enun lenguaje basado enlos sen mera columna de la izquierda en la figura 1). Veamos como ejemplo el
tidos. Lo que diferencia a este orden del proceso respecto de las descrip planteo entre el marido que fastidia y la esposa que se retrae. Podemos
ciones de la accin simple es que presta atencin a la forma en que se co comenzar describiendo y clasificando acciones simples. Las verbali-
nectan los fragmentos de accin simple entre los participantes. Si lo que zaciones del marido, junto con su orquestacin corporal concomitante,
se analiza es el baile de una pareja, esta descripcin nos dar un ordena pueden clasificarse como "fastidio", en tanto que los silencios y bostezos
miento serial del flujo de sus pasos respectivos. Por ejemplo, el paso M de su esposa pueden clasificarse como "retraimiento". Aqu, el orden de
puede ser seguido por el paso N, luego paso por el paso O, el paso N, el distincin que est enjuego es el de la conducta. La identificacin de las
paso O, etc. Desde esta perspectiva, cualquier descripcin de una accin categoras de la accin nos lleva a analizar el contexto -prximo orden de
simple debe ser acompaada por la descripcin de las acciones de otra recurrencia-, donde la interaccin, y no la accin simple, pasa a ser la
persona que la preceden
nas de acciones y la siguen.
es ms importante queAqu, el ordenamiento
las acciones de las cade
individuales. unidad de anlisis
de la accin. que organiza
Por ejemplo, de manera
la alternancia serial fragmentos
de fastidio particulares
y de retraimiento (des
Cuando se procura clasificar descripciones de la interaccin, esta clasi cripcin de la interaccin) puede designarse como una relacin comple
ficacin de las formas consiste en designar las pautas de la relacin, y no mentaria (clasificacin de la forma). Estos contextos o secuencias de inte
las pautas de la accin. Las categoras de la interaccin se refieren a las raccin estn sujetos, a su vez, a una organizacin de orden superior: los
pautas caractersticas de la relacin entre las acciones de los distintos metacontextos-^rdenes mximos de recurrencia en este sistema- que alu
partcipes. Por ejemplo, todos los pasos de baile de un integrante de la den a la forma en que son pautadas las interacciones como parte del siste
pareja sern precedidos y seguidos por los pasos del otro integrante. La ma total de la coreografa. En este orden de anlisis, la interaccin
pauta de cada episodio de interaccin puede clasificarse considerndola o complementaria creciente de la pareja puede a su vez someterse a restric
bien simtrica, o bien complementaria. Cada paso subsiguiente ser ciones de orden superior -p.ej., si se recibe una queja de algn vecino, o
precedido y seguido por otros pasos, y cada nueva pauta de interaccin el marido tiene un ataque de asma, o un hijo del matrimonio desobedece
puede clasificarse en consecuencia. una orden que se le ha impartido-. Con esta descripcin de la coreo
Advirtase que si bien la relacin se da entre las acciones de dos indi grafa, es lgico que procedamos a designar la categora que le corres
viduos (o grupos, o partes de individuos o de grupos), para clasificar es ponda; pero, por desgracia, contamos con muy pocos elementos en el
tas relaciones se necesita ver al menos tres fragmentos de accin Simple. lenguaje (si es que hay alguno) para este orden de categorizacin. Ni si
Como propusieron Bateson y Jackson (citados en Sluzki y Beavin, quiera el trmino "cismognesis" designa el conjunto pautado de inte
1977), una relacin ser simtrica o complementaria segn "como se vin racciones, pues se refiere alproceso mediante el cual interacciones repeti
cule cada fragmento de conducta con los fragmentos anteriores y posterio tivas (o sea, no controladas) srcinan una tensin intolerable y promue
res de la relacin cara a cara" (pag. 77). ven la disolucin del vnculo. Respecto de la expresin "doble ligadura",
Volviendo a la columna de descripcin del proceso en nuestra escala podramos proponerla como designacin de una categora de interaccin
ascendente, el prximo orden de anlisis concibe estas pautas de interac coreogrfica; esto concuerda con lo que sostena Bateson (1972), para
cin como parte de una trama organizativa aun ms amplia. As pues, las quien "doble ligadura" era la designacin de una pauta de "proceso trans-
descripciones de la coreografa establecen cmo son pautadas, a su vez, contextual" (pg. 272) [trad.cast. 302].
las pautas de interaccin que se haban discernido previamente (los temas Una concepcin organizational ms amplia demuestra que la accin y
simtricos y complementarios), o sea, establecen de qu manera se conec las secuencias de accin forman parte siempre de un sistema ecolgico
tan entre s o forman una secuencia. Por ejemplo, el ballet, el jazz y los ms abarcador. Y es esta concepcin inclusiva la que ha atrado la aten-
bailes de saln especifican diferentes maneras de organizara accin sim-
60 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA (.1

cin de los terapeutas sensibles a los dramas representados por las fami sera vivenciada como la categora "flor", sino como una agrupacin sen
lias y las redes sociales. sorial de color, forma y perfume.
No obstante, las descripciones de la experiencia basadas en los senti
dos estn siempre vinculadas a alguna especie de sistema simblico inte
CONSTRUCCIN DE UNA REALIDAD riorizado -co mo el lenguaje que empleamos-, el cual determina cie rtas
maneras particulares de "confrontar el mundo" a travs de los propios
La "descripcin del proceso" (columna de la derecha en la figura 1) re sentidos. El hecho de que las abstracciones estn entremezcladas con la
mite a lo que Bateson (1979a) describa como "un anlogo de la suma de experiencia sensorial nos sugiere que no existe nada parecido a la "expe
fenmenos que se quiere explicar" (pg. 191) [trad.cast. 170]. Vale de riencia sensorial pura" o a los "datos elementales". Bateson (1979a) afir
cir, los tems que figuran en esta columna son los ms prximos a lo ma, adems, que "un primer postulado necesario para toda comprensin
que podemos considerar los "datos de los sentidos". Hemos identificado del mundo viviente" es advertir que los organismos no pueden tener una
los rdenes de descripcin como fragmentos de accin, episodios interac- experiencia directa de su objeto de indagacin (pg. 191) [trad. cast.
cionales y coreografa. Aunque en realidad no tenemos experiencia direc 170]. Aquello con lo cual nos confrontamos (como hemos procurado
ta de ninguno de ellos, cabe diferenciar entre una descripcin de nuestra demostrar) son mapas de mapas.
experiencia sensorial y una tipologa o categorizacin de dicha descrip Una concepcin ms inclusiva es la que considera que los organismos
cinPor
(clasificacin
ejemplo, un de la forma).
terapeuta puede dar cuenta de las expresiones faciales experimentan el mundo participando en una dialctica entre los sistemas
abstractos creados por ellos y la forma en que sus rganos de los sen
de su cliente, su manera de respirar y los movimientos que hace con las tidos "se frotan" con ese mundo. Esta dialctica, expuesta en la figura 1
piernas. Luego, estas descripciones pueden clasificarse o tipificarse co como un dialctica general entre la forma y el proceso, es un modelo que
mo una clase de acciones (p.ej., de "temor" o de "entusiasmo"). No obs describe de qu manera el proceso mental genera y organiza nuestro mun
tante, carece de sentido que el terapeuta sostenga que ve "temor" o "entu do de experiencia. La escala en zigzag ascendente de la descripcin del
siasmo" en la persona que tiene delante, pues estos trminos son clasifica proceso de base sensorial, por un lado, y la clasificacin de la forma, por
ciones de descripciones de la experiencia sensorial, y no corresponden a el otro, constituyen un proceso dialctico recurrente.
nada percibido en forma directa. En este proceso dialctico, repitmoslo, la manera de ver el mundo de
La diferencia entre la "descripcin del proceso" basada en la experien riva parcialmente de las distinciones que trazamos en l. Es como si con
cia sensorial y la "clasificacin de la forma", abstraccin de orden supe nuestra propia mano dibujramos bocetos en nuestra retina. Este proceso
rior, no es nada trivial. En la obra de Bandler y Grinder (1979) se desta es recursivo: uno dibuja lo que ve y ve lo que dibuja. Y como la forma y
ca que la mayora de los clnicos (y sus clientes) habitualmente confron el proceso se pueden "devorar" uno al otro recurrentemente, igual que el
tan el mundo sin distinguir entre su experiencia sensorial y las abstrac "Urvoro", siempre es posible generar diferentes rdenes de visin.
ciones que han creado acerca de ella. El problema reside en que estas abs
tracciones de orden superior creadas por los clnicos se convierten con Hemos visto que la parte de la escala ascendente llamada "descrip
frecuencia en los datos primarios de la terapia, reemplazando a su expe cin del proceso" se basa primordialmente en distinciones trazadas por
riencia sensorial ms inmediata. De este modo, el clnico hace caso omi (o en) nuestro aparato sensorial. A las distinciones provenientes de esta
so de una enorme cantidad de informacin de base sensorial durante columna las llamamos "descripciones basadas en los sentidos". El otro
el curso de la terapia cerrndose frente a ella y desconectndose as de los lado de la escala, el de la "clasificacin de la forma", deriva en mayor m e
sucesos en curso en la interaccin social. dida de nuestros sistemas simblicos. Para Bateson, esto era un anlogo
Podra argirsc que la alternativa consiste en centrarse en la experien de lo que l denominaba "tautologa"; pero en vez de emplear este trmi
cia basada en los sentidos; hacer esto exigira detener el dilogo interno no, prefiero hablar de armazones de relaciones simblicas mediante los
de las abstracciones de orden superior-"parar el mundo", como lo llama cuales pueden estructurarse las descripciones. Estos armazones propor
ba don Juan-. En esencia, esto implicara eliminar de la conciencalas cionan una suerte de tejido conjuntivo que nos permite ligar o vincular di
abstracciones de orden superior a fin de permitir una confrontacin ms versas descripciones del proceso.
directa de la experiencia basada en los sentidos. Una flor, verbigracia, no Debe entenderse que las nociones de descripcin basada en los scnl
62 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 63

dos y de armazn de relaciones simblicas son diferentes maneras de Uno de los ejemplos ms manidos de una jerarqua de niveles es el
concebir cmo traza sus distinciones el observador. A partir de esta dis que nos ofrece el universo biolgico, dispuesto en clulas, rganos, orga
tincin sobre la forma en que trazamos las distinciones, podemos con- nismos individuales totales, grupos sociales, etc. Cuando decimos que la
ceptualizar nuestro mundo de experiencia como una dialctica recurrente clula est en un nivel diferente que un rgano (p.ej., que el hgado), no
que alterna entre las distinciones basadas en descripciones basadas en los estamos pensando que el hgado se encuentra "por encima de" la clula,
sentidos, y distinciones derivadas de los armazones de relaciones sim sino ms bien que el rgano abarca a sus partes componentes. La treta pa
blicas. ra contemplar los rdenes de recursin en jerarquas sistmicas consiste
Dijimos antes que las descripciones basadas en los sentidos nunca di en considerarlos como una sucesin de cajas chinas: sistemas colocados
fieren, de hecho, de cierto sistema simblico o manera de trazar distincio dentro de sistemas colocados dentro de sistemas colocados dentro de sis
nes. Anlogamente, ahora proponemos que los armazones de relaciones temas... Todas estas cajas pueden concebirse como plegadas sobre s mis
simblicas no difieren en realidad de los datos sensoriales que ellos orga mas, vale decir, como constituyendo una totalidad nica, o bien extendi
nizan. Por ejemplo, los nombres de categoras de la accin, como "ex das de modo tal que puedan discernirse diferentes puntos nodales, nive
ploracin", "amor","humor","terapia"y "juego", son distinciones que un les, estratos u rdenes. Las dos perspectivas -la de la totalidad y la de las
observador traza en sus observaciones de los llamados datos sensoriales parte s- son complementarias, y nuestra epistemologa se enriquece si con
de la accin simple. servamos ambas puntuaciones.
Al distinguir entre la descripcin basada en los sentidos y el armazn Debe recordarse
cualquier empeo porque la complejidad
estudiar una tajadadel drama de
particular humano implicaforma
un proceso, que
de relaciones simblicas, nos estamos ocupando de la operacin recur
siva de un observador que traza distinciones. La dilucidacin de esta ope u orden de recurrencia conduce inevitablemente a una comprensin limita
racin recursiva de trazar distinciones, distinciones referidas a distin da. Como dijo uno de los discpulos de Birdwhistell (1970): "Es como
ciones, y as sucesivamente, nos permite revelar cmo establecemos y tratar de comprender toda un cuenca hidrogrfica partiendo de un pedazo
reunimos en una totalidad una ecologa de ideas: cmo construimos y de ro de quince centmetros de largo" (pg. 270). Adems, no hay que
mantenemos una realidad. Bateson (1979a) nos dice que las pautas que li olvidar que los lmites de cualquier unidad de observacin son siempre
gan entre s a las ideas constituyen "la mayor proximidad a que podemos trazados por el observador. Los observadores, con sus peculiares distin
llegar con respecto a la verdad ltima" (pg. 191) [trad. cast. 170]. Las ciones, forman parte ineludible de lo observado. As pues, lo que una
danzas entre forma y proceso, armazones de relaciones simblicas y des persona hace, incluido lo que dice, es discernido por el observador, y las
cripciones basadas en los sentidos, letra y espritu, rigor e imaginacin, distinciones que ste traza para llegar a conocer un cierto dominio de fe
representan, como apunta Bateson (1979a), "las necesidades dialcticas nmenos pueden incluir las diferencias entre la conducta, el contexto y
objetivas del mundo viviente" (pg. 227)[trad. cast. 197]. Es aqu donde el metacontexto. Pero en qu medida son reales estas distinciones? Son
nos encontramos con la esttica del cambio. tan reales "como los 'globos' que salen de la boca de los personajes de
Podemos ahora ver con mayor claridad que la figura 1 representa las historietas" (Bateson, 1979a, pg. 132 [trad. cast. 118]). En todos
una jerarqua de rdenes de recursin. Ninguno de estos rdenes -ac
16 los casos, el observador simplemente traza un esbozo, o, recurrentemen
cin, contexto y metacontexto- es en verdad inferior o superior a cual te, un esbozo de un esbozo.
quiera de los otros en un sentido espacial; esta distribucin slo es un ar Un buen ejemplo de la consecuencia de las puntuaciones es el del oso
tificio. polar "encuadrado". Bandler y Grinder (1979, pg. 192) cuentan que el
zoolgico de la ciudad de Denver adquiri un oso polar y construy para
l una jaula temporaria hasta terminar de prepararle su "ambiente natu
16 Tambin podemos apreciar aqu con mayor claridad el modo singular en que a-
ral". La jaula era lo suficientemente amplia como para que el oso pudiera
plicaba Bateson (1979a) la tipificacin lgica: "A partir de este paradigma -nos dar varios pasos en una direccin, darse vuelta, dar varios pasos en la di
expl ica-, parece que la idea de 'tipificac in lgica' toma un aspecto muy diferen
te c uando se la trasplanta de los reinos abstractos habitados por los filsofos
reccin opuesta, y as ir y venir dentro de la jaula. Cuando finalmente ter
matemticos a la barabnda de los organismos. En vez de encontrarnos con un min de prepararse el "ambiente natural" del oso y se lo sac de la jaula,
jerarqua de clase s, tenemos una jerarqua rdenes
de de recwsividad" (pg. 201) sigui yendo y viniendo en su ambiente natural como lo haca antes, den
[trad. cast. 179]. tro de la antigua puntuacin.
64 ESTTICA DEL CAMBIO
ELEMENTO
S FUNDAM
ENTALESDE EPISTEMOLOGA 65
Este anlisis sirve de base para aclarar el significado de la epistemolo tuacin es lo mismo que el trazado de una distincin, pero abarca un or
ga ciberntica. Recordemos nuevamente que, en el mejor de los casos, den de recurrencia superior.
nos encontramos en una etapa de transicin, y que pocos individuos (si Terapeuta: Djeme ver si lo he comprendido. Si trazo una lnea entre
es que hay algunos) experimentan habitualmente su mundo a travs de u- un epistemlogo y un terapeuta, podemos decir que esa diferencia es una
na epistemologa ciberntica. Estamos tan acostumbrados a modos no ci distincin primitiva. Si luego distingo al epistemlogo diciendo que a-
bernticos de conocer, que podemos llegar a deformar cualquier vislum prende algo del terapeuta, o viceversa, indico una diferencia de orden
bre de ciberntica que se nos cruce en el camino. Lo mismo que el oso
dentro de su "encuadre" imaginario, podemos olvidarnos de que nuestra superior. Sigo sealando la misma distincin primitiva, pero en un orden
imaginacin creadora es libre de trazar otras distinciones. La epistemolo de recurrencia diferente. Dicho de otro modo, la distincin entre usted y
ga ciberntica nos suministra un modo de descubrir y construir pautas al yo nos permite indicar una infinitud de otros rdenes de diferencias entre
ternativas en la ecologa de nuestra experiencia. nosotros.
Epistemlogo: Creo que hablamos el mismo lenguaje. Dicho sea de pa
so, ya hemos estado hablando de la ciberntica. Aunque el autor sugiri
DIALOGO que este captulo era un preludio para ms tarde abordar la ciberntica,
desde el comienzo nos sita en el corazn mismo de la epistemologa ci
Terapeuta: Por favor, puede resumirme qu quiere usted decir con berntica.
"elementos fundamentales de epistemologa"? Terapeuta: Quiere decir que todas esas alusiones a la conexin recur
Epistemlogo: En el sentido esencial, los "elementos fundamentales de siva de descripcin y prescripcin, as como el anlisis de los rdenes
epistemologa" son un modo de aclarar cmo colaboramos en la construc de recursion y de la doble descripcin, eran en verdad ciberntica?
cin de nuestro mundo de experiencia. En tal sentido, trazar una distin Epistemlogo: En parte lo eran. El prximo paso consiste en aprender
cin, indicar una puntuacin, marcar los rdenes de recurrencia y utilizar alguna terminologa que nos permita enunciar en forma ms precisa estas
una doble descripcin pueden considerarse herramientas epistemolgicas pautas de recursia
de dicha construccin. Terapeuta: Antes de seguir, quisiera reexaminar algunas de las herra
Terapeuta: Pero no son tambin herramientas descriptivas? mientas epistemolgicas con que ya contamos. Empecemos por el traza
Epistemlogo: Usted tiene razn. Dicho ms precisamente, estas herra do de distinciones. Acaso lo fundamental de la propuesta de G. Spencer-
mientas son a la vez descriptivas y prescriptivas. Este libro versa acerca Brown no es que todos los universos de la experiencia son inventados,
de la conexin recursiva que hay entre ellas. construidos, conformados?
Terapeuta: Y esto nos lleva a la ciberntica? Epistemlogo: No es tan simple. Recuerde que la descripcin y la
Epistemlogo: Exacto. La cibernticaes el mundo de los procesos re prescripcin estn conectados recurrentemente. Lo cual implica, de inme
cursivos. Nos ofrece una manera de considerar estas pautas organizacio- diato, que hay dos maneras incompletas de ver el universo de la experien
nales. cia. Slo es parcialmente verdadero que exista un mundo fsico "real",
Terapeuta: Me gustara aclarar un poco ms la diferencia entre trazar u- fuera de nuestra piel, y al que podemos percibir. La nocin de que un
na distincin y marcar una puntuacin. Para m, son esencialmente lo mundo externo acta en forma lineal sobre nuestro aparato sensorial, a
mismo. fin de plasmar las descripciones de nuestras representaciones, es incom
Epistemlogo: La gente suele trazar distinciones con el fin de marcar pleta. Y tambin es parcial ver el mundo entero como conformado por
una puntuacin. Podemos trazar la distincin entre un terapeuta y un epis nuestras prescripciones relativas a su construccin. Esta creencia, deno
temlogo,
el por ejemplo.
epistemlogo Dada
le ensea esta diferencia,
al terapeuta podemos
algo relativo a suluego
indicar oque
profesin, vice minaday"solipsismo",
previa, por ende es taneslineal
una puntuacin inversa
e incompleta deperspectiva
como la la concepcin lineal
tradicio
versa. El uso de esta distincin para indicar que hay un maestro y un nal sobre el universo objetivo. Slo cambia la direccin de la flecha. La
alumno es la puntuacin. As, en cierto modo, la puntuacin es una dis ciberntica nos insta a reunir estas dos concepciones: lo que persegui
tincin que opera sobre s misma -una recurrencia de segundo orden res mos es la conexin recursiva entre descripcin y prescripcin, as como
pecto de una distincin primitiva-. Para responder a su pregunta, la pun- entre representacin y construccin.
66 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 67

Terapeuta: As que lo que el ciberntico intenta es alcanzar una doble verso partidpativo en que cada uno de ellos contribuye a la construccin
visin de la descripcin y la prescripcin. Y entiendo que la treta consiste y mantenimiento de una realidad teraputica.
en mantener juntas estas dos visiones para lograr una perspectiva de or Epistemlogo: Tambin debemos recordar que los terapeutas y sus
den superior. Pero...qu es lo que vemos cuando fundimos ambas elicntes no conforman su realidad de manera lineal progresiva o solipsis
descripciones? ta. Hay una pauta ms amplia de recursin. A la vez que los terapeutas y
Epistemlogo: Esa visin de orden superior es la ciberntica. La pauta sus clientes trazan distinciones, los primeros trazan distinciones respecto
que conecta la descripcin y la prescripcin es una pauta de recursin. de los segundos y los segundos respecto de los primeros, y adems tam
Quiz sea provechoso para usted considerar como sinnimo ciberntica, bin traza distinciones el sistema ecolgico del cual forman parte. La pau
doble descripcin y proceso recursivo. ta tipo muar, resultante de la combinacin de estos bosquejos epistemo
Terapeuta: Pero usted me ha dicho, una y otra vez, que el observador lgicos, es lo que, a mi juicio, podemos llamar una "realidad terapu
traza distinciones para construir y preservar un mundo de experiencia. Se tica".
gn su argumentacin, elige construir o bien una visin propia del realis Terapeuta: Cuando un cliente traza una distincin -quiz sealndo
mo ingenuo, o bien otra que niega, o niega parcialmente, el realismo inge nos qu es lo que lo perturba-, puede considerarse que esta ltima es "tra
nuo. De qu manera distingue usted su posicin del solipsismo, o sea, zada"* sobre el terapeuta. Por su parte, el terapeuta traza una distincin
de esa concepcin segn la cual el mundo slo est en la propia imagina H^uiz sealando qu cosas podran serle tiles al cliente en esas circuns
cin?
Epistemlogo: Lo que hemos dicho puede, ciertamente, ser solipsis tancias- que puede
to, el sistema socialconsiderarse "trazada"
ms amplio que sobre el cliente.
los comprende Y por supues
traza distinciones tan
mo si nos referimos a un solo observador; pero vea lo que pasa si tene to en uno como en el otro, y ambos, en su calidad de organismo social
mos dos observadores, o un observador que se observa a s mismo. Si conjunto, trazan distinciones conjuntamente. Lo que usted dice es que el
un observador postula que todo aparece en su propia imaginacin, quiz entrelazamiento de estas pautas es una definicin de su realidad?
descubra que su mundo imaginario incluye observadores imaginarios, Epistemlogo: Esa es una manera de trazarlo.
quienes tambin creen que estn en medio de observadores imaginarios. Terapeuta: Nmbreme otra manera.
Se plantea entonces la siguiente pregunta: Cul de estas apariciones es el Epistemlogo: Como ejercicio antropolgico, podramos fragmentar
centro del mundo? O, dicho de otro modo, cul de ellas crea todas las la terapia en "bits" de acciones simples. Tal vez examinando la videocinta
dems? de una sesin pudiramos extraer una lista pormenorizada de todas las
Terapeuta: Segn Heinz von Foerster (1973b, pg. 45), un habitante conductas discemibles. En tal caso, quiz notramos que el terapeuta se
de la Tierra y un habitante de Marte podran permitirse ser solipsistas si inclina hacia adelante en su silln, alza las cejas, cruza los brazos, o que
estuvieran a solas, pero sus pretensiones en tal sentido fallaran cuando el cliente bosteza, carraspea y mira por la ventana. Si nos centramos en
se juntasen. los bits de acciones simples obtendremos una larga nmina de este tipo
Epistemlogo: No olvide que el propio criterio empleado por usted de descripciones. Y si luego ordenamos estas acciones simples tal como
para rechazar el solipsismo es de por s la manera que usted ha elegido pa sobrevinieron en el curso de la terapia, podemos empezar a examinar se
ra puntuar la situacin. Lo esencial es que cada observador debe escoger cuencias de conductas. Alguna vez tuvo ante s lo que al principio pare
verse a s mismo como centro de un mundo solipsista, o como parte de ca una lista fortuita de nmeros, pero ante un examen ms atento revel
una ecologa de otros observadores autnomos. poseer una pauta?
Terapeuta: Pero sigue siendo un observador, o un grupo de observa Terapeuta: Sin duda. Ahora mismo me acuerdo de un caso sencillo.
Tomemos la siguiente serie de nmeros enteros: 10,12,15,30,32,35,70,
dores, quienes crean
Epistemlogo: S. elLiteralmente
mundo que creamos
conocemos?
el mundo que discernimos al 72,75. Si reflexionamos un momento, notamos enseguida que esta serie
discernirlo. Si no trazamos ninguna distincin o discernimiento, lo que incluye una pauta repetitiva. Agrupando los nmeros es fcil ver que:
ste habra establecido no existir en nuestro mbito fenomnico.
Terapeuta: Permtame que traduzca esto al mundo de la terapia. Creo
que lo que usted dice es que terapeutas y clientes son miembros de un uni- [T.]
* "To draw" es "trazar, establecer", y tambin "dibujar".
68 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 69

(10,12,15) 7. Padre-incompetente.
8. Hijo-desobediente.
(30, 32, 35) 9. Madre-incompetente
10. Padre-competente
(70,72,75) 11. Hijo-obediente.
12. Madre-competente.
Epistemlogo: Volvamos a la lista de acciones simples que documenta
el flujo de conductas en una sesin de terapia. Si usted confronta esta lis Aunque los comportamientos difieren en cada una de estas secuencias,
ta, como lo hizo con su serie de nmeros, tambin discernir en ella una prevalece una misma pauta de organizacin.
pauta repetitiva. Epistemlogo: Veamos qu es lo que usted ha hecho. Tanto en la lista
Terapeuta: Estoy pensando en un caso; le har una lista parcial: de nmeros como en la de conductas, ha presumido que existe cierta pau
ta subyacente que organiza la serie; luego examin detenidamente la lista
1. El padre se queja de estar hastiado de la vida. hasta que pudo detectar esa pauta.
2. La hija adolescente sale de noche y vuelve a su casademasiado tar Terapeuta: Invent yo la pauta de organizacin, o est realmente all?
de. Epistemlogo: Quizs ambas cosas. Recordemos que la prescripcin y
3. El
4. Lapadre
madreinterviene
regaa a elaimpone
hija y se
a latraban en una
hija una pelea.
medida disciplinaria. la descripcin estn conectadas recursivament entre s.
Terapeuta: Hay siempre una pauta subyacente en una secuencia de
5. La hija exhibe una "conducta modelo"; por ejemplo, un daprepara sucesos? Y en tal caso, implica esto que no pueda haber ningn suceso
la cena para sus padres y limpia toda la casa. fortuito o aleatorio?
6. La madre asigna a cada miembro de la familia la tarea que debe Epistemlogo: G. Spencer-Brown (1957), en un librito titulado Pro
cumplir. bability and Scientific Inference [La probabilidad y la inferencia cient
7. El padre est harto de su trabajo. fica], afirma lo siguiente:
8. La hija falta a sus clases y comienza a tener dificultades.
9. La madre se deprime por el comportamiento de su hija, y se mete Se ha dicho que la esencia de la aleatoriedad es la falta de pauta; pero lo que
hasta ahora no se ha querido ver es que la falta de una pauta demanda lgicamen
en cama.
te la presencia de otra. Decir que una serie no posee pauta alguna es incurrir en
10. El padre regaa a la hija y se hace cargo de los quehaceres doms una contradiccin matemtica; todo lo que po demo s afirma r es que no, posee nin
ticos. guna pauta que a alguien, probablemente, le pueda interesar averiguar. El concep
11 .La hija dice que le gustara llegar a ser mdica. to de aleato riedad slo tiene sentido con relacin al observador; si dos observa
12. La madre programa que toda la familia vaya al cine. dores buscan habitualmente diferentes clases de pautas, es forzoso que discrepen
acerca de la serie que uno y otro denominan aleatoria (pg. 105).

Epistemlogo: Y qu pauta puede usted extraer de esta lista?


Terapeuta: En trminos prcticos, tiene sentido para m abordar cual
Terapeuta: Esta secuencia recursiva se asemeja a alguna de las que Jay quier secuencia de accin en la creencia de que existe una pauta de organi
Haley (1976b) sola mencionar: zacin subyacente.
Epistemlogo: Si as lo hace, probablemente sea capaz de discernir un
1. Padre - incompetente. orden superior del proceso denominado interaccin.
2. Madre
3. Hijo - -desobediente.
incompetente.
Terapeuta: Cuando veo una pauta de interaccin, presupongo que es
toy examinando un orden de recursion superior al de los fragmentos de
4. Padre - competente. accin simple. Por ejemplo, si contemplo mi lista de nmeros, puedo de
5. Hijo - obediente. tectar una serie de secuencias repetitivas. O sea, (10, 12, 15), (30, 32,
6. Madre - competente. 35) se refieren a la misma pauta. Por ms que los nmeros cambien de u-
na secuencia a otra, la pauta subyacente (a, a+2, a+5) es la misma.
70 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMEN
TALES DE EPISTEMOLOGA 71

Epistemlogo: Si contemplamos la familia, vemos que ocurre idntico Epistemlogo: S, pero por supuesto nunca volvemos al comienzo
fenmeno. Los comportamientos particulares de sus miembros pueden "real", en el sentido de que nuestra lista de nmeros pudiera eventualmcn-
cambiar, pero la pauta organizacional subyacente es la misma. tc recielarse hasta la secuencia (10, 12,15).
Terapeuta: Supongo que si enumerramos toda la serie de estas secuen Terapeuta: Qu es, entonces, lo circular?
cias, podramos ver tambin una pauta ms amplia que las conecta entre Epistemlogo: La re-cjecucin de la misma pauta de organizacin. En
s. Tomemos la secuencia de nmeros anterior: (10, 12, 15), (30, 32, nuestra lista de nmeros, la pauta (a, a+2, a+5) se ejecuta una y otra vez,
35), (70, 72, 75). La pauta que establece una secuencia entre estas se vuelta tras vuelta. Es como una cancin que tuviera simpre la misma m
cuencias implica multiplicar el tercer entero de cada conjunto por dos. Si sica con distinta letra.
guiendo esa regla, pasamos de 15 a 30, de 35 a 70, etc., y as iniciamos Terapeuta: Reciclamos la misma pauta pero con diferentes miembros o
una secuencia distinta. sucesos componentes. De ah que sea ms sensato hablar de recursion y
Epistemlogo: De modo similar, en unafamilia las diversas secuen no de circularidad. La pauta parece seguir siendo la misma, mientras que
cias estn a su vez "secuenciadas" por pautas ms amplias de organiza sus elementos particulares parecen cambiar.
cin. En la experiencia de los seres humanos las pautas de interaccin de Epistemlogo: Pero en otro orden del proceso, tambin estas pautas
ben .cambiar, pues de lo contrario aparece lo que Bateson denomin "cis- pueden cambiar.
mognesis". Si una pareja recicla permanentemente relaciones comple Terapeuta: Un orden de recursion superior?
mentarias, es probable que se muera de aburrimiento; si en cambio su ri Epistemlogo: Exacto.
validad se intensifica de manera simtrica, terminarn en una pelea violen Terapeuta: Qu diferencia establecera en mi manera de conducirla te
ta.
rapia que yo pudiera comprender plenamente los instrumentos epistemo
Terapeuta: Pero si en esa pelea uno de los dos resulta herido, la rela lgicos que hemos analizado?
cin cambiar, desplazndose hacia la complementariedad. Epistemlogo: No lo s, en realidad.
Epistemlogo: S. En general, es imposible mantener una relacin Terapeuta: Bueno, aventure una respuesta.
complementaria o simtrica en forma permanente. Las pautas de interac Epistemlogo: Si usted creyera plenamente en estas ideas, es probable
cin deben modificarse para que sobrevivan los participantes. que eso tuviera varias consecuencias. Ante todo, se dara cuenta de que
Terapeuta: Siguiendo este razonamiento, si empleramos nuestra serie lo que usted ve en la terapia est siempre conectado con lo que usted ha
de sencuencias numricas, tendramos algo as: (10, 12, 15), (30, 32, ce. Si se frustra o aburre o aun se aterroriza frente a su cliente, comproba
35), (70, 72,75), (35, 32, 30)... ra que esto necesariamente modifica su propio comportamiento.
Epistemlogo:: Podramos formular la hiptesis de un caso imaginario Terapeuta: Quiere usted decir que el terapeuta es el nico responsable
en el cual una serie numrica alcanza una suerte de umbral o lmite supe del resultado de la terapia?
rior cuando llega al nmero 75.
Epistemlogo: Esa es slo una mitad de la relacin, no es cierto?
Terapeuta: El cual, en este caso, hace que la secuencia se invierta. Tal Terapeuta: La doble descripcin sugiere que los resultados de la tera
es lo que parece ocurrir con las interacciones sociales. Ya sea que se pro pia dependen de la relacin entre terapeuta y cliente. Contine, por favor.
duzcan dentro de un contexto de juego, humor, pelea o terapia, las se
cuencias interaccionales se intensifican hasta llegar a la larga a algn lmi Epistemlogo: Otra consecuencia de estos instrumentos epistemolgi
te superior (o inferior), que invierte, altera o modifica la pauta de la rela cos para la terapia es que usted nunca se quedar tranquilo con una sola
cin. visin de una situacin cualquiera. Si una esposa se queja de los ataques
Epistemlogo: Volvemos a hablar, entonces, de los procesos recursi de angustia de su marido, usted proceder a pedirle a alguien ms (quizs
vos, la sustancia misma de la ciberntica. asin
otroalternativa
miembro dede esa
la familia, o a otro terapeuta)
misma situacin. que le la
Y luego, eludir presente
trampauna vi
de tra
Terapeuta: Si siempre nos ocupamos de procesos recursivos en la inter
accin humana, entonces cualquiera de estas listas, ya se componga de ac tar de averiguar cul de las descripciones es ms "verdadera" o ms "co
ciones simples o de pautas de accin, se vuelve sobre s misma, se en rrecta"; en lugar de ello, procurar fundir ambas descripciones en una vi
vuelve. sin de orden superior. Algunos terapeutas, como Selvini Palazzoli y
72 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGIA 73

sus colegas de Miln, presentan a la familia un mensaje en el que tratan ca. Y a cualquiera que dijera pertenecer a la "Sociedad de la Tierra Pla
de reunir estas dobles visiones. na" lo veramos como un tipo extravagante.
Terapeuta: Siga dicindome, se lo ruego, de qu otro modo pueden a- Terapeuta: Es una buena metfora para la terapia familiar. La mayora
yudarme estas ideas. de los terapeutas avalan hoy una "epistemologa circular" e impugnan a
Epistemlogo: No debemos olvidar que todas estas herramientas son, los "pensadores lineales progresivos". En este campo, invocar la diferen
en un sentido, inventadas, construidas por nuestra imaginacia Construi cia entre lo circular y lo lineal progresivo se ha convertido en una rpida
mos la idea de que el mundo est construido. manera de distinguir lo correcto de lo incorrecto. No puedo imaginarme
Terapeuta: Pero acaso no es se otro ejemplo de las herramientas a que nadie se autodeclare "lineal progresivo"; as como tampoco puedo
las que usted se refiere? Cmo podemos eludir la recursividad de dicho imaginarme que alguien sostenga seriamente que la tierra es plana.
pensamiento? Epistemlogo: Sin embargo, G. Spencer-Brown nos recuerda que la
Epistemlogo: Podramos construir un mundo de ideas en que estuvie
hiptesis de la Tierra plana resulta muy sensata a veces. Por ejemplo, si
ran proscriptas esas paradojas autorreferenciales, y luego olvidar que lo queremos construir una cancha de tenis, dibujar el plano de una casa o
hemos construido. Si usted hace memoria, ver que el uso primitivo de cruzar el Canal de la Mancha, debemos recurrir a la premisa de que la Tie
la teora de los tipos lgicos fue se. Por otro lado, hay una concepcin rra es plana. Lo desafo a que levante un estadio de ftbol partiendo de
del mundo que descansa enteramente en la paradoja. La novedad que nos la hiptesis de la Tierra esfrica! Por otro lado, si lo que queremos es na
proporcionan epistemlogos como Bateson, Maturana, Vrela y von vegar alrededor del mundo, debemos pasar a esta hiptesis de la Tierra
esfrica.
Foerster es que todos los procesos vivientes y mentales implican la recur-
sin, la autorreferencia y la paradoja. Esta perspectiva es el mundo de la Terapeuta: As pues, en esencia seguimos creyendo que la Tierra es
ciberntica, y el de la ciberntica de la ciberntica. plana.
Terapeuta: Usted no me ha explicado esta ltima expresin, pero su Epistemlogo: Slo cuando ello nos resulta conveniente y apropiado; y
pongo que la ciberntica de la ciberntica es un orden de recursin supe ms aun, podemos creer que la Tierra es plana sin por ello negar su circu-
rior al de la ciberntica simple. laridad y su carcter esfrico.
Terapeuta: Puede ser aplicado su ejemplo a la terapia familiar?
Epistemlogo: Correcto. Ahora bien, volviendo a la utilidad que esto
Epistemlogo: Ya lo ha sido. Hace poco, Lyman Wynne (1982) escri
puede prestarle, si usted acepta plenamente la premisa de la recursin co bi un artculo destinado a un libro en el que se homenajeaba al fundador
mo un modo de contemplar los sucesos que acontecen en la terapia, ten de la terapia familiar estructural, Salvador Minuchin. En l, alababa a
dr que aceptar tambin ciertas interesantes paradojas. Lo ms importan M i nuchin por ser un esplndido terapeuta "lineal progresivo". El autorre-
te es que se dar cuenta de que no existe nada parecido a una epistemolo conoca que probablemente esta designacin resultara sorprendente, pero
ga circular o recursiva que proscriba el denominado "pensamiento lineal
progresivo". aduca que las intervenciones ms eficaces son, por definicin, "lineales
progresivas".
Terapeuta: Un momento! Esto me confunde. Tena entendido que es Terapeuta: Quiere usted decir que ciertas intervenciones teraputicas,
te libro versaba en su totalidad sobre la manera de abandonar la epis as como nuestra manera de concebirlas, deben considerarse lineales pro
temologa lineal progresiva y pasar a una concepcin circular, recursiva o gresivas?
ciberntica. Qu es lo que me est diciendo ahora?
Epistemlogo: S, en el mismo sentido en que se considera vlida la
Epistemlogo: Tomemos un ejemplo de nuestros libros de historia. hiptesis de la Tierra plana para construir una cancha de tenis. Le recuer
Recuerda
que que en
si un barco se una poca laengente
aventuraba crea que
el ocano la Tierra era plana?
lo suficientemente lejos,Decan
se do, empero,que
adyacentes quedieran
si usted quisiera
la vuelta construir
al mundo, una serie
terminara de canchasundecr
construyendo tenis
caera al llegar al "borde" del planeta. Desde luego, cuando ms adelante culo. Si bien cada una de las canchas podra puntuarse como "lineal pro
estos barcos volvieron al punto de partida, la gente empez a presuponer gresiva", la pauta que las conecta a todas ellas sera, a todas luces, "circu
que el mundo era esfrico ms bien que plano. Las fotografas de la Tie lar".
rra tomadas desde un satlite artificial confirman ahora la hiptesis esfri- Terapeuta: Por lo mismo, cada una de esas intervenciones teraputicas
74 ESTETICA DEL CAMBIO ELEMENTOS FUNDAMENTALES DE EPISTEMOLOGA 75

particulares que Wynne llama "lineales progresivas" formaran parte de Terapeuta: Con estas dobles visiones, podemos avanzar hacia el mun
una pauta circular ms abarcadora? do de la epistemologa ciberntica?
Epistemlogo: Las pautas ms amplias de organizacin son por cierto Epistemlogo: Vuelvo a recordarle que ya ha llegado a l. Le promet
recursivas. Todos los actos y nociones lineales progresivos son, en reali mostrarle que hay en la ciberntica ciertas paradojas interesantes; ahora
dad, "arcos de crculos parciales" (para tomar en prstamo una antigua tal vez debera aadir que, desde este punto de vista, en los procesos vi
frase de Bateson) de pautas ms abarcaduras de circularidad. vientes y mentales no hay nada que no sea paradjico. No le crea a quien
Terapeuta: Y qu nos sugiere todo esto para la clnica? le diga que no hay paradojas en la terapia. No hay nada que no sea auto-
Epistemlogo: Significa que no debe renunciarse a las intervenciones li rreferencia, recursin y paradoja.
neales progresivas y al pensamiento correspondiente, siempre que se las Terapeuta: Podra volver a definirme la recursin?
vea como una aproximacin a pautas recurrentes ms abarcaduras. Ade Epistemlogo: Los trminos ciberntica, circularidad, repeticin, re
ms, usted no sera un terapeuta muy eficaz si careciera de un repertorio dundancia, pauta, todos ellos se refieren a la recursin. Nos sugieren
de estrategias lineales progresivas. Quin sera capaz de construir una que las ideas, experiencias y sucesos sociales hacen algo ms que exten
cancha de tenis sin apoyarse en la hiptesis de la Tierna plana? No hay derse en el tiempo en forma lineal y progresiva. Cuando un proceso vuel
motivos para renunciar a la geometra plana. ve sobre s mismo, cuando "se envuelve" [infolds], hablamos de recur
. Terapeuta: Pero usted dijo que no debemos olvidar que estos "arcos de
sin. Quiz la imagen del crculo no sea la mejor para pensar en la recur
crculos parciales" son siempre aproximaciones de los crculos ms abar- sin, porque
momento en realidad
inicial no nosCada
en el tiempo. estamos
vueltarefiriendo
recursivaaimplica
un retorno hacia un
un diferente
cadores que los incluyen. Por qu?
comienzo, aunque en lo tocante a la pauta de organizacin no sea ms
Epistemlogo: Si usted arroja una pelota al aire en lnea recta, puede que un reciclaje.
ocurrir que le caiga sobre su propia cabeza. Toda accin, cuando se la Terapeuta: Esto no tiene ningn sentido para m: cmo puede ser a
contempla a partir de pautas de recursin ms amplias, es redola la vez un comienzo diferente y el mismo comienzo? Acecha detrs de es
da. Sabiendo esto, usted puede conformar sus acciones lineales progresi to alguna doble descripcin?
vas intencionales, de modo que concuerden con las pautas ms abarca
duras de la ecologa que conecta todos los procesos vivientes. Lo que Epistemlogo: Lo que necesitamos es una forma de referirnos a la si
nos pone en aprietos es que solemos olvidarnos de la existencia de estas multaneidad de esta identidad [sameness] y diferencialidad [different-
pautas ms amplias. En otros captulos de este libro diremos algo ms ness] -una doble descripcin, como usted sugi.i-. La ciberntica, se
acerca de estas conexiones; por ahora, lo que usted debe recordar es que gn demostraremos en el prximo captulo, es una de las maneras de for
es importante mantener ambas puntuaciones, la lineal progresiva y la re mular esa relacin complementaria. Segn la ciberntica, la estabilidad y
cursiva. el cambio son dos caras diferentes de la misma moneda sistmica.
Terapeuta: Con todo, quisiera comprender mejor la recursin. Podr-
Terapeuta: Anlogamente, podemos seguir adhiriendo a la tipificacin a darme un ejemplo de un proceso recursivo que vuelve al punto de parti
lgica, siempre y cuando recordemos que no es ms que una aproxima da, pero marca un orden de recursin diferente?
cin o "arco parcial de crculo" de un proceso recurrente. Epistemlogo: Siguiendo a Vrela (1976b, 1979), he aqu algunas pa
Epistemlogo: De vez en cuando es til desenrollar un proceso recu rfrasis de varios procesos recursivos:
rrente y fijarlo sobre una estructura de tipos lgicos. Este mtodo se pa
rece al de la cromatografa sobre papel, con la cual obtenemos un registro
Mitologa: Una hembra da a luz un macho, quien fecunda a la hem
lineal de
nosunpermite
procesodiscernir
qumico.pautas
La diferencia quenos
que antes establece esta perspectiva
eran inaccesibles. Del bra.
mismo modo podemos proceder con la significacin lgica, en la medida Cognicin: La comprensin intuitiva sirve de base al pensamiento lgi
en que la concibamos como una herramienta para sealar los rdenes de co, que conduce a la comprensin intuitiva.
recursin. A veces la tipificacin lgica es una aproximacin o modelo - Sistemas: Una totalidad se descompone en sus partes, las cuales gene
til, como la hiptesis de la Tierra plana. ran procesos que terminan componiendo la totalidad.
76 ESTETICA DEL CAMBIO

Terap ia: Un terapeuta tr ata a su cliente, quien le indica al terapeuta c


mo tratarlo.
Puntuacin: Se traza una distincin que distingue la distincin que la
traz.
Doble descripcin: La descripcin de un proceso es categorizada me
diante una descripcin de la forma, que conduce a una descripcin del CAPITULO 3
proceso.
Trazado de una distincin: Un observador traza una distincin que EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA
permite trazar distinciones.
Recursin: Un proceso vuelve a su comienzo a fin de marcar una dife
rencia que permite al proceso volver a su comienzo.

Terapeuta: Este anlisis, y el libro en su conjunto , estn llenos de pau


tas de recursin?
Epistemlogo: Es imposible evitar la recursin, o, en un sentido ms "No me muerdas el dedo, mira lo que sealo con l".

amplio, la epistemologa ciberntica.. Warren S. McCulloch.


Terapeuta: La treta consiste en reconocer estas pautas.
Epistemlogo: Recuerda usted el drama de Molire, El burgus gentil
hombre? En l un nuevo rico se encuentra de pronto en un nuevo medio La ciberntica pertenece a la ciencia de la pauta y la organizacin, que
social, y mientras dialoga con varios interlocutores, descubre que lo que se diferencia de cualquier bsqueda de elementos ma teriales, objetos, fuer
l habla se llama "prosa". Entonces exclama:"Estoy hablando en prosa! zas y energas. En la ciberntica, cualquier cosa, o ms bien cualquier
Siempre he hablado en prosa, pero ahora hablo en prosa y lo s!" Noso idea, es "real". Como deca Lewis Carroll: "En mi pensamiento, cualquier
tros nos encontramos bsicamente en la misma situacin. Todos los pro cosa es tan buena como cualquier otra de este mundo, y la herradura de un
cesos vivientes y mentales son recursivos o cibernticos; lo nico que de caballo puede servir". Quien haya pegado ya el salto paradigmtico que lle
bemos hacer es reconocer que siempre hemos sido epistemlogos cibern va de la materia al mundo de la pauta no necesitar leer nada ms. Lo que
ticos. La treta consiste en ser un epistemlogo ciberntico ... y saberlo. sigue es una tentativa de describir la diferencia entre estos dos mundos de
descripcin.
Los trminos utilizados para distinguir las descripciones de la materia
de las descripciones de la pauta han sido muchsimos. Una lista preliminar
de estas metforas sera la siguiente:

Metforas de la pauta Metfora de la materia

Ciberntica Fsica
Mente Cuerpo
Forma Materia
Comunicacin Energa
1
Mundo biolgico Mund o fsico

1
Bate son empleaba el trmino " biologa" de una manera muy indiosincrsica ,
para designar el estudio del "proceso mental" inmanente ya sea en las playas, los
bosques, los sistemas de las computadoras o los seres humanos.
78 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 79

Organizaci n de la totalidad Elementos de la totalidad corporizadas en la materia. Desde este ngu lo, la fsica y la ciberntica no
Anlisis cualitativo Anlisis cuantitativo representan polos opuestos: la primera es parte de la segunda. De modo si
Explicacin mecanicista
2
Explicacin vitalista milar, debe mos entender que nuestra lista de metforas de la pauta y la ma
teria estn relacionadas entre s, por cuanto la pauta p uede corporizarse en
Las descripciones de la columna de la izquierda corresponden a las de diversas formas materiales.
la pauta, y no pueden designarse con metforas provenientes de un mundo Para aclarar esta idea, veamos qu implica la definicin completa de
material que conlleva ciertas premisas acerca de la sustancia, la energa y la una mquina. Obviamente, una mquina es algo ms que una lista de sus
cuantificacin. Como seala Bateson (1974), "todas las metforas deriva partes o una declaracin acerca de las sustancias que la componen. El
das de un mundo fsico de impactos, fuerzas, energa, etc., son inacepta trmino "mquina" designa, adems, una particular organizacin de los
bles para explicar sucesos y procesos del mundo biolgico de la informa componentes. Estrictamente hablando, la pauta de organizacin de la m
cin, la finalidad, el contexto, la organizacin y el significado" (pg. 26). quina no nos exige hacer referencia alguna a la naturaleza de los materiales
No cabe sorprenderse de que Ashby (1956) describa la ciberntica de la si 3
que la componen. As, la mquina constituye un caso particular en la ci
guiente manera: berntica, en el cual ocurre que una pauta est corporizada en algn "equi
po" o "soporte material" [hardware].
La ciberntica comenz por estar ntimamente asociada, de mltiples maneras, Para saber que la ciberntica y la fsica, la mente y el cuerpo, la forma
a la fsica, pero no depende en ningn sentido esencial de las leyes de la fsica o
de las propiedades de la materia. La ciberntica se ocupa de todas las formas de y la sustancia, el yin y el yang, no son dos (no constitu yen una dualidad si
conducta... La materialidad carece de importancia, como tambin que se apliquen o mtrica), prime ro debemos trazar una distincin. Esta necesidad surg e de
no las leyes ordinarias de la fsica.
Las verdades de la ciberntica no dependen de una idea bsica de la epistemologa: un mundo de distincio nes se diferen
que se las derive de alguna otra rama de la ciencia.La ciberntica posee sus pro cia de un mundo en el que nada puede distinguirse. Jung (1916/1961) de
pios fundamentos (pg. 1; el subrayado es del srcinal). sign a estos mundos la"creatura" y el "pleroma", respecti vamente. En un
extrao artculo titulado "Septem Sermones ad Mortuos", escribi:
No debe entenderse que la diferencia entre la ciberntica y la fsica, la
pauta y la materia, la mente y el cuerpo, instituye una dualidd del tipo "o Harken: parto de la nada [nothingness].La nada es igual a la plenitud
[fullness].En el infinito, lo pleno no es mejor que lo vaco. La nada est a la vez
bien... o bien...". En el mundo de la ciberntica podemos concebir dos cla vaca y llena. ... Una cosa infinita y eterna no tiene cualidades, pues tiene todas
ses de sucesos en que se manifiesta la pauta: los qu e envuelven lo material las cualidades. A esta nada o plenitud la llamamos PLEROMA. ...En el pleroma
y los que llamamos inmateriales. Podemos as distinguir entre la corporiza- hay nada y hay todo, ninguna cosa [nothing] y todas las cosas [everything]. Pen
cin de la pauta por la materia y la aparicin de la pauta en mundos inmate sar en el pleroma es inconducente, pues esto implicara la autodisolucin. La
riales o imaginarios. CREATURA no est en el PLEROMA sino en s misma. ... La creatura es distinti-
vidad [distinctiveness].Ella es distinta: su esencia es la distintividad, y por lo tan
Los especialistas en ciberntica nos recuerdan que la fsica es, en ver
to distingue (pgs. 379-80).
dad, una subdisciplina de la ciberntica, aplicada al estudio de las pautas
La epistemologa surge a partir de la creatura: aun para saber que existe
2
Definida en forma harto simplista, una explicacin mecanicista es la que se ocu un mundo sin distinciones debemos trazar una distincin. Desde la pers
pa de expli car la pauta y la estructura (vase Vrela y Maturana, 1 973) . En las pectiva del pleroma, todas las distinciones que creamos son ilusiones, "ma
ciencias humanas esto ha sido motivo de un grosero equvoco; se reprocha a la ex-
plicacin mecanicista reducir los complejos procesos vivientes a vulgares analo ya", el lado incompleto de una visin ms abarcadora en la que no existen
gas con las mquinas. Bertalanffy (1967) criticaba a la ciberntica su enfoque me- distinciones. Como epistemlogos naturales, nuestro dilema consiste en

canicista
cista, en yel abogaba
sentido por una el"teora
de que general de regulador
comportamiento los sistemas"
no que
est sera "no mecani
determinado por tener que trazar distinciones para poder conocer un mundo, al mismo tiem-
condiciones estructurales o 'maquinales', sino por el juego mutuo de las fuerzas o-
perantes" (pg. 67). Este autor revela cul es su epistemologa al escoger metfo
3
Lo mismo afirman Vrela y Maturana (1973): "Sostenemos, pues, que en la es
ras vinculadas a las fuerzas y no a las pautas. En realidad, esta descripcin vitalis- tructura de una mquina lo definitorio son las relaciones, y en consecuencia dicha
ta, en su aplicacin al complejo proceso mental y viviente, representa una concep- estructura no tiene ninguna conexin con la materialidad, vale decir, con las pro
cin vulgar, no una concepcin esttica. piedades de los componentes que los definen como entidades fsicas" (pg. 378).
80 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 81

po que sabemos que estas construcciones son ilusorias. En una oportuni de este siglo que sali del cascarn como ciencia formal. En el ao 1943
dad seal Bate son (1975): "El mstico podr rerse de nosotros, pero la ta aparecieron dos artculos de autores estadounidenses que, segn Papert
rea del antroplogo sigue siendo explorar el mundo de la ilusin, aunque (1965), describieron tan claramente "el nuevo marco de pensamiento, que
quiz con los ojos y odos del mstico" (pg. 149). su publicacin puede considerarse el nacimiento de la ciberntica explcita"
As pues, reconocer que las dualidades aparentes no son tales exige en (pg. xv). Uno de estos artculos, cuyos autores eran Arturo Rosenblueth,
primer trmino trazar una distincin. No podramos sabe r que estamos an Norbert Wiener y Julian Bigelow, procur identificar los principios gene
te una Gestalt ntegra s in haber advertido primer o que en ella se subsumen rales de los mecanismos capaces de corporizar el concepto de "finalidad" o
diversas partes. Por otro lado, esas partes no podran distinguirse sin ha "intencionalidad" [purpose]. El otro, de Warren McCulloch y Walter Pitts,
ber presumido antes una totalidad a partir de la cual son abstradas. En e- titulado "Clculo lgico infinitesimal de las ideas inmanentes en la activi
sencia, terminamos dndonos cuenta de que las diferencias que trazamos dad nerviosa", puso de manifiesto "la clase de funciones que todo cerebro
no son ni la alternativa nmero uno ni la alternativa nmero dos: el mundo debe computar a fin de percibir y describir lo que es perceptible y descrip-
que conoc emos no es ilusorio ni es real. tible" (von Foerster , 1970, pg. 116). Estos artculos intentaban discernir
Para el terapeuta occidental, toparse con la ciberntica es enfrentar un las pautas de organizacin que subyacen en l a conducta intencional o id eo
mundo extrao. A veces, se interpreta que ella apunta a un mundo "invisi lgica [purposeful] y en la percepcin, respectivamente.
ble", ya que ah no hay nada para contar o medir y toda pregunta relativa a Al mismo tiempo, Gregory Bateson haba estado desarrollando una
lo real se vuelve con frecuencia irrelevante. "Ver" un mundo ciberntico concepcin del proceso interaccional en sus indagaciones antropolgicas,
nos exige modificar nuestro hbito de ver lo material exclusivamente. Im y Jean Piaget procuraba identificar los mecanismos del conocimiento estu
plica a la vez evitar toda dicotoma lineal progresiva entre lo material y la diando su evolucin en nios pequeos. To dos estos estudios compartan
pauta, o entre el cuerpo y la mente. Topa rse con la ciberntica es ms o me "el reconocimiento de que las leyes que rigen la corporizacin de la mente
nos anlogo a enfrentarse con un cuadro paisajista japons, donde lo pri deben buscarse entre las leyes que gobiernan la informacin, y no la ener
mordial no son los objetos sino la pauta: aqullos se diluyen en el tras- ga o la materia" (Papert, 1965, pg. xvi). Papert analiza algo ms esta no
fondo, mientras que sta pasa a primer plano como figura. cin:
Nuestro objetivo es desarrollar una doble visin de la materia y la pau
ta, el cuerpo y la mente. La ciberntica nos permite toparnos con la mente
El principal paso conceptual consisti en reconocer que hay una plyade de si
en la terapia sin olvidar los cuerpos que la corporizan. Para lograr una do
tuaciones fsicamente diferentes que implican la regulacin teleonmica de la con
ble visin de esa ndole debemos aprender a re-conocer la mente. Bateson ducta en sistemas mecnicos, elctricos, biolgicos e incluso sociales, todos los
(Bateson y Rieber, 1980) lo dijo de este modo: cuales deben entenderse como manifestaciones de un mismo fenmeno bsico: el
retorno de la informacin para formar un lazo [loop] de control cerrado (pg.
En general, creo que es mucho ms sano suponer que el universo fsico es una xvi; la bastardilla es nuestra).
ilusin y que la mente es real, y no suponer que la mente es una ilusin y el uni
verso fsico es real. Por supuesto, en su conjunto ninguna de estas cosas es correc
ta; no obstante, creer que la mente es real es dar un paso adelante respecto de creer El "retorno de la informacin para f ormar un lazo de con trol cerrado" e-
que el universo fsico es real (pgs. 250-51). ra la "retroalimentacin" [feedb ack ], y en su artculo, Rosenblueth, Wie
ner y Bigelow (1943/1968) aducan: "puede considerarse que toda conduc
ta ideolg ica requiere retroali mentacin" (pg. 222). Wiener (1954/1975)
CIBERNTICA SIMPLE relata que las ideas conte nidas en ese artcul o "fueron difundidas por Ro

senblueth en un encuentro de dos das de duracin que se celebr en la ciu


La idea primordial que dio srcen a la ciberntica es que hay una pau ta dad de Nueva York en 1942, bajo los auspicios de la Funda cin Josiah
organizadora de los procesos fsicos y mentales. Si bien esta nocin ya ve Macy, dedicado a problemas de la inhibicin central en el sistema nervio
na incubndose en la historia de las ideas desde largo tiempo atrs (estaba so" (pg. 12). Esta reunin cong reg a un grupo de hombres de ciencia
implcita en los escritos de los gnsticos, as como en Samuel Butler, que haban manifestado su inters por los "mecanismos autorregulados";
Lewis Carroll y particularmente William Blake), no fue sino a mediados entre ellos estaban John von Neumann, Walter Pitts, Warren S.
,82 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 83

Culloch, Gregory Bateson y Margaret Mead.


4
Los participan tes salieron de Segn Wiener, etimolgicamente derivaba de una palabra griega que
esta reunin convencidos de que estaban ante un paradigma nuevo. Heims significa "piloto" o "timonel". En La Repblica, Platn la utiliz para desig
(1977) dice: nar tanto el arte de dirigir una nave c omo el arte de com andar. Que la pala-
bra srcinal remita tanto a la nutica como al con trol social nos est dicien
De hecho, Rosenblueth, Wiener y Bigelow haban anunciado un nuevo paradig do, pues, que la ciberntica se ocupa a la vez de las personas y de los apa
ma cientfico, segn el cual lo que se buscaba era una teora globalizadora que in ratos tcnicos que ellas inventan.
cluyera las mquinas y los organismos, y que evidentemente deba incorporar las
ideas de informacin, control y retroalimentacin (pg. 143).
RETROALIMENTACIN
Luego del segundo encuentro del grupo, que tuvo lugar en 1944,
Warren McCulloch organiz un tercero en 1946 al que invit a una amplia La idea bsica de la ciberntica es la de "retroalimentacin", que
variedad de participantes, incluidos Lawrence Kubie, Heinrich Klver, Wiener (1954/ 1967) defini as:
Erik Erikson, Kurt Lewin, Alex Bavelas, F.S.C. Northrop y Heinz von
Foerste r. Este grupo sigui reunindose semestralme nte durante vario s a- La retroalimentacin es un mtodo para controlar un sistema reintroducindole
os. En la mayora de los casos el tema de sus encuentros fue "los meca los resultados de su desempeo en el pasado. Si estos resultados son utilizados
nismos de retroalimentacin y sistemas causales circulares en los sistemas meramente como datos numricos para evaluar el sistema y su regulacin, tenemos
5
la retroalimentacin simple de los tcnicos de control. Pero si esa informacin de
biolgicos y sociales". retorno sobre el desempeo anterior del sistema puede modificar su mtodo gene
Wiener acu el trmino "ciberntica" para designar el nuevo tipo de ral y su pau ta de desempeo actual, tenemos un proceso que puede llamarse apren
pensamiento que todos ellos estaban abordando. En la primera edicin de dizaje (pg. 84).
su libro Cybernetics: Or the Control and Communication in the Animal
and Machine [Ciberntica, o el control y comunic acin en el animal y la Enunciado de otro modo, toda regulacin, simple o compleja, as como
mquina] (1948), Wiener apunt que "el trmino 'ciberntica no se remon todo aprendizaje, implican retroalimentacin. Los contextos del cambio y
ta ms atrs que el verano de 1947" (citado en Mihram, Mihram y Nowa- del aprendizaje estn principalmente destinados, por consiguiente, a esta
kowska, 1977, pg. 418). No obstante, en 1954, al publicarse la segunda blecer o modificar la retroalimentacin. Para que una terapia tenga xito de
edicin de su obra The Human Use of Human Be ings [El uso humano de be crear formas alternativas de retroalimentacin, que muestren un camino
los seres humanos], reconoci (sin dar referencias bibliogrficas) que ya para un cambio adecuado.
en el siglo XIV se haba empleado esa palabra en obras francesas y pola El ejemplo clsico de retroalimentaci n es el sistema de calefaccin con
cas.
6
trolado mediante un termostato: cuando la temperatura fluctuante excede
los lmites del termostato calibrado, se activa en el homo un mecanismo
que lo enciende o apaga, vol viendo otra vez la temperatu ra al intervalo den
4
Sin embargo, Bateson y Mead (1976) nos recuerd an que la reunin tu vo como e- tro del cual debe mantenerse. As pues, el sistema vigila su propio desem
je la hipnosi s. Las ideas expresadas por Rosenblueth, Wiener y Big elo w en su ar peo y es autocorrectivo. El manten imiento de este intervalo de fluctuacin
tculo (que se titulaba "Conducta, finalida d y teleo loga" ) fueron mot ivo de debate constituye un proceso en el cual "la retroalimentacin lleva una direccin
en dilogos informales y durante el almuerzo.
inversa a la del cambio inicial que la produjo" (Parsegian, 1973, pg. 67).
5
La Fundacin Josiah Macy (h.) public una transcripcin de lo tratado en estas Este proceso, denominado "retroalimentacin negativa", no es ms que "u-
reuniones, preparada por von Foerster. Puede hallarse una sntesis de las reunio na sucesin circular de acontecimientos causales, con un eslabn en cierto
nes en Lipset (1980) y en Heims (1975, 1977). lugar de esa cadena en virtud del cual cuanto mayor cantidad de determina
da cosa haya en el circuito, menor cantidad habr de la siguiente"
En un ensay o titulado "Orgenes modern os del trmino 'ciberntica'" , Mihram,
6

(Bateson, 1972, pg. 429) [trad. cast. 459]. Por ejemplo, cuanto ms ex
Mihram y Nowakowska (1977) afirman que es "Ampre, y no Wiener, quien mere
ceda la velocidad de un autom vil el lmite permitido (sobre todo en presen
ce el ttulo de 'Fundador Moderno de la Ciberntica' (pg. 411). Demuestran estos
autores que Ampre haba definido la ciberntica como "el arte de elegir, en cada cia de un patrullero policial) menos probable es que el pie del conductor
caso, lo que puede y lo que debe hacerse". presione el acelerador.
84 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLO
GIA CIBERNETICA 85

Dentro de una familia, una pelea entre dos miembros puede intensificar Cuando un sistema social queda atrapado en un lazo de retroalimenta
se, como la temperatura de la casa, hasta alcanzar un umbral mximo into cin tal que las conductas correctivas resultan exageradas, tambin su ac
lerable; este ltimo es a veces regula do o definido, igual que el termostato, cin parecer oscilar enorm emen te. En un artculo clsico, titulado "El con
por la conduct a de otro miembro que detiene la pelea. Por ejemplo, un her texto conyugal de un sndrome de angustia", Fry (1962) demostr que la
mano y una hermana pueden discutir entre s hasta que el perro de la fami angustia que lleva a la situacin clnica oscila a veces entre mari do y mujer.
lia empieza a ladrar; la conducta del perro distrae a los hermanos, que se le Por ejemplo, la esposa puede exp erimenta r un ataque de angu stia como res
aproximan y empiezan a jugar con l. puesta a que el matrimonio fue invitado a una fiesta; tal vez el marido se
A veces la retroalimentacin opera de modo de corregirla desviacin en queje de que, a raz de la "afeccin" de su esposa, l no puede verse con
una direccin distinta. Un matrimonio puede "llevarse bien" y vivir en ar sus amigos; pero, como corolario, el sntoma de ella protege al marido de
mona hasta que un grito de la hij a los hace trabarse en una disputa acerca una "exagerada sociabilidad", algo que a l, secreta o inconscientemente,
de una cuestin relativame nte ridicula. En este caso, es posible que la com- lo pone nervioso. Si el nerviosismo o angustia del marido provocado por e-
plementa riedad intensificada de la pareja haya alcanzado un umbral que de sos encuentros sociales se calma, su esposa comenzar quizs a participar
sencade n su reaccin frente al grito de la hija, que a su vez los "salv" d e en reuniones de esta ndole; pero entonces el marido sufre un episodio de
caer en un "excesivo pegoteo". angustia y la escenificacin dramtica se invierte por completo: ahora es el
Todas las familias corporizan procesos de retroalimentacin que permi marido el que "protege" con su comportamiento a su mujer, quien proba
ten la estabilidad de la organizacin familiar en su conjunto. La familia pue blemente tema a las eventuales relaciones extrahogareas de aqul. Cada
de mantenerse unida gracias al control de los fragmentos intensificados de cnyuge incurre, respecto del otro, en una conducta corectiva exagerada, y
conduct a, los temas de la interaccin y las pautas complejas de la coreogra esto hace que ambos experimenten una angustia oscilante.
fa. Se dice que un sistema familiar que perdura es "autocorrectivo".
Rosenblueth, Wiener y Bigelow sostuvieron desde el comienzo, empe LAS CONEXIONES ENTRE EL CAMBIO Y LA ESTABILIDAD
ro, que el control mediante retroalimentacin puede generar conductas de
satinadas si no es estructurado en forma conveniente. Por ejemplo, si a un Importa advertir que los procesos cibernticos nunca escogen un estado
individuo atxico* se le ofrece un cigarrillo, sacudir la mano en el aire en esttico, estacionario. Como apunta Bateson (1972), "la accin correctiva
su empe o por alcanzarlo, y al no lograrlo repetir su movimiento una y o- es puesta en movimiento por la diferencia; en la jerga de los ingenieros, el
tra vez hasta convertirlo en una oscilacin violenta. Anlo gament e, si el ter sistema est 'activado por el error', por cuanto la diferencia entre algn es
mostato no ha sido diseado como corresponde, puede hacer que la tempe tado presente y algn estado 'preferido' activa la respuesta correctiva"
ratura de la casa sufra enormes oscilacion es. En el caso del sistema de con (pg. 381) [trad. cast. 407]. La ciberntica nos sugiere, en consecuencia,
duccin de un automvil, si ste responde con demasiada lentitud o "des- que "puede entenderse todo cambio com o el empeo p or mantener una cie r
fasaje" a los movimien tos del conduc tor, el auto describir una trayecto ria ta constancia, y puede interpretarse que toda constancia se mantiene a tra
sinuosa, entrando y saliendo del carril : co mo las ruedas tardan muc ho tiem vs del cambio" (G. Bateson, citado en M. Bateson, 1972, pg. 17).
po en moverse una vez que el conductor ha girado el volante, su respuesta Por ejemplo, para analizar de qu manera los procesos de cambio lle
consiste en girarlo ms todava; y para el momento en que su movimiento van a la estab ilidad se emplea el trmino "hom eostasis"; lamenta bleme nte,
de giro alca nza a modificar la direccin del auto, ya habr g irado demasia esta designacin puede ser errnea, por cuanto a menu do indica alguna es
do en una direccin; consecuentemente, se ver obligado a girar excesiva pecie de "estado estacionario". Quiz, como sugiri Brand (1976), debe
mente en la direccin opuesta. En esta "vuelta", "rizo" o "lazo" [loop ] de ra denominrsela "homeodinmica" (pg. 53). Las partculas "homeo" y
la retroalimentacin, los comportamientos correctores del sistema parecen "dinmica", en conjunto, proporcionan una doble descripcin de la co
7

sobrepasa rla medida necesaria, y srcinan oscilaciones cada vez ms inten nexin ciberntica entre la estabilidad y el cambio.
sas.
7
El problema de la pa labra "di nmica" , no obstante, es que harto a menudo se la
La ataxia es el trastorno por el cual el movi mient o (que puede ser bien compre n remite a fuerzas o energas fsicas. Tal vez para designar la relacin ciberntica de
dido por el sujeto) para alcanzar un objetivo no acierta, equivocando el lugar de la cambio y estabilidad deberamos limitarnos a emplear la frase "retroalientacin
llegada [T.] negativa".
86 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGA CIBERNETICA 87

Estas ideas sobre los procesos cibernticos presuponen que es muy ra la que es imposible cimentar un cambio si no se cuenta con un techo de es
ro que todas las variables de un sistema adopten un valor exacto -si es que tabilidad por sobre l, y que a su vez la estabilidad descansa en los proce
alguna vez pueden hacerlo-. Ninguna conducta, interaccin o sistema co sos de cambio que estn por debajo. Esta relacin se har ms evidente
reogrfico se mantiene permanentemente igual a s mismo. Las familias, cuando examinemos con detenimiento la ndole recursiva del proceso de re
verbigracia, constituyen climas perpetuos de cambio, donde cada indivi troalimentacin en un sistema.
duo altera su conducta e n un torbellino de permutaciones interaccionales. Wiener propuso srcinalmente que la estabilidad y el cambio son expli
En trminos tcnicos, una variable oscil ar o "pendular" en tomo de cables por diferentes rdenes de control de la retroalimentacin. En otros
un valor "de control". En un circuito de retroalimentacin, puede oscilar trminos, "la retroalimentaci n puede referirse al xito o fracaso de un acto
dentro de un intervalo controla do, o bien se ampliar el propio intervalo de simple, o bien producirse en un nivel ms alto, en el cual se retroalimenta
la desviacin. Por ejemplo, un individuo puede fumar todas las semanas la informacin correspondiente a toda una modalidad de conducta o pauta
un promedio de ocho a diez cigarrillos diarios, mantenindose dentro de de comportamiento, permitiendo as al organismo cambiar la planificacin
ese intervalo de control; otro fumador aumentar la cantidad de cigarrillos estratgica de su accin futura" (Rosenblith, citado en Wiener, 1954/1967,
pasando de 8-10 por da, en una semana cualquiera, a 20-30 por da en las pg. 276). Wiener(1954/19 67) reco nocique esta ltima forma de ret roali
semanas posteriores. En este segundo caso, el intervalo de desviacin ha mentacin "se diferencia de otras retroamentaciones ms elementales por
ampliad o sus lmites inferior y superior en la misma direccin. Este aume n lo que Bertrand Russell denominara su 'tipo lgico'" (pg. 82). Esta re
to indica una "fuga", en una sola direccin. Pero el fumador podra haber troalimentacin de orden superior suele ofrecer una manera de preservar y
pasado tambin, gradualmente, de 8-10 a 2-30 cigarrillos diarios, en cuyo de cambiar una determinada organizacin social.
caso, el intervalo de desviacin habra ampliado sus lmites en direcciones Como demuestra magistalmente la obra de Haley (1973b), el hecho de
opuestas. Este aumento sugiere una oscilacin intensificada del intervalo que a un adolescente se lo diagnostique como "psictico" suele implicar
de desviacin. que la familia ha tenido problemas en la etapa evolutiva del "destete" de
Como vemos, hay diferentes pautas para la ampliacin de la desvia ese hijo. La aparicin de la conducta "psictica" del adolescente, que pare
cin. En un sistema ciberntico sta puede amp liarse en una sol a direc ce intensificarse hasta un punto tal que se vuelve ingobernable para los pa
cin, o bien en un intervalo de oscilaciones cada vez ms vastas. Habitual- dres, desencadenar a la postre un orden superior de control. Por ejemplo,
mente las fugas en una sola direccin -como el aumento de la fortuna de los padres pueden buscar un terapeuta que interne al adolescente en un hos
un magnate del petr leo- son desencadenadas por el empeo de max imizar pital neuropsiquitrico; de este modo, encerrndolo en un cuarto (por lo
o minimizar una variable determinada, y las oscilaciones extremas -como cual sus padres pagan una cierta suma de dinero), la familia permanece in-
la conducta del paciente atxico- son el resultado de una retroalimentacin modificada. En otros trminos, la retroalimentacin que envuelve al tera
no coordinada. peuta y a la institucin contribuy e ahora a manten er la organiza cin de la f a
A veces se dice que la diferencia entre considerar controlado o amplia milia de modo de seguir bloque ando la incursin airosa del adolesce nte en
do un cierto intervalo de desviacin corresponde a dos clases diferentes de el mundo adulto. Frente a un sistema complicado como ste, para ser efi
retroalimentacin o de sistemas cibernticos. Maruyama (1968), por ejem caz una terapia deber establecer otro orden de proceso de retroalimenta
plo, sugiere que existen sistemas que contrarrestan la desviacin y otros cin, que modifique la pauta que conecta recursivamente a la familia, el te
que la amplan, y que unos y otros incorporan, respectivamente, la retroali rapeuta y la institucin.
mentacin llamada "negativa" y la "positiva". El problema que puede pre Si la retroalimentacin no est sujeta a un control de orden superior
sentar esta concepc in es que harto fcilmente lleva a describir el cambio y -vale decir, si no hay en la situacin una retroalimentacin de la retroa
la estabilidad como una dualidad de opuestos polares. Se dice entonces limentacin-, conducir inevitablemente a la intensificacin descontrolada
que las familias o bien estn orientadas al cambio, o bien son homeostti- y a la cismognesis. En definitiva, la intensificacin descontrolada destru
cas, o poseen una combinacin equilibrada de estos procesos diferencia ye al sistema. No obstante, el cambio en el sentido del aprendizaje, la adap
dos. Pero esta divisin simplemente no es ciberntica, ya que en la cibern tacin y la evolucin proviene del control del control, y no del cambio in
tica es imposible separar la estabilidad del cambio -ambos son las dos ca controlado per se. En general, para la supervivencia y co-evolucin de
ras complementarias de la misma moneda sistmica-. La ciberntica postu- cualquier ecologa de sistemas, los procesos de retroalimentacin deben
ESTETICA DEL CAMBIO
EPISTEMOLOG
IA CIBERNETICA 89
corporiza rse en una jerarqua recursiva de circuitos de control. Bateson
(1979a) da el siguiente ejemplo sobre el conductor de un automvil: truccin o hiptesis conceptual bsica. Con ella podemos edificar una pers
pectiva ms amplia de los rdenes recursivos del proceso de retroalimenta
Un sujeto viaja en un automvil a 100 kilmetros por hora, y de ese modo po cin, que nos permita caracterizar el proceso mental y viviente. Los siste
ne sobre aviso al rgano sensorial (un radar, quiz) de un agente de trnsito. La mas complejos envuelven un ordenamiento jerrquico de retroalimentacio-
propensin [bias] o umbral del polica le dicta que debe reaccionar frente a cual nes. Importa recordar que esta jerarqua es una red recursiva, y no una pi
quier velocidad cuya diferencia, (por encima o por debajo) respecto del lmite per
mitido sea superior a 15 kilmetros por hora. rmide dividida en estratos. Cuando hablo de proceso de retroalimentacin
La propensin del agente fue predispuesta [sel] por el jefe de polica local,
estoy aludiendo a esta red recursiva.
quien actu autocorrectivament teniendo en cuenta las rdenes (la calibracin) Adems, prefiero pensar en funcin de una retroalimentacin negativa
emanadas de la legislatura del Estado. La legislatura del Estado actu autocorrecti- ordenada (en el sentido recursivo del trmino) en forma jerrquica.
vamente, por cuanto sus miembros tuvieron en cuenta los deseos de sus electores. As se evita el dualismo que de otra manera se produce entre la retroali
Los electores, por su parte, predispusieron dentro de 1i legislatura una calibracin
en favor de cierta poltica del Partido Demcrata o del Partido Republicano (pgs. mentacin "positiva" y la "negativa". Lo que a veces parece ser una "retro-
198-99) [trad. cast. 177-78]. alimentacin positiva" (p.ej., la escalada en la acumulacin de armamentos
por determinad as potencias) es en verdad parte de una retroalimentac in ne
gativa de orden superior. En el caso de la carrera armamentista, la accin
La ciberntica estudia de qu manera los procesos de cambio determi
correctiva, dentro de un proceso de retroalimentacin negativa, puede ser
nan diversos rdenes de estabilidad o de control. En esta perspectiva, el la guerra nuclear; no obstante, la humanidad ha depositado su esperanza
terapeuta debe ser capaz de distinguir no slo la retroalimentacin simple,
que mantiene el problema presentado por su cliente, sino tambin la retro- en la premisa de que el temor a ese orden de autocorreccin (o sea, a la
alimentacin de orden superior que mantiene esos procesos de orden inf e guerra) generar por s mismo una recalibracin de la carrera armamentis
rior. El objetivo del terapeuta es activar el orden del proceso d e retroalimen ta.
tacin que permita a la ecologa perturbada autocorregirse. Tal como afirmaba Bateson (1972, pg. 399) [trad. cast. 429], la expli
cacin ciberntica es siempre "negativa". Lo que a veces se denomina "re
UNA FICCIN ADECUADA PARA LAS CIENCIAS DE LA CONDUCTA troalimentacin positiva" o "desviacin amplificada" es, entonces, un arco
de crculo o secuencia parcial de un proceso de retroalimentacin negativo
ms abarcador. La aparicin de fugas intensificadas en los sistemas deriva
Von Neuman n y Morgenstern (1944) comentaron en una oportunidad
del marco de referencia que el observador ha puntuado: la ampliacin del
que era menester que alguien suministrara a las ciencias de la conducta una
ficcin tan elegante como aqu ella sobre la cual se construy la fsica: la par propio marco de referencia permite concebir esa "fuga" como una varia
9

tcula newtoniana. Sin una ficcin o hiptesis


8
apropiada, es imposible cin sometida a rdenes de control superiores.
construir una ciencia de la conducta.
La idea de una red recursiva con estructura de retroalim entaci n sumi- CIBERNTICA DE LA CIBERNTICA
nistra una ficcin til para las ciencias de la conducta. En su obra clsica,
Plans and the Struc ture of Behavior, Miller, Galanter y Pribram (1960) En los comie nzos de la c iberntica, los inge nieros solan referirse al es
proponen, de mod o simil ar, que "utilicemos como elemento de la c onducta tudio de las "cajas negras". La ingeniera ciberntica de las cajas negras se
...el propio lazo de retroalimentacin" (pg. 27). limitaba a examinarla relacin entre lo que entra en un sistema (la entrada
La retroalimentacin simple debe considerarse com o la unidad de con s- o insumo [input]) y lo que sale de l (salida o producto [output]). Dicha re
lacin era ciberntica cuando la salida actuaba de tal modo sobre la entrada
que modificaba las salidas futuras.

8
En uno de sus "metlogos", Bateson (1972) define las "hiptesis" como nocio-
nes que operan como una suerte de acuerdo convencional entre los cientificos 9
Siempre podemos utilizar la frase "retroalimentacin positiva" como una aproxi
para no pasar mas all de cierto punto en su intento de explicar las cosas" macin respecto de rdenes superiores de retroalimentacin negativa. Segn esto,
(pg. 39) [trad. cast. 66] la retroalimentacin negativa y la positiva son complementarias, del mismo mo
do que lo son la epistemologa recursiva y la lineal progresiva.
90 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 91

Por ejemplo, un cohete se autocondu ce hacia la luna reciclando informa ra de las cajas negras, al reconocer los rdenes superiores del proceso ci
cin sobre su posicin en cada momento, que orienta su posicin futura. berntico. Pask (1969), verbigracia, sostuvo que la idea elemental de un
La falla de esta concepcin es que no da cabida al observador o ingeniero. sistema dotado de finalidad no siempre tomaba en cuenta los rdenes de re
Por ejemplo, despus de un cierto nmero de pruebas, ste debe calibrar el cursin superiores. En lugar de reconocer diferentes rdenes de finalida
meca nismo de conduccin del cohete; y esta secuencia ms amplia de ensa des, los primeros especialistas en ciberntica solan hablar de finalidades
yo y error constituye un proceso de retroalimentacin de orden superior, simples, que aludan a una sola meta particular discernible. Al criticar este
10
que lo incluye al ingeniero. determinismo simplista, Bateson (citado en Lipset, 1980) adujo:
En un sistema ciberntico que regula la temperatura de una casa, la in
clusin de un ser humano se vuelve indispensable si recordamos que la re Todo nuestro pensar acerca de la naturaleza de la finalidad y otras ideas co
troalimentacin simple de la temperatura de la vivienda es calibrada por la nexas est sesgado culturalmente por la propensin a discernir una finalidad, y
persona que reside en ella, quien ajusta la "predisposicin" [setting] del ter sospecho que esta manera de contemplar lo que hace un organismo es a menudo de
mostato. Segn propone Bateson (1979a), "la propensin (la calibracin masiado estrecha. Por ejemplo, puedo decir que mi finalidad al querer convencerlo
a usted de la importancia de mis descubrimientos es escalar posiciones sociales.
de la retroalimentaci n) est en s misma gob ernada por una retroalime nta ... Pero en verdad, en mi condicin de organismo, estoy aqu para cumplir finalida
cin cuyo rgano sensorial se sita, no ya en la pared del living, sino en la des mucho ms vastas, que incluyen un sentimiento de bienestar (pg. 194 ).
piel del hombre" (pg. 198) [trad. cast. 177]. En general, cualquier siste

ma
o dedeun"caja negra",
simple ya se
aparato de trate del mecanismo
calefaccin, de conduccin
est circunscripto de un cohete
por rdenes supe En su tentativa de ampli arla compren sin de diferentes rdene s de fina
riores de control de retroalimentacin. lidades por parte de los especialistas en ciberntica , Pask (1969) d iferenci
dos tipos u rdenes de sistemas orientados hacia una meta: los "siste mas ta
La concepcin de la caja negra, que postula que el observador se man
citurnos" y los "sistemas orientados por el lenguaje", definindolos as:
tiene fuera del fenmeno observado, suele dar srcen a la suposicin de
que aqul es capaz de manipular o controlar unilateralmente el sistema que
est observando. Esta perspectiva es til a veces, para quien carga con la Los sistemas taciturnos son aquellos para los cuales el observador enuncia o
responsabilidad de manejar un cierto sistema. Si un tribunal encomienda a descubre la meta (finalidadpresente en el sistema en cuestin), que luego es equipa
un terapeuta hacerse cargo de un delincuente juvenil de comportamiento ca rada con la finalidadestablecida para l. En constraste con ello, en los sistemas
orientados por el lenguaje, cualquiera que conozca el lenguaje-objeto puede soli
tico, el terapeuta se sentir agradecido de contar con una concepcin co
citar o instruir al sistema para que adopte ciertas metas, y el sistema puede enun
mo la de la caja negra; esta perspectiva, por ms que sea incompleta en un ciar y describir sus propias metas utilizando el mismo medio (pg. 25).
orden superior de l proceso recursivo, l e permitir discernir las pautas que
mantienen el comportamiento problemtico del joven, y orientar su propia
conducta en forma estratgica. El sistema de "control de la velocidad de crucero" en un automvil es
un sistema taciturno. El conductor prescribe para el vehculo el manteni
Por supuesto, esta concepcin es inc ompleta y slo resulta til en aque
miento de una cierta velocidad, y luego deja que el propio sistema alcance
llas situaciones que exigen un manejo unilateral, o lo que McCulloch deno
dicha finalidad por s mismo. En constraste con ello, una computadora do
mina un "sistema de comando" (citado en M. Bateson, 1972, pg. 204).
tada de un lenguaje de programacin es un sistema orientado por el lengua
En un orden superior de recursin, el terapeuta forma parte de un sistema
je. Esto s sist ema s oper an formu land o inte rrog ant es par a alc anz ar sus me
total y est sujet o a las restricciones de su retroalimen tacin; en dicho nive l
es incapaz de ejercer un control unilateral, y puede ora facilitar, ora bloque tas, en lugar de ser unilateralmente comandados a hacerlo. Por ejemplo, la
ar la autocorreccin indispensable. computadora puede responder al operador dicindole que no le suministr
La ciberntica dej atrs la limitada puntuac in de la primitiva ingenie- la informacin correcta, o bien puede sugerirle otras preguntas, distintas
de las que l le formul.
Los sistemas taciturnos permiten al observador actuar como si estuvie
10
Bateson y Mead (1976) cuentan que el inters de Wiener no se limitaba a las re ra diferenciado del sistema que en ese momento es objeto de su inters.
laciones de entrada y salida de las cajas negras, sino que se haca extensivo a los Por ejemplo, el funcionamiento de una tostadora elctrica, o de un aparato
sucesos incluidos en el circuito ms amplio del cual forma parte el observador. de televisin, puede concebirse dirigido hacia una finalidad determinada.
92 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 93

dejando conve nientemente de lado , el orden superior de recursin que abar El salto desde la "caja negra" a la "caja negra ms el observador", as
cara la prescripcin de una meta para la mquin a por parte de un ser huma como el que va de los sistemas taciturnos a los orientados por el lenguaje,
no. En la mayora de los casos pasamos por alto cualquier interaccin en repre snta la evolucin de la ciberntica primitiva a lo que se ha dado en lla
curso entre el operador y la mquina. En este ord en de finalidades, desesti mar "ciberntica de la ciberntica". Como dice von Foerster (1973a), "en
mamo s cualquier "circuito" que conecte al hombre con la tostadora o el apa este punto nuestra maduracin nos lleva de la ciberntica (en la cual el ob
rato de radio o televisin. Sin embargo, cada tanto algo nos recuerda esa servador ingresa en el sistema slo al estipular la finalidad de ste) a la ci
conexin -en especial cuando una falla del aparato produce en el hombre berntica de la ciberntica (en la cual el observad or ingresa en el sistema
una descarga elctrica-. estipulando su propia finalidad)" (pg. 31).
En los sistemas orientados por el lenguaje, el observador se incorpora La "ciberntica de la ciberntica" -frase propuesta srcinalmente por
con ms claridad al sistema, al definir y establecer cul es su propia finali Margaret Mead (19 68)- es, pues, una manera de sealar la inclus in y par
dad. Este es un orden de finalidad ms alto, por cuanto el logro de la meta ticipacin de los observadores en el sistema. A diferencia del enfoque sim
del sistema exige del observador algo ms que oprimir una perilla para que plista de la caja negra, en el cual el observador extemo procura discernir
empiece a funcionar la mquina. En el caso de las tostadoras, considera las redundancias (o reglas) en las relaciones entre la entrada y la salida, la
mos que la contribucin de las personas a la accin de la tostadora no es ciberntica de la ciberntica pega un salto en el orden de recursin y sita
igual que la de sta: la persona se limita a oprimir una perilla; en cambio, al observador como parte integral del sistema observado.
nos mostramos ms dispuestos a reconocer que el operador de una compu Tradicionalmente, el empleo de las ideas cibernticas en las ciencias so
tadora forma parte del sistema que computa. Una vez encendid o el aparato, ciales y la psicoterapia se atuvo al model de la caja negra. Watzlawick y
el operador debe interactuar en forma permanente con l a fin de alcanzar sus colaboradores (1967), por ejemplo, defendiron las ventajas de este en
una meta. En este caso, frent e a la pregunta, "Puede p ensar la computado foque:
ra?", deben sealarse las caractersticas mentales del circuito compuesto
11
por el hombr e y la computa dora Este concepto, aplicado a los problemas psicolgicos y psiquitricos, tiene la
La diferencia entre los sistemas taciturnos y los sistemas orientados por ventaja heurstica de que no es preciso invocar en ltima instancia ninguna hipte
el lenguaje est dada por el orden de recursin. En vez de ver estos siste sis intrapsquica inverificable, y uno puede limitarse a las relaciones observables
mas como una dualidad de opuestos, puede concebirse que los sistemas entre la entrada y la salida, vale decir, a la comunicacin. Creemos que este enfo
orienta dos por el lenguaje representan un orden de recursin superior que que caracteriza una importante tendencia reciente de la psiquiatra, que concibe los
sntomas como una clase de entrada en el sistema familiar, y no como una expre
los sistemas taciturnos, y que estos ltimos constituyen una aproximacin sin de conflicto intrapsquico (pg. 44).
complementaria de los primeros. De este modo, cualquier puntuacin de
un sistema taciturno efectuada por un observ adore s una indicacin abrevia
da de lo que en un orden de recursin superior se presenta como un siste Segn esta perspectiva, que punta a la familia como una caja negra,
ma orientado por el lenguaje. tanto los sntomas como las intervenciones teraputicas son "entradas" en
Histricamente, los terapeutas de familia han abordado a sus clientes ella. Esta concepcin es muy til para disear una estrategia teraputica.
ora como sistemas taciturnos, ora como sistemas orientados por el lengua En tal caso, el terapeuta se asemeja a un ingeniero de control que se ocupa
je . Se g n la pri mer a pos tura , el sist ema del cli ent e es una caja neg ra qu e de "ajustar", "recalibrar" o "cambiar la organizacin estructural" de las fa
puede ser observada y operada desde una posicin exterior a ella; segn la milias que acuden a un tratamiento, merced a un dise o que persigue una fi
segunda , el terapeuta es incorporado al sistema y queda vedada toda desco nalidad explcita.
nexin del circuito integrado por l y el cliente. Esta perspectiva ha dado lugar a muchas contribuciones importantes pa
ra la pragmtica de la terapia. No obstante, la limitacin de esta concepcin
11
Bateson (1972) sostiene que "la computadora es slo un arco de crculo de un pragmtica es que pasa por alto al observador o terapeuta como parte del
circuito ms amplio, que incluye siempre al hombre y a un ambiente del cual se re sistema obse rvad o y tratado ; adem s, puede soslayar en el contexto de la te
cibe informacin y sobre el cual surten efecto los mensajes eferentes de la compu rapia los rdenes ms complejos del proceso, que a veces se denominan
tadora. Cabe afirmar legtimamente que este sistema total, o ensamblaje [ensem- "inconscientes".
ble] presenta caractersticas mentales" (pg. 317) [trad. cast. 347] .
Lo curioso del enfoque pragmtico descontextualizado es que no slo
94 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 95

pone a la familia dentro de una caj a negra, sino que tambin circun scribe al servado, toda descripcin es autorreferencial. La formulacin de la teora
terapeuta com o parte de otra caja negra. C on harta facilidad se ignora la "ca de los tipos lgicos por Whitehead y Russell en 1901 (vase captulo 2)
ja " m s amp lia aun q ue inc luy e la i nte rac ci n co mp lej a ent re e sto s si ste mas fue un intento de evitar toda contradiccin y toda paradoja autorreferencial
circunscrip tos. La ciberntica de la ciberntica procura ado ptar una perspe c en la lgica formal y en la matemtica. No obstante, en 1931 Kurt Gdel
tiva segn la cual esas cajas separadas pueden abrirse y considerarse parte demostr formalmente que una teora matemtica no puede ser nunca com
de un sistema recursivo total. pleta y congruente. En efecto, prob que las paradojas autorreferenciales
Como ya dijimos, Wiener (1954/1975) tena conciencia de los diferen forman parte natural de todo sistema formal de pensamiento, y que el hom
tes rdenes del proceso de retroalimentacin. Advirti que en las ciencias bre no puede desembarazarse de ellas, como no puede librarse de su natu
humanas los procesos cibernticos de orden superior incluyen forzosamen raleza animal. A partir de esos primeros artculos, estudiosos como
te al observador, y por ende postul que una comunidad cualquiera estudia Gnther, Lfgren y otros abordaron con xito los sistemas conceptuales
da por un antroplogo "nunca sera exactamente la misma despus" (pg. autorreferenciales. Von Foerster (1971) resume as la historia:
163) y tambin, en trminos aun ms espectaculares, que "cualquier inves
tigacin del mercado de valores probablemente desacomode el mercado de Siempre se pens que en el discurso cientfico la "autorreferencia" era ilegti
valores" ( pg. 164). Por desgracia, en los comien zos de la era de la "ciber ma, pues se abrigaba la conviccin general de que el Mtodo Cientfico descansa
ntica de control", no se enunciaron con claridad estos rdenes superiores en enunciados "objetivos" presuntamente independientes del observador; pareca
imposible abordar cientficamente la autorreferencia, la autodescripcin y la auto-
del proceso, y fue preciso que esta disciplina redescubriera su propia ndo explicacin -vale decir, los sistemas lgicos cerrados que incluyen al referidor
le recursiva. dentro de la referencia, al observador dentro de la descripcin y a los axiomas den
Howe y von Foerster (1974) apuntan que "si en un comienzo la ciber tro de la explicacin-.
ntica desarroll la epistemologa que permita comprender y simular los Esta creencia es infundada, como lo demostraron John von Neumann,
procesos reguladores de primer orden en el animal y la mquina, en la ac Gotthard, Gnther, Lars Lofgren y muchos otros que examinaron el grado de com
plejidad que debe poseer un sistema descripitvo para funcionar como los objetos
tualidad ofrece un marco conceptual de suficiente riqueza como para abor que l describe, y lograron dar una respuesta acertada a este interrogante (pgs.
dar con xito procesos de segundo orden (p.ej., la cognicin, el dilogo, 239-40).
la interaccin sociocultural, etc.)" (pg. 16). La ciberntic a simple nos ha
proporcionado nociones como las de homeostasis y adaptacin, en tanto Las consecuencias epistemolgicas de la ciberntica de la ciberntica
que la ciberntica de la ciberntica, segn veremos, incluye los conceptos sustentan cada vez ms la postura de que la pretensin de "objetividad" es
de autorreferencia, autonoma, y los que corresponden a unidades ms errnea, pues se presume la separacin entre el observador y lo observa
complejas de la mente. do. De acuerdo con esto, von Foerster (1976c) pregunta: "Cmo sera po
sible efectuar una descripcin, ante todo, si el observador no gozara de las
propiedades que le permiten generar tales descripciones?". Y cpncluye de
AUTORREFERENCIA
clarando que" el reclamo de objetividad carece absolutamente de sentido!"
ERRORES DE LA OBJETIVIDAD (pg. 12).
Bateson (citado en Keeney, 1979b) ofrece un ejemplo de las tonteras a
Dado que la ciberntica de la ciberntica, o lo que von Foerster llama que puede dar lugar olvidarse que el observador est entrelazado con lo ob
12
"ciberntica de segundo orden", sita al observador en el seno de lo ob- servado:
Algui en le deca a Picasso que en sus cuadros deba representar las cosas tal como
12 eran... hacer cuadros objetivos. Picasso mascull que no saba con certeza cmo
ticaHeinz von Foers
de primer ordenter (Howe y von
("ciberntica de Foerst er, 1 974,
los sistemas pg. 16)
distingue
observados") la cibern
la de
de ciberntica poda ser eso. La persona que as lo conminaba sac de su billetera una fotografa
segundo orden ("ciberntica de los sistemas de observacin"), distincin que equi
vale a la establecida entre la ciberntica simple y la ciberntica de la ciberntica,
respectivamente. Es lamentable que Maturama (1968) haya empleado las expresio
nes "ciberntica de primer orden y de segundo orden" para referirse a la ciberntica nos para especificar una dualidad, y no los rdenes de recursion, se aparta de la tra
de los sistemas de retroalimentacin negativa y positiva. Este uso de esos trmi- dicin de pensamiento ciberntico que he estado examinando.
96 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 97

de su esposa y le dijo: "Aqu tiene, esto es una imagen de cmo es ella realmen Otros terapeutas, operando a partir de una concepcin ms social, tal
te". Picasso la mir y le replic: "Es ms bien pequea, no?, y adems bastante vez generen episodios interaccionales que lleven a los clientes a modificar
chata" (pg. 20). sus respuestas. Segn este enfoque, por ejemplo, podr permitrsele a una
familia que se comunique slo de cierto modo, a travs de determinados
Von Foerster da otro ejemplo sobre el carcter absurdo de la objetivi
canales. Se le dir al padre que le cuente a su esposa cmo "se siente", y
dad (1976d): no cmo "piensa"; al mismo tiempo, se impedir que los nios interrum
pan al padre mientras ste habla. Segn el libreto de esta interaccin so
Sintctica y semnticamente, es correcto afirmar que los sujetos hacen enun
ciaciones subjetivas. De la misma manera, podemos afirmar que los objetos hacen cial, el terapeuta es una especie de agente de trnsito que punta la forma
enunciaciones objetivas. Es muy malo que estas malditas cosas no formulen enun en que deben desarrollarse las diversas secuencias de conducta.
ciacin alguna (pg. 16). Estos terapeutas, ya sea que lo oculten detrs de un marco psicomtrico
o de interaccin social, actan guiados por la misma premisa fundamental:
Por desgracia, en el trato del hombre con los sistemas humanos suele la de que ellos estn "encargados" de srcinar el cambio y deben permane
prevale cer la nocin de objetividad, con su concom itante descuido de la au- cer "fuera" del sistema que tratan. Como veremos, la ciberntica de la ci
torreferencia. La mayora de los mtodos educativos, por ejemplo, se atie berntica presta ms cabal atencin a la relacin recurrente entre terapeuta
nen a las premisas de la objetividad. Von Foerster (1972) caracteriza esta y cliente -perspectiva que elude las premisas de la "objetividad"-.
tendenc ia como la "triviali zacin" del alumn o. En una situacin tal, el alum
no comienza siendo un organismo impredecible; entonces se le ensea a Von Foerster
objetividad (1976c)
en favor de laargumenta, empero,
"subjetividad", queseno
porque "si puede
niega una rechazarse
proposi la
responder con las respuestas predecibles "correctas". Si obtiene un puntaje cin carente de sentido, el resultado es otra proposicin carente de senti
perfecto en las denominad as "pruebas objetivas", eso indica que su triviali do" (pg. 12). La "objetividad" y la "subjetividad" representan una suerte
zacin ha sido consumada: "el alumno es entonces totalmente predecible y de par complementario, como el da y la noche o la izquierda y la derecha.
puede ser admitido en la sociedad" (pg. 41). Frente a esto, sugiere von As, si se demuestra que la idea de "objetividad" carece de sentido, esto su
Foerster, la alternativa es un sistema educativo que adems formule "pre giere implcitamente que tambi n la "subjetivi dad" c arece de sentido.
guntas legtimas ... preguntas cuyas respuestas son desconocidas". En es
te contexto, surgiran dilogos autorreferenciales que conectaran recurren
ETICA DE LA OBSERVACIN
temente entre s a maestro y alumno: el maestro es siempre parte de lo que
ensea y el alumno es siempre parte de lo que aprende. Idealmente, la edu
Es evidente que tenemos que ir ms all de la Gestalt de la objetividad
cacin debera abarcar tanto el aprendizaje "de memoria" como el dilogo
y la subjetividad. La ciberntica de la ciberntica propone que la alternativa
socrtico, unido de un modo recursivo.
es la tica. Desde una perspectiva tica no nos pregunta mos si somos "ob
La misma crtica es aplicable a la terapia. Los terapeutas que conci
jet ivo s" o "sub jeti vos" ; en l uga r de ell o, adm itim os el n exo nec esa rio ent re
ben los sistemas de sus clientes como las cajas ne gras aisladas pued en
el observador y lo observado, y ello nos conduce a examinar cmo partici
trivializar" el contexto teraputico, considerndose a s mismos capaces de
pa el observador en lo observado.
"controlar" un ilateralmente a sus clientes y exaltando las virtude s de la de
nomin ada "postura objetiv a" o "neutral" . Esta concepcin deriva de la comprensin de los elementos fund amenta
Una de las maneras en que los terapeutas pueden trivializar a sus clien les de la epistemologa. Para "conocer", primero debemos hacer una distin
tes es administrndoles tests diagnsticos "objetivos". Esto les permite ma cin; y el acto de hacer de esta distincin en s mismo sugiere una opcin o
nejar una categora predecible. Vinculndose con el comportamiento del preferencia. Por consiguiente, la concepcin que un terapeuta tiene de un

cliente como si fuera una categora particular de conducta, el terapeuta con sntoma presupone en l una preferencia, intencin o base tica determina
tribuye a plasmar la "realidad" del problema que su cliente le presenta, lo da. Esto nos sugiere que cualquier descripcin nos dice tanto o ms sobre
cual convierte la sesin en un rito de iniciacin y en una clase de adiestra el observador, como sobre el suceso que describe. Un ejemplo obvio es el
miento sobre una manera particular de ser sintomtico. En tal contexto, el de un crtico cinematogrfic o que rotula una pelcula determ inada com o "ab
cliente apre nde las habilidades necesarias para convertirse en una categora surda": esa descripcin suele revelarnos ms acerca del crtico que acerca
sintomatolgica "adecuada". de la pelcula. Las descripciones de pacientes internados, o que reciben car-
98 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 99

gas elctricas en su cerebro, o en cuyas venas se inyectan drogas, nos brin Hecho esto, nos quedamos con la perogrullada de que una descripcin (del uni
dan informacin acerca de sus terapeutas. verso) implica a la persona que lo describre (que lo observa). Lo que ahora necesi
Howe y von Foerster (1975) dicen que el trnsito hacia una perspecti tamos es la descripcin del "descriptor", o, en otras palabras, necesitamos una teo
va participativa y tica es el "pasaje de un pensamiento causal unidireccio ra del observador ... tarea que incumbe al bilogo (pg. 1).
nal, a un pensamiento sistmico mutualista, de la preocupaci n por las pro
piedades de lo observado al estudio de las propiedades del observador"
La ciberntica de la ciberntica, que ha sido desarrollad a en gran medida
(pgs. 1 -2). Afirman que Kant fu e el iniciador de este desplazamie nto para
por los bilogos, nos provee de una visin de la autorreferencia y consi
digmtico, y sostienen que l sustituye nuestra preocupacin por la objeti
deraciones ticas sobre la manera en que participamos en la construc cin y
vidad, colocando en su lugar la preocupacin por la responsabilidad. Co
mantenimiento de nuestro universo de experiencia. El camino para corregir
mo cada cual prescribe determinadas maneras de puntuar el mundo, es im
la postura derivada de una aplicacin estricta de la ciberntica simple a los
portante examinar las intenciones que estn en la base de esos hbitos de
sistemas humanos -postura potencialmente "desalmada" y que ticamente
puntuacin. En sntesis, las distinciones que establecemos a fin de conocer
lleva a la bancarrota- consiste en saltar a la posicin de autorreferencia y
el mund o humano surgen de una base tica, no objetiva ni subjetiva.
participacin prescripta por la ciberntica de la ciberntica. En este orden su
La concepcin de una epistemologa autorreferencial participativa re perior del proceso, nos encontramos con que no es preciso arrojar por la
chaza muchas otras premisas que subyacen en el "mtodo cientfico" tra borda las ventajas pragmticas que se obtuvieron gracias a la concepcin
dicional. En consonancia con ello, debe redefinirse la ciencia, sobre todo del primer orden. En lugar de ello, la pragmtica de la ciberntica simple es
en lo tocante a su aplicacin a los sistemas sociales. Umpleby (1975) su contextualizada mediante una perspectiva que ubica al terapeuta plenamente
giere que la "ciberntica propone construir una epistemologa ms general, dentro de la terapia.
de la cual el mtodo cientfico clsico es un caso especial, no aplicable a
13
Ya estamos en condiciones de abordar el ncleo mismo de la cibernti
los sistemas sociales" (pg. 7). En un artculo clebre titulado "Una e-
ca de la ciberntica. Pero para apoximamos a este territorio, empezaremos
pistemologa para las cosas vivientes", von Foerster (1976b) observa que
haciendo una breve excursin por el campo de las investigaciones biolgi
si bien los fsicos revisaron en la primera parte de este siglo las nociones
cas que llevaron srcinalmente a reflexionar acerca de estos rdenes supe
subyacentes que gobiernan las ciencias naturales, ahora los bilogos estn
riores del proceso. Advertimos al lector que el camino que lleva a la com
revisando las nociones bsicas que gobiernan todas las ciencias:
prensin del modo en que el terapeuta forma parte ms cabal de la terapia
es paradjico. Como veremos, la consideracin plena de la autonoma de
El concepto clsico de una "ciencia suprema", vale decir, una descripcin obje
un sistema nos conduce a una comprensin enriquecida de la ecologa de
tiva del mundo en la que no hay sujetos (un "universo sin sujetos"), contiene con
tradicciones. la terapia.
Para eliminar estas contradicciones hay que dar cuenta de un "observador", o
sea, de un sujeto, por los menos: i) las observaciones no son absolutas sino rela
tivas al punto de vista del observador (p. ej., su sistema de coordenadas: AUTONOMA
Einstein); ii) las observaciones afectan lo observado, de modo tal que anulan toda
esperanza de prediccin que abrigue el observador (p.ej., su incertidumbre es abso Los especialistas describen la ciberntica de la ciberntica como un ama -
luta: Heisenberg).
nera de concebir el "cierre organizacional" o "autonoma" de los sistemas.
Esto implica que el sistema es consid erado sin hace r referencia alguna a
su medio extemo. El lmite del sistema permanece intacto. De hecho, esto
13
Tambin Bateson (1972) ha declarado que una ciencia bsica de los sistemas so es un intento de abordar la totalidad de los sistemas, meta srcinal de von
ciales debe atenerse a una epistemologa de la pauta, y no a la de la fsica clsica: Bertalanffy (1967) en su teora general de los sistemas. Desde esta perspec
"[Mis colegas de las ciencias de la conducta] han procurado tender un puente que
lleve hacia la mitad equivocada en la antigua dicotoma de la forma y la sustancia. tiva, hablamos de "un sistema cerrado, o ms radicalmente aun, un sistema
Las leyes de la conservacin de la energa y la materia conciernen a la sustancia que desde el 'punto de vista' del sistema mismo es enteramente autorrefe
ms que a la forma; pero el proceso mental, las ideas, la comunicacin, la organi rencial y no tiene ningn 'afuera', postura leibniziana para nuestra poca"
zacin, la diferenciacin, la pauta, etc., son cuestiones de forma ms que de sustan (Maturana y Vrela, 1980, pg. v).
cia" (pg.xxvXlrad. cast. 25). Esta orientacin ha recibido elaboracin formal por parte de los bilo-
100 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 101

gos Matura na y Vrela, que iniciaron su labor tratando de responder a la si 1979, pg. 247). Como he venido insinuando, la ciberntica de la cibern
guiente pregunta: "Cul es la organizacin del proceso viviente?", o, di tica vuelve del revs la epistemologa tradicional.
cho de otro m odo, "Qu pauta caracteriza la autonoma de los sistema s vi Dotados de esta epistemologa podemos responder a la pregunta inicial
viente s?" Como punto de partida, Maturana, junto a sus colegas Lettvin, de Maturana acerca de la organizacin de los sistemas vivientes: en snte
McCulloch y Pitts, del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT), tra sis, la autonoma de los sistemas se caracteriza por una organizac in cerra
baj sobre el fenmeno de la percepcin. En un artculo histrico, "Lo que da y recurrente; dicho de otro modo, todo proceso viviente corporiza una e-
el ojo de la rana le dice al cerebro de la rana" (Lettvin, Maturana, pistemologa ciberntica.
McCulloch y Pitts, 1959), estos autores formularon la hiptesis de que la Es importante advertir, sin embargo, que el orden del proceso cibernti
rana tiene incorporados a su neurofisiologa detectores de rasgos que res co que mantiene a la totalidad del organismo vivo es mucho ms complejo
ponden selectivamente ante determinados sucesos del medio (p. ej., el co que el del termostato simple del ingeniero. Maturana y Vrela recurrieron
lor, la forma, el movimiento de la presa y del enemigo). Esta hiptesis se al trmino "autopoyesis" para aludir a ese orden de proceso que genera y
apoyaba en la premisa de que existe una realidad o medio objetivo fuera mantiene la autonoma o totalidad de las clulas biolgicas. Andrew (1979)
del animal, del cual se traza en el interior de ste un modelo. Se pensaba defini la autopoyesis como "la capacidad de los sistemas vivien tes para de
que la percepcin consista en correlacionar los sucesos del medio externo sarrollar y mantener su propia organizacin, en cuyo caso la organizacin
con los sucesos neurales internos. desarrollada y mantenida es idntica a la que cumple las acciones de desa
14
Esta epistemologa empez a mostrar sus falencias cuando Maturana rrollo y mantenimiento" (pg. 359).
propuso investiga r una premisa diferente: "Qu ocurre si , en vez de tratar El orden ms alto de recurrencia o de proceso de retroalimentacin de
de correla cionar la actividad de la retina con los estmul os fsicos externos un sistema define, genera y mantiene su autonoma. La amplitud de la des
al organismo, procediramos de otra manera, y tratramos de correlacionar viacin que esta retroalim entacin procu ra controlar tiene que ve r con la or
la actividad de la retina con la experiencia cromtica del sujeto?" (M aturana ganizacin de la propia totalidad del sistema. Si ste trasciende los lmites
y Vrela, 1980). De hecho, esto equivala a preguntar: "Cul es la rela de su amplitud de organizacin, deja de ser un sistema. As pues, la auto
cin que existe entre el ojo y el cerebro de un organismo, si no se hac e refe noma se refiere al mantenimiento de la totalidad de un sistema. En biolo
rencia a ningn estmulo exterior?" Sus posteriores investigaciones lleva ga, esto es una definicin de lo que mantiene a la variable denominada "vi
ron a Maturan a y sus colegas a concluir que la percepcin no est determ i viente".
nada por el medio externo, sino que es el producto del sistema nervioso in Las ideas de Maturana y Vrela se vinculan con la obra de Bateson; los
terno. Si bien los sucesos externos pueden desencadenarla accin de la to tres aducen que las descripciones, y las relaciones de las descripciones,
talidad del sistema nervioso, los productos de la percepcin se generan in son generadas mediante las distinciones que traza el observador, lo cual
ternam ente. Maturana y Vrela describieron de este modo su fundamen crea una red epistemolgica apta para captar e identificar un fenmeno. A-
tal descubrimiento: dems, todos ellos subrayan la recursividad cerrada de los sistemas ciber
nticos totales. Como dice Bateson (1972), las "caractersticas mentales
son inherentes o inmanentes al sistema en cuanto totalidad" (pg. 315)
Era menester encerrar al sistema nervioso para dar cuenta de su funcionamien [trad. casL 345]. Interrumpir el circuito puntuando en l una entrada
to, y... la percepcin no poda considerarse como una captacin de una realidad ex
terna, sino ms bien como su especificacin, porque no era posible trazar ninguna [input] y una salida [output] es quebrantar el sistema. D e acuerdo con
distincin entre la percepcin y la alucinacin en el funcionamiento del sistema Vrela (1976a ), "a' menos que se enfrente la mutualida d, el cierre del siste-
nervioso como red cerrada (pg. xv).

No sorprender averiguar que la epistemologa experim ental lleg a 14


Hay cierta discrepancia en cuanto a si el trmino "autopoyesis" debe utilizarse
descubrir que el sistema nervioso se cierra sobre s mismo, lo cual es ope- exclusivamente para referirse a las redes qumicas que producen lmites topolgi-
racionalmente necesario para que el organismo pueda pensar acerca de su cos, como las clulas vivas. Vrela no hace extensivo este concepto para represen
tar la autonoma de sistemas no definidos topolgicamente, como las sociedades a-
pensar. Esta perspectiva nos sugiere que la percepcin sensorial no es un nimales y las redes familiares. Concuerdo con Vrela en que cualquier caracteriza
pautamiento interno de un aflujo o insumo [input] externo, sino que debe cin de un sistema social autnomo como autopoytico es una clasificacin inco
considerrsela "un reflejo de la estructura del sistema nervioso" (Vrela, rrecta.
102 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 103

ma, se lo pierde a ste" (pg. 27 ). En otro lugar, Vrela (1979) afirma que este caso el sistema social, organizacionalmente cerrado, se compens y re
el cierre organizacional, que es el orden ms alto de retroalimentacin, di tuvo su autonoma.
fiere de la retroalimentacin simple por cua nto "esta ltima requiere e impli
ca una fuente extema de referencia, que falta por comple to en el cierre org a LA FAMILIA COMO SISTEMA AUTNOMO
nizacional" (pg. 56). El cierre organizacional implica una red de lazos in-
terconectados de retroalimentacin, red que es cerrada y que carece de en En su orden ms alto de recursin la familia es un sistema autnomo.
trada desde, o de salida hacia, el ambiente exte rior: se alimenta de s misma Como organismo social, su orden ms alto de proceso de retroalimenta
con la recursiva serpiente que devora su propia cola. cin tiende a mantener su unidad como ser familiar total. Enunciando esto
Pero si bien la organizacin de un sistema autnomo es cerrada, pode de manera recursiva, podramos decir que la familia se organiza a fin de
mos interactuar con su totalidad de diversas maneras. Un observador o te mantener la organizacin que la define como tal.
rapeuta puede "interactuar con un sistema hurgando en l, arrojando cosas Ya hemos visto que puede describirse a las familias mediante diversos
en su interior y mediante otros procedimientos semejantes, con variados rdenes de proceso, incluyendo fragmentos particulares de accin, episo
grados de sutileza"; estas interaccione s perturban la estabilidad del sistema dios de interaccin y sistemas coreogrficos ms comp lejos. En esta jerar
total, que como respuesta "procurar o no compensarlas" (Vrela, 1976a, qua de procesos recursivos, la coreografa ms avanzada tiene que ver
pg. 28). Lo que permanece estable en esa compensacin es la totalidad con la interconexin de los rdenes inferiores de proceso tendiente a mante
del sistema: ste conserva su identidad como organizacin aut noma parti ner al organismo como tal. Este orden superior de organizacin es la orga
cular. El sistema total acta como un homeostato, o sea, un artefacto para nizaci n cerrada del sistema: modificar esta pauta de organizac in equivale
15
mantener dentro de ciertos lmites su propia organizacin. a destruir el sistema. Si , un organ ismo no pue de perdurar dentro de los lmi
Un informe de Darwin sobre uno de sus trabajos de campo (citado en tes de lo viviente, muere.
Ardrey, 1970) suministra un interesante ejemplo de una organizac in cerra Aunqu e la descripcin de estos rdene s recursivos puede parecer a ve
da: ces montona, tediosa y complicada, es una manera formal de abordar la
organizacin del proceso viviente. Ya nos hemos encontrado con esta des
En una enorme estancia, (Darwin) se encontr con una tropa de ganado que su cripcin formal en nuestra dialctica entre la forma y el proce so, en el cap
maba ms de diez mil cabezas. Para el ojo poco experto no era sino un desordena tulo 2. Partiendo de fragmentos de accin y pasando a diversas pautas de
do conjunto de bestias, pero todos los arrieros saban que la tropa se subdivida interaccin y coreografa, nuestra "escala que asciende en zigzag" nos
en grupos de cincuenta o cien animales, que siempre permanecan en las vecinda
des unos de otros. Una noche hubo una serie terrorfica de tormentas elctricas: en lleva hacia un lmite superior. El orden ms alto de forma y proceso en un
medio del pnico, los animales arremetieron unos contra otros, se precipitaron a sistema es la totalidad del sistema mismo.
los saltos dispersndose en la oscuridad, volvieron a reunirse y a sentir pnico y Repitamos que la organizacin cerrada, autonoma o totalidad de un sist e
a dispersarse otra vez. A la maana, pareca que un mazo de diez mil naipes hubie ma como la familia no puede modificarse, pu es de lo contrario no habra fa
ra sido barajado y rebarajado durante toda la noche; a los arrieros les fue imposi
ble restaurar el orden srcinal. Sin embargo, no haban pasado 24 horas y ya cada milia. Si un sistema familiar pierde su autonoma, ya no podra distingur
animal haba encontrado a sus compaeros srcinales, retomando con ellos la vi selo como unidad. En tal sentido, dejara de ser una totalidad reconocible.
da social de costumbre (pg. 67). Pero esto no significa que la familia no cambie. Lo que cambi a es su es
tructura, o el modo de mantener su organizacin. Maturana y Vrela
Desde la perspectiva de la ciberntica de la ciberntica, la tormenta elc (1980) proponen que la organizacin y la estructura pertenecen a distintos
trica no actu a modo de una intervencin lineal, d el tipo de un dato de en tipos lgicos;

trada [input], sino que ms bien perturb una organizacin cerrada. Y en Las relaciones que definen una mquina como una unidad, y determinan la din
mica de interacciones y transformaciones que puede sobrellevar en su carcter de
unidad, constituyen laorganizacin de la mquina. Las relaciones efectivas que
Segn la definicin de Vrela (19 79) , "una mquina autopoyt ica es un sistema
15

mantienen los componentes que integran una mquina concreta en un espacio deter
homeosttico (o ms bien, un sistema esttico de relaciones) que tiene como inva- minado constituyen su estructura (pg. 77).
riante fundamental su propia organizacin (la que define la red de relaciones)"
(pg, 13).
104 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 105

Por ejemplo, cuand o Selvini Palazzoli y sus colega s del grupo de cin social ms amplia, y as recurrentemente; y que todas ellas son autopoyti-
Miln recomiendan a los terapeutas respetar la homeostasis de la familia, cas. Esto nos explica de inmediato por qu, en cualquier nivel de recursin (desde
estn aludiendo al orden ms alto de homeostasis, que abarca la organiza el individuo hasta la nacin), el proceso de cambio, no slo es difcil sino en ver
dad imposible, si nos atenemos al sentido cabal de la intencin "yo voy a cam
cin cerrada del sistema familiar (Selvini Palazzoli, Cecchin, Prata y
biarme a m mismo por completo". La razn es que ese "yo" -ese "eso" autopoy-
Boscolo, 1978). Por otro lado, cuando un terapeuta dice que el sntoma tico autocontenido- es un componente de otro sistema autopoy tico. ...Cualquier
cumple un servicio para la persona que lo manifiesta y/o su sistema fami individuo que intente reformar su vida dentro de una familia autopoytica no podr
liar, alude a la forma particular en que ese sistema es estructuralmente man nunca llegar a ser cabalmente su nuevo s-mismo, porque la familia insistir en
tenido como totalidad. Una meta de la terapia puede ser facilitar la existen que siga siendo su s-mismo antiguo (pgs. 70-71).
cia de estructuras alternativas para mantener la organizacin de la familia.
La nocin de sistemas envueltos en s mismos [infolded], al modo de
La diferencia entre estructura y organizacin, tal como fue enunciada
las cajas chinas, indica que cada individuo forma parte de numerosos rde
por Maturana y Vrela, sugiere una nueva manera de entender el apotegma
nes de organizaci n -l o cual, desde luego, ha constituido un principio fun
de la teora de los sistemas segn el cual "la totalidad es mayor que la su
16 damental de la terapia familiar-.
ma de sus partes". Dicho con ms precisin, "la totalidad es el cierre or
Una manera de incu rsionar en el l aberinto del proceso cibe rntico de or
ganizational de sus partes" (Vrela, 1976a, pg. 29). A todas luces, ha
den superior es mediante el empleo de la escala dialctica que asciende en
blar del cierre organizational de una familia es una manera de designar la
familia total. zigzag entre la
Recordemos queforma y el
en ese proceso,
esquema presentada
dialctico, en la figura
la columna f del captulo
de la derecha lleva 2.
ba por ttulo "Descripcin del proceso". Anteriormente hemos examinado
DIALCTICA DE LA CALIBRACIN Y LA RETROALIMENTACIN
varios rdenes de proceso en funcin de la accin simple, la interaccin y
la coreografa. Traducida al mundo de la ciberntica, esta columna debera
Importa volver a subrayar que la ciberntica de la ciberntica no exige titularse "Descripcin del proceso de retroalimentacin".
el abandono de la ciberntica simple, no nos insta a desprendernos de
La columna de la izquierda en la escala dialctica de la figura 1 se titula
nuestros conceptos sobre la retroal imentacin sim ple; m s bien, la cibern
ba "Clasificacin de la forma". Apuntamos que aqu el observador clasifi
tica de la ciberntica es un orden superior de recursion que la ciberntica
ca la organizacin del proceso que observa; por ejemplo, propona que una
simple -la denominacin elegida para ella no es acciden tal- La ciberntica
cierta organizacin de la conducta era un "juego". Traducida al mundo de
de la ciberntica se ocupa de la homeostasis de la homeostasis, del control
la ciberntica, la clasificacin de la forma se convierte en "Clasificacin de
del control, d e la estabili dad de la estabilidad, del cambio del cambi o, y de
la calibracin", vale decir, una especificacin de la organizacin del proce
la retroalimentacin de la retroalimentacin. Nos proporciona una manera
so retroalimentativo. Mediante esta versin de la dialctica entre forma y
de construir y discernir procesos cibernticos ms complejos merced a r
proceso podemos construir y discernir diversos rdenes de calibracin y
denes superiores de recursion. Como ya dijimos antes, todos los sistemas
retroalimentacin cibernticos.
y lazos de retroalimen tacin se asemejan a cajas chinas metidas una de ntro
de la otra. Por ejemplo, el control de la temperatura de una vivienda, en su orden
ms simple de recursin, consiste en un proceso de retroalimentacin por
El corolario de esta concepcin amplia ha sido expresado por Beer (ci el cual el termostato y el apara to de calefaccin responde n a las diferencias
tado en Maturana y Vrela, 1980): de temperatura. Este lazo ciberntico elemental es organizado por la predis
posicin particular del termostato, denominada "calibracin" de la retroali
Esto significa que toda institucin social (en la interseccin de varias de las
mentacin trmica de la vivienda. No obstante, como ya hemos visto, la ca
cuales est inserto un individuo cualquiera) se halla inserta dentro de una institu-
libracin de esa retroalimentacin est a su vez sujeta a una retroalimenta
cin de orden superior, que abarca a la persona que efecta dicha calibra
16
En rigor, la idea segn la cual la totalidad es ms que la suma de sus partes care cin. Las personas que viven en climas fros y desapacibles, y por ello
ce parcialmente de sentido. Por ejemplo, 2+2 # 4 es simplemente falso. "Dos ms prefieren perman ecer en el interior de las vivienda s, muy probable mente ca
dos es igual a cuatro" es una tautologa matemtica. Segn puntualiza von Foerster
(1963), lo que queremos decir es que "una medida de la suma de las partes es mayor
librarn sus termostatos de otra manera que las que viven en un desierto c
que la suma de las medidas de las partes"(pg. 28). lido y seco y disfrutan de los deporte s al aire libre. El clima y el estilo de vi-
EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 107
106 ESTETICA DEL CAMBIO

da de una persona forman parte de un proceso de retroalimentacin de or


den aun superior que calibra a esa persona.
Al igual que la dialctica entre la forma y el proceso, el desplaza miento
de un orden de proceso de retroalimentacin a otro demanda una oscila
cin dialctica, que pasa por la clasificacin de la calibracin. En el caso
de la interaccin familiar, el ejemplo clsico es el del comportami ento sinto
mtico del hijo que calibra la intensidad de la interaccin entre sus padres.
Si stos se traban en una reyerta cada vez ms intensa, pu ede llegar un mo
mento en que activen en el nio un ataque asmtico; la conducta del nio
distrae la interaccin de los padres, y de este modo calibra el grado de in
tensidad que pueden alcanzar sus disputas.
Pero tambin esta retroalimentacin est sujeta a recalibracin por un
proceso de orden superior. Un terapeuta, verbigracia, puede reestructurar
la organizaci n familiar de manera de ofrecer un camino alterna tivo para al
canzar la estabilidad en la interaccin. A tal fin, tal vez procure que los pa
dres calibren sus episodios simtricos que, al intensificarse, llevan a la fu
ga. Facilitando la instauracin de un contexto en el que marido y mujer se
convierten en un sistema autocorrectivo, el terapeuta contribuye a desaco
mod ar la calibracin previa del comporta miento de los padre s por el trast or bir que la ecologa de todos los sistemas puntuados imaginables (e inimagi
no sintomtic o del hijo. En este caso, el pro ceso de retroalimenta cin de or nables) pertenecen a un sistema autnomo ms amplio.
den superi or incluye al terapeuta, los padres y el hijo. As pues, una retroa
LA MENTE COMO SISTEMA CIBERNETICO
limentacin de orden ms alto recalibra un proceso de retroalimentacin de
orden ms bajo. O, dicho de otra manera, el "sistema compuesto por tera
Uno de los aportes ms importantes de Bateson fue su definicin de la
peuta, padres e hijo" altera el "sistema compuesto por padres e hijo".
"mente" como sistema ciberntico. Desde esta perspectiva, la mente es un
Esta dialctica entre retroalimentacin y calibracin nos permite perca agregado de partes interactuantes, dotado de una estructura de retroalimen
tarnos de los distintos rdenes de la ciberntica (vase la figura 2). Pode 17
tacin. La complejidad de estos sistemas va desde la retroalimentacin
mos a s trasladarnos de la ciberntica simple a la ciberntica de la cibern ti simple a lo que Bateson denomina una "ecologa de la mente". As concebi
ca. C omo lo muestra la figura, el pasaje de la retroalimentaci n simple a la do, el tema de limitar la mente a lo contenido dentro de un crneo pierde
calibracin simple da cuenta de la organizacin de los sistemas cibern sentido; en lugar de ello, all donde haya retroalimentacin se pondrn en
ticos simples. A medida que uno asciende hacia rdenes superiores del pro evidencia caractersticas propias de una mente. La mente de un ciego que
ceso de retroalimentacin, la retroalimentacin simple queda sujeta a reca cruza una calle incluye por fuerza su bastn, que sin dud a forma parte acti
libracin: aqu estamos en el nivel de la ciberntica de la ciberntica. Este va del proceso de retroalimentacin que lo gua. De igual modo, el instru
ascenso en zigzag alcanza un lmite, empero, cuando nos topamos con el mento del msico o la herramienta del carpintero forman parte de sistemas
orden ms alto de calibracin y retroalimentacin en un sistema, el que V
mentale s durante e l proceso de ejecucin o de constru ccin. M ary Cathe rine
rela y Maturana llaman "autonoma". Ya hemos visto que la autonoma es
Bateson (1972) dice que al sustituir la palabra "sistema" por la palabra
pecifica a la totalidad del sistema mismo, que por definicin est cerrado
17
organizacionalmente. Vrela (1979) sostiene que Bateson fue el primero en identificar la mente con
Esta dialctica ciberntica puede aplicarse a cualquier sistema que un ob el sistema ciberntico, y no con lo que hay dentro del crneo. Por lo tanto, la
mente no slo es inmanente a los sistemas vivientes simples, "sino tambin a
servador (p. ej., un terapeuta) sea capaz de distinguir. Individuos, parejas, los agregados ecolgicos, a diversas especies de unidades sociales, a los cerebros,
tradas, familias, vecindarios y sociedades enteras, pueden ser puntuados las conversaciones y muchas otras cosas, por ms que se encuentren diseminados
por el observador como sistemas autnomos. Y tambin es posible conce- en el espacio o tengan corta vida" (Vrela, 1979, pgs. 270-71).
EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 109
108 ESTETICA DEL CAMBIO

"mente", podemos darnos cuenta de que "la mente se vuelve una propie las perspectivas de la pragmtica y la esttica, del control y de la autono
dad, no slo de organismos simples aislados, sino de las relaciones entre e- ma, de la ciberntica simple y de la ciberntica de la ciberntica, y aun de
llos, incluyendo a los sistemas que se componen de un hombre y otro hom las descripciones lineales progresiv as y las recursivas. Una manera de reco
bre, o de un hombre y un caballo, o de un hombre y un jardn, o de un nocer los dos lados de estas distinciones es considerarlas parte de una
escarabajo y una planta" (pg. 253). Este punto de vista llev a Holt a de "complementariedad ciberntica".
clarar metafricamente que "la roca esculpe al escultor tanto como el escul Una complementariedad ciberntica nos ofrece otro marco de referencia
tor a la roca" (citado en M. Bateson, 1972, pg. 249). No es de sorpren para estudiar las distinciones. En su mayora, las personas entienden que
der entonces que el ttulo del libro de McCulloch sobre epistemologa ex las distinciones representan una dualidad del tipo "o bien... o bien...", una
perimental sea un retrucano: Embodiments ofMind [Corporizacio nes de polaridad, un choque de opuestos, o una expresin que se apoya en una l
la mente]. gica de la negacin (A/no-A; correcto/incorrecto; til/intil; bueno/malo).
La concepc in ciberntica pone de relieve q ue la unidad de la terapia no Segn esto, hablamos de "ganar" o de "perder" al modo de una suma-ce
son los individ uos, parejas, familias, vecindarios o sociedades; la cibernti ro. Vrela (1976b) propuso otra manera de conic mplar las distinciones a
ca se centra en el proceso mental. En la terapia, la mente puede ser inma travs del lente epistemolgico de la ciberntica. Su obra sirve de funda
nente a toda una amplia variedad de unidades sociales, y abarcar indivi mento a las complemcntariedadcs cibernticas.
duos , subsistemas familiares y familias completas. El especialista en ciber Vrela comienza estableciendo la forma bsica de concebir los dos la

ntica apunta su mira a las pautas subyacentes de la retroalimentacin. dos de una distincin:
Bateson (1972) ha resumido todas las consecuencias que se despren
"eso" / "el proceso que conduce a eso"
den de esta epistemologa ciberntica:
Si se considera que estos dos lados, pese a ser diferentes, estn relacio
La epistemologa ciberntica que acabo de exponerles podra sugerir un enfo
que nuevo. La mente individual es inmanente, pero no slo el cuerpo: es inmanen nados entre s , uno se aproxima a un encuadre ciberntico de las distincio
te tambin a las vas y mens ajes que se dan fu era del cuerpo; y existe una Mente nes, y dicho encuadre permite que pueda verse a ambos como una "imbri
ms amplia, de la cual la mente individual es slo un subsistema. La Mente ms cacin de niveles, en que uno de los trminos de la pareja surge del otro"
amplia es comparable a Dios, y tal vez sea eso que algunas personas llaman (Vrela, 1976b, pg. 64). La relacin entre los lados de estas distinciones
"Dios", pero sigue siendo inmanente al sistema social total interconectado y a la
es autorreferencial, de modo tal que uno de ellos es (re)ciclado desde el o-
ecologa planetaria (pg. 461) [trad. cast. 492].
tro. Para generar una complementariedad ciberntica no hay ms que se
La ciberntica nos permite examinar tanto la autonoma com o la interde guir la receta de Vrela (1976b):
pendencia de sistemas totales, ya se trate de los constituidos por terapeuta
A este fin, tmese cualquier situacin (dominio, proceso, entidad, nocin) que
y cliente, o por el hombre y el planeta. Parece irnico que este examen ca sea holstica (total, cerrada, completa, plena, estable, autosuficiente). Pngasela
bal de la auton oma en la ciberntica nos lleve a una conc epci n de la Men del lado izquierdo de la barra, y del lado derecho pngase los procesos correspon
te en la que todos los procesos vivientes resultan interconectados y se nos dientes (constituyentes, generadores, dinmicos) (pg. 63).
vuelven uno. A la inversa, el examen cabal de las pautas ms abarcadoras
de interconexiones imaginables nos lleva a reconocer la autonoma de una Por ejemplo:
diversidad de sistemas individuales. Estas ironas, cuando se las concibe
como una doble visin, nos recuerdan una eterna verdad: en un universo Forma / proceso
recursivo, la Tierra entera puede encontrarse en una n ica clula viva.
Territorio/mapa
Descriptor / descripto
COMPLEMENTARIEDADES CIBERNTICAS Observador / observado
Sujeto / objeto
Ya hemos apuntado que la epistemologa ciberntica propone que abar
Realidad / receta
quemos ambos lados de cualquier distincin trazada por un observador. A
Ambiente / sistema
lo largo de esta obra, he aducido que un terapeuta debera adoptar a la vez
110 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 111

Familia / individuo ms abarcadora. En el ejemplo anterior, la batalla entre las especies por el
Contexto / accin simple alimento y el territorio slo es una mitad de la historia: el cuadro cibernti
Pauta de interacci n / proceso de interaccin co ms amplio nos dice que esa batalla es un medio o proceso para gene
Totalidad / partes rar, mante ner y estabilizar un ecosistema.
Crculo / lnea
Por consiguiente, las complementariedades cibernticas son reencua
Recursivo / lineal progresivo
dres de las distinciones que trazan las personas en funcin del proceso de
Ciberntica / fsica
recursin. Por ejemplo, la forma bsica de Vrela, "eso/el proceso que con
Mente / cuerpo
duce a eso", puede utilizarse para encuadrar la pauta "estabilidad/cambio".
Ciberntica de la ciberntica / ciberntica simple
La ciberntica, tal como la hemos definido , es de hecho el estudio de esta
Autonoma / control
relaci n complementaria.
Estabilidad / cambio
Organizacin / estructura La perspectiva de las complementariedades cibernticas transforma
Organizacin cerrada / retroalimentacin simple nuestra manera de conocer, encaminndonos hacia la visin esttica que
Esttica / pragmtica los poetas han tenido desde siempre. Esa visin concibe todo proceso men
Arte / tcnica tal y viviente como recursivo y complementario. La opcin consiste en
Hemisferio derecho intuitivo / hemisferio izquierdo lgico fragmentar el mundo en innumerables dualismos que nos separan de las di
Terapia experiencial / terapia estratgica versas partes de nuestra experiencia.
Imaginacin / rigor Respecto de la distincin entre la esttica y la pragmtica, la concepcin
Pleroma / creatura de la complementariedad evit a que nos escindamos obligndonos a elegir
Ser / devenir entre el revoltijo de la asociacin libre y una tcnica no mod erada p or la sa
bidura. Como seala Gregory Bateson (citado en M. Bateson, 1972), "el
rigor por s solo es parlisis mortal, pero la imaginacin por s sola es insa
Importa tener en cuenta que toda complementariedad ciberntica abarca
diferentes rdenes de recursin, que demuestran de qu manera las "pare nia" (pg. 299). La bsqueda esttica implica necesariamente una danza re
ja s (po los , ext rem os, mod alid ade s, lad os, asp ecto s) se relacionan y sin em cursiva entre el rigor y la imaginacin. Tenemos que hacer uso de la totali
bargo permanecen distintas" (Vrela, 1976b, pg. 62). Las complementa- dad de nuestro cerebro, y no nicamente del hemisferio derecho o del he
riedades cibernticas ofrecen una manera de compendia r la ndole recursi misferio izquierdo.
va de la epistemologa natural. Como en los orgenes de la ciberntica simple, la terapia familiar se ha
A veces, sin embargo, se trazan distinciones con el fin de deslindar una lla hoy inmersa en mtodos de tratamiento basados en la tcnica y el con
pareja de opuestos, cada uno de los cuales pertenece a un mismo orden de trol. Nuestra pragmtica debe ser contextualizada mediante pautas estticas
proce so. Por ejemplo, se propon e el par "predador/presa", afirmando que ms abarcadoras. Un camino para enmendar esto consiste en el salto recur
son opuestos excluyentes entre s. Vrela (1976b) sugiere que cada vez sivo de la ciberntica simple a la ciberntica de la ciberntica. Bateson
que encontramos un dualismo de este tipo -que l denomina "par hegelia- (1972) examina las consecuencias de esta concepcin ms amplia:
no"-, debemos advertir que estamos ante un esquema incompleto: es me
nester que concibamos esos pares hegelianos como uno de los lados de Nosotros, los especialistas en ciencias sociales, haramos bien en reprimir
una complementariedad ciberntica ms amplia: "para cada par hegeliano nuestra avidez por controlar ese mundo que comprendemos de una manera tan im
de la forma A/no-A, existe otra [forma] ms incluyente, donde los aparen perfecta. ...Ms bien, nuestros estudios podran inspirarse en un afn antiguo, pe
tes opuestos componen el miembro de la derecha" (pg. 64). En el caso ro
mosque hoy La
parte. gozarecompensa
de menos honor:
de tal la curiosidad
tarea respecto
no es el poder del
sinomundo del que
la belleza forma
(pg. 269)
del par hegeliano "predador/presa", tenemo s la complemen tariedad cibern
tica "ecosistema/interaccin de las especies". Cada vez que nos encontra [trad. cast. 297].
mos con un par hegeliano que propone una simetra de opuestos, podemos
siempre reencuadrarlo como parte de una complementariedad ciberntica
112 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 113

DIALOGO 18
adopcin de una epistemologa de la sustancia. El argumento de los ciber-
ncticos es que el uso de una epistem ologa aplicable a las bolas de billa r pa
Terapeuta: Qu es la epistemolog a cibern tica? ta enfocar los fenmenos huma nos es un ndice de locura.
Epistemlogo: La epistemologa ciberntica propone una manera de dis Desde luego, esto se sospech a lo largo de toda la historia de las cien
cernir y conocer las pautas que organizan los sucesos, como por ejemplo cias sociales. William James incluso bromeaba diciendo que cuando la psi
las secuencias recursivas de accin en un episodio familiar. Se diferencia cologa se desprendi de la mente perdi la cabeza. En tiempos ms recien
de una epistemologa newtoniana, la que se ocupa de conoc er cuestione s ta tes, los psiclogos humanistas, bajo el liderazgo de Abraham Maslow,
les como la ndole de las bolas de billar y las fuerzas que operan sobre han sostenido que la fsica newtoniana no ofreca un modelo apropiado pa
ellas. Lo que distingue la labor del especialista en ciberntica es que salta ra los fenmenos psquicos.
del paradigma de la mater ia, del objeto o la cosa, al paradigma de la p auta. No obstante, los cibernticos sostienen que estas objeciones no son a
Terapeuta: Quiere usted decir que el men que se le ofrece al terapeut a menudo suficientes. Bateson afirmaba que el uso de la expresin "tercera
slo le permite elegir entre una epistemologa newtoniana y otra cibernti fuerza"* por los psiclogos humanistas los vinculaba con un vocabulario,
ca? Qu pasa con todas esas otras designaciones que he ledo, como epis y por ende con una epistemologa, propios de la fsica. Su eleccin de esta
temologa "ecosistmica", "general de los sistemas", "recursiva" y "circu metfora revelaba cul era su epistemologa.
lar"? La misma crtica dirigi Bateson a la terapia familiar, un campo con to
Epistemlogo: La diferencia que establece la ms profunda diferencia da una historia de alardes acerca de su adopcin de marcos de referencia y
epistemolgica consiste en pasar de las descripciones de la materia a las de epistemologas radicalmente distintos. En repetidas oportunidades aler
descripciones de la pauta. La ciberntica forma parte de una ciencia general t a los terapeutas familiares dicindoles que el empleo de metforas fsi
que estudia la pauta y la organizacin. cas seala una epistemologa que nada tiene que ver con el conocimiento
Una epistemologa "sistmica", "recursiva", "ecolgica" o "circular" formal de la pauta, la forma y la organizacin de los sucesos familiares. Es
puede o no coincidir con una epistemologa ciberntica. Dentro de la tera te ataque se hizo ms intenso con referencia a Haley, quien insistente mente
pia familiar, verbigracia, suele utilizarse la expresin "episte mologa sist propona describir la terapia familiar en funcin de la metfora del "po
mica" para indicar simplemente una concepcin holstica; por ejemplo, la der". Para Richard Rabkin (1978), la discrepancia entre Bateson y Haley
que orienta el trabajo hacia las familias y no hacia los individuos. Sin em es el eje de la balanza en lo tocante a la epistemo loga de la terapia familiar:
bargo, a la ciberntica le interesa primordialmente desplazar nuestro lente sus diversas orientaciones representan el contraste entre una epistemologa
concep tual de la materia hacia la pauta, y no desd e las partes hacia la totali de la pauta y otra de la materia.
dad. As, en el mundo de la ciberntica tanto las partes como las totalida La argumenta cin del ciberntico es que la terapia familiar, al igual que
des son estudiadas en funcin de sus pautas de organizacin. todas las disciplinas pertenecientes a la biologa (en el sentido amplio de es
Terapeuta: Cmo se conecta esta orientacin con la terapia familiar? te trmino), debe corporizar una epistemologa ciberntica si se pretende
Por qu es importante ocupam os en nuestro campo de la epistemologa ci encontrar las pautas que caracterizan el proceso mental y viviente. De otro
berntica? modo, nos concebimos a nosotros mismos y a nuestro contexto de vida co
Epistemlogo: Los especialistas en ciberntica consideran que, en su mo un montn de ladrillos capaces de desplazarse de un lugar a otro. Los
mayor parte, la psicologa y las ciencias sociales estn descaminadas. Di cibernticos sostienen que esta posicin no slo es"enloquecida" sino peli
cho ms francamente, consideran que estn "locas", y aun proponen a ve grosa para la ecologa del proceso viviente.
ces que se acabe con ellas y se las entierre. Esa es, amigo mo, una posi Terapeuta: Quisiera entender mejor qu significa una epistemologa ci

cin muy radical. La "locura" de las ciencias sociales se vincula con su berntica de la terapia familiar, porque me es simplemente imposible
imaginar un mundo de relaciones humanas que no incluya el "poder".
Epistemlogo: Repare en que "ver " el poder en un contexto cualquiera
Algunos fragmentos de este dilogo fueron publicados en el artculo "What is es una consecuencia del modo de puntuar los sucesos. Si usted afirma que
an Epistemology of Family Therapy?" ["Qu es una epistemologa de la terapia
familiar?"], Family Process, 1982, vol. 21, pgs. 153-68; se los reproduce aqu
con autorizacin. * Vas e la nota del traductor supra, pg. 1.
114 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 115

un terapeuta y su cliente se traban en una "lucha de poder", yo le dira que or a l. Permtame darle un ejemplo de esta perspectiva, muy utilizado
ha puntuado el concepto de la terapia de manera tal de construir esa con |x>r Maturana (Maturana y Vrela, 1980):
cepcin. El "poder" lo traza la mano del que punta u observa, y no nece
sariamente est en lo puntuado u observado. Por lo tanto, los principales Ix) que ocurre en un sistema viviente es anlogo a lo que ocurre en un vuelo en
rl cual el piloto no tiene acceso al mundo exterior, y slo puede actuar controlan-
problemas epistemolgicos giran en torno de las consecuencias de determi
ihi los valores que aparecen en los instrumentos de la cabina. Su tarea consiste en
nados hbitos de puntuacin. Los eclogos nos han advertido que la pun Kiirar que las variaciones que le marca la lectura de los instrumentos se encami-
tuacin de los hechos biolgicos en funcin de metforas fsicas suele en IIPII ya sea de acuerdo con un plan prescripto de antemano, o con lo que esas mis

gendrar patologa, al fraccionarla complejidad y destruirlas pautas que co mas lecturas especifiquen. Cuando el piloto, luego de haber hecho un aterrizaje per-
nectan. Ms adelante, en este mismo libro, analizaremos estas consecuen I o io en medio de la niebla ms absoluta, desciende del a vin y es felicitado por
ius amigos, se desconcierta. Se queda perplejo porque, a juicio de l, todo lo que
cias de la metfora del "poder". hizo en todo momento fue mantener dentro de ciertos lmites los valores que le
Terapeuta: Permtame generalizar su premisa. Si lo que vemos es una marcaban sus instrumentos, tarea que en modo alguno est representada por la des-
consecuencia de una puntuacin, entonces la distincin misma entre una ripcin que sus amigos (observadores) efectan de su conducta (pg. 51).
epistemologa de la pauta y otra de la materia es tambin producto de una
puntuacin. Anlogamente, la propia idea de puntuar y construir una cos- Por definicin, para captar la autonoma de un sistema no hay que ha
movisin constituye una puntuacin particular. c e r referencia alguna a su e xterior, sino describirlo slo por referencia a s
Epistemlogo:
distincin. El ciberntico
Por ejemplo, reconoce
usted puede quesealando
empezar se comienza trazandoque
la distincin una mismo. Dicho
una manera dede otro modo,
sealar el carcter autorreferencial de un sistema es
su autonoma.
existe entre usted y el sistema famili ar que ha acudido al tratamien to. El ci Terapeuta: En qu casos nos referimos a la autonoma de un sistema y
berntico, a continuacin, da cuenta de los dominios fenomenolgicos que no a su interdependencia con otros?
as surgen: la fenomenologa del sistema puntuado como una unidad aut Epistemlogo: Eso depende de dnde quiera el observador trazar la dis-
noma que no requiere remitir a sucesos exteriores, y la fenomenologa de imcin. Tal vez usted prefiera considerar que la familia es una organiza
la interdependencia entre el sistema as especificado y otros sistemas. Nos cin cerrada, o bien que la organizacin cerrada es la pauta que lo conecta
encontramos entonces con los nudos de una trada inseparable, que consis a usted con ella. En este ltimo c aso, la familia y usted pasan a formar par
te, como dice Vrela (1979), en "la identidad de un sistema, el modo en te de un orden de recursin superior.
que interacciona con todo lo que no per tenece a l, y la manera en que no Terapeuta: Establece alguna diferencia la forma en que yo trazo la dis
sotros nos relacionamos con estos dos dominios diferentes" (pgs. xii- tincin?
xiii). Epistemlogo: Por cier to. Debe recordar que cualquier acto epistemol
Terapeuta: El modelo cibernt ico de un sistema famil iar como "caja ne gico afecta la manera en que usted se conduce, as como la manera en que
gra", se corresponde con el dominio fenomnico de la autonoma? percibe: ambas estn conectadas por un proceso recursivo. En la terapia,
Epistemlogo: No. Tal vez esto parezca un poco engaoso, porque so puede escoger conducirse y perci bir de un modo q ue lo organic e a usted co
lemos considerar que la caja negra es algo distinto del observador. Sin em mo parte de un orden de recurre ncia superior, lo cual p uede facilitar la reca
bargo, me permito recordarle que al especificar una caja negra lo hacemos libracin de ciertas partes de una familia.
en funcin de los insumos o entradas provenientes del medio, que ella Terapeuta: Hay algo que me intriga: usted habla el lenguaje de la ciber
transforma en productos o salidas hacia el medio. Esta descripcin remite ntica, que incluye trminos como homeostasis, retroalimentacin, aprendi
a la interaccin del sistema con lo externo a l, y es descripta desde la pers zaje, informacin, etc. Ciertos terapeutas nos instan a desembarazarnos de
pectiva de lo externo. As pues, la caracterizacin de un sistema como una esa terminologa y partir de otra nueva. Qu piensa usted de eso?
caja negra pertenece al dominio fenomnico de la interdependencia del sis Epistemlogo: Un simple cambio de vocabulario puede dar por result a
tema con otros sistemas exteriores a l. do meramente que se utilicen los nuevos trminos a la usanza antigua. En
Como dije antes, el aporte de Maturana y Vrela a la ciberntica consis cambio, la terminologa puede ser lo bastante flexible como para corpori-
ti en su descripci n de los sistemas vivientes desde la perspectiva del pro zar nuevas ideas. En el contexto histrico de la ciberntica, sta evolucio
pio sistema total, sin hacer referencia alguna a su ambiente o a algo exte- n, en s misma, como una pauta de autocorreccin; y a medida que se a-
116 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 117

proximaba a rdenes superiores de recursion, el significado de sus trmi ntica nos permite hablar de la autonoma de sistemas totales, mientras que
nos tambin fue evolucionando. El pasaje de una ciberntica simple a otra la ciberntica simple nos ofrece la visin de un sistema en el contexto de
de orden superior no implic desembarazarse de trminos como homeosta las entradas y salidas de otros varios sistemas. Como demostr Vrela
sis, sino que nos permiti hablar de rdenes superiores de homeostasis (1978) en repetidas oportunidades, cada una de estas concepciones nos
(p.ej., de la homeostasis de la ho meostasis). brinda una perspectiva dif erente pero complementaria . El terapeuta cibern
Terapeuta: Este debate respecto de los trminos a los que deberamos tico comple to posee una visin enriquecida, que le posibilita ver tanto l a au
renunciar, es ajeno a la tradicin de la ciberntica? tonoma como la conexin de diversas pautas.
Epistemlogo: En part e lo es. Nos hallamos en un dilema, entre Escila Terapeuta: Pero en qu casos resulta apropiado utilizar una descrip
y Caribdis: por un lado, la incomprensin; por el otro, el uso de un lengua cin de la ciberntica simple, por oposicin a una de la ciberntica de la ci
je he rm tic o. Ve am os e l pu nto de v ista d e V re la: d ic e mu y cl ar am en te q ue berntica?
el paradigma tradicional de la "informacin", que caracteriza a la cibernti
ca simple, no es til para describir la autonoma de los sistemas vivientes. Epistemlogo: No debe olvidar que la autonoma de un s istema consti
Y afirma que el salto al orden de la organiza cin ciberntica cerrada re spec tuye una visin ms abarcadura que la referida a sus entradas y salidas, su
to del medio no puede examinarse en funcin de un fragmento extemo de homeostasis simple, su coherencia simple o su retroalimenacin simple.
informacin, procesada por el sistema y luego retroalimentada al mundo La concep cin de la ciberntica de la ciberntica reconoce la totalidad de un
determinado dominio de fenmenos. Si queremos referirnos a la totalidad
extemo. Pero Vrela no sugiere por ello que descartemos el trmino "infor de una familia (o sea, a su autonoma), lo apropiado es que empleemos u-
macin"; en cambio, al indagar la autonoma de un sistema, propone que
nos atengamo s a su se ntido etimolg ico com o p roceso de "informac in" na descripcin ciberntica de orden superior. Pero bien puede ocurrir que
o formacin interna [in-forming]. En la ciberntica de la ciberntica, la in queramos contemplar a terapeuta y familia como sistemas distintos pero in-
formacin se convierte en la in-formacin de las formas, o, como dice terconectados, en cuyo caso podemos acudir a la ciberntica simple. Sin
Bateson, en la transformacin recursiva de la diferencia. Al refe rimos a la embargo, cuando sealemos la totalidad de ese sistema hbrido, volvere
autonoma de los sistemas naturales, la informacin se vuelve constructiva mos a estar en el lenguaje descriptivo de la ciberntica de la ciberntica.
y deja de ser representational o instructiva. Dentro de este marco de refe En otra ocasin tal vez nos parezca provechoso disecar (vale decir, pun
rencia, la in-formacin se define de manera autorreferencial. Aqu no hay tuar) en partes la totalidad de los sistemas, para luego referimos a las rela
informacin extema. ciones entre esas partes. Quizs el terapeuta resuelva averiguar de qu ma
Terapeuta: Usted insina que trminos como informacin, homeosta nera una conducta sintomtica calibra una particular secuencia recursiva de
sis, retroalimentacin, etc., deberan adoptar un significado distinto en la interaccin. Analizar entonces las intervenciones como si fueran datos de
ciberntica de la ciberntica. entrada para esa familia, o sea, nuevos fragmentos de informacin cuya in
corporacin al sistema puede ocasionar que ste se conduzca de otro mo
Epistemlogo: As es. Todo lenguaje descriptivo cambia de significado
do.
en la ciberntica de la ciberntica, porque sta constituye un marco de refe
rencia distinto. Adems, ella nos suministra nuevos trminos, que sealan Cuando se puntan sistemas totales (ya sea la familia, o la familia-ms-
pautas que no podramos discernir con claridad mediante la cibern tica sim el-terapeuta) de manera de discernir sus partes, debe recordarse que estas
ple. Por ejemplo, para la tot alidad distintiva o identidad de un sistema, no s ltimas son aproximaciones respecto del sistema total del cual fueron abs
propone el trmino "autonoma", y no otros como homeostasis, estabili tradas. El trazado de estos arcos de crculo parciales y la fragmentacin
dad, organizacin circular o coherencia, empleados en la ciberntica sim del mundo en partes tiene diversas ventajas pragmticas. Por ejemplo, tra
ple. "Autonoma" designa con mayor precisin que estamos aludiendo a
un lmite superior respecto de la homeostasis de la homeostasis del siste zar
te a laveces
diferencia entre una
al terapeuta conducta
orientar p roblem tica
sus procedimientos y otra qu e no loLaesfa
estratgicamente. permi
ma, la estabilidad de su estabilidad o la coherencia de su coherencia. lla de la puntua cin de "arcos de crculos parc iales" co nsiste en olvidar que
Terapeuta: La perspectiva de la ciberntic a de la ciberntica es ms co son aproximaciones a las pautas totales del proceso ciberntico. Nos ve
rrecta que la de la ciberntica simple para la terapia familiar? mos en figurillas cuando nos olvidamos que las "intervenciones", los "sn
Epistemlogo: La pregunta no es acertada. La ciberntica de la ciber- tomas", los "terapeutas" y las "familias" son slo aproximaciones o metfo-
118 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 119

ras de pautas ms abarcaduras. Esto puede llev arnos a ver ah entidades m lo cual es diferente que sealar el dominio fenomenologa) que correspon
ticas, cosas aparentemente reales dentro de la trama de la naturaleza. de a la autonoma u organizacin cerrada del sistema. Su interrogante apun
Esto constitu ye un problema serio en el mund o de la terapia, don de con ta al dominio fenomnico en que el observador est observando el sistema.
frecuencia las corrientes puntuadas de sucesos se cosifican y se someten a Este es uno de los modos de contemplar cmo contemplamos los sistemas.
los denominados criterios "objetivos". La pauta y la forma no tienen nin Pero respecto de la autonoma del sistema observado, podemos considerar
gn "carcter real", no pueden ser sometidas a cuantificacin ni examina un domino fen omnico en que ste opere sin referencia a un observ ador
das como si fueran "objetos" influidos por el interjuego de las fuerzas y e- extemo. No obstante, hablar acerca de este dominio fenomnico es reingre
nergas. sar en el dominio que incluye al observador externo. En suma, tiene usted
En suma, somos libres de tallar el mundo como se nos antoje, en tanto razn al presuponer que mientras es descriptor u observador, siempre est
y en cuanto recordemos que nuestras tallas son aproximaciones de las pau haciendo autorreferencia. Esto vuelve a recordarnos que es usted el que tra
tas recursivas ms abarcaduras a partir de las cuales las hemos cincelado. za las distinciones. En general, las descripciones nos revelan propiedades
La ciberntica simple y la ciberntica de la ciberntica son slo mitades de del observador. Lo que el terapeuta ve nos cuenta algo acerca de su episte
una complementariedad ciberntica. La pregunta que usted me formul es: mologa.
"Cul es el uso apropiado de la ciberntica?" La respuesta es que los tera Terapeuta: Por favor, expliqense la conce pcin que me permitira exa
peutas deben incorporar siempre una sensibilidad expresa frente a la des minar el dominio fenomnico de la interdependencia de un sistema con
cripcin ciberntica simple y a la de orden superior. Toda tentativa de apli otro sistema.
car una perspectiva sin recordar la otra es equivocada . Epistemlogo: Tambin aqu hay una triquiuela. Volvamos un poco
Terapeuta: Quisiera retomar el tema del trazado de una distincin. Si yo atrs. Acabamos de dec ir que usted no puede describir r ealmente la autono
trazo una distincin entre un sistema y yo mismo, debo recordar varias co ma de un sistema sin referir se a usted mismo, el que desc ribe. Nos en con
sas. Ante todo, que el marco de referencia fue trazado por m. Dado ese tramos as con dos maneras distintas de describir la propia relacin con un
marco, puedo indicar el dominio fenomnico del sistema autnomo. Esto sistema demarcado. Maturana y Vrela sugieren que cuando hablamos de
me exige referirme a l sin presumir que se refiere en modo alguno a un la autonoma de un sistema, debemos designar nuestras interacciones con
medio externo. Debo hablar acerca de este medio como si yo, el observa ese sistema como "perturbaciones", y no como "insumos" o "entradas".
dor, no existiera para l. Por ltimo, puedo indicar el dominio fenomnico Esto nos trae a la memoria que ningn fragmento de lo que hagamos con
de la interdependencia del sistema. un sistema autnomo "entra" jams en l: ms bien nuestra accin interac-
Epistemlogo: Usted est empezando a expresarse como un epistemlo- ta con la totalidad del sistema. Esto es otra manera de decir que nuestras
go ciberntico. Contando con estas tres perspectivas -la demarcacin, la interacciones no afectan una parte de un sistema sino su organizacin com
autonoma del sistema y su interdependencia respecto de otros siste mas ex pleta.
temos a l- es posible empezar a pensar en una epistemologa ciberntica Cuando aludimos a la totalidad o cierre de un sistema, estamos apuntan
de la terapia familiar. Pero antes de hacerlo, detengmonos un poco ms do al carcter simultneo de las interacciones. En este orden de descrip
en lo que esas perspectivas implican. cin, la totalidad no puede fragmen tarse en lazos causales, co n una cierta
Terapeuta: Aventurar una opinin: el trazado de una distincin o pun demora temporal entre el insumo o entrada y el producto o salida. Anloga
tuacin significa siempre que yo, como terapeuta, participo activamente en mente, tampoco podemos hablar de la totalidad de un sistema en trminos
la construccin de la realidad de lo que acontece en la terapia. de una jerarqua o tipificacin lgica, ni podemos puntuar un comienzo o
Epistemlogo: Es imposible no trazar una distincin. Todo empeo por un final. Para mantener el cariz de la totalidad, debemos considerar nues
no trazar una distincin revela en s mismo una distincin. De este modo, tras interacciones con las totalidades como perturbaciones de una organiza
usted y sus clientes son siempre operadores epistemolgicos activos. cin total.
Terapeuta: La concepcin de la autonoma de un sistema me resulta algo Terapeuta: Desde la perspectiva de la autonoma de un sistema familiar,
paradjica, porque parecera exigir que yo describa el sistema como si no el terapeuta no puede hacer otra cosa que "perturbar" a la familia, y luego
estuviese all describindolo. ver qu pasa?
Epistemlogo: Lo que usted hace en ese caso es describir su describir, Epistemlogo: Este es el punto de vista prescripto por la autonoma. La
120 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 121

totalidad de una familia (o sea, su organizacin cerrada) podr o no com Terapeuta: De acuerdo. Pero qu pasa con la otra concepcin que deja
pensar las perturbaciones que actan sobre ella. La familia puede efectuar mos atrs? O sea, cul es el otro dominio fenomnico que seala la interde-
esta compensacin alterando su estructura. pcndencia de un sistema con o tro?
Terapeuta: Por favor, dme algn ejemplo sencillo. Epistemlogo: Este reino de la fenomenologa se ocupa de las descrip
Epistemlogo: Partir de una metfora. Consideremos un globo como ciones de un sistema que nosotros, en calidad de observadores, atribuimos
un sistema autnomo. Si usted lo quiere pellizcar, su accin puede conside a la relacin del sist ema con otro sistema -qu e a veces nos incluye a noso
rarse una perturbacin; pero no podr penetrar dentro de los lmites cerra tros mismos-. Por ejemplo, podemos adjudicar a un sistema los caracteres
dos del sistema, pues de lo contrario el globo reventara. Las perturbacio tic "finalidad" y de "causalidad". Decir que un sistema tiene una cierta fina-
nes que usted le causa as al sistema, en caso de no ser demasiado graves, lidad es decir que su relacin con otros sistemas conduce a determinados
sern compensadas por l cambiando su estructura. La capacidad del glo resultados. Cuando digo que la finalidad de mi automvil es llevarme de
bo para modificar su forma le permite subsistir. un lugar a otro, en realidad me estoy refiriendo a mi relacin con el auto
En el campo de la terapia famili ar, Lyman Wynne (Wynne, Ryckoff , mvil. Este, en s mismo, no contiene ninguna finalidad. La "finalidad"
Day y Hirsch, 1958) sugirieron la expresin "cerco elstico" para describir (como argumentan Vrela y Maturana) pertenece al dominio fenomnico
de la relacin e interdependencia de un sistema con otro, y no a la con
una cierta forma de proceso familiar. Es equivocado, aduce Wynne, pen
cepcin de la autonoma de un sistema.
sar que el terapeuta est siempre "dentro " de la familia: a veces esta ltima
ha alterado su estructura, como si fuera un cerco elstico, en respuesta a Este dominio
se expresa fenomnico
en lo que de la ecologa
Vrela denomin de las relaciones
a "explicaciones de un sistema
simblica s". Estas ex-
las perturbaciones introducidas por el terapeuta.
Terapeuta: En sntesis, la familia se mantiene como organismo social plicaciones dan cuenta de las regularidades de comportamiento de un siste
viable cambiando su estructura. No obstante, la organizacin alude a la to ma que no son operacionales para ste, sino que se refieren a regularida
talidad de la fami lia; si la organizacin de una familia cambia, deja de ser des observadas entre l y otros sistemas, o entre las partes del sistema da
una familia. Esta es otra manera de referirse a l a autono ma o identidad del do. Las "explicaciones operacionales", en cambio, se refieren a los proce
sistema total. sos de un sistema que no estn referidos a su relacin con otros sistemas
externos a l. Por ejemplo, los procesos que generan la propia identidad o
Epistemlogo: S, creo que lo ha captado. Retrocedamos nuevamente.
autonoma de un sistema son explicaciones operacionales.
En el dominio fenomni co de la autonoma del sistema, nuestras interaccio
nes con una familia pueden provocar que el sistema efecte una compensa Terapeuta: Cuando decimos que el sntoma de un nio cumple el prop
cin alterando su estructura. Este orden de descripcin exige que conciba sito de mantener unidos a sus padres, nos estamos refiriendo al dominio fe
mos todo lo que hace un sistema autnomo como un empeo por mantener nomnico del sistema del nio en relacin con el sistema de la pareja de
su organizacin. sus padres. La finalidad y la funcin de los sntomas, intervenciones tera
puticas, familias y terapeuta s son siempre una descripcin simblica, efec
En la historia de la terapia familiar s e ha aludido a menudo a este orde n
tuada por un observador que examina la relacin entre diferentes sistemas.
del proceso como "homeostasis de la familia". Lamentablemente, desde el
punto de vista tcnico esta descripcin constituye un error de categora. Epistemlogo: Correcto.
Ms bien que puntualizarla homeostasis simple, lo que los terapeutas pro Terapeuta: Esto aclara la polmica acerca del trmino "resistencia", tal
curaron es sealar una de orden superior, la "homeostasis de la homeosta como se lo emplea en la terapia. Algunos terapeutas han aducido q ue no es
sis" o autonoma de una familia. De modo similar, se comete un error de una idea til y que debera abandonrsela. Lo que en verdad les preocupa
categora si se sustituye "homeostasis" por "coherencia" (por ejemplo, es que se utilice el trmino como si fuera operacional, y apuntara al domi
Dell, 1982); tambin en este caso, lo que pretendemos indicar es la "cohe nio fenomnico del propio sistema autno mo. Con este punto de vista equi
rencia de la coherencia". Toda tentativa de desplazamos ms all de la ho vocado, los terapeutas pueden culpar a la "resistencia" de uno de sus clien
meostasis o de la coherencia debe considerarse un movimiento que nos lle tes por s u negat iva a cumplir con una tarea o directiva. Sin embargo , de he
va ms all de la ciberntica simple. Por consiguiente, cuando los terapeu cho la resistencia es una descripcin simblica que apunta al dominio feno
tas insisten en que se respete la homeostasis o la coherencia de una fami mnico de la relacin del terapeuta con su cliente; y no hay necesidad algu
lia, lo que en verdad estn sugiriendo es que se respete su autonoma. na de desprenderse de este vocablo, ni tampoco de otros conectados con
122 ESTETICA DEL CAMBIO
EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 123

l, como "cooperacin", "amistad" o "relacin". Todos estos trminos son "pleroma" y la "creatura", vale decir, el mundo en que no existen distincio
tiles para orientarnos respecto del dominio fenomnico de la ecologa de
nes y el mundo de las distinciones, respectivamente. Nuestra nica manera
relaciones de un sistema.
de conocer el pleroma -el sistema total sin distincin alguna- consiste en
Epistemlogo: Rara vez la dificultad proviene del nombre mismo; pro trazar una distincin entre el pleroma y la creatura. Esta distincin, as co
viene ms bien del dominio fenomnico con el cual se presume que dicho mo la complementariedad que podemos establecer entre pleroma y creatu
nombre est asociado. Cuando alguien le sugiera desembarazarse de deter ra, tienen lugar en el dominio de un observador. Todas las distinciones per
minados nombres, conceptos o ideas, le aconsejo que usted le contrapon tenecen a nuestro dominio cognitivo (o sea, el de la creatura) y no puede
ga este enfoque ms provechoso: descubrir para qu dominio fenomnico sosteners e que operen en el pleroma.
puede resultar apropiado y til ese nombre, concepto o idea.
Terapeuta: Conceptos tales como los de homeostasis, finalidad, retroali-
Terapeuta: Por qu es tan importante que los terapeutas familiares dis
mentacin y control, que remiten a las relaciones de los componentes de
tingan entre diversos dominios fenomnicos?
un sistema total, estn especificados tambin d entro del dominio de des
Epistemlogo: Esto nos retrotrae a los "principios dormitivos". Por
cripciones del observador, y carecen de operacionalidad en el sistema aut
ejemplo, puede ocurrir que consideremos que determinadas "caracter sticas
nomo concebido?
de la persona lidad" de un individuo, como su depende ncia, amistad u
hostilidad, describen al individuo, y no a la relacin que l mantiene con o- Epistemlogo: As es. Advirtamos que la nocin de "explicacin opera-
cional", (de Vrela) se refiere a una serie de trminos que indican el domi
tro
como(p.una
ej., especie
el observador). Puedeepistemolgico,
de sinsentido entonces definirse
que el principio
surge cuandodormitivo
procura nio fenomnico de un sistema autnomo; en cambio, las "explicaciones
mos explicar un sistema adjudicndole descripciones que no pertenecen a simblicas" no pertenecen a este dominio fenomnico, sino que estn refe
su dominio fenomnico, sino a su relacin con otros sistemas. ridas al contexto ms abarcador que conecta un sistema con otros siste
mas, o las partes de un sistema con otras partes de l.
Terapeuta: Una manera de evitar la confusin y el sinsentido sera man
Terapeuta: Como dijimos, el problema surge cuando mezclamos estos
tenerse alerta ante estos diferentes dominios fenomnicos?
dos dominios de descripcin y explicacin.
Epistemlogo: Exacto. La argumentacin de la epistemologa cibernti
ca radica en que todo el sinsentido y patologa que generamos los seres hu Epistemlogo: Por desgracia, nuestra cultura ha adoptado muchos hbi
manos pueden atribuirse a la con-fusin [confoundment] de estos domi tos equivocados de generalizacin de estas descripciones simblicas al do
nios fenomnicos. Como dice Maturana (1980), ellos no se intersectan, y minio de la explicacin operacional. Por eso debemos volver atrs y desen
la confusin [confusin] surge de "el intento impos ible de reducir los fen redar este embrollo. Como dice Vrela (1979), "deliberar sobre estas cues
menos de uno de los dominios que no se intersectan a los fenmenos del o- tiones y discernir con precisin qu trminos explicativos pertenecen a tal
tro" (pg. 46). Por esto mismo, en una oportunidad Warren McCulloch di o cual dominio no es un ftil ejercicio de lgica y epistemologa, sino una
jo bro me an do : "La ps iqu iat ra a nda ra mu ch o me jor s i e l ho mb re ja m s hu necesidad muy concreta si queremos recobrar la utilidad de conceptos co
biera abierto la boca". Por supuesto, esta maldicin es tambin una bendi mo los de finalidad e informacin para los sistemas naturales" (pgs. 68-
cin: algunos de los nudos que creamos al con-fundir los dominios feno 69).
mnicos nos permiten experime ntar las pautas del arte y la belleza. Pero s Terapeuta: Normalmente las dificultades empiezan cuando olvidamos el
te es otro tema. papel que desempea el observador. Si estamos atentos a las distinciones
que trazamos, y a los concomitantes dominios fenomnicos que ellas indi
Terapeuta: Correspond era decir que todas las complementarieda des ci
can, es menos probable que nos perdamos en un laberinto de confusiones.
bernticas que hemos trazado, incluyendo las parejas autonoma/control,

explicaciones operacionales/explicaciones
berntica/ciberntica simblicas,
simple, totalidad/partes, cibernticaetc.,
estabilidad/cambio, de laslo
ci Epistemlogo: Supongamos que quisiramos enderezar los torcidos tr
son complementariedades dentro del dominio fenomnico que hemos traza minos con que contamos para referirnos a los procesos vivientes y cogniti-
do? Ac aso este dominio nos permite observar tanto su distincin como su vos. No s encontraramos con una sobreabundancia de descripciones sim
relacin? blicas, pero con escasos trminos operacionales. El desafo que enfrenta
una ciencia de la pauta y de la organizacin es crear un punto de vista ope-
Epistemlogo: S. Retomemos la dis tincin que estableci Jung entre el
racional -o, como suelen proponer Vrela y Maturana, un punto de vista
124 ESTETICA DEL CAMBIO EPISTEMOLOGIA CIBERNETICA 125

estructural-. Este cambio ha comenzado en biologa con la obra precursora casos un proceso autorreferencial recursivo, envuelto sobre s mismo
de Bateson, Maturana y Vrela, que marca el camino. [infolded]. En otras palabras, es un proceso ciberntico en s mismo. En
Terapeuta: En esta bsqueda de descripciones operacionales, como las tal sentido, la epistemologa y la epistemologa ciberntica son la misma co
referidas a la "autonoma" y a la "organizacin cerrada", no debemos ol sa.
vidar jams el otro dominio fenomnico que discierne las relaciones inter- Terapeuta: La epist emologa ciberntica no es mapa, ni descripcin, ni
dependientes entre distintos esquemas totales, y entre las partes de estos teora, ni modelo, ni paradigma, ni paradigma de paradigmas: es un proce
sistemas. so de conocer, construir y mantener un mundo de experiencia.
Epistemlogo: Por cierto, pues si perdemos de vista la interdependencia Epistemlogo: Permtame agregar algunas cosas. Si se examina a carta
de los sistemas, podemos caer en la trampa de adjudicar "realidad ontol- cabal el nexo entre el conocer y el construir un mundo, se advierte que lo
gica" a nuestras puntuaciones de sistemas autnomos. "Lo que es, es y lo que hemos e ncontrando es la organizacin de l proceso viviente. La percep
que no es, no es": he aqu una mera descripcin propuesta por un obser cin y el comportamiento estn ligados recurrentemente, como nos advier
vador. Vrela sostiene que la nica manera de eludir la trampa de confun ten los cibernticos. Recordemos que Maturana y Vrela descubrieron que
dir una descripcin con una "realidad ontolgica" es mantener la visin el sistema nervioso tiene una organizacin recursiva. En el mundo de los
ms abarcadora de la relacin. organismos social es, epistemlogos experimentales como Bateson compro-
Terapeuta: Ambos lados de cualquier distincin que trazamos pueden baron la organizacin recursiva de la interaccin. En todos estos diversos
considerarse conceptualmente connatos *-el yin y el yang de una comple- rdenes de proceso viviente se no s presenta la organizacin recursiva.
mentariedad ciberntica-. "No hay nada misterios o en lo que hace e l obser Terapeuta: Quiere decir que los procesos de la epistemologa cibernti
vador", sostiene Vrela (1979, pg. 273). "No es ni ms ni menos que es ca son idnticos a los procesos vivientes?
tablecer relaciones entre las partes de su propia experiencia". Epistemlogo: La identi dad entre proceso viviente y proceso mental es,
Epistemlogo: Los problemas se presentan cuando una hiptesis que ha quiz, la int eleccin ms profunda de nuestra poca. Mente y naturaleza pa
sido fructfera (o sea, que ha sido corroborada por va emprica, lgica o san a ser as una unidad inseparable. Tal es la postura de Bateson,
pragmtica) pasa a ser entendida luego como un trozo de realidad slida, McCulloch, Maturana, Vrela, von Foerster y todos los epistemlogos ci
ontolgica. Como nos recuerdan los epistemlogos cibernticos, debemos bernticos que han confrontado sin ambages las ideas que venimos exami
poner mucho cuidado al plantear interrogantes ontolgicos del tipo de nando.
"cul es la estructura del mundo real?" La epistemologa ciberntica nos Terapeuta: Entonces, una epistemologa ciberntica de la terapia fami
lleva ms bien a plantearnos este otro interrogante cognitivo: "Cul es la liar es una epistemologa de la vida?
estructura de nuestro mundo experiencial?" Epistemlogo: S. Cuando lo que uno hace se concibe como proceso
Terapeuta: Por eso, puede ser engaoso que los terapeutas hablen en tr mental o viviente, esa accin se le revela como parte de una danza ecolgi
minos de ontologa. Preguntarse qu es verdaderamente lo real suele care ca ms abarcadora. La terapia familiar se convierte entonces en una severa
cer de importancia. El mundo de la terapia es un mundo epistemolgico, prueba para el drama de la vida y de la mente.
en el cual nos encontramos con diversas pautas y estructuras. Terapeuta: Qu diferencia introducira en mi manera de vivir, dentro y
Epistemlogo: Los terapeutas de famil ia son epistem logo s, en el senti fuera de la prctica clnica, una cabal comprensin de las ideas de la episte
do de que corporizan pautas referidas a conocer y a construir una cierta rea mologa ciberntica?
lidad teraputica. Ya dijimos que percatarse del modo e n que uno conoce y
Epistemlogo: Si alguien comprende qu es un epistemlogo cibernti
construye una cierta realidad experiencial implica conocer el propio cono
co, advierte tambin que est participando permanentemente en la construc
cer; y esto exige forzosamente que nos veamos a nosotros mismos mien
tras construimos, y nos construyamos mientras nos vemos. Al saltar a es cin de un mundo de experiencia, el cual incluye las realidades de la tera
pia. La concepcin de un universo participatorio vuelve a sugerirnos que
te orden de recursin, comprobamos que la epistemologa es en todos los
en el sustrato de la terapia familiar no est la objetividad sino la tica. No
existe nada semejante a la descripcin imparcial de un observador frente a
* "Connote": "connato" o "connatural", las cualidades tan afines entre s que una situacin que pueda evaluar y justipreciar objetivamente; en lugar de
siempre se presentan juntas. {T.} ello, lo que uno conoce genera lo que construye, y lo que construye genera
EPISTEMOLOGA CIBERNETICA 127
126 ESTETICA DEL CAMBIO

ca es imposible distinguir entre terapeutas, familias, eclogos, ciudades,


lo que conoce. El propio conocimiento es reciclado en la constante
(reconstruccin de un mundo. Como declara Wittgenstein, la tica y la es playas y bosques?
ttica pertenecen al mismo dominio. Y esto debe resultarnos claro ahora, Epistemlogo: Su distincin y conexin traza una epistemologa cibern
porque lo que percibimos es trazado por nuestra manera de conducimos, y tica de la vida y de la mente...
nuestra manera de condu cimos se atiene a las restricciones de lo que perci Terapeuta: Y una epistemologa ciberntica de la terapia familiar.
bimos. El observador est en lo observado, el terapeuta est en el proble
ma clnico, el que conoce est en lo que conoc e.
Terapeuta: Cul es el prximo paso que, a partir de aqu, pueden dar
los terapeutas familiares?
Epistemlogo: Pueden pegar diversos saltos. Ante todo, el terapeuta
puede saltar del paradigma de la sustancia al de la pauta, lo cual lo sita en
el contexto de la epistemologa ciberntica. Una vez all, puede corporizar
la Gestalt complem entaria de la ciberntic a simple y de la ciberntica de la
ciberntica, y esto lo habilitar para saltar una y otra vez entre estos rde
nes de recursin. Una vez que cuente con esta visin cabal, puede aproxi
marse a la complejidad y la elegancia de las pautas aut nomas e intercon ec-
tadas de la vida.
Terapeuta: Es realmente indispensable compr enderen forma cabal la ci
berntica para ser un buen terapeuta de familia?
Epistemlogo: Por supuesto que no. La ciberntica no es ms que una
balsa que nos permite pasar de una orilla a la otra del ro, pero hay otras
embarcaciones accesibles, en particular las que nos ofrecen los poetas.
Bateson recordaba siempre que William Blake reuni todas estas ideas en
otro paquete de sistema simblico.
Terapeuta: Hay mucha t area por delante.
Epistemlogo: Muchos de nosotros ignoramos an que nuestra manera
de conocer es inseparable de nuestra manera de comportamos. Y somos
menos todava los que sabemos que la epistemologa ciberntica, en el ca
bal sentido de la palabra, es la vida misma. La biologa de la cognicin, tal
como sostienen Maturana y Vrela, es la organizacin de la vida.
Terapeuta: Advertir plenamente la conexin entre el proceso mental y el
viviente nos llevara , en forma natural, a admitir que la mente jams puede
restringirse a lo que sucede dentro de los lmites de un crneo . La mente es
algo inmanente a la organizacin de diversas pautas en nuestra biosfera.

Epistemlogo: Nunca debemos olvidar el sistema mental que conecta di


versas partes de la experiencia de un terapeuta con las del sistema de una fa
milia o cliente, as como las que nos conectan a usted y a m ahora mien
tras nos comunicamos, y nos conectan a ambos con las diversas pautas de
nuestra biosfera.
Terapeuta: Me est usted insinuando que en la epistemologa cibemti-
DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 129

cambio de acciones unilineales: el hombre acta sobre el ambiente, el am


biente acta sobre el hombre.
Este planteo brinda dos maneras bsicas de entenderla relacin del hom
bre con lo "otro". La primera es el "modelo del boxeo", en el que dos acto
res luchan en forma simtrica por alcanzar la victoria. En otras palabras,
CAPITULO 4 ambos se empean por maximizar o minimizar determinada variable. Un
ejemplo de este modelo es la explotac in que ha hecho el hombre de los re-
DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR cursos naturales del planeta. La otra perspectiva es el "modelo de la rela
cin entre colegas", donde hombre y ambiente se consideran complem en
tarios. En este caso, el hombre intenta cooperar con la Tierra en vez de lu
char contra ella.
Ambas concepc iones parten de un acto epistemolgico srcinal que sepa
Por ms que el mundo gire sobre s mismo, se no es ra al hombre de su medio. En la terapia familiar, la distincin entre el tera-
motivo para marearse en un barco. -Italo Svevo. peuta y su cliente (o persona identificada como paciente, o "parroquiano" )
1

implica una demarcacin semejante. Se concibe a terapeuta y cliente como


entidades aisladas que entabla n una relacin ya sea del tipo del "mode lo del
PAUTAS DE DISTINCIN boxeo" o del tipo del "modelo de la relacin entre colegas", o quizs alter
nan entre una y otra. El modelo del boxeo es ejemplificado por las teoras
El lenguaje es un cuchillo epistemolgic o con el que cortam os el mundo teraputicas que describen dicha relacin como estrategias de dominio, tc-
en fragmentos y pedacitos y le ponemos nombres, nombres de nombres, y ticas de poder, manipulacin y control; el modelo de la relacin entre cole
nombres de nombres de nombres. El primer paso para generar una descrip gas, en cambio, tiende a pintar la relacin entre terapeuta y cliente como
cin ciberntica de la terapia familiar consiste en examinar algunas de las una excursin con vistas al crecimiento mutuo, una peregrinacin coevolu-
distinciones bsicas que nos suministra nuestro lenguaje, como las de te cionaria o una exploracin cooperativa. Repitamos que ambas perspectivas
rapeuta y cliente, patologa y salud, sistema y ecologa. En este captulo de provienen de la distincin establecida inicialmente entre terapeuta y cliente
mostraremos cmo pueden emplearse estas distinciones a fin de construir por separado.
una descripcin ciberntica de la terapia familiar. La epistemologa ciberntica comienza por trazar una pauta de recursin
que abarca ambos lados de estas distincione s. En lugar de i dentificar a tera-
SI-MISMO / OTRO peuta y cliente como actores separados que actan uno sobre el otro, busca
las pautas que conectan a estos dos compone ntes en una estructura de retro-
Comenz aremos estudiand o cmo distingue nuestra cultura la relacin en alimentacin. Apelando al ejemplo del termostato, diramos que para el ci-
tre el hombre y su medio ambiente . La idea de que el ser hum ano est sepa berntico no hay un agente separado encargado de encender el horno, sino
rado de su ambiente es una distincin epistemolgica que subyace en la ma que l ve la pauta de retroalimentacin que conecta al agente con el horno,
yora de nuestros pensamientos vinculados con la interaccin humana. Es La corporizacin de la retroalimentacin en elementos materiales tales co
ta particular indicacin cobra mltiples formas, incluidas las del observa mo un sensor humano, un termostato y un horno es accidental.
dor y observado, terapeuta y cliente, individuo y familia, terico y clnico, Al dividir un sistema recursivo en sus elementos separados, el observa
subversivo y patria, hombre y naturaleza. dor quiebra la pauta y deja envuelto en las sombras el proceso ciberntico,
Cada una de estas distinciones presupone un "s-mismo" delimitado y Por desgracia, la mayor parte de nuestro vocabulario heredado se aplica a
separado de un ambiente que le sirve de teln de fondo, y que es lo que partes aisla das y no a proce sos recursiv os. En tera pia familiar, trmino s
queda cuando se extrae de l ese "s-mismo". Esto lleva a concebir al am
biente com o lo "otro", o sea, una entidad aislada co n la cual el s-mismo in- 1
Haley (1980) aplica el trmino "parro quiano " [customer] a quienes compran lo
teracta. En el caso tpico, esta relacin se describe l uego como un inter- que l tiene para vender.
130 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 131

bsicos como "sistema", "sntoma", "persona identificada como paciente", mente, ese mecanismo mantiene. Esta manera de pensar lleva al clnico a
"terapeuta", "intervencin", etc., tienden a distinguir determinados frag suponer que para modificar el sntoma debe ocuparse de la homeostasis. A
mentos, entidades, agentes o cosas dentro del contexto general denomina esta altura, el terapeuta no slo ya ha separado al sntoma de la cosa o fun-
do "terapia". cin denominada homeostasis, sino que adems se ha separado a s mismo
Probable mente sena inimaginable una terapi a si no pudira mos conside de aquello que quiere tratar.
rar a terapeuta y cliente como agentes separado s. No obstante, la cibernti Anlogamente, con harta frecuencia los trminos que discriminan el te
ca nos exige deshacer nuestras maneras tradicionales de conocer, y recons mor, la furia, el amor y el odio dan a entender que estos sentimientos ope
truir el mundo de otro modo discerniendo las pautas que conectan recu ran por separado, como experiencias aisladas, en lugar de pertenecer a una
rrentemente a terapeuta y cliente, sntoma y cura, diagnstico e interven ecologa ms abarcadura, o sea, a un sistema recursivo de sentimientos. El
cin. A tal fin, simplemente debemos ver qu hay ms all de la epistemo amor va de la mano del odio, y una observacin cuidadosa muestra que el
loga implcita en el uso de determinados nom bres para describir la terapia. amor y el odio, entre otras emociones, se expresan por turnos sobre el es
Como es muy probable que alguien renuncie a utilizar nombres para dicha cenario ms amplio del proceso recursivo.
descripcin (por ejemplo, "terapeuta" y "cliente"), debemos procurar usar Los problemas surgen cuando olvidamos que los nombres son trminos
esos mismos nombres de otra manera. Podramos reencuadrar los nom codificados para designar la relacin y el proceso recursivo; y parte de la
bres de modo que signifiquen aproximaciones, abrev iaturas, signos o codi culpa la tienen nuestras limitaciones biolgicas, como explica Watts
ficaciones de pautas
en ciberntica ms"observador"
el trmino completas delseproceso ciberntico.
convierte en una Por ejemplo,abre
referencia (1961):
viada a lo que, ms exactamente, debera denomin arse "relacin entre el ob La sensacin de sustancia slo se presenta cuando enfrentamos pautas tan con
servador y el observado". As pues, los sntomas, personas identificadas fusas o tan estrechamente entrelazadas que no nos es posible desentraarlas. A
como pacientes, familias, terapeutas e intervenciones son ndices de un simple vista, una galaxia remota se nos aparece igual que una estrella remota, y
un trozo de acero nos parece una masa continua e impenetrable de materia; pero si
proceso ciberntico ms abarcador. O sea, no es menester renunciar a los
modificamos la escala de ampliacin, la galaxia asume claramente la estructura de
trminos tradicionales para describirla terapia: basta con que los reencua- una nebulosa en espiral, y el trozo de acero se convierte en un sistema de impul
dremos como referencias a pautas y no a cosas. sos elctricos girando en torbellino en espacios relativamente vastos. La idea de
sustancia no expresa otra cosa que nuestra experiencia de alcanzar un lmite, en el
En consecuencia, en este libro evitaremos encuadrar cualquier distin
cual nuestros sentidos e instrumentos no son lo bastante afinados como para dis
cin del tipo "o bien ... o bien incluidas las que se trazan entre cons cernir la pauta (pg. 177).
ciente e inconsciente, individuo y familia, persona identificada como pa
ciente y terapeuta, sntoma y contexto, conducta y secuencia interaccional, As, al encontrarnos frente a un cierto grado de complejidad, como el
descripci n lineal progresiva y descripcin recursiva, orientacin pragm ti que presenta la organizacin recursiva de las interacciones humanas, nues
ca y orientacin esttica. Debe verse en estas distinciones comp lementa rie- tra incapacidad para discernir rdenes superiores de pautas nos lleva a co
dades cibernticas. Sin embargo, en ocasiones se desmembra una comple- meter lo que Whitehead llama la "falacia de la concrecin desacertada".*
mentarie dad ciberntica, cuando los terapeutas e investigadores analizan la En tal caso, "practicamos una abstraccin en las relaciones y en las expe
historia natural del proceso familiar descomponindolo en sus partes, ele riencias de interaccin a fin de crear 'objetos' y de dotarlos de caracters
mentos, funciones y mecanismos. La consecuencia de estas divisiones es ticas" (Bateson, 1976a, pgs. xv-xvi). La epistemologa ciberntica nos
que se pierde de vista la conexin recursiva de la familia total. reclama anular estas abstracciones materialista s y construir en su lugar dis
Por ejemplo, los estudiosos han distinguido en el proc eso familiar cier tinciones que indiquen las pautas de relacin y de procesos recursivos.

tas
mas,partes que denominaron
percepcin, comunicacin,
homeostasis, conflicto,
etc. Si se trazan lmitesresolucin de proble
rgidos para indicar
estas distinciones, muy fcilmente se olvida que son, en esencia, abreviatu
ras de procesos cibernticos ms amplios. Decir que la "homeosta sis" es la
causa de la perduracin de un sntoma es trazar un lmite entre un mecani s * "Misplaced concreteness", el hecho de asignar carcter concreto a lo que no co-
mo llamado homeostasis y el comportamiento sintomtico que, presunta- rresponde.[T.].
132 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 133

LA DIALCTICA DE LA DESCRIPCIN CIBERNTICA pia familiar, entre otros temas, tiene el carcter de una enunciacin definiti
va. O sea, sus ideas son tambin deficitarias y estn sujetas a un cuestiona-
En general, para tener presente permanentemente el proceso recursivo miento, no es as?
debemos construir con sumo cuidado nuestras observaciones y descripcio Autor: No es posibl e decir nada que no pueda (o no deba) ser cuestio
nes, evitando toda demarcacin rgida de las partes o mecanismos. Para el nado, reencuadrado o refutado -incluyendo, por supuesto, las enunciacio
especialista en ciberntica, el examen del compo rtamiento o funcin de par nes que hago ahora-.
tes aisladas de los procesos ciberntic os a los que pertenecen carece de sen Lector: Pero acaso no es eso una paradoja?
tido, como lo ilustra vividamente esta expresin de McCulloch (citado en Autor: No es posible evi tar la paradoja. Todo lo que yo digo es parad-
M. Bateson , 1972): "Si usted me pregunta, respecto de una determinada c jico, por cua nto toda s las pro posi cio nes impl ican la auto rrefe renc ia. Ta m-
lula, cul es su funcin, es lo mismo que si me preguntase cul es la fun poco usted puede evitar la paradoja.
cin de la segunda letra en todas las palabras de nuestro idioma" (pg. 65- Lector: Pero, siguiendo sus sugerencias anteriores, yo podra aducir
66).
que la paradoja es una idea fallida. Quiz yo pudiera persuadirlo de que la
Una "descripcin ciberntica" implica preservar (y estimular) el perca- palabra "paradoja" ha sido usada como si se refiriese a una "cosa", o que
tamiento de los sistemas organizados en forma recursiva. Pero cmo es las cosas parecen "paradjicas" a raz de una forma particular de estructu
posible utilizar el lenguaje occidenta l, que tan a menudo sugiere d ualismos ra simblica, presente en la mente de quien percibe. Si usted reencuadrara
del tipo "o bien ... o bien para describir pautas t otales de recursin? su manera de ver el mundo, tal vez la paradoja desaparecera.
Uno de los mod os consiste en aplicar una dialctica tal que puedan re conec Autor: No obstante, si go sosteniendo que cier tas partes de su argumen
tarse los dos lados desmembrados de estos du alismos. tacin son paradjicas. Por ejemplo, cuando usted dice que el mundo est
Este mtodo reconoce la dificultad propia de que toda proposicin no separado de quien lo ve, lo punta, lo encuadra o lo describe, usted est
es, necesariamente, ms que uno de los lados de una distincin ms abarca hablando en forma dualista; y en este dualismo quiz se olvide que su con
dora. S i uno se libra de uno de los lados de ese m arco dualista que lo apre frontacin del mundo es tambin una confrontacin de partes de su s-mis
sa, inevitablemente queda atrapado en el otro. El proceso dialctico alienta mo (o de anlogos de partes de su s-mismo). Su mundo ser siempre una
a practicar de continuo esa liberacin desde los lado s de una distincin par casa de espejos, o, como dicen los cibernticos, sus cimientos son una pa
ticular, como tambin respecto de la distincin total. radoja autorreferencial.
Es obvio que no podemos, ni debemos, dejar de trazar distinciones; pe Lector: Entonces, lo que usted describe es siempre un autorretrato, y
ro s podemos utilizar una dialctica que exponga permanentemente los hasta una autobiografa?
dos lados de nuestras distinciones. Como la epistemologa ciberntica ha Autor: Para m, posiblemente lo sea. Lo que usted lee es el retrato su
sido moldea da ella misma dentro del marco de u na distincin, es preciso re yo. Otra visin sugier e que mi empe o por esbozarle a usted algunas idea s
currir a una dialctica para impedir que caiga en un dualismo del tipo "o
es, en verdad, un producto de la interaccin entre nosotros, que yo he
bie n... o bien...". En tal sentido, la epistemologa ciberntica debe desen
2
arrojado desde mi lado. En otras palabras, mi prediccin ms aproximada
traar y cuestionar constantemente sus propias posiciones.
de lo que usted pueda estar pensando en este momento orienta lo que aho
Para esclarecer es te proceso, imagine mos el siguiente dilogo:
ra le digo. Anlogamente, cuando usted lee las frases que yo reno de este
modo, lo que obtiene es su propia versin de la danza interactiva: su con
Lector: Si lo he comprendido bi en, nada de l o que usted ha venido di
jet ura m s ap rox ima da ac erc a d e l o q ue yo pe ns ab a al esc rib irl o l o ori en ta
ciendo (y lo que luego dir) sobre la ciberntica, la epistemologa y la tera-
en lo que usted lee.
Lector: Trata us ted de insinuar que la propia naturaleza de la compren
2
sin de la relacin entre nosotros (o sea, de la que existe entre autor y lec
Esto vuelve a subrayar que la epistemologa ciberntica no postula meramente la
sustitucin de un conjunto de trminos por otro (p.ej., "familia" en lugar de "indi
tor) es una manera de abordar la epistemologa ciberntica?
viduo", "evolucionario" en lugar de "homeosttico", "recursivo" en lugar de "line Autor: Slo en caso de que resolvamos abarcar el panorama ms am
al progresivo", "esttica" en lugar de "pragmtica"), sino que se ocupa primordial- plio, que desvanece nuestra separativi dad y nos conecta como partes de
mente del contexto en el cual se establecen las distinc iones. una danza recursiva.
134 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCINCIBERNETICADE LA TERAPIA FAMILIAR 135

Le ct or :Por ms que dan cemos, sigue pa reciendo conveniente distin cmo puede darse una forma ciberntica de descripcin a los trminos b si
guir entre ambos; de otro modo, tal vez yo pretendiera cobrar una parte de cos empleados en la terapia familiar. Como punto de partida, un problema
los derechos de autor por su libro. que surgi en este campo fue el empeo por comprender qu significa el
Autor: Si usted coincide conmigo en recordar que ambos participamos trmino "sistema". La mayora de las definiciones han soslayado las pau
en la construccin de la distincin entre usted y yo, y que hay otras distin tas cibernticas de recursin. Harto a menudo la palabra "sistema" se em
ciones posible s, me reconfortar intelectualmene orle hablar de nuestra(s) plea solamente para designar el tamao de la unidad de observacin. Esta
"diferencia(s)". puntuacin no ciberntica est implcita en el hecho de que a una organi
Lector: No est usted acaso pidindome que concuerd e con las distin zacin social como la unidad familiar se la describe considerndola un sis
ciones que usted traza respecto de las distinciones? No podra yo partir de tema, mientras que no se hace lo mismo con el individuo.
otro marco de referencia, y preferir no adoptar una concepcin constructi Desde el ngulo de la epistemologa ciberntica, el tamao de una uni
va del mundo? Supngase que deliberadamente parto de una concepcin dad social no tiene que ver necesariamente con su definicin como sistema
convencional, lineal progresiva, no ciberntica, y resuelvo que me siento ciberntico. El hecho de atender y tratar parejas, familias, vecindarios o
cmodo viviendo en ese mundo. culturas enteras no diferencia, en s mismo, la orientacin ciberntica de
Autor: Si usted obra a sabiendas de que est eligiendo, presu pone que un terapeuta. La ciberntica simplemente nos indica que debemos ver los
existe una concepcin alternativa. En la medida en que seamos capaces de sucesos como organizados por un proceso de retroalimentacin recursiva.
reconoc er esa dif erencia, nos es posible convertirnos en las partes interac- Por ejemplo, una conducta sintomtica ser considerada parte de una se
tuantes de una Gestalt ms amplia. Ade ms, si usted no eligiera esa postu cuencia recursiva dentro del comportamiento y la experiencia del indivi
ra lineal progresiva, algn otro lo hara; dicho desde otro ngulo, si usted duo. Med iante esta lnea descriptiva, se dira que un agorafbico es un suje
propon e una concepcin ciberntica, recursiva, alguna otra persona tomar to atrapado dentro de una secuencia recursiva viciosa, que incluye su pro
esto como una invitacin a bosquejar el complemento. pia conducta tendiente a resolver el problema: todos sus empeos por evi
Lector: Me est usted diciendo que la concep cin lineal progresiv a y tar los espacios abiertos perpetan su retraimiento respecto de los espacios
la ciberntica se alimentan una de la otra, de modo tal que no podemos abiertos; las tentativas de superar el proble ma contribuye n a definirlo y a
atender a una de las perspectivas sin atender a la otra? Existe bajo todo es mantenerlo. Para cambiar una pauta de esta ndole puede ser indispensable
to un a complementariedad ciberntica? alentar al agorafbico en la direccin opuesta (vase Watzlawick y otros,
Autor: Acaso podra yo enunciar mi respuesta de un modo que no pu 1974). Alternativamente, la conducta sintomtica expresada por un ago
diera ser considerado "lineal progresivo" por algunos, y "recursivo" por rafbico puede considerarse parte de una pauta recursiva de interaccin
otros? No podra considerar yo que algunas de las interpretaciones de dentro de la familia, en cuyo caso quizs otros miembros de sta lo alien
mis propuestas son lineales progresivas, y otras son recursivas? Y otros ten a ejercer su "fuerza de voluntad" y lo instruyan para seguir determina
crticos, no seran capaces de someter a la misma diferenciacin todo dos mtodos de resolucin del problema, que se apoyan en el sentido co
nuestro dilogo? mn. Cuando el comportamiento de la familia contribuye a mantener el
Lector: Mis pregunta s prodig an* mi epistemologa ? contexto problemtico, cualquier intervencin posterior exigir enfrentarse
Autor: A quin? con sus pautas de interaccin social.
Hay dos reglas fundamentales para discernir un sistema ciberntico. En
primer lugar, debe percibirse la organizacin recursiva. Los fragmentos de
SISTEMAS CIBERNTICOS
conducta sintomtica han de insertarse en una secuencia recursiva de

DEFINICIN conductas. Por ejemplo, quizs un terapeuta descubra que los episodios
de angustia de un hombre estn siempre precedidos por el hecho de que su
mujer no le ha preparado la cena, y seg uido por dificultades de su hijo en
El examen previo nos recuerda que todos los trminos son encuadra
la escuela; esta secuencia, que abarca a tres pers onas , puede indicar la pau-
dos por el sistema de descripcin del observador; ahora debemos estudiar
ta recursiva que organiza la angustia de ese hombre.
* "To give away": "revelar, trasuntar", y tambin "entregar, ceder". | T. | El segundo criterio de existencia de un sistema ciberntico, ms impor-
136 ESTETICA DEL CAMBIO ESTETICA DEL CAMBIO 137

tante que el anterior, es que debe poseer una estructura de retroalimenta- tes en funcin del cambio y la evolucin, y no de la estabilidad y el con
cin, o sea, su proceso recursivo debe incorporar la autocorreccin.
3
La trol. Como ya hemos demostrado, esta perspectiva revela la falta de com
mera enumeracin de los sucesos que ocurren antes y despus de la con prensin de la ndole recursiva y compleme ntaria de la ciberntica. Var ias
ducta sintomtica no basta para identificar un sistema ciberntico; se habr dcadas atrs, Cadwallader (1959) hall que tambin entre los socilogos
detectado dicho sistema si tales sucesos estn estructurados recursivamen- prevaleca una incomprensin semejante sobre la ciberntica:
te por va de la retroalimentacin.
En la terapia familiar se ha establecido que la m ayora de los sistemas ci Muchos de los socilogos interesados en el tema del cambio social objetan el
uso de todos los conceptos de equilibrio, homeostasis o estabilidad, afirmando que
berntic os constituyen "ciclos homeostticos". En su artculo titulado "C incorporar estas ideas como parte central de una teora social impide ocuparse del
mo romper el ciclo homeosttico", Hoffman (1976) analiza de qu manera cambio. Parecen creer que la estabilidad y el cambio no slo son ideas contradicto
un comportamiento sintomtico es organizado por secuencias sociales de rias, sino que en s mismos e sos pro cesos so n totalmente incompatibles.Lo ...

retroalimentacin recursiva. Suministra un ejemplo sencillo de un "ciclo que se ha pasado por alto es que una clase de estabilidad, por lo menos, depende
del cambio y es consecuencia de l; y es precisamente esta clase de estabilidad la
homeosttico" en el proceso familiar, que abarca la trada de padre, madre que reviste inters primordial para la ciberntica (pgs. 154-55).
e hijo y sus relaciones:
En el caso de un sistema de calefaccin, el cambio que sobreviene en l
El tringulo est compuesto por un padre dominador ineficaz, un hijo bastante
rebelde
su hijo yporque
una madre que seque
no quiere aliaste
confume,
el hijo. El que
cosa padretanto
discute permanentemente
la madre con di
como el padre lleva a la estabilidad
fluctuaciones del sistema
de la temperat uratotal.
y de Si
la el sistema
aguja es autocorrectivo,
del termostato establecelas n una
cen desaprobar. No obstante, cuando la disputa entre padre e hijo se va intensifi relacin constante entre los componentes. Dentro de una familia, las fluc
cando, en determinado momento la madre la interrumpe para cerrar filas junto a su tuaciones o diferencias en la conducta pueden generar la estabilidad de los
hijo, tras lo cual el padre se echa atrs. A la larga, el padre ya no espera que ella procesos de interaccin que organizan tales conductas. En tal sentido, lo
intervenga: se echa atrs de todos modos (pgs. 503-04).
que Hoffman ha llamado un "ciclo homeosttico" es un ciclo que mantiene
La tarea del terapeuta familiar-aduce Hoffman- consiste en identificar la constancia de las relaciones entre los interactuantes a lo largo de las fluc
los ciclos recursivos problemtic os y planear intervenciones directas para e- tuaciones de su comportamiento. "Cuanto ms cambian las cosas, ms i-
llos. Esta autora resume las diversas maneras en que los terapeutas demar guales a s mismas permanecen": esta mxima se refiere a ambos lados de
can tales cic los: el terapeuta puede operar con el ciclo recursivo de la fami la comple mentarie dad ciberntica. Las fluctuacion es, los cambios y las dife
lia en el consultorio, o bie n el foco puede incluir ciclos que abarquen siste rencias entre los sucesos que les sobrevi enen a las partes comp onent es
mas m s amplios que la famili a (p. ej., ho spitales y escuelas). La bibliogra mantienen la igualdad o estabilidad de su organizacin recursiva.
fa sobre la terapia interaccional y estratgica est colmad a de descripciones En la terapia familiar existen innumerables modos de trazar los siste
de ciclos recursivos de conducta y de tcnicas teraputicas destinadas a po mas cibern ticos. Por ejemplo , pued e conce birse al "individuo" como un
nerles fin. A todas luces, esta concepcin de la organizacin recursiva de sistema autnomo, o como un sistema compuesto de diversas formas de
los sucesos constituye uno de los principales avances de la terapia fami procesos cibernticos simples. Adems, las partes de un individuo pueden
liar. estar recurrentemente conectadas con otras partes exteriores a su piel
(p.ej., el ciego y su bastn). La epistemologa ciberntica nos indica que
No obstante, en ocasiones se ha criticado el empleo en terapia familiar
de trminos cibernticos como "homeostasis" o "autocorreccin". Estos
crticos sugieren que la alternativa consiste en concebir los sistemas vivien-
4
Pasar a una perspectiva "evolucionara" de la terapia familiar puede provocar s
lo otras formas de confusin y embrollo. Recordemos cmo parodi William
"Evolution
James (citado en Perry, 1935, pg. 482) la definicin de evolucin: is
a change from a no-howish untalkaboutable all-alikeness to a some-howish and in
general talkaboutable not-all-alikeness by continuous stick togetherations and
3
El orden de recursion autocorrectivo no siempre es evidente. Advirtase que los something elseifications". [Traduccin slo
aproximada: "La evolucin consiste
rdenes simples de recursion, que aisladamente parecen dar lugar a una fuga o a en cambiar una semejanza total inefable de ningn modo por una desemejanza to-
una oscilacin desenfrenada, estn sujetos a rdenes superiores de control recursi tal en general efable de algn modo mediante continuos adosamientos y agrega
vo. mientos. ]
138 DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR DESCRIPCINCIBERNTICADE LA TERAPIA FAMILIAR 139

hay tantas formas de sistemas cibernticos como maneras de trazar distin esta solucin temporaria puede generar y mantener un problema de aficin
ciones. a la bebida. El bebedor queda entonces atrapado en un dilema, ya que si
EVALUACIN bien su hbito constituye una cura inmediata para el problema que preten
de resolver, crea y mantiene otro orden de patologa (o sea, el alcoholismo)
Ahora bien:establece alguna diferencia el modo de trazar un sistema a medida que corre el tiempo. Como ilustra el primer ejemplo, las interven
ciberntico? Dentro del contexto de la terapia podemos discernir dos mar ciones teraputicas pueden ejercer un efecto similar.
cos de referencia que permiten al terapeuta evaluar el sistema trazado. La El examen cabal de los rdenes superiores de procesos cibernticos su
facilitacin del alivio sintomtico mediante el trazado de un sistema ciber giere que es posible que las propias instituciones teraputicas contribuyan
ntico es una de las maneras de determinar una puntuacin adecuada -en a mantener su clientela. Berry (1977) llega a advertirnos que toda vez que
el caso de las terapias interaccional y estratgica, ha sido caracterstica existe un orden de desconexin ecolgica -ya se trate de marido y mujer,
mente el nico criterio aplicado-. Los sistemas cibernticos se trazan familia y vecindario, o poltico y electorado-, "la colaboracin que em
como un procedimiento auxiliar para el diseo de una estrategia terapu prenden la empresa, el gobi ern o y el especia lista cre a un negocio rentable,
tica, y si la intervencin no funciona adecuadamente, puede ser necesario que termina desmembrando y empobreciendo a la Creacin" (pg. 137).
trazar otro sistema. Por consiguiente, los terapeutas deben preguntarse si los sistemas sociales
Por ejemplo, un terapeuta interaccional puede observar que uno de sus teraputicos que supuestamente ofrecen soluciones y curas no terminan

clientes, que
conductas teme
para hablarsuenproblema:
resolver pblico, habitualmente recurre
practica tcnicas a una serie
de relajacin de de
la perpetuando problemas.
En general, los terapeutas no estn habituados a pensar ms all de los
voz, meditacin, o toma tranquilizantes antes de cada una de sus confe resultados inmediatos. Tambin los investigadores suelen centrarse exclu
rencias. Por lo general comprueba que todos sus empeos para relajarse lo sivamente en la solucin del problema que se les ha presentado, o en el me
ponen ms nervioso todava. Segn sugieren Watzlawick y otros (1974), jo r de los ca so s, en el xi to qu e t uv o s u s olu ci n. Es to l tim o p ue de en un
para que la terapia tenga xito se re quiere pon er fin a la clase de estas solu ciarse en funcin del grado de mejora o recada, o evaluarse tomando en
ciones intencionales. Para ello, una de las formas puede ser indicar al su cuenta otros problemas que pudieran haber surgido en el contexto social
je to qu e co mie nc e su s con fer enc ias anu nc ian do al p bl ico su e sta do de an del cliente. Todas estas indagaciones examinan los efectos de la interven
gustia. Este procedimiento modifica la pauta recursiva viciosa que organi cin teraputica dentro de un proceso ciberntico simple; normalmente no
za su conducta y puede acabar con su problema y con los intentos de solu se abordan los efectos correspondientes a rdenes superiores del proceso
cionarlo. El sistema ciberntico evaluado en este caso se limita a la pauta ciberntico.
que conecta de manera recursiva el problema y la conducta tendiente a re Ignorar esta ciberntica de orden superior no es cosa trivial. Com o pun
solverlo. tualiza Bateson (1972), la historia del DDT ilustra lo poco que sabemos a-
El otro marco de referencia para evaluar un sistema trazado implica cerca de estos efectos de orden superior. El DDT fue descubierto en 1939,
examinar los efectos de orden superior de las intervenciones teraputicas; pero slo en 19 50 los hombres de ciencia supie ron que poda ser un venen o
y esto entraa preguntarse si el sistema modificado mismo no introduce a- mortal para muchas especies animales. A esta altura, agrega Bateson, ya
caso un problema de orden superior. En el ejemplo anterior, tendramos se haban hecho grandes inversiones industriales para producir DDT, los
que considerar si la participacin del terapeuta al ayudar a su cliente a re insectos a los que estaba destinado se volvieron inmunes a l, los animales
solver su temor a hablar en pblico no habr generado otro orden de pro que com an esos insectos estaban siendo exterminados, y la poblaci n del
blemas; quizs el sujeto se crear el hbito de acudir al terapeuta cada vez mundo segua en aumento. Hasta 1970 no se comenz a "controlar" el
que percibe que tiene o va a tener una dificultad personal. En caso de que DDT. Por desgracia, termina diciendo Bateson, "todava no sabemos si la
esto se convierta en problem tico, el terapeuta debe tratar su manera de tra especie humana, manteniendo su dieta actual, sobrevivir al DDT que ya
tar al cliente. est en circulacin en el mundo y seguir estando presente los prximos
El alcoholismo nos suministra otro ejemplo. El hbito de la bebida sue veinte aos, aunque se suspenda su empleo de manera inmediata y total"
le aliviar temporariamente a un individuo de algn tipo de problemas que (pg. 489) [trad. cast. 522].
tiene cuando est sobrio. Si tiene dificultades para sentirse parte de algn
grupo social, tal vez beba para experimentar esa conexin. Sin embargo, Otra prueba de la idea segn la cual los sistemas cibernticos estn re-
140 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 141

cursivamente conectados como partes de una ecologa total la ofrece el si los terapeutas examinaran sus intervenciones tan cabalmente como los e-
guiente relato de Charles Elton (citado en Hardin, 1978): clogos estudian la explotacin del carbn en la minas, las tcnicas de per
foracin petrolfera, el control de los insectos en una regin, etc. Esta de
Un entusiasta jardiner o de Hawai, que quera hacer de la isla un lugar aun ms herm oso manda de u na concepcin ecolgica surge de una perspectiva ciberntica
de lo que era, introdujo en ella una planta denominada Lantana camara, oriunda de Mxico, que reconoce formalmente los efectos recursivos.
donde no haba causado ningn prob lema a nadie. Entretanto, para volver ms ameno el lu
gar, alguien haba introducido trtolas de la China, que a diferencia de las dems aves na
tivas, se alimentaban vidamente de los frutos de la Lantana. Los efectos combinados de
la capacidad de reproduccin vegetativa de la planta y la diseminacin de las semillas por PATOLOGA Y SALUD
las trtolas hicieron que la Lantana se multiplicara en exceso y se convirtier a en una plaga
para las pasturas del pas. A eso se agreg que los mains, introducidos desde la India, se
SNTOMAS
alimentaba n asimismo de los frutos de la Lantana. Pocos aos despus, el nmero de ejem
plares de ambas especies de aves haba aumentado enormem ente. P ero la historia tiene an
otro episodi o. Anteriormente, los pastizales y las incipientes plantacio nes de caa de azcar Ya hemos apuntado que, segn la ciberntica, debemos considerar
se haban visto arrasadas por gran cantidad de orugas, pero los mains se alimentaban de siempre los sntomas dentro del contexto de la retroalimentacin recur
estas orugas y lograron en gran medida controlar su multiplicacin, de modo que sta no siva. Para la plena comprensin de este punto de vista, ha de recor darse que
fue tan grave. A la sazn, s e trajeron ciertos insectos para tratar de controlar la disemi nacin todos los sistemas, ya se trate de individuos o familias, alcanzan la esta
de la Lantana, y varios de ellos (en particular una especie de mosca agr omcida) destru yeron bilidad a travs de procesos de cambio.
tantas semil las que, en efecto, la Lantana comenz a mermar. Como consecuencia, tambin La conducta y los sentimientos de un individuo pueden cambiar de di
los mains emp ezaron a disminuir, hasta tal punto que volvi a producirs e una grave irrup
versas maneras. Por ejemplo, una mujer puede modificar sus sentimien
cin de las orugas. Luego se comprob que enmuc hos lugares , al eliminarse la Lantana pro-
tos respecto del marido pasando del amor al odio, de la frustracin al entu
liferaban otros arbustos forneos, cuya erradicacin en algunos casos result ms difcil
siasmo, etc.; si la organizacin sistmica de sus sentimientos es autoco-
todava que la de la Lantana (pg. 169).
rrectiva, diremos que tiene una vida emocional "equilibrada" o "estable".
Otra pauta de organizacin entraa la intensificacin de un sentimiento o
Estos ejemplos revelan la necesidad y la dificultad, de prestar atencin conducta determinados; por ejemplo, lo que al comienzo es un estado de
a los efectos de un cambio de orden superior. Si bien los estudios de desengao o desazn puede intensificarse convirtindose en un metade-
resultado s son tiles para evaluar los efectos simples de las curas terapu sengao, o en lo que se suele llamar "depresin clnica". O bien puede ha
ticas, la amplitud de los perodos que abarca un cambio sistemtico de or ber una oscilacin entre diversas emociones intensificadas, dando por re
den superior puede tornar dificultoso evaluar ecologas enteras. Como su sultado, verbigracia, episodios manaco-depresivos.
cede cu ando se pretend e estudiar los efect os de un agente extrao sob re un
Estas pautas de organizacin comienzan a sugerimos de qu manera
ecosistema biolgico, cuando advertimos los efectos de orden superior
contribuye la patologa o sintomatologa al logro de la estabilidad a travs
que ejercen las tcnicas teraputicas puede ser ya demasiado tarde para
del cambio; vale decir, los sntomas son una suerte de "igualdad intensifi
modificar nuestra accin. Los terapeutas que quieran enfrentar en serio
cada": lo que cambia es la intensidad de una emocin determinada, o una
este dilema tendrn que empearse en planificar con cuidado sus interven
cierta conducta se vuelve extrema. Incurrir en una conducta sintomtica
ciones, prestando siempre atencin a los efectos de orden superior.
es anlogo a estar en un terreno de arenas movedizas, en cuyo caso el de
En sntesis, lo que estamos analizando son dos rdenes de la pragm batirse en el mismo lugar srcina esa "igualdad intensificada".
tica para evaluar los contextos teraputicos. El primero remite a un marco Dicho de otra manera, los sntomas indican el empeo de un sistema
temporal mselinmediato:
sintomtica; los efectos
segundo implica de la temporal
un marco intervencin
mssobre la conducta
amplio: los efec por maximizar o minimizar una cierta conducta o experiencia, proceso que
desem boca en lo que al principio pa rece ser una fuga i ntensificada. Si a un
tos de la alteracin en los sistemas cibernticos simples sobre la ecologa individuo se lo percibe como la "sede" de ese comportamiento de fuga, se
ms abarcadora de la cual aqullos forman parte. lo rotula socialmente de "malo", "enfermo" o "loco". No obstante, la con
Bateson ha advertido permanentemente sobre la necesidad de recurrir ducta de fuga es sofrenada a la postre mediante procesos de retroalimenta
a este ord en superior de la pragmtic a en la terapia famili ar, sugirie ndo que cin de orden superior, como poner al sujeto en manos de un terapeuta o
142 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPClON CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 143

de un polica, que aplicarn sus respectivos actos calibradores -la admi concepcin es lo ms parca posible, y slo toma en cuenta a aquellos indi
nistracin de sedantes, la internacin o la reclusin-. Importa advertir viduos que integran la retroalimentacin relevante en lo inmediato.
que, en el caso tpico, el sistema que circunda a la conducta sintomtica es De esto se desprende que puede definirse al sntoma como una clase
el que calibra su intensificacin. particular de proceso ciberntico; en otras palabras, los sntomas represen-
tan ciclos recursivos de retroalimentacin de la conducta y experiencia in-
Esta concepcin de la sintomatologa nos indica que cualquier pauta de
tensificadas, que se organizan dentro de un sistema de interaccin total.
comportamiento que puede caracterizar se como un e mpeo por maximizar
En el orden de la interaccin social, el comportamiento sintomtico del in
o minimizar una variable es patolgica. Verbigracia, Keith (1980) apunt,
dividuo marca una clase particular de su relacin recursiva con los dems.
respecto de la depresin clnica, que tambin puede definirse como patol
gicos a otros miembros de la familia no deprimidos. Siguiendo a Whita Como la conducta sintomtica forma parte de una Gestalt interpersonal
ker, nos dice que estn las patologas de los que "siempre sonren", "siem ms amplia, el sntoma del individuo puede entenderse como una metfora
pre actan racionalmente" y "siempre muestran 'buena' conducta". A esta acerca de sus relaciones interpersonales. Los dolores de estmago crni
categor a de psicopatolo ga, Whitaker (vase Neill y Kniskern, 1982) la cos de un marido, por ejemplo, tal vez sean una metfora acerca de su ma
llam la de los "campeones inmaculados" (pg.335). As, la intensifica trimonio. En este caso sera ms acertado hablar de enfermedad "socioso-
cin de la depresin de una persona "deprimida" pu ede estar en sincrona mtica"y no "psicosomtica". En un orden ms alto de recursin, el matri
con la intensificacin de la "esperanza", la "racionalidad" o la "conducta monio puede considerarse una metfora acerca de toda su ecologa social,
perfecta" de otra persona. De esta manera, la relacin vigente entre distin que posiblemente incluya a los hijos, padres y abuelos. La concepcin
tas variedades de emociones y conductas crea todo un sistema de inter ms amplia nos sugiere que los sntomas son indicadores de toda una eco
accin, y alentar al "campen inmaculado" para que sea menos perfecto loga de relaciones.
puede ser una estrategia para aliviar la depresi n del "deprimido". Nathan Ackerman (vase Hoffman, 1981, pgs. 225-28) entrevist en
una oportunidad auna familia que haba presentado como problema las se
Estas observaciones e ideas nos dicen que a veces todos los miembros rias peleas que libraban sus dos hijos adolescentes. Al indagar a la madre,
de una familia perturbada muestran formas conexas de intensificacin de Ackerman comprob que tena la costumbre de eructarle al marido a boca
su conducta y experiencia. Y esto no ha de sorprendernos, ya que, como de jarro; a su vez, ste inform que haba "perdido su sexo". Cuanto ms
vimos, los fragmentos de conducta o de accin simple estn organizados sondeaba Ackerman en esta familia, ms difcil le resultaba determinar
siempre como parte de un proceso de interaccin. En el caso de la denomi quin era el "portador del sntoma". Sera ms acertado consid erar que ca
nad a "psicopatologa", ahora nos resulta evident e que dicho compo rta da uno de ellos era sintomtico de un modo que se vinculaba con los
miento se amolda a la organizacin de un determinado contexto interaccio- sntomas de los dems; y el grupo entero suministraba una suerte de acto
nal; en consecuencia, es probable que la pauta de conducta y experiencia equilibrador a travs de la singular conducta extravagante de cada uno de
de cualquier miembro de la familia sea tan patolgica (o tan normal) como sus miembros.
la de cualquier otro miembro. Este punto de vista permite a algunos tera A esta altura debemos admitir que presuponer que la psiquiatra ha "ro
peutas considerar como su "cliente" a la totalidad de la familia y practicar tulado" toda la sintomatologa es incorrecto; ms bien, cuando se discierne
con ella la tcnica denominada "trasl ado del sntoma". "patologa" en ciertos miembros de un medio social cualquiera, es pro
Sin embargo, importa advertir que el sistema ciberntico que mantiene bable que otros miembros vinculados a aqullos sean sede de patologa. A
un sntom a no incluye forzosam ente a la totalidad de la familia ni est limi menud o si a una esposa se la diagnostic como "depresiva", para el
tado a ese grupo social. Por ejemplo, Watzlawick y Coyne (1980) crearon terapeuta esto significa que su marido es un individuo excesivamente entu
siasta, racional, esperanzado o de "buena conducta". Estas formas comple
intervenciones teraputicas
miento de "poner para tratarla
en interdiccin "depresin"
los empeos mediante el procedi
autodestructivos de los mentarias de conductas intensificadas indican que entre los rtulos diag
miembros de la familia por ofrecer apoyo o aliento a algn otro miembro" nsticos podran incluirse la "normalidad neurtica", la "esperanza psicti-
(pg. 13). Al igual que Whitaker, sugieren que "las intervenc iones terapu ca" y la "felicidad involutiva".
ticas que tienen xito suelen implicar el cambio de la conduc ta de otras per La concepcin ciberntica no nos fuerza a desplazar nuestra puntuacin
sonas, y no de la identificada como paciente" (pg. 13). No obstante, su del "individuo perturbado" a la "familia perturbada"; lo que hace es identifi-
144 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCION CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 145

car las formas especiales en que individuos y familias mantienen una orga dios de Maslow (1970) indican que los individuos sanos eluden toda des
5
nizacin merced a un proceso recursivo. La epistemologa ciberntica exi cripcin sin lista, dicotmica. No puede caracterizrselos por la maxi
ge dejar de culpar a las personas identificadas como pa cientes o a sus fami mizacin o minimizacin de ningn rasgo particular, en lugar de ello, cor-
liares por los problemas que los aquejan. Considera que los sntomas son porizan ambos lados de una multiplicidad de diferencias. Como dice
metforas de una ecologa total, que conducen al sujeto a un estadio de Maslow, "en las personas sanas desaparece la antigua oposicin entre men
autoperca tamiento que Bateson (1958a) describi como de "humildad y so te y corazn, razn e instinto, o cognicin y conacin,* y se vuelven sinr-
ledad". Esta "soledad de la liberacin", segn la denominara Watts gicas en lugar de antagnicas" ** (179).
(1961), surge cuando ya no hay ningn gen, sustancia qumica, individuo, Esta formulacin caracteriza al individuo sano c omo una unidad total in
grupo o cultura a quien culpar o con el cual enojarse. tegrada por distintos tipos de diferencias. Por consiguiente, "la persona sa
na, total e integrada" no est necesariamente "libre de sntomas", como sue
CLIMAX ECOLGICO le decirse: para estos individuos, la salud y la patologa son dos caras de
una misma moneda de complementariedad ciberntica. Esta concepcin
Los individuos y familias pueden organizarse mediante otros procesos nos lleva a la siguiente paradoja: la patologa es una aproximacin o parte
de cambio que no se caracterizan estrictamente por la intensificacin de la de una totalidad ms abarcadura denominada salud. As, un individuo sa
igualdad. En biologa, cuando las interacciones de un gr an nmero de espe no aparecer como sintomtico o como libre de sntomas segn el momen

cies diversas
lgico". se mantienen
Hablar e n equilibrio,
de este equilibrio se aplica
de la divers idadladentro
expresin
de un"climax
ecosisteec ma
o to o la manera en que el observador lo observa.
Respecto de las familias en su totalidad, Whitaker (1979) ha dicho que
es una man era de hablar de la salud. La alternativa fren te a la salud, tal co las familias sanas brindan contextos en los cuales las posiciones de rol pue
mo la hemos definido, es la maximizaci n o minimizacin de cualq uier va den cambiar continuamente, lo cual permite que la funcin de "chivo emisa
riable del ecosistema. Si se enfoca de manera unilateral una parte de un sis rio" sea rotativa:
tema, se desordena y fracciona esa diversidad equilibrada del ecosistema.
La ventaja que obtiene uno de los componentes la logra a expensas de o- Creo que una familia es sana si el rol de chivo emisario puede desplazarse entre sus
tros. Esto es lo que quieren decir los ecologistas cuando afirman que en un miembros, de modo tal que un da le tomen el pelo al Hijo por sus chiquilinadas,
ecosistema no existe nada parecido a una "comida gratuita". al da siguiente le tomen el pelo al Pap por su grandilocuencia, al da siguiente
Una paradoja que se presenta en ecologa es que las especies ms flexi le tomen el pelo a Mam porque es hiperansiosa, y al da siguiente le tomen el
pelo a la Hermana por entregarse a arrumacos sexuales con Pap cuando debera es
bles son tambin las ms deslucidas y apagadas. Cu ando una especie flexi tar lavando los platos. De esta manera, la funcin de chivo emisario -la funcin
ble no es controlada por su ecosistema, el climax ecolgico se quebran ta, y de "reducir a cada cual a la medida que le corresponde"- circula por toda la familia,
lo que que da es un sistema de malezas. Bateson (citado en Brand, 1974) y nadie queda preso de la horrible tarea de cargar todo el tiempo con la angustia de
vincula as lo anterior con lo que aqu estamos examinando: la familia (pg. 112).

La idea de salud, o sanidad, o como se quiera llamarla, ha quedado vinculada de Este punto de vista de Whitake r nos sugiere que las familias sanas, al i-
alguna manera con el concepto total de climax. La definicin de patologa sena gual que los individuos sanos de Maslow, eluden toda forma dicotmica
entonces: todo aquello que destruye el apogeo. Lo destruye hasta tal punto que all
donde vivan cincuenta especies, ahora slo pueden vivir cinco. Estas patologas
dejan como saldo un mundo empobrecido. ...Cuanto ms a menudo se presentan es 5
Para Maslo w, la gente sana elude las dicotoma s "benevolencia-crueldad, con
tos cambios repentinos... ms se lo fracciona [al mundo], hasta que terminan acep crecin-abstraccin, s/mismo-sociedad, adaptacin-inadaptacin, desapego-inden-
tndose slo las plantas que llamamos "malezas". Y lo mismo es vlido para la so tificacin, seriedad-humorismo, dionisaco-apolneo, introvertido-exrravertido, in

ciedad humana (pg. 18). tensidad-espontaneidad,


co-realista, activo-pasivo,seriedad-frivolidad,
masculino-femenino,convencional-anticonvencional, msti
concupiscencia-amor, y Eros-Aga-
La salud, en los ecosistemas humanos, remite a un "equilibrio vital" de pe" (pg. 179).
diversas formas de experiencia y conducta. Si en lugar de busca rla diversi * La "conacin" remite a los impulsos y motivacio nes que llevan a la accin
efectiva [T.]
dad se procura alcanzar alguna maximizacin o minimizacin, esto provo ** Alusin a los msculos sinrgicos (que coayudan a una accin comn) y los an
ca esa igualdad intensificada que hemos definido com o patologa. Lo s estu- tagnicos (que realizan movimientos opuestos). [T.]
146 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCTON CIBERNETICADE LA TERAPIA FAMILIAR 147

de descripcin. Una famil ia sana desarrollar una coreografa de episodio s servador para que formule una distinci n apropiada entre la salud y la pato
interaccionales diversos, que proporcionan una suerte de climax ecolgico loga: estos episodios interaccionales estn en s mismos organizados por
o equilibrio. En estas familias el papel de chivo emisario, as como el de un orden de proceso superior, que, segn dijimos antes, envuelve siste
"caballero virtuoso", cambia de continuo de una a otra persona, las coali mas de coreografa.
ciones que forman los miembros varan de un momento a otro, los indivi
La perspectiva coreogrfica nos permite discriminar ms precisamente
duos alternan entre la separatividad y el gregarismo, tanto las peleas como
entre los sistemas sanos y los patolgicos. Las secuencias redundantes de
los abrazos tienen cabida, etc.
peleas conyugales, verbigracia, pueden sugerir patologa; desde luego, s
En esencia, el concepto de climax ecolgico es una metfora esttica pa
ta no es sino una manera formal de enunciar lo que nos dice el sentido co
ra examinar la salud y la patologa. Las familias, del mismo modo que los
mn. Una pelea conyugal no es en s misma una pauta patolgica, pero si
bosques de secuoyas, son contextos en los que hay mltiples pautas de in
en un matrimonio no hay otra cosa que peleas, el asunto cambia.
terconexin intrincadamente entrelazadas. Un bosque saludable facilita la
conexi n y la autonoma de una amplia gama de especies de tipos de inter Al pensar en funcin de la coreografa podemos comprender las con
accin; anlogam ente, las familias sanas facili tan tanto la diversificacin c o- ductas y experiencias cambiantes de los individuos, as como las danzas in
mo la conexin de sus miembros. Y el terapeuta, como el buen guardabos teraccionales en que ellas se corporizan. Los sistemas coreogrficos nos in
que, de be estar atento a l a ecologa total, con sus diferentes rdenes de pro dican de qu manera se conectan las pautas de orden inferior. Un ejemplo

ceso y de complejidad. notable de lafue


interaccin forma en que se
sintetizado organizan
por coreogrficamente
un discpulo la conducta
del antroplogo y la
cultural Hall
En captulos anteriores dijimos que debemos estar sensibles ante los
(1977):
fragmentos de accin, temas de interaccin y otros sistemas coreogrficos
ms complejos. Ahora podemos considerarla salud y la patologa en rela
Protegindose detrs de un auto abandonado, film a los nios mientras brinca
cin con estos diversos rdenes de procesos. En lo tocante a la accin ban y bailaban en el patio de juego de la escuela a la hora del almuerzo. Al princi
simple, podemos apreciar intensificaciones de una misma forma de accin pio pareca que cada cual estuviera haciendo lo suyo, pero luego de un tiempo nota
o de una variedad ms amplia de acciones. En el orden del proceso interac- mos que haba una pequea que se mova ms que el resto. Un examen minucioso
cional, la intensificacin de las formas de accin de uno de los miembros revel que su movimiento abarcaba todo el patio. Siguiendo los procedimientos es
tablecidos para mis alumnos, este joven repas la pelcula una y otra vez a distin
suele ser sincrnica con la de otro miembro. Esta relacin ser simtrica
tas velocidades, y poco a poco comenz a percibir que el grupo en su totalidad se
-como en la intensificacin de las reyertas conyugales- o complementaria mova en sincrona con un ritmo bien definido. La nia ms activa, la que ms se
-c om o en el vnculo int ensificado entre el exhibicionista y el espec tador- . desplazaba por todas partes, era la directora, la orquestadora, de la pieza ejecutada
Por ltimo, la coreografa de los temas de la interaccin es el o rden de pro en el patio! Y no slo haba ritmo sino que el comps marcado pareca conocido.
cesos que nos permite distinguir con ms claridad la salud de la patologa; El joven pidi ayuda a un amigo muy versado en msica de rock, quien vio junto a
l la pelcula varias veces , hasta dar con la meloda que se ajustaba a ese ritmo.
aqu comprobamos que el reciclaje permanente de secuencias de interac Luego, se sincroniz la cancin con el juego de los nios en el patio, y una vez
cin implica patologa, en tanto que una organizaci n autocorrectiva de se sincronizada, la sincrona se mantuvo durante los cuatro minutos y medio que du
cuencias diversas es ms propia de un ecosistema sano. r el fragmento de pelcula! (pgs. 76-77).
Lamentablemente, se ha desperdiciado mucho tiempo y dinero tratando
de describir fragmentos de accin que se suponen "malos", "enfermos" o A partir de estos estudios, Hall (1977) concluy lo siguiente: "Al inter-
"locos". Como sostena Bateson (1976c) -y lo dijo en repetidas oportuni actuar, la gente se mueve de consuno en una especie de baile, pero no se
dades-, este enfoque slo representa "una de las nalgas de un sistema de percata de este movimiento sincrnico y lo practica sin msica ni orquesta

relacin". Cua lquier fragme nto de condu cta forma parte de un proces o in- consciente" (pg. 71).
teraccional ms abarcador, y por ello es menester adoptar un punto de vis As pues, los terapeutas pueden discernir los sistemas coreogrficos
ta ms amplio. No obstante, una pauta del proceso de interaccin no es que conectan las acciones e interacciones de las personas. En general de
tampoco, en s misma, ndice de salud o patologa, como no lo era un frag ben dirigir su enfoque a todos los rdenes de proceso, as como a sus rela
mento de accin. La observacin de un episodio interaccional determinado ciones orgnicas. Del mismo modo que el director de una orquesta sinfni
(p. ej., una reyerta entre marido y mujer) no habilitar forzosamente al ob- ca, podr atender a veces a los instrumentos individuales, otras veces a las
L48 ESTETICA DEL CAMBIO DISCRIPCION CIBERNTICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 149

diversas maneras de relacionarse las mltiples pautas de armona y cacofo dolo- que el mito del poder es siempre corruptor, porque propone siempre
na, y otras, a la msica que surge del conjunto ntegro. una epistemologa falsa (aunque convencional)" (pg. 106).
Haley nunca dio una respuesta suficiente a esta crtica de Bateson. En
una nota al pie en la qu e se refiere al desarrollo de la teora de la do ble liga
TERAPEUTA dura, alude sucintamente a esta cuestin:

Los terapeutas afectan siempre a los sistemas que tratan, lo quieran o La cuestin del poder y el control fue siempre un problema dentro de este pro
no. D el otro lado de la relacin, tambin los sistemas tratados afectan siem yecto. ... En esa poca yo procuraba desplazar la observacin del individuo al sis-
toma y considerar las luchas por el poder como un producto de las necesidades del
pre al terapeuta. Como dijo Bateson (citado en Lipset, 1980), "cuando el
sistema, y no de una persona. Sigo prefiriendo esa posicin... (1976a, pg. 78).
investigador comienza a sondear en zonas desconocidas del universo, el
otro extremo de la sonda penetra siempre en sus propias partes vitales" Al mismo tiempo, Haley concuerda con Bateson en que decir que las
(pg. 214). personas "intentan controlarse" unas a otras"no es una manera de describir
Entre el observador y lo observado hay un gancho parecido al de la relacin entre dos individuos", sino que equivale a "poner una 'necesi
6
Heisenberg, que nos demuestra que los terapeutas no observan a sus dad' en ellos como individuos" (Haley, 1976a, pg. 78).
clientes, sino la relacin que mantienen con ellos. Viene en apoyo de esta As pues, Haley comete un error de categora cuando apela a las "nece
idea
co, ellaterapeuta
afirmacin de Sullivan
forma (1953) segn
parte ineludible la cualobservado
del campo al efectuar por
su diagnsti
l. Anlo sidades" (o sea, a una descripcin apropiada para el individuo) a fin de ca
racterizar una organizacin social. Pero lo que es ms importante, la met
gamente, Haley insista en que el terapeuta se incluyese en las descripcio fora del "poder" utilizada por l es ajena a la epistemologa ciberntica, y
nes de la familia (1973a, pg. 161). Todo esto es ya muy trillado para el e- slo es apropiada para una descripcin fsica, y no mental, del universo.
pistemlogo ciberntico, que sabe que el mapa est siempre presente en el
En su crtica al "poder", Bateson no estaba practicando un ejercicio de
territorio, el observador en lo observa do, el terapeuta en el sistema que tra
semntica intelectual; declar (1972):
ta.
Lo importante es advertir que la epistemologa del terapeuta contribuye Lo que s es cierto es que laidea del poder corrompe. El poder corrompe ms r
a determinar la relacin que mantiene con el sistema tratado por l. Por pidamente a quienes creen en l, y son ellos los que ms lo apetecen. ... Pero es
ejemplo, a veces esta relacin se describe con metforas de "poder"; Haley posible que no exista ningn poder unilateral. Despus de todo, el hombre que es
(1976b), en particular, recurre a estas metforas para describir al terapeuta t "en el poder" depende de la recepcin continua de informacin, en la misma me
dida en que l es la causa de que sucedan las cosas. Era imposible que Goebels con
como una suerte de "comisionista de poder" [power broker] que controla trolara la opinin pblica de Alemania, porque para hacerlo necesitaba disponer de
la forma en que este ltimo es distribuido y utilizado por una familia.* Se espas, informantes o encuestas de opinin pblica que le dijeran qu pensaban
gn dijimos antes, esta descripcin difiere de las posturas de la cibernti los alemanes. Luego tema que modular, a partir de esa informacin, lo que l mis
ca, que prefiere hablar de paut as y no de ma terias, fuerzas o energas. mo iba a decir, y volver a averiguar cmo respondan los alemanes a las nuevas
Desde mucho tiempo atrs, Bateson vena pensa ndo que el uso de la propuestas. Sena, pues, una interaccin y no una situacin ideal. Pero mitoel del
poder es, por supuesto, muy poderoso, y probablemente la mayora de la gente de
metfora del poder por Haley constitu a un error epistemolgico autoconva-
este mundo cree en l en mayor o menor grado. Si todos creen en l, en esta mis
lidante y potencialmente patolgico. En poca ms reciente (Bateson, ma medida el mito se vuelve autoconvalidante. Pero de todas maneras es una locu
1976b) afirm que "Haley sortea demasiado a la ligera las verdaderas dife ra [lunacy] epistemolgica, y lleva inevitablemente a varias clases de desastres
rencias epi stemolgi cas entre l y yo .... Entonces yo cre a- y sigo creyn- (pg. 486) [trad. cast. 519-20].

En parte, la crtica de Bateson al "poder" se dirige a la presuncin de


que cuanto ms poder tiene un individuo, ms poderoso [powerful] ser
6
El conocido "principio de incertidumbre" de Heisenberg establece que el observa
dor altera permanentemente lo que observa por la injerencia de su acto de observa siempre.* En su sentido ms estricto, esta idea es inaplicable a la ecologa.
cin.
* Del mismo modo que un comisionista o agente de bolsa(broker, en ingls) con
trola la distribucin o utilizacin del dinero invertido en acciones o ttulos. [T.] * "Powerfull"significa tambin "eficaz, eficiente". [T.]
150 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 151

Los productos ecolgicos (p. ej., una poblacin, el oxgeno, una protena, ciberntica, la idea de "poder" corresponde a las locomotoras y a los reac
el dinero, la cantidad de clientes de un terapeuta, los seminarios cientfi tores nucleares, y no al proceso mental.*
cos, etc.) son intransitivos y se vuelven txicos al exceder un determinado Una alternativa frente a la metfora del poder es la metfora ecolgica
valor ptimo. Qu ien opina que el terapeuta es el nico respon sable del cam de "formar parte de un ecosistema". Como nos recuerda Bateson (1974),
bio, da por sentada una r elacin transitiva y lineal: presum e que cuanto ma cualquier individuo decisivo en un sistema (p.ej., un terapetua) forma
yor sea la habilidad de ese terapeuta, ms "poder" tendr para provocar parte siempre de ese sistema y "est sujeto, por lo tanto, a todas las limita
cambi os. Esta premisa es potencialmente txica, y pasado cierto punto pue ciones y necesidades propias de la particular relacin entre la parte y el to
de volver al terapeuta cada vez menos flexible, cada vez menos creativo, y do, dentro de la cual l existe" (pg. 27). Desde este ngulo, el terapeuta
cada vez menos eficaz como terapeuta, maestro y estudioso. "forma parte" o "es una parte" del ecosistema tratado por l, en lugar de
Los ecologistas nos dicen que nuestro plane ta se halla ante ciertos "pun ser un espectador, manipulador o comisionista de poder exterior al siste
tos de no retorno" debido a las polticas sociales regidas p or una epistemo ma. Puede ocurrir que un terapeuta se sume a su familia (o pase a formar
loga del "poder". Qu patologas ecolgicas estarn edificando los tera parte de ella) y nada parezca cambiar, o bien que sus intervenciones coinci
peutas que instrumentan el cambio a travs de una epistemologa que inclu dan con aparentes cambios. A veces puede parecer que la presencia del te
ye metforas del "poder"? Bateson no ces de hacernos profticas adver rapeuta en el sistema establece una diferencia, pero importa advertir que el
tencias al respecto. "control" est referido a la totalidad del sistema autoco rrectivo , y no a la in

La creencia en el mito del poder se corrobora a s misma, p ues constitu fluencia unilateral
go, la presencia deldeterapeuta
un terapeuta o de cualquier
contribuye otro miembro.
a determinar Sin embar
de qu manera se or
ye un hbito de puntuacin, como lo demuestran las siguientes palabras de
Madanes (1981): ganiza el sistema ciberntico. El modo en que l forma parte de la retroali-
mentacin dar srcen a que los miembros de la familia organicen su con
ducta hacia l de determin adas mane ras; las relaciones de los mie mbros de
Se ha llegado a decir que el poder puede ser un mito, una peligrosa metfora de
la que conviene desconfiar; pero es imposible ignorar la influencia de una nacin la familia, a su vez, llevan al terapauta a organizar su propia conducta ha
sobre otra, o el poder de los ricos sobre los pobres. ...Sin embargo, el poder es cia aqullos, y as sucesivamentre, una vuelta tras otra.
un factor importante en las relaciones humanas. ...Es difcil imaginar cmo podra
Desde la perspectiva ciberntica, lo ms que puede hacer un terapeuta
negarse su importancia cuando sabemos que las personas se bloquean unas a otras,
se asesinan unas a otras, o dedican su vida a ayudarse unas a otras... (pgs. 217- es modificar su conducta, reconocer la conducta subsiguiente de quienes
18). lo rodean dentro de ese campo social, y luego modificar sus propias reac
ciones frente a las reacciones de aqullos. Si utiliza los efectos de su pro
pia conducta para modificarla, queda establecida la retroalimentacin. En
La argumentacin del ciberntico no apunta a precisar si el "poder" tal caso el terapeuta no est "controlando" la conducta de los dems, sino
existe o no existe: esta cuestin es irrelevante de sde el punto de vista episte slo reconociendo de qu manera responde a la suya, y de qu manera la
molg ico, porque parte de la base de que la existencia del poder puede con suya responde a la de ellos.
validarse (o refutarse). La crtica que importa es la que se dirige a las
Supongamos que un experimentador humano quisiera adiestrar a un
consecuencias del hbit o epistemolgico de puntuar el mundo en trminos
gusano para hacer determinada cosa: ni siquiera en este caso podramos
de poder. La obra de Bateson procura demostr ar de qu manera esa puntua
afirmar que el "maestro" controla unilateralmente al "alumno". Lo que el
cin refuerza la codicia y corrupcin de todos los que creen en la "reali
gusano hace o no hace contribuye a organizar la conducta del "maestro".
dad" del "poder social", se consideren o no poseed ores de l. Para sortear
Todos los sistemas de aprendizaje apelan a una retroalimentacin recursiva
esta patologa debe evitarse el uso de las metforas de poder al puntuar el
mediante la cual la informacin es in-formada. En otros trminos, la infor
mundo biolgico. macin es creada en el seno del sistema ciberntico total. Esto deriva de la
Tal vez parezca extrao que el mundo de las relaciones humanas pueda teora de Pask (1973), que describe la situacin de aprendizaje como una
concebirse sin el poder, de hecho, para algunos terapeutas es casi imposi
ble imagin ar dichas relaciones sin tomar en cuenta el poder. Pe ro esta difi
cultad no es sino el ejemplo ms saliente de la diferencia entre el mundo de * "Power" es "poder" y tambin "energa"; por ejemplo, "nuclear power" es "ener
la epistemologa ciberntica y el mundo newtonian o ms convenciona l. En ga nuclear". [T.]
152 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 153

situacin de co-aprendizaje* entre maestro y alumno. En una vena simi gresiva, al imponerles por la fuerza dicha estructura nos cegamos a las circularida-
lar, Bateson (1972) propone que el sistema ciberntico que abarca un or des cibernticas del s-mismo y del mundo exterior. Nuestra selecc in consciente
ganism o y su ambiente es una unidad de co-evoluc in. La terapia es un sis de los datos no pondr de manifiesto circuitos ntegros, sino slo arcos de circui-
tema ciberntico de esa ndole, donde tanto el terapeuta como el cliente tos extrados de su matriz por nues tra atencin selectiva (pgs. 444 -45 ) [trad. cast.
forman parte del co-aprendizaje y de la co-evolucin. 476].
Para formar parte eficaz de este sistema, el terapeuta debe poder
Es ms probab le que los terapeutas que slo son sensibles a esta "panta-
modificar su comportamie nto y reconoc er los efectos de todas las acciones
lla" de su conciencia y slo a ell a responden , quede n cegados para los siste-
-las suyas as como las de los otros partcipes-. La modificacin del pro
mas cibernticos. La correccin de esta miopa requiere abordar cabal
pio comportamiento equivale a lo que tradicionalmente se denomina "in
mente rdenes superiores del proceso ciberntico. Por ahora, veremos de
tervencin", en tanto que el reconocimiento de los efectos de estas in
qu modo las consideraciones ecol gicas nos llevan a una mejor com
tervenciones puede denominarse "diagnstico". Segn sugiere Haley
prensin de los sistemas cibernticos en la terapia.
(1971), al terapeuta familiar "le interesa diagnosticar cmo responde la
familia a sus intervenciones teraputicas" (pg. 282). La doble visin de
la intervencin y el diagnstico admite que ambos forman parte insepa ECOLOGA
rable del proceso ciberntico.
Trazando distinciones en la terapia pueden discernirse innumerables
Si la terapia se considera un sistema ciberntic o, es imposib le discernir
cul es la contribucin de cada quien. En la terapia, los sistemas cibern sistemas cibernticos, y cada uno de estos sistemas identificados impli
car, consecuentemente, una particular complementariedad parte/todo.
ticos emergen a partir del entrecruzamiento de dos campos relacinales
Por ejemplo, antes de que el terapeuta se encuentre con una familia puede
fundamentales, cuyos puntos nodales estn representados por "la persona
presumir, tal vez basndose en lo que le han dicho otros, que ese grupo fa
identificada como paciente" y por "la persona identificada como tera
miliar organiza su interaccin recursivamente de un modo particular. Esta
peuta". La frase "persona identificada como terapeuta" nos recuerda que
premisa inicial traza una distincin entre la organizacin de la familia y la
el papel de terapeuta es tan flexible e inde terminad o como el de la persona
del terapeuta , quien parte de la hiptesis de que la familia constituy e un sis
identificada como paciente: ambos no son ms que puntuaciones en un sis
tema total. tema autnomo y separado.
No obstante, una vez que ha tenido lugar el primer encuentro entre am
Formar parte del sistema que uno quiere conocer es lo que Maslow bos, surgen nuevos sistemas. Los sistemas entrelazados de terapeuta y fa
(1969) llama "devenir y ser lo que se quiere conocer" (pg. 5 0). Este es milia se asemejan a las pautas del muar,* donde dos pautas diferenciadas
un enfoque taosta orientado hacia el proceso, qu e carece de finalidad y del interactan de modo de crear una pauta hbrida autnoma. Dentro de este
propsito de controlar nada. Bateson (1972) llama "sabidura" a este "re sistema tipo muar, el terapeuta no puede considerarse separado de la fa
conocimiento del hecho de la circularidad" (pg. 146) [trad. cast. 174]. milia.
En contraste con ello, un proceso mental consciente y dotado de fina A esta altura puede apreciarse que los distintos sistemas as puntuados
lidad no puede, por s mismo, reconocer las pautas totales del proceso ci
proporcionan una primera complementariedad parte/totalidad. El sistema
berntico; esta limitacin fue tambin analizada por Bateson (1972):
familiar total separado (o sea, antes de encontrarse con el terapeuta) pasa
La naturaleza ciberntica del s-mismo y del mundo tiende a ser imperceptible a formar parte de un sistema ms abarcador, "familia + terapeuta". Exten
para la concienc ia, en la medida en que los contenidos de la "pantalla" de la diendo estas puntuaciones, los observadores situados detrs de una panta
conciencia estn determinados por consideraciones vinculadas con las finalidades. La lla de visin unidireccional o cmara de Gesell podran trazar una distin
argumentacin de la finalidad suele adoptar la siguiente forma: "D es conveniente; cin entre el sistema hbrido situado dentro de la habitacin en que se rea
B srcina C; C srcina D; ento nces, D puede lograrse pasando por B y C". Pero si liza la terapia y un sistema de orden superior, en el cual esos observadores
la mente total y el mundo externo no tienen en general, esta estructura lineal pro- son parte activa. Cuando los observadores brindan al terapeuta una infor-

* Podr amos traducir "enseaje", seg n el trmino acuado por Enrique Picho n-Riv ire.
[T.] *Va se la nota del tradu ctor
supra, pg. 5 .
154 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 155

macin que afecta sus acciones posteriores, y a partir de estas ltimas los taosta segn la cual los organismos se curan a s mismo s si no hay interfe
observadores brindan nueva informacin y se producen nuevas modifica rencias. Como la ecologa total est estructurada recursivamente y es auto-
ciones, surge una retroalimentacin de orden superior. Esta concepcin correctiva, cualquier parte que sufra una perturbacin se autoajustar si la
propone otra complementariedad parte/totalidad, donde el sistema "fami dejamos librada a s misma. Por ejemplo, si en un bosque reducimos en un
lia + terapeuta" pasa a formar parte del sistema ms abarcador "familia + cierto porcentaje los individuos de determinada especie, diez aos ms tar
terapeuta + observadores". de (suponiendo que en ese lapso no haya tenido lugar ninguna otra inter
En un proyecto experimental instrumentado por el Programa de Matri vencin) la especie se habr readaptado hasta alcanzar su magnitud srci
monios y Familias dependiente de la Fundacin Menninger, se traz un or nal. La posicin taosta, que presta atencin a la ecologa total del proceso
den de recursin aun ms alto. En este caso, el equipo situado detrs de la ciberntico, nos sugiere que la terapia familiar debera tratar de averiguar
pantalla unidireccional efectuaba llamadas telefnicas al terapeuta y la fa cmo debe proce derse para permitir que el individuo, la familia o el siste
milia que estaban del otro lado, y mantenan reunio nes con el primero. En ma efecte sus propios ajustes.
otro sitio, un observador de orden superior estudiaba la interaccin entre Una de las maneras de comprender cmo se curan a s mismos los eco
la familia, el terapeuta y el equipo supervisor. Este proyecto ilustra qu e es sistemas es someter a examen las explicaciones tradicionales acerca de la
posible instrumentar diversas rdenes del proceso ciberntico, que cons reorganizacin de los sistemas de la personalidad. Dichas explicaciones
7
truyen nuevos dominios de indagacin teraputica. suelen comenzar proponiendo, paradjicamente, que el sistema de la per
Hemos analizado las diversas maneras en que pueden identificarse sis sonalidad debe disociarse para alcanzar una integracin de su totalidad.
temas cibernticos en varias gamas de proceso social. La visin ms am Por ejemplo, debe disocirselo en la mente consciente y la inconsciente.
plia posible para contemplar todos los sistemas, rdenes de sistemas e in- Luego, entre ambos lados de esta distincin se pone en marcha un proceso
terrelaciones entre ellos se define como ecologa. Segn Roszak (1977), dialctico que permite a esas partes disociadas integrarse en un ecosistema
la ecologa postula que todas las cosas de la naturaleza estn sistemti total autocorrectivo.
camente interrelacionadas, y dice que "si llevamos esta idea hasta sus l Don Juan describe esta dialctica como una integracin entre los mun
timas consecuencias, podemos imaginar la Tierra entera, incluyndonos dos del "nagual" y el "tonal", que podemos traducir aproximadamente co
a nosotros mismos y a nuestra cultura, como un nico sistema de vida en mo los del proceso inconsciente y el proceso consciente, respectivamente.
evolucin" (pg. 30). Para que su discpulo, Carlos Castaneda, pudiera confrontar otro mundo
Como alternativa frente ala distincin "individuos" y "familias", podr de experiencia, era preciso sacarlo mediante algn ardid de sus maneras
amos, por consiguiente, centramos en puntuaciones ms holsticas. Por convencionales de ordenar y puntuar el mundo. Y don Juan hizo esto
ejemp lo, los indgenas norteamerica nos proponen que veamo s la Tierra desbaratando las rutinas de Castaneda, confundindolo y tendindole
entera como un organismo nico, del cual los ros seran las venas y el trampas verbales parecidas a los koans del Zen. Merced a estas tcnicas
suelo la carne (Boyd, 1974). Anlogamente, el eclogo Lovelock (1979) desorientadoras, Castaneda pudo vivenciar lo que los brujos llamaban
ha sugerido la "hiptesis Gaia" como metfora para concebir como sis "soar". As lo explica don Juan (Castaeda, 1974):
tema total nuestro planeta y sus sistemas entrelazados.
"Soar es un procedi miento prctico inventado por los brujos" , dijo l. "No
AUTOCORRECCION ECOLGICA eran to ntos; saban lo que hacan, y buscaban aprovechar la utilidad del nagual
adiestrand o a su tonal pa ra que s e soltase por un moment o, digam os as, y luego
Cuando pensamos ecolgicamente, nos encontramos con la posicin volviera a prenderse. Esta explic acin no tiene ningn sentido para ti, y sin em
bargo eso es lo que has estado haci endo todo el tiempo: te has adiestrado para sol
tarte sin perder tus bolitas" (pg. 2 45).
7
Tiene decisiva importancia reconocer que una vez que el agente se vuelve par te activa La explicacin que don Juan le da a Castaneda acerca del "soar" es
de un sistema, puede contribui r a perpe tuar el problema. En tal caso, lo "identificado como bastante parecida a la manera en que Milton Erickson describa el proceso
paciente" pasa a ser la familiams el terapeuta (o cualq uier otro agente involucrado ), y las inconsciente. Segn l, cuando la mente consciente es distrada, el proceso
intervenciones deben dirigirs e a "la familia
ms el terapeuta" -o quizs a "la familia
ms el
terapeuta ms el supervisor"-. inconsciente irrumpe marcando nuevos caminos para el cambio o, dicho
cibernticamente, para que sea posible una recalibracin.
156 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCION CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 157

El proceso consciente y el inconsciente -o el mundo del t onal y el mun te a coordinar el comportamiento de todo el grupo estableciendo para l u-
do del nag ual-pu eden concebirse tambin como difere ntes rdenes de pro na retroalimentacin autocorrectiva. A travs de la dialctica entre los pro
cesos cibernticos, inmanentes a cualquier ecologa de la mente. Estos pro cesos de retroalimentacin del grupo y los empeos del cliente por recali-
cesos no estn localizados por fuerza dentro de los lmites del cerebro de brarlos, ste alcanza metafricame nte una recalibracin de su propia perso
un individuo, sino que pueden formar parte de otros rdenes de organiza nalidad.
cin biolgica y social. En ciberntica el cambio del proceso consciente Esta tcnica guestltica nos ofrece una manera de interpretar la terapia
merced a un proceso inconsciente es una metfora que designa la recali familiar. Los individuos pueden considerarse representaciones simblicas
bracin de una retroalimentacin de orden inferior merced a un proceso de de las partes disociadas de cada miembro de la familia. Cuando el terapeu-
retroalimentacin de orden superior.
ta ayuda a sta a operar como una unidad ms coordinada, permite que
Don Juan nos sugiere que "soltemos" momentneamente el tonal a fin cada sistema de personalidad individual se reestructure e integre. No obs
de aprovechar la "utilidad del nagual", y que el prximo paso en esta se tante, debe recordarse que esta concepcin considera a cada integrante de
cuencia es que el tonal "vuelva a prenderse". Este movimiento en zigzag la familia como un cliente, o sea, como una entidad disociada de las otras
entre el tonal y el nagual -o entre el proceso consciente y el inconscien aunque interrelacio nada con ellas. Reestructurand o la familia total, se rees
te-es otra manera de describir nuestra dialctica de la forma y el proceso. tructura a cada uno de sus miembros. Expresado en trminos ms forma
Tanto el proceso c onsciente como e l tonal o la mentacin del hemisferio iz les, la recalibracin del sistema familiar ntegro forzosamen te da por resul
quierdo del cerebro, son, pues, maneras de referirse a la categorizacin de tado la recalibracin de cada sistema individual.
la forma. Reco rdemo s que ste es el lado de nuestra dialctica que estructu
ra formalmente los fenmenos, ya se trate de designar la forma o de cali COMPRENSIN ESTTICA
brar la retroalimentacin. En el otro lado de esta dialctica tenemos el pro
ceso inconsciente, el nagual o la mentacin del hemisferio derecho. Aqu Importa destacar que el examen del habitat ["niche"]* familiar y social
aludimos al proceso, a los remolinos heraclteos subyacentes que los sis de un individuo debe formar parte siempre de cualquier terapia. Limitar el
temas de puntuacin ordenan.
tratamiento a individuos in vitro es ecolgicamente insensato. La idea de
En el mundo de la clnica podemos referimos a esta dialctica de la for que el terapeuta debe centrarse en el desarrollo de "individuos sanos" es
ma y el proceso ciberntico como una interaccin recursiva del orden men en s misma un intento de maximizar una nica variable: la salud indivi
tal consciente y del orden mental inconsciente. E ste proceso dialctico pue dual; pero luego de ciertos lmites, lo sano se vuelve insano para otro or
de construir y discernir relaciones en distintos rdenes de retroalimenta den de proceso, como lo ejemplifican los grandes bosques de China me
cin y calibracin. Un terapeuta puede ayudar a vincular una situacin pro diterrnea, que desaparecieron debido a que cada uno de sus rboles era
blemtica con un orden superior del proceso de retroalimentacin que per tan robusto y frondoso que impeda crecer a los vecinos.
8

mita corregirlo. Este orden superior de retroalimentacin constituye un Los lmites de la salud individual estn sometidos al control de la salud
modo ciberntico de analizar lo que Erickson llamaba "mente inconscien del contexto inmediato de los individuos: sus familias. A su vez, las fami
te", y don Juan, "nagual". lias deben contribuir a preservar la salud de los contextos biosociocultura-
Una de las maneras de considerar la terapia familiar es describirla co les que las corporizan. Y as sucesivamente, en forma recursiva, hasta lle
mo un proceso dialctico que integra las partes disociadas de cada miem gar a concebir un planeta sano, total.
bro de la familia a travs del contexto social, que acta como intermedia
rio. Pod emos abordar esta perspecti va examin ando una tcnica guestltica
* "Niche", trmino habitualmente empleado en ecologa, y que a veces se traduce
empleada por Satir (vase
comienza pidindole Grinder
al cliente que yescoja
Bandler,1976), en la cual
a varias personas delelgrupo
terapeuta
para en forma literal ("nicho ecolgico") [T.].
que cada una de ellas represente elementos disociados de su sistema de 8
Esta historia de los rboles chinos puede servir como metfora de la poca con
personalidad. Por ejemplo, puede escoger a distintos individuos para que tempornea. Von Foerster (1976a) ha calculado que, dada la tasa actual de creci
representen sus sentimientos de amor, ira, decepcin, sus deseos de apren miento demogrfico, para el ao 2027 "cada pie cuadrado de tierra estar ocupado
der, etc. Este procedimiento permite que el terapeuta pueda ayudar al clien- por una persona [aproximadamente, once personas por metro cuadrado] y todos
morirn apretados" (pg. 10).
158 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCION CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 159

La ecologa nos sugiere una nueva forma de "totemismo", segn la tes que la componen. Una persona puede sealar su nariz y afirmar: "Este
cual la estructura sistmica general del mundo circundante es considerada es mi cuerpo". Si alguien la observa, tal vez trace una distincin y repli
"el srcen apropiado de l as metforas que permiten al hombre compren der que: "Es slo una parte de tu cuerpo". Cook (1977), al explicar la concep
se y comprender su organizacin social". (Bateson, 1972, pg. 484 [trad. cin del Hua-yen, seala que "es una parte de mi cuerpo, pero al mismo
cast. 517]). La obra de Bateson, Maturana, Vrela y otros bilogos ciber tiempo es mi cuerpo" (pg. 10); y aade: "Si se insiste en que es slo una
nticos es expresin de este totemismo. Med iante el estudio de la clula vi parte, se cae en la falaz concepcin de la totalidad como una entidad inde
va, las playas, las ranas y los delfines, podemos comprender mejor a los pendiente y subsistente, a la cual pertenecen las partes". En ecologa las
seres humanos y la forma en que est organizado su comporta miento en de partes y la totalidad constituyen una complementariedad ciberntica donde
terminados contextos sociales, incluido el de la terapia. "aquello que identificamos como una parte no es sino una abstraccin de
La ciberntica nos estimul a a buscar las pautas que con ectan los proce una totalidad unitaria" (Cook, 1977, pg. 10).
sos vivientes, desafo que fue puesto de relieve por Bateson (1979a): En ecologa las partes y las totalidades no son uno ni son dos. Nuestra
ecologa ntegra requiere de las complementariedades cibernticas de sus
Qu pauta conecta al cangrejo con la langosta y a la orqudea con el narciso, partes -vida y muerte, xito y fracaso, salud y patologa-. Haciendo refe
y a los cuatro conmigo? Y a m contigo? Y a nosotros seis con la ameba, en rencia al budista Zen D. T . Suzu ki, Cook nos insta a comprender en f orma
una direccin, y con el esquizofrnico hospitalizado, en la otra? (pg. 8) [trad.
cast. 7]. ms cabal esta visin ecolgica:

Como dijo Suzuki en su comentario haiku


al de Basho,
Al orientamos para ver "las pautas que conectan", terminamos por vi-
venciar una esttica de nuestro ecosistema. Piojos, pulgas,
Un relato que per tenece al budismo Hua-yen, titulad o a menu do "la jo el caballo est orinando
junto a mi almohada
ya de Indra", nos ofrece una metfora para la comprensin esttica de la
ecologa (citado en Cook, 1977): el mundo real no es slo un mundo de mariposas sino tambin de piojos, no slo
de champaa aejo sino tambin de tbanos; y para la persona que ha comprendi
All lejos, en la celestial morada del gran dios Indra, haba una red maravillo do verdaderamente esto, una cosa es tan buena como la otra (pg. 11).
sa, que un sagaz artfice haba colgado de modo tal que se extenda infinitamente
en todas direcciones. En armona con los gustos extravagantes de las deidades, el
artfice haba colgado en cada "orificio" de la red una nica joya resplandeciente; El mdico o terapeuta que, segn suele decirse, "derrota" a la enferme
y como la red era de dimensin infinita, tambin las joyas eran infinitas en nme dad o a los problemas humanos exterminndolos por completo, acta en
ro. All colgaban, brillando como estrellas de primera magnitud, ofreciendo un es realidad a contramarcha de la ecologa. Se empea por minimizarla varia
plndido panorama para la vista. Pero si se tomaba arbitrariamente cualquiera de
ble "patologa" y maximizar la variable "salud"; pero, por desgracia, como
estas joyas para inspeccionarla ms detenidamente, se descubra que sobre su puli
da superficie estaban reflejadas
todas las otras joya s de la red, de nmero infinito. se apresuran a decir los eclogos, tan pronto erradicamos una de estas en
9
Y no slo eso: cada una de las joyas reflejada en ella reflejaba a su vez todas las fermedades aparece otra. Una visin ms abarcadora de la ecologa nos
dems, de modo tal que los procesos de reflexin eran, asimismo, infinitos (pg. describe la salud y la patologa como una complementariedad
2). ciberntica.
10

Tal vez lo ms difcil de entender para los occidentales (incluido el au-


Si nos percatamos de las interrelaciones infinitamente repetidas que
existen entre todos los miembros de un ecosistema, podremos entender me
9
jo r las p au tas rec ursi vas m s aba rca dor as que con ect an a c ada u no de n os o Illich (1976), refirindose a la "iatrogenia" (patologa generada por los mdi
tros. Un ecosistema total, lo mismo que el universo del Hua-yen, no tiene cos), nos advierte que la medicina moderna constituye en s misma una gran ame
je rar qu a ni cen tro , o, co mo se ala Coo k (19 77) , si tie ne alg uno , "est e n naza contra nuestra salud.
todas partes" (pg. 4). 10
Bateson (1979a), por ejemplo, aduce que la patologa y la muerte son necesa
La perspectiva del Hua-yen, en la metfora que nos presenta "la joya rias "para que un ecosistem a ejercite su capacidad de autocuracin" ( pg. 2 22)
de Indra", nos est diciendo que una totalidad no se diferencia de las par- [trad. cast. 185].
DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 161
160 ESTETICA DEL CAMBIO

partes que componen nuestra experiencia, ya sea que, por la forma en que
tor de este libro), es que la naturaleza prosigue con su autocuracin, haga
la puntuemos, queden dentro o fuera de los lmites de nuestra piel. Y
mos lo que hiciramos. Slater (1974) analiza esta idea del siguiente modo:
Cook nos recuerda: "Arrojar por intil incluso un mero palillo es crear una
je rar qu a de va lor es que a la pos tre ter min ar mat n do no s co mo nin gu na
Los seres humanos siguen insertos en su ecosistema a despecho de sus fanta bala puede hacerlo" (1977, pg. 19).
sas grandiosas, y siguen sujetos a sus procesos: a medida que nuestra propensin Bateson (1972) afirmaba: "La mxima ms severa de la Biblia es la que
mecanicista se aproxima al punto peligroso, comienzan a aparecer procesos correc sent San Pablo cuando dijo a los Glatas: 'Dios no puede ser burlado' "
tivos que alteran nuestra manera de pensar y de actuar (pg. 180).
(pg. 504) [trad. cast. 537]. Si se abusa de una parte cualquiera de un eco
sistema, ya se trate de un palillo para comer o una terapia, ello desencade
Las ideas contenidas en este libro y otras conexas pueden, en verdad,
na en la ecologa circundante las a cciones tendientes a corregir ese comp or
ser la expresin de un proceso de cambio autocorrectivo que est aconte
tamiento. Bateson lo explica as:
ciendo en nuestra cultura. Nuestra nica esperanza es que aprendamos a
desencadenar los indispensables procesos de retroalimentacin de orden
Es intil alegar que un pecado concreto de contaminacin o explotacin fue s
superior antes de que el planeta qued e destruido. lo venial o inintencional, que se lo cometi con la mejor de las intenciones, o
Nuestro afn de maximizar o minimizar las partes que, segn supone que "si no lo hubiera hecho yo, lo habra hecho cualquier otro". Los procesos eco
mos, estn dentro nuestro, volvern a efectivizarse en aquello que est lgicos no pueden ser burlados (pg. 504) [trad. cast. 537].

afuera. Anlogamente, nuestras acciones en lo que presumimos exterior a


nosotros se reflejarn en nuestro interior. Cuando comprendemos nuestro DIALOGO
mundo de experiencia mediante la epistemologa ciberntica, comproba
mos que es una ecologa de la mente, y segn nos propone Mary C. Terapeuta: Qu es lo ms importante que debe tenerse presente al
Bateson (1977), "esto puede quizs servir de base para una nueva clase de construir una descripcin ciberntica de la terapia familiar?
respeto hacia las estructuras del mundo en que vivimos" (pg. 65). Epistemlogo: Nunca debemos olvidar que el sistema ciberntico que
Sin embargo, no basta comprender intelectualmente la ecologa de la discernimos es una consecuenc ia de las distinciones que eventualmente tra
mente: esa comprensin debe ser el punto de partida de los propios hbitos zamos.
de accin. El siguiente relato que le hizo a Cook un sacerdote budista ejem Terapeuta: Hemos examinado diversas maneras de trazar un sistema,
plifica qu quiere decir corporizar la ecologa o la "epistemologa cibe rnti como el de la familia total, el de la familia + terapeuta, el de la familia + te
ca": rapeuta + observador, etc. Cul de estas puntuaciones es la ms adecua
da?
El hecho de que yo pudiera afirmarme tan bien como lo hice se debi totalmen
Epistemlogo: Adecuada para qu y para quin? Su pregunta necesita
te a la gua de mi maestro. Todos los das, despus del servicio religioso matinal,
l acostumbraba visitar los santuarios de diversos protectores, situados en el terre ser reci clada y volver a usted, el observador que construye el sistema traza
no que rodeaba al templo. Una maana, mientras haca su ronda, encontr uno de do.
esos palillos que los chinos utilizan para comer. Lo recogi, me llam a su cuarto Terapeuta: Probar hacerle una pregunta distint a: cules de estas pun
y mostrndomelo me pregunt: "Qu es esto?" Repliqu: "Es un palillo para co tuaciones de sistemas cibernticos corresponden a la ciberntica simple y
mer". "S, es un palillo. Es inservible?", volvi a inquirir. "No -contest- toda
va puede ser utilizado". "Y bastante", agreg l. "Sin embargo, lo encontr en un cules a la ciberntica de la ciberntica? En otros trminos, algunas de
sumidero, junto con otros desperdicios. O sea, t le has quitado la vida a este pali estas distinciones apuntan a un sistema de caja negra, mientras que otras
llo. Tal vez conozcas el proverbio: 'El que mata a otro, cava dos tumbas'. Como indican un sistema autnomo?
t has matado a este palillo, sers matado por l". Dedic cuatro o cinco horas a
este incidente, y as me ense cmo deba yo practicar. En ese momento yo te Epistemlogo:
carse como autnomo Cualquier
o como sistema
abierto aque
las alguien
entradas decida tr azar
y salidas puede mar
provenientes
na siete u ocho aos; la gua que me dio penetr en m realmente, y a partir de en
tonces puse mucho cu idado y meticulosidad en todo lo que hice (Cook, 1977, de otros sistemas o dirigidas hacia ellos. Por ejemplo, si una familia es ob
pgs. 18-19). servada desde detrs de una pantalla de visin unidireccional, el observa
dor puede considerarla un sistema autnomo. En tal caso, su accin sobre
La epistemologa ciberntica insiste en que debemos respetar todas las la famili a ser una perturbacin, y no un dato de entrada. All no estamo s a-
162 ESTETICA DEL CAMBIO
DESCRIPCION CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 163

tenindonos a un modelo de caja negra, con su puntuacin "algo en


tra/proceso/algo sale"; en lugar de ello, lo que analizamos es el modo en Terapeuta: En suma, debemos atenemos a ambas perspectivas y utili
que el sistema altera su estructura para mantener invariable su organiza zarlas conjuntamente como una forma de descripcin doble?
cin. Epistemlogo: As creo. Si, hipotti camente, un ter apeuta es capaz de
Terapeuta: S, recuerdo esa terminologa; pero lo que realmente quiero fragmentar la terapia en un a infini ta cantidad de d istinciones, e indicar lue
preguntarle es esto: qu efecto tiene sobre nosotros la puntuacin de la au go una infinita cantidad de estas complementariedades autonoma/interde
tonoma? pendencia, tendr mayor "variedad de requisitos", como dicen los cibern
ticos.
Epistemlogo: Ante todo, permtame recordarle que la perspectiva de
Terapeuta: Quiere usted decir que podr generar un interminable n
la autonoma no es una idea nueva en terapia; en verdad, mucho antes de
mero de maneras de trazar sistemas cibernticos?
que se hub iera odo hablar de terapia fami liar, ya la idea de individ uos aut
Epistemlogo: Sin duda.
nomos formaba el meollo de nuestro pensamiento sobre la conducta huma
Terapeuta: Y entonces?
na.
Epistemlogo: Si el terapeut a puede trazar una amplia var iedad de mo
Terapeuta: Por qu entonces se considera que la autonoma es una
delos, es menos probable que se quede aferrado a uno de ellos.
idea novedosa?
Terapeuta: En caso de que un s istema ciberntico tr azado (o modelo ,
Epistemlogo: Histricamente la hemos limitado a la descripcin de como usted lo llama) no conduzca al resultado deseado, sea cual fuere la
los individuos; hoy estamos empezando a puntuar como autnomos otros definicin que se d de ste, puede trazarse otro?
rdenes de procesos sistmicos. Epistemlogo: Eso es.
Terapeuta: Por ejemplo, familia total, familia + terapeuta y, familia + Terapeuta: De modo que cualquier terico, investigador, profesor o
terapeuta + observadores? profesional que aduzca que una perspectiva o modelo determinado es ms
Epistemlogo: Cualquiera de los sis temas cibernticos as demarcado s correcto que otros, est dando por sentado que ha escogido una manera de
pueden puntuarse como autnomos. Desde este ngulo, comprobamos ser inflexible. Dicho de otro modo, ha resuelto puntuarse un mundo tera
que concebir cualquier sistema como estrictamente autnomo es una idea putico de una manera limitada. Sus clientes padecern entonces las conse
muy limitada, ya que tambin podemos verlo como interdependiente res cuencias si, como aquellos hurones del estudiante, no se ajustan a su mar
pecto de un sistema de orden superior, o como una parte de ste. El mod o co de accin puntuado.
en que pasamos de ver la familia total, a la familia + terapeuta, y as sucesi Epistemlogo: No slo sus cue ntes, sino tambi n sus discpu los y
vamente, nos indica lo que podramos llamar una dialctica de la autono colegas pueden padecer las consecuencias. Necesito advertirle a esta altura
ma y de la interdependencia. que, aunque reconozc amos la utilida d de trazar una amplia variedad de mo
Terapeuta: O sea que al consider ar autnoma a la familia total slo es delos, el hecho de que usted utilice uno u otro, establece una diferencia
tamos marcando un comienzo? esencial. En lneas generales, podemos decir qu cada situacin teraputi
Epistemlogo: As es. Cuando el terapeuta -ot ro sistema autno mo- ca exige un modelo particular.
entra en escena, podemos trazar otros dominios fenomnicos. La inte Terapeuta: El asunto radica en saber cundo el modelo que se ha cons
raccin entre estos dos sistemas autnomos puede considerarse como una truido es til, y cundo no lo es.
serie de perturbaciones, en cuyo caso los dos sistemas "estn estructu- Epistemlogo: Si usted es capaz de trazar la distincin entre lo que es
ralmente acoplados", como dicen Vrela y Maturana. No obstante, es posi til y lo que no lo es, tambin podr saber cundo debe modificar su mo
ble trazar un sistema autnomo de orden superior que subsume a estos dos delo de sistema ciberntico; y si hace esto mientras trabaja con un cliente,
sistemas como partes interdependientes. establece una retroalimentacin.
Terapeuta: Cul de estas perspectivas es ms correcta? Terapeuta: Por lo tanto, si le he entendido bien, discernir cmo cons
Epistemlogo: Recuerde que toda perspectiva es trazada por un obser truye el terapeuta sus modelos de sistemas cibernticos y cmo los cambia
vador, y que la diferencia entre la autonoma y la interdependencia puede a continuacin (basndose en su interaccin con un cliente, tal como le fue
entenderse como una complementariedad ciberntica -ni uno ni dos-. prescripta por estos modelos), es otro modo de concebir el proceso ciber
ntico en la terapia.
164 ESTETICA DEL CAMBIO DESCRIPCIN CIBERNETICA DE LA TERAPIA FAMILIAR 165

Epistemlogo: Sin duda. La ciberntica - o , para emplear otra metfora, en el pasado, pero que a raz de su conversin hacia otros modelos han
la mente- es inmanente a la organizacin de todo proceso viviente. quedado fuera de su memoria inmediata. Tal vez algunos de los maestros
Terapeuta: Dira usted que este libro es una criatura viviente? de estas distintas concepciones se encuentran entre el auditorio, y usted les
Epistemlogo: Su pregunta me recuerda una declaracin que hizo cierta pedir que suban al escenario para escenificar las diversas p artes de su eco
vez Gregory Bateson: "Mi libro es un ser viviente: todos los das lo riego loga de concepciones.
con mis lgrimas para ayudarlo a crecer". Terapeuta: Aprend a organizar mi conducta teraputica con Haley,
Terapeuta: Entonces usted, yo, este libro y las experiencias de la tera Minuchin y Watzlawick; por lo tanto, los llamara a ellos al escenario. T am
pia, entre otros dominios fenomnicos, formamos parte de un proceso vi bin Bowen me record una vez que, en cierto orden de proceso, yo soy
viente. Lo cual vuelve a llevarnos a la ecologa. un nudo de biografa reciclada; llammoslo tambin a Bowen, entonces.
Epistemlogo: S. El examen cabal de la autonoma siempre nos llevar Adems, cuando me encuentro ante la obra de Whitaker no puedo negar
a la totalidad que conecta cada parte de nuestra experiencia. Si analizamos que en terapia hay algo ms que comprensin conceptual, reencarnacin
la autonoma de un individuo, esto nos conduce a verlo como parte de un familiar y tcnicas estratgicas; sea cual fuere esa parte, necesito a
sistema familiar autnomo, que a su vez puede considerarse una parte de Whitaker en el escenario para reconocerlo. Y as podra seguir.
una ecologa autnoma ms abarcadora. Epistemlogo: Supongamos que usted ya tiene en el escenario a todos
Terapeuta: Cmo puede concebirse la terapia familiar desde la pers los representantes de las partes disociadas de su historia enmateria de tera
pectiva ecolgica? pia familiar. En ese momento el maestro Zen comienza a ayudarlo para que
Epistemlogo: Qu es lo que usted quiere conectar? usted las coordine a fin de que funcionen mejor como una organizacin
Terapeuta: Hay tantas concepciones y modelos de terapia familiar que ntegra. Le dice que la pragmtica y la esttica, la mentacin del hemisferio
no puedo imaginarme la pauta que los conecta todos ellos, izquierdo y la del hemisferio derecho, la estrategia y la experiencia, no tie
Epistemlogo: Quizs un modelo consciente de esta pauta est fuera de nen que ser consideradas dicotomas del tipo "o bien... o bien...". En lu
nuestros alcances. gar de ello, le ensea que puede verlas como partes de complementarieda-
Terapeuta: Cmo puedo abordar las diferencias que el campo abarca? des cibernticas. Gracias a esa enseanza, usted puede organizar una mesa
Epistemlogo: Ensayemos un experimento, un ejercicio que a veces los redonda en la que Haley y Whitaker, Watzlawick y Bowen, as como otras
terapeutas llaman "ensueo dirigido". Imagnese que usted pudiera con personas, participan en un autntico intercambio de ideas. A medid a que
vocar a un gran congreso de todas las escuelas de pensamiento en terapia pasan los das, el congreso deja de ser una batalla simtrica entre los que
familiar. Tal vez entre sus invitados estaran Haley, Minuchin, tienen la razn y los que estn equivocados, y se convierte ms bien en un
Watzlawick y Whitaker, entre muchos otros. Toda esa gente est reunida ballet de diferencias. Con ayuda del maestro Zen, usted ha orquestado las
en un mismo saln. Ahora quisiera que imagine que el congreso es inicia cosas para que as ocurra.
do por un maestro Zen que fue antiguamen te un terape uta guestltico. L ue Terapeuta: Y qu es lo que ve el auditorio?
go de unos pocos anuncios a modo de prembulo, dice que le gustara tra Epistemlogo: Al principio el pblico piensa que est asistiendo a un
bajar con un voluntario, y usted se ofrece a subir al escenario. El maestro ejemplo poco habitual de una reunin guestltica de las partes. Tienen ante
Zen le pregunta entonces si est dispuesto a participar en una "reunin s un maestro Zen que acta como terapeuta, trabajando con un terapeuta
guestltica de las partes", tcnica que, como recordar hemos examinado que acta como si fuera su cliente. Al ayudarlo a usted a coordinar esas
en este captulo. El maestro Zen le explica que ha aprendido un uso espe partes disociadas de su comprensin de la terapia familiar, se construye to
cial de esta tcnica, aplicable a los terapeutas ms bien que a sus clientes.
do un congreso. Desde luego, el pblico pronto cae en cuenta de que el ex-
Podemos comenzar? perimento que el maestro Ze n llev a cabo con usted era en realidad una tri
Terapeuta: S, estoy ansioso por ensayarlo. quiuela para conseguir que esos destacados voceros de distintas concep
Epistemlogo: A continuacin el maestro Zen le pide que elija distintas ciones de la terapia pudieran dialogar, en lugar de trabarse en una batalla
personas del pblico, que representen las diferentes partes en que se des en pos de un codiciado territorio. Capt usted ese sentido como cliente vo
com pon e su propia comprensin de la terapia famili ar. Algu nas de ellas re luntario?
presentarn quizs tendencias que usted sigui, o que sigui parcialmente, Terapeuta: Creo que despus de un t iempo empec a caer en la cuenta
DESCRIPCIN CIBERNETICA DELA TERAPIA FAMILIAR 167
166 ESTETICA DEL CAMBIO

terapeuta: O sea que yo debo creer en todas las concepcio nes de tera
de ello. Al coordinar las diversas partes de m mismo, advert que estaba
pia familiar? Hay terapeutas que quieren elaborar una concepcin eclctica.
ayudando al maestro Zen a organizar el congreso. Fue una extraa expe
riencia. Epistemlogo: Debo presentarle otr a paradoja. Es importante que us ted
decida creer en una concepcin nica, al menos por un tiempo; podr lla
Epistemlogo: Lo que usted hizo en esta experien cia imaginaria fue
marse, "estructural", "estratgica", "interaccional", "experiencial", o, co
prescribir una manera de organizar lo que suelen considerarse concepcio
mo usted me ha sugerido, "eclctica". Al adherir firmemente a los prin-
nes dicot micas de la terapia famili ar. En trminos cibernticos, al calibrar
cipos de una sola perspectiva, usted estar prepa rado para discernir y con-
la forma en que su grupo de terapeutas familiares interactuaban entre s, us
frontar una perspectiva diferente. En esa confrontacin, su conversacin
ted consigui recalibrar su propia epistemologa de la terapia familiar.
devendr el lado ms abarcador de una complementariedad ciberntica.
Terapeuta: Qu aspecto presenta la coordinacin de esta s diversas par
Terapeuta: No puedo mantener esa conversacin conmigo mismo?
tes de la terapia familiar?
Epistemlogo: Es posible, siempre que conserve las distin ciones apro
Epistemlogo: La organizacin ciberntica de diversas partes de la tera piadas; sin embargo, creo que esa tentativa puede volverse a veces algo en
pia familiar slo puede apreciarse examinando el congreso en su totalidad. loquecedora.
Cualquier fragmento de intercambio, digamos, entre Haley y Whitaker, no Terapeuta: Lo que usted me est diciendo, entonces, es que importa e s
captara las pautas ms abarcadoras. La pauta que los conecta a todos ellos coger una concepcin parcial y adherir a sus premisas; luego mediante, la
y a sus diferencias implica a la reunin ntegra.
Terapeuta: Por qu entonces alguien no se ocupa de organizar un con confrontacin con otras concepciones parciales, se genera la perspectiva
ms abarcadora que no es accesible de inmediato a ninguno de los dos par
greso as para recalibrar este campo de la terapia familiar? Parece haber en tcipes del dilogo.
l tantas batallas y discrepancias triviales, que podran situarse en su ade Epistemlogo: Todo terapeuta necesita est a doble concepcin. Por un
cuada perspectiva con una reunin de esta ndole...!
lado, adhiere a un marco de referencia particular; por el otro, reconoce que
Epistemlogo: No hay ni nguna necesi dad de organizar ese congreso, ste es incompleto y que requiere la autocorreccin de un dilogo ms abar
ya que eso ha estado sucediendo permanentemente. En otras palabras, la
cador con un marc o de referencia dist into.
historia ntegra de la terapia familiar es el congreso al que aludimos: esas
Terapeuta: Cul es, pues, la posicin que sustenta el autor de es te
"batallas", debates y discrepancias son compon entes indispensables de
este congreso ms abarcador. libro?
Epistemlogo: La llama "epistemologa ciberntica".
Terapeuta: Forma parte este congreso de l propio tema de que se ocu
pa, com o el observador es parte de lo observado? Terapeuta: Si un terapeut a escoge este camino, quines sern su s ma
Epistemlogo: S. Volvemos aqu a otra complementariedad cibernti estros?
ca. Epistemlogo: No s bien cmo responder a es a pregunta. Podra deci r
Terapeuta: Antes de prosegu ir, me gustara que me aclarase algo que le que cualquier persona con la que se encuentra el terapeuta, incluidos
tengo muy confuso. No estoy seguro sobre lo que significa entender la his sus clientes, es potencialmente un maestro para l. Esta es una manera de
toria ntegra de la terapia famili ar, o de la terapia en general, com o un con admitir que cuando se permite el dilogo, se producen procesos de apren-
greso o "reunin de las partes", segn sus palabras. Si lo que bsicamente dizaje de orden superior. Tambin podra responder a su pregunta enume
nos preocup a es coordinar una diversidad de partes distintas, por qu con rando algun os de los libros sobre terapia que parece n ilustrar el camino se
tina habiendo en este campo tantas discusiones, debates y diferenci as? guido por la epistemologa ciberntica.
Epistemlogo: El campo debe cambiar para estabilizar su organizacin. Terapeuta: Djeme adivi narlo: dira que lo obra del Instituto de Inves
Recordar usted que la ciberntica se ocupa de la relacin complementaria tigaciones Mentales suministr la piedra de toque para la aplicacin de la ci
entre el cambio y la estabilidad, o, en el caso en que ahora me presenta, en berntica simple a la terapia. Esta obra incluy, desd e el punto de vista his
tre la diferencia y la armona, entre la discrepancia y la solucin. La idea trico, las contribuciones de Beavin, Fisch, Haley, Jackson, Watzlawick
de que estabilidad, armona o solucin significa ausencia de cambio, dife y Weakland, e ntre otros.
rencia y discrepancia, carece en absoluto de sentido. Los dos lados de es Epistemlogo: No puedo imaginarme cmo se r ecorrera este camino
tas distinciones estn cibernticamente relacionados. de la epistemologa ciberntica en la terapia sin reconocer cabalmente la
168 ESTETICA DEL CAMBIO

obr a de estas persona s. No es accidental que esa entidad incluyera en su de


nominacin la palabra "mental". A partir de sus aportes, podemos pasar a
recon ocer rdenes superiores de la ciberntica , lo que s e ha dado en llamar
ciberntica de la ciberntica. Aqu entendemos el valor de distintas pers
pecti vas dentro del contexto del dilogo. La pauta ms abar cadora del pro

ces o cibernti
da persona co nos
y cada conducese un
situacin a una ecolog
maestro a total de la men te, en la que ca
valioso.
Terapeuta: Como se aduj o en este captulo, hasta ese v iejo palillo que
se tira a la basura es valioso.
Epistemologo: Y lo es, asi mismo , el acto de arroja rlo.
CAPITULO 5

CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO

Digenes: Todo cambia; nunca somos los mismos.


Alejandro: (le da una bofetada.)
Digenes: Por qu me pegas?
Alejandro: No te peg u a ti; si te he com pren dido co
rrectamente, debo de haber le pegado a alguna otra per
sona.

El cam bio y la estabilidad representan una Gestalt complem entari a en


ciberntica. De ah que al proverbio francs que reza "Cuanto ms cambian
las cosas, ms iguales a s mismas permanecen", podemos volverlo del re
vs y deci r:"C uant o ms iguales a s mism as perma nec en las cosas, m s es
tn cam bia ndo ". El equilibris ta debe balancearse contin uame nte pa ra man
tenerse sobre la cuerda. Del mismo modo, para mantener el equilibrio de
una canoa hay que hacer que se bambolee. Bateson, aplicando esta pers
pectiva a los sistemas sociales, dice que, "es imposible estar casado y no
pelearse con la esposa" (citado en Bateson y Brown, 1975, pg.47).
Ya se trate de la acrobacia del equilibrista o del matrimonio, lo que se
mantiene "estable" o "balanceado" es un sistema ciberntico autocorrectivo
y lo que cambian son las conductas dentro de ese sistema; o sea, las partes
interconectadas se modifican para mantener la totalidad como tal. No obs
tante, todo sistema es parte de un sistema ciberntico de orden superior, y
as sucesivamente hasta el infinito. Para dar cuenta de la estabilidad de los
sistem as de orden superior debe mos apuntar a rde nes superio res de cam
bio.
Dentro del contexto teraputico, la cuestin del cambio se convierte en
un problema cuando procuramos especificar qu es lo que debe cambiar,
qu es "eso " que debe ser modifica do. Lo que deb e cambi ar es el carc
ter del indi viduo , la relacin conyu gal, la estructura familiar o la ecologa
del vecindario? La epistemologa ciberntica reencuadra nuestra
170 ESTETICA DEL CAMBIO

orientacin proponindonos que todos estos interrogantes sobre el cambio


estn siempre referidos al proceso ciberntico.
En este captulo nuestro objetivo ser desarrollar la comprensin ciber
ntica del cambio teraputico. Aunq ue empleare mos especficamente el t r
min o "cam bio" , nunca debe olvidarse que l slo es una mitad de una com-
plement ariedad ciberntica ms abarcadora la de "estabilidad/ca mbio". En
conse cuenc ia, el lector debe entender que toda referencia al cambio es una
1
indicacin abreviada de esta complementariedad particular.

COMO MODELAR LA PAUTA

En los comienzos del proyecto sobre el "doble vnculo" o "doble liga


dura" (y aun antes de que fuera propuesta esta designacin), Bateson y

sus coleg as tenan


esquizofrenia. algunas
Norbert dificultades
Wiener para compre
le dio entonces nder
a Bateson un la naturaleza
consejo, bajode la
la forma del siguiente pedido: "Yo soy un ingeniero, y t, que eres mi
cliente, debes aclararme qu caractersticas tiene que reunir una mquina
determinada para rotularla como esquizofrnica" (Bateson, 1979b). Esta
propuesta los estimul a construir un modelo formal, y terminaron en la si
guiente descripcin: "Se dira que una central telefnica es 'esquizofrni
ca', en un sentido formal, si interpretase equivocadamente los nmeros
men cio nad os en la conversacin entre los abonados creyend o que ellos re
fieren a los nombres de otros abonados" (Heims, 1977, pg. 151). Por
ejemplo, si yo estuviera hablando por telfono con usted y le mencionara
casu alme nte que vivo en la calle Mai n 1497, la central de telfonos discara
en ese mo men to el nmero 1497: co mo un esquizofrnico que come te un e-
rror de categ ora, confundi ra la descripcin de mi domi cilio con un ped ido
de discar el nmero de otro abonado.
El consejo que Wiener le dio a Bateson para su proyecto suministra
otro indicio al terapeuta: cada vez que se tope con un problema o un snto
ma, puede responder construyendo o identificando un modelo que le co
rresponda. Importa advertir que esto alude a un modelo mecanicista en
que slo interesan la pauta y la relacin, no la materialidad particular que
lo corporiza.
El terapeuta que atiene a la ciberntica comenzar siempre por construir
modelos que corporicen las relaciones del problema entre manos. Estos
modelos pueden extraerse de la propia vida del cuente o bien de dominios

1
En co nsecu enci a, el ttu lo de este libro debera rezar Esttica de la estabilidad/Cambio.
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 171

temticos ms amplios. Las relaciones formales presentes en las dificul


tades sexuales de una pareja pueden modelarse de acuerdo con sus mane
2
ras acostumbradas de comer, o bien el terapeuta puede encontrar una pau
ta conexa en un mito vinculado a la propi a historia natur al de la pareja. Ilus
tran este ltimo enfoque aquellos terapeutas que exploran acontecimientos
del pasado con los cuales elaboran un mito a fin de que la familia luche
.oritra su actual problema. Por ejemplo, los que siguen el estilo primitivo
del equipo de terapia familiar de Miln rastrear n los "dato s" sobre el pasa
do de la familia para construir un relato o "hiptesis" acerca de lo que hoy
a perturba o aflige. En esta idea est implcito que si el relato ofrece, de al
gn mod o, un mode lo isomorfo o cari catura de la ma ne ra en que la famili a
se autoorganiza en ese momento, su presentacin modificada a la familia
ser til. Milton Erickson fue uno de los innovadores que mayor creativi-
dad mostr respecto de estos model os teraput icos: tena la virtud de mod e-
lar el cont exto proble mtic o del cliente apelando a una increbl e gama de ex

plicaciones, relatos y prescripciones.


Si bien para que una intervencin teraputica tenga xito se requiere al
go ms que crear modelos, debemos reconocer que el punto de partida de
la compren sin ciberntica d el cam bio terap utico consis te en saber discer
nir la forma y la pauta en la terapia.
Como luego demostraremos, para discernir la pauta se requiere un tra
bajo retrospect ivo. La pauta que uno quie re con oce r surg e de la compa ra
cin de diferentes modelos de la situacin observada. Esta operacin es
ilustrada por la treta ptica que invent Sir Charles Wheatstone, descubri
miento que Land (1977) nos describe as:

En 1838, Sir Charles Wheatstone coloc frente a l un bloque en forma de cu


to e hizo dos dibu jos, uno tal co mo vea el cubo su ojo der ech o y otro tal como
lo vea su ojo izquierdo. Luego dispuso una serie de espejos para volver a contem
plar los dibujos, mirando simultneamente con su ojo derecho slo el dibujo que
haba he cho de sde la pers pect iva de su ojo der ech o, y co n el izqui erdo slo el
otro. As cobr existencia para l un verdadero cubo tridimensional (pg. 2).

O sea, haciendo un modelo de la perspectiva de cada ojo y luego con-


icmplando simultneamente ambos modelos a travs de un aparato llamado
estereoscopio, pudo encontrar la pauta de orden superior llamada "percep

cin de la profundidad".
Esto nos remit e otra vez a la noci n de "doble descrip cin" e xpue sta en
nuestro anlisis de los fundamentos de la epistemologa (captulo 2). Suge-

2
Sobre el modo en que Milton Erickson empleaba esta estrategia, vase Haley
(1973b, pg. 27-28).
172 ESTETICA DEL CAMBIO

ri m o s all que la descripcin de una interaccin social puede obtenerse to


mando en cuenta simultneamente las concepciones de cada partcipe; de
este modo se construye una pauta de orden superior.

PERCEPCIN DE LA DIFERENCIA

La visin binocular, la descripcin doble y la creacin de pautas de


muar prueban un descubrimiento bsico de Weber y Fechner, segn el
cual siempre percibimos "diferencias". La idea de que las diferencias son
el "alimento de la percepcin" est implcita en la epistemologa cibern
tica, y Bateson (1979a) la consider un principio fundamental que "todo
escol ar debe saber". En el mun do de la pauta lo s sucesos son dese ncad ena
dos primord ialmente por diferencias, ms que por fuer zas y energas . Si to
dos los amigos de uno han sido invitados a una velada, la invitacin que
uno no reci bi, y esperaba recibir, establece la diferencia que des enca dena
su int eracc in futura con el anfitrin. Bate son expli c la funcin de la dife
renci a al exa min ar lo que lleva del territorio al mapa : lo que cruza esta fron
tera es una "noticia de una diferencia" o sea, una diferencia que establece
una diferencia. Las dif erencias inmanentes al mun do material , co mo el lmi
te entre el mar y la playa, son las que conducen a los mapas geofsicos.
No son las cosas, sino las diferencias, las que llevan siempre de un
territorio a un mapa.
La idea de que el proceso men tal opera en funcin de la difere ncia ha si
do corroborada por investigaciones neurofisiolgicas y de la percepcin.
Tod os nos perca tamos de la fal ta de ruido cuando , verbigracia, deja de fun
ciona r un aparato de aire acondic ionado: lo que ll ama nuestra atencin es la
diferencia entre el ruido que produca el aparato y la falta de ruido; y aque
llo que permanece igual que antes desaparece de nuestro percatamiento.
Ciertas investigacio nes han probado que al obt ener en la retina una imag en
consta nte, tcnicamente denomi nada "imagen re tiniana estabili zada", el ob
jeto qu e se conte mp la se vuel ve invisible; pe ro si uno contina focal izando
la vista e n ese obje to mientras es invisibl e, volve r a aparecer, y desa pare
cer ms tarde nuevamente. Lo oculto se revelar, pero lo que se revela
3
volver a ocultarse.

que Ciertos
cubran investigadores (vasecon
los ojos del sujeto Pritchard,
lentes de1972) efectuaron
contacto un ex
a los que lespeadosaban
ri me nt o en
un elpe
queo proyector. Los lentes, cuyos movimientos siguen los movimientos sacdi-
cos del globo ocular, se acoplan de tal modo al tubo proyector, que se obtienen
imgenes retinianas estabilizadas. Luego de ver durante un cierto tiempo una de es
tas imgenes, el sujeto informa que se esfuma y desaparece; transcurrido otro lap
so la imagen reaparece, y as sucesivamente.
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 173

Para impedir que el mundo de la percepcin salte de la visibilidad a la


invisibilidad nuestros ojos modifican de continuo su posicin. Creamos
as un sistema ciberntico en el que se generan diferentes imgenes a fin de
percibir un mundo estable. En general, toda percepcin de la cual nos per
catamos se construye a partir de mltiples visiones del mundo. Si se pre

tende ver alguna pauta, deben trazarse diferentes modelos de ella.


As como el globo ocular debe moverse permanentemente para crear
distintas imgenes, el terapeuta debe usar su cincel epistemolgico para
tallar diferentes modelos de la situacin teraputica, pues de lo contrario
quedar atrapado en el mismo dilema del mismo modo que la retina en la
imgen estabilizada. En tal caso se desorientar y le ser imposible ver qu
es lo que pasa ante l de un momento a otro, o entre una sesin y la si
guiente. Para este terapeuta, el tratamiento ser un mundo en oscilacin
continua, como el pasaje de la visibilidad a la invisibilidad, y viceversa, de
las imgenes retinianas estabilizadas.

La terapia familiar tiene una v entaja inherente al prop orcio nar al clnico
mltiples visiones, procedentes de un conjunto muy diverso de lentes: la
percepcin que le presenta cada uno de los integrantes de la familia. Para
formarse un panorama de la ecologa total el terapeuta tendr que construir
pautas que conecten estas diversas visiones; y le ser posible alcanzar esta
visin de orden superior mediante una epistemologa en la cual los frag
mentos de accin simple y de interaccin se conecten con pautas ms abar
caduras. La doble descripcin es uno de los procedimientos con que cuen
ta el terapeuta para discernir las pautas de la coreografa social de un orden
superior.

PAUTAS CAMBIANTES

Antes de proseguir, reitermonos que las pautas particulares que percibi


mos son siempre consecuencia de nuestros hbitos de puntuacin aprendi
dos, como lo demuestran espectacularmente los experimentos con lo que
se denominan "imgenes desplazadas". El psiclogo norteamericano
G.M. Stratton invent unos anteojos especiales que, mediante sistemas de
espejos y lentes telescpicos, alteraban las imgenes retinianas reestruc
turando el mundo al invertirlo tanto en sentido horizontal como vertical.
Tras usar estos anteojos continuamente durante das, Stratton compro
b sorprendido que todo lo que observaba se volva "normal": hasta poda
caminar con soltura disfrutando del mundo que lo rodeaba. Luego de vivir
un tiempo con esta visin alterada del mundo, Stratton decidi sacarse los
anteojos; tan pronto lo hizo, descubri que la "inversin de todas las co
sas respecto del orden a que me haba acostumbrado la ltima semana,
174 ESTTICA DEL CAMBIO

confera a la escena un aire sorprendente y des conce rtant e, que dur varias
horas" (citado en Gregory, 1971, pg. 205). Tuvo entonces que rea-
prender cmo deba verse lo que los otros llamaban "un mundo no defor
mado", que a l ahora se le apareca deformado.
Las pautas que vemos estn predeterminadas por un lente -o marco de
referencia-, ya sea que estn cabeza abajo o cabeza arriba, deformadas o
no. Y un cambio de lente genera siempre un perodo inicial de confusin o
de transicin. Si el observador es capaz de tolerar la crisis que esta transi
cin representa, el nuevo marco tendr por resultado un orden distinto pa
ra l. La tarca del cambio epistemolgico es semejante a esta, aunque in
compar ablem ente ms difci l: a tra vs del le nte de la epist emolo ga cibern
tica, lo que surgir ser un otro mundo. En las palabras de Castaneda
(1974), si uno se lo propone firmemente, puede "parar el mundo" y "ver".
Los artistas siempre supieron esto. En una oportunidad alguien se la
ment ante Picasso de que el retrato que haba hecho de Gertrude Stein no

se le pareca;y "no
ra construir importa,
percibir ya de
pautas se orden
le parecer", r eplic
s uperior l. An acin
de organiz log ame nte, pa
cibern tica
se requiere paciencia, prctica, y proponrselo firmemente.

ORDENES DE APRENDIZAJE

Al construir modelos que corporicen las relaciones formales de una si


tuacin determ inada, pu ede ser preciso dar cuenta del orden de aprendizaje
que la situacin requiere. Por consiguiente, es vital comprender mejor qu
significan los "rdenes de aprendizaje". A tal fin examinaremos uno de
los artculos ms importantes de Bateson, titulado "Las categoras lgicas
del aprendizaje y la comunicacin" (Bateson, 1972).
Como punto de partida, describe el "aprendizaje cero", en el cual "los
nexos causales entre 'estmulos' y 'respuestas' estn, como dicen los inge
nieros, 'soldados dentro del circuito' (Bateson, 1972, pg. 284 [trad.
casi. 314]). Esto alude a aquellas respuestas exclusivamente determinadas
por la gentica o tan automticas que no pare ce posi ble introducirles ningu
na correccin. Todos los dems rdenes de aprendizaje implican el "ensa
yo y error"; as, el comportamiento de un organismo est potencialmente
sujeto a correccin, de modo tal que cuando una conducta es marcada co

mo errnea, el organismo puede probar otra hasta dar con la correcta.


El "Aprendizaje I" se refier e a aquellas situaciones en que las opci ones
percibidas por el sujeto forman parte de un conjunto particular de alternati
vas de conducta. Este es el orden de aprendizaje del que habitualmcnte se
ocupa la psicologa experimental, con sus modelos de aprendizaje clsico,
instrumental y de memoria. Represe en que todo aprendizaje estocstico
CIBERNTICA DEL CAMBIO TERAPUTICO 175

(o sea, el que implica "ensayo y error") puede estudiarse en trminos de


un proces o de retroalimentaci n: el comp orta mie nto del orga nism o est re
currentemente ligado al de otro sistema, de manera tal que el efecto de una
conducta modifica la conducta subsiguiente. El contexto particular en que
se produce el aprendizaje especifica el modo en que se efectan estas co
rrecciones.
El Aprendizaje I se ocupa del "cambio en la especificidad de la res
puesta", o sea, en el aprendizaje de una accin sim ple part icul ar dentr o de
un contexto dado; el Aprendizaje II, por el contrario, se refiere a aprender
algo con respecto al contexto de aprendizaje mismo. En esencia, implica
aprender cmo identificar y organizar la propia accin que forma parte de
ese contexto especfico. Por ejemplo, cada vez que un instructor le ensea
a un perro una nueva habilidad (aprendizaje I), recorre la misma serie de
procedimientos instrumentales; tras una serie de estos espisodios, el perro
aprende que estos distintos planteos designan una misma forma de organi
zacin -o sea, que l participa en una relacin instrumental con el ins
tructor-. Puede decirse entonces que el perro aprendi a identificar y orga
nizar su conducta como parte de ese contexto.
En el Aprendizaje II, el resultado no proviene de comparar distintos
comportamientos sino distintas oportunidades para el aprendizaje. Tras re
petidas experiencias con un tipo instrumental de contexto de aprendizaje,
el perro "aprender a aprender", y normalmente puntuar sus futuros en
cuentros con el instructor como "aprendizaje instrumental".
Bateson (1972) sostiene que "lo que se aprende en el Aprendizaje II es

una manera de puntuar los acontecimientos" (pg. 300 [trad. cast. 330]), y
no una respuesta conductal especfica. Nos sugiere luego que cualquier for-
ma de punt uar los acon tecim ientos es adaptativa slo hast a cierto punt o: el
hbito de punt uaci n genera dificultades cuando el conjunto de alternativas
que especifica no suministra una solucin adecuada. Considrese el ejem
plo que dimo s antes, en el captul o 2, sobre el expe rim ento de Pavlo v con
un perro que aprenda a puntu ar el laboratori o com o un conte xto qu e le exi
ga discriminar entre una elipse y un crculo; cuando el experimentador le
impidi estable cer e sa discri minaci n particular, lo coloc en un contex
to de aprendizaje distinto, en el cual se lo castigaba por acertar: en esencia

el perro segua hacien do lo corr ecto , pero dentro de un conte xto inadecua
do o errneo. A fin de hacer lo correcto dentro del nuevo contexto, el pe
rro deba reconocer que el contexto en s era distinto. Si en efecto hubiera
disce rnido este nuevo cont ext o, lo probabl e es que prefiriese echa rse a dor
mir una siesta o ladrarle al exper iment ador, en lugar de andar hacie ndo es
tupideces con la elipse y el crculo. Por otra parte, en caso de organizar su
conducta conveniente mente s egn el contexto de la discrim inacin entre la
176 ESTETICA DEL CAMBIO

elipse y el crculo, generara una "neurosis pavloviana" o una "psicosis


bateson iana". Cualquier emp eo por discrimi nar entre esas dos formas geo
mtricas da por resultado un orden de cambio inapropiado, o lo que
Watzlawick y sus colaboradores (1974) denominan "cambio de primer or
den".
Si la fuente principal de error es el contexto tal como ha sido puntuado,
y no la respuesta especfica, debe aprenderse una puntuacin distinta del
contexto; y este cambio implica "la revisin del conjunto [de alternativas] a
part ir del cual se ha efectuado la selec cin" ( Bate son, 1972, p g. 287
(trad. cast. 317]), o lo que Watzlawick y sus colaboradores (1974) deno
mi na n un "cambio de segundo orden". En el caso del perro de Pav lov , el
conjunto de alternativas prescripto por el contexto srcinal de la discrimina
cin abarcaba todas las conductas que pudieran indicar una diferencia entre
un crculo y una elipse. Cualquier cambio de conducta que intentase efec
tuar esa indicacin significaba un cambio de primer orden. Para el perro,
un cambio de segundo orden hubiera implicado pasar a otro conjunto de al
terna tivas : ech arse a dormi r una siesta, ladr ar o aun orinar le enci ma al expe
rimentador.
El proceso de retroalimentacin que inicia un aprendizaje y un cambio
de segu ndo orden exige forzosamente compar ar distintos contexto s, encu a
dres o puntuaciones. Puede ha cerse esto situando al animal dentro del con
texto errneo, como lo hizo Pavlov pero con un diferencia: de vez en cuan
do el experimentador, instructor o terapeuta puede introduci r una recom
pensa aleatoria. Bateson ilustra este aprendizaje de orden superior en el
adi est ram ien to de delfines , tal corno se lo ll eva a cabo en el Tea tr o de la
Ciencia Ocenica del Parque de la Vida Marina, en Hawai. All los instruc
tores re com pen san cumpli dame nte al de fin con un pez cada vez que la con
ducta de aqul se aproxima a la treta que se le est queriendo ensear.
Bate son not que una vez que estos animal es haba n aprendid o esas tre
tas, aprendan a aprender otras tretas, del mismo modo que lo hacen otros
animal es; vale decir , a part ir de ese momen to el in structor tena men os difi
cultades para ensearles nuevas tretas. No obstante, Bateson observ que
si el experimentador no recompensaba a un delfn que ya haba aprendido
varias tretas, ste ensayaba diversas especies de conducta , com o si procur a
se descubrir qu accin de su repertorio le estaba demandando ejecutar el
instructor; y en caso de que ninguna de estas conductas fuera reforzada de
ma ner a sistemtica ocurra algo increble: de pront o el delf n comenza ba a
actuar como jams lo haba hecho antes ningn miembro de su especie: el
delfn se converta, por as decirlo, en un "creador". Saltaba un orden de
aprendizaje modificando su conjunto habitual de conductas y pasando a
otro totalmente nuevo, nunca visto en su especie.
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 177

Karen Pryor (1975), uno de los instructores de los delfines, informa


qu suceda cuando ms tarde se aplicaba este conocimiento para ensearle
al delfn a ser "creador":

Y cuando al fin capt lo que suceda, cuando empez a comprender que, para
que nosotros soplramos el silbato, ella [era un delfn hembra] deba hacer algo
nuevo, realmente se enloqueci... Lo acostumbrado era que nos ofreciese dos o
tres tipos de respu estas por sesin; aho ra, en cam bio , en una sola sesin nos dio
ocho tipos distintos de respuestas, cuatro de las cuales eran totalmente nuevas, y
dos de ellas (la "vuelta de camero" y "el trompo") eran muy difciles y fueron eje
cutadas a la perfeccin desde el comienzo. En esa sesin nos brind 192 respues
tas, aproximadamente nueve por minuto; en comparacin con un ndice previo de
tres o cuatro por minuto, y en vez de reducir la velocidad a medida que avanzaba la
sesin, fue actuando cada vez con ms rapidez, hasta llegar a una loca sucesin de
"saltos en el aire", "chapoteos", "manotazos", "aletazos" y "vueltas en pendol",
que sobrepasaba nuestra capacidad para describir lo que suceda ante nuestros ojos,
por ms que ramos tres los que intentbamos hacerlo (pg. 241-42).

Importa advertir que estos delfines se encontraban en un "metacontex-


to" algo distin to que el de los perros de Pavlo v. En el estanque en que se
entrenaba a los delfines, los instructores mantenan con ellos relaciones
afectuosas y no toleraban verlos sufrir; de vez en cuando les arrojaban un
pescado al azar para preservar esa cariosa relacin. Los perros de Pavlov,
en cambio, sometidos a los crueles experimentos de control, no rindieron
igualmente, y por ende, se enloquecieron.
Sin embargo, la pauta de organizacin que limitaba a los perros de
Pavlov era en general semej ante a la de los delfi nes de Pryor. En ambo s ca
sos los animales formaban parte de un gnero de pautas mctacontextuales
denominado "doble ligadura". La diferencia entre la pauta que srcinaba
psicosis y la que srcinaba creatividad era ese pescado que se arrojaba al
azar, en el segundo caso, este refuerzo contribua a preservar la integridad
de la relacin entre el hombre y el animal.
Los clnicos enfrentaban a veces una situacin similar en la terapia: la
triquiue la consist e en situar al cliente en el con text o err neo, pero a la vez
arrojarle de vez en cuando una recompensa aleatoria con el objeto de pre
servar la relacin con l. Anlogamente, un maestro Zen puede colocar a
su discpulo en una situacin imposible por ejemplo hacindole medit ar so
bre un koan, pero a la vez le demostrar ocasionalmente que se preocupa
por l -aunque quizs para ello le d un azote con una vara-.
Afirma Bateson (1972) que existe tambin un "Aprendizaje III", el cual
represent "un cambio correctivo en el sistema del conjunto de alternativas
entre las que se hace la eleccin" (pg. 293) [trad. cast. 323]. En este caso
el cambio no est referido a una respuesta especfica (Aprendizaje 1) ni a la
178 ESTTICA DEL C A M B I O

puntuacin contextual (Aprendizaje II), sino a las premisas que subyacen


en todo un sistema de hbitos de puntuacin. Este orden de aprendizaje es
muy difcil de alcanzar y poco frecuente -seala Bateson-, pero se presen
ta a vece s "en la psicoterapia, la conversin religiosa y otras secuen cias en
que existe una profunda reorganizacin del carcter" (pg. 301) [trad.
cast. 331].
El problema es que quienes aspiran a alcanzar el Aprendizaje III suelen
pasar por alto que la mayora de nuestras puntuac iones pr oceden de las mis
mas premisas en que se basa la puntuacin. La comparacin de distintas
puntuaciones provenientes de la misma premisa slo puede generar un
Aprendizaje II -nos volvemos ms diestros para inventar nuevas puntua
ciones dentro del mismo sistema-. Por ejemplo, en la cultura occidental la
mayora de nosotros operamos con las mismas premisas bsicas en lo to
cante a las distinciones entre el observador y lo observado; sin embargo,
un cambio en estas premisas epistemolgicas da por resultado la creacin
de un sistema distinto de puntuaciones. Esta conversin representa un
Aprendizaje III y corporiza la transicin que a veces se llama "cambio de
epistemologa".
En suma, los distintos rde nes de aprendizaje y de cambi o nos estn in
dicando que las personas, o sistemas de personas, pueden clasificarse se
gn estn atrapadas en un encuadre, en un conjunto de encuadres o en un
sistema de conjuntos de encuadres; y que el orden a que cada cual est afe
rrada determina el orden de solucin requerido.
Los terapeutas que siempre ven el mundo de una sola manera estn afe
rrados a la autocom probaci n de su particular hbito de puntuaci n, y par e
cen encon trar se siempre con clientes cuyos hbitos de puntuaci n son com
plementarios de los suyos. Por ejemplo, los terapeutas que todo lo conci
ben en fun cin de un control social jer rquic o, p roba blem ente term inen tra
tando a gran cantidad de adolescentes dscolos que requiere n medi das disc i
plinarias de sus padres.
El aprendizaje de un modo distinto de puntuacin constituye un cambio
de segundo orden (Aprendizaje II). No obstante, los terapeutas que efec
tan este aprendizaje pueden pasar de una puntuacin terica a otra y pre
guntarse perplejos qu hacer con esta variedad de visiones. Algunos sim
plemente se desplazan de una especie de miopa a otra, en tanto que otros,
en la creenci a de que ningun a teora por s so la puede atrapar la verda d, tal
vez prefieran adherir a varias conce pcione s diferentes.
Una de las maneras de incorporar esta diversidad de concepciones es
conve rtir se en u n eclctico. Por ejemplo, tal vez el terapeuta recurra a la "te
rapia guestltica" en un momento y a la "terapia familiar estratgica" en
otro. Sus teoras y tcnicas son como un concierto cuyo programa es hete-
CIBERNETICADEL CAMBIO TERAPUTICO 179

rogneo y en el cual se ejecutan distintas clases de ms ic a en otros tan tos


momentos. Otro enfoque para incorporar estas diversas perspectivas con
siste en combinarlas. En este caso el clnico toma piezas y fragmentos de
distintos aparatos co nceptu ales y los "integra" en un mod elo uni tario que le
es propio. Considerar que ste es un enfoque eclctico es ilusorio; ms
exacto sera decir que cualquier combinacin de concepciones constituye,
por s misma, una nueva teora. Si se combina a Beethoven y a Bach no se
obtiene la msica de ninguno de ellos, sino una tercera cosa diferente. Una
"teora integ rada" se convierte en otra teora ms , que el eclctic o puede su
mar a sus archivos.
Todos estos empeos por evitar la adhesin irrestricta a un solo hbito
de puntuacin estn referidas al Aprendizaje II. En este orden de cambio,
todo lo que el clnico puede hacer es seguir aprendiendo a aprender las di
versas variantes de puntuaciones. No obstante, como ya dijimos, es posi
ble efectuar otro s alto en el aprendizaje, alcanza ndo un ca mbi o de tercer or
den o Aprend izaje III, cuand o se discie rnen distintas epist emol oga s. Intro
ducirse en el laberinto de la comparacin epistemolgica significa dejar a-
trs la teora y per catarse de la diferencia que es tablec e la m s profunda di-
fer enc ia en la propia orientacin hac ia la comprensin y la accin clnicas.

PROCESO INCONSCIENTE

Los rdenes superiores de aprendizaje y de cambio pueden describirse


en funcin del proceso mental inconsciente. Para orientarnos ai respecto

debemos
misa, menem
os peza r por resultar
accesible reconocer para
que cuanto m s "fundamental"
la conciencia. e s una
Com o propuso pre l
Samue
Butler, cuan to m s "sabe" algo una persona , me nos se perc ata de ese
saber. Ad em s , es conveni ente para nuestr a econ om a de vida que las pre
mis as que rigen hbitos de acci n vitales (como el respi rar o el pro ces o
perceptual) estn preconectadas [wired in] en rdene s de proces o ment al
ms inaccesibles.
Bateson sola citar los experimentos de Adalbert Ames como ilustracin
de nuestras premisas inconscientes acerca de la percepcin. Una de estas
experiencias es la llamada "ilusin del cuarto de Ames", que demuestra
que la percepcin del tamao de un objeto se distorsiona si ste se encuen
tra en una habitacin cuya superficie no es rectangular, pero el observador
cree que lo es. En esta ilusin, el observador inspecciona un cuarto de su-
perf icie no rectangu lar a travs de un orificio, y ve all dos per son as, ca da
una de las cuales ocupa un rincn disti nto del cuarto . En realidad un o de es
tos rincones est mucho ms alejado del observador que el otro, pero co
mo l supone que el cuarto es rectangular -a raz de las premisas incoas-
180 ESTETICA DEL CAMBIO

cenles que organizan su percepcin-, le parece estar mirando a un enano y


a un gigante, siendo que en verdad las dos personas son de igual estatura.
Lo notable de esta ilusin es que aunque se le demuestre al observador
cmo se prepara el experimento y cmo funciona, seguir deformando su
campo visual. La comprensin consciente de la "ilusin del cuarto de

Ames" no modifica en nada las premisas inconscientes que organizan la


percepcin. Tambin es interesante notar que individuos provenientes de
otras culturas, habituados a viviendas de forma circular, no suelen experi
mentar esta ilusin: llevan consigo distint as pre misas epist emol gicas para
"ver habitaciones".
Las premisas hondamente arraigadas en los hbitos e inaccesibles a la
conciencia especifican rdenes mentales inconscientes. La caracterstica
principal de estos ltimos es que corporizan premisas de relacin que nun
ca pueden especificar un lado particular de una distincin, un tiempo ver
bal o una negacin. Dicho de otro mo do , el proce so mental inconsciente ja

ms
do opuede
futurocomuni car, literalment
de cualquier e, "eso"
otro verbo), , "fue " El
ni "nunca". o "ser" (o el
proceso tiempo pasa
inconsciente
no es capaz de especificar de un modo directo qu es "eso" que debe cam
biar; no puede indicar explcitam ente qu e una accin, interaccin o sistema
de coreografa pertenecientes al pasado necesitan ser modificados, ni pue
de proponer que se los modifique; y por ltimo, no puede directa o expre
samente decir "no". Como luego veremos, el proceso inconsciente se co
munica de manera indirecta.

ESTRUCTURA DE LA CALIBRACIN

Como las premisas de la mente inconsciente slo se ocupan de rela


ciones, corp orizan las pautas ms abarca duras de la episte molog a cibern
tica. La distorsin de estas pautas totales de recur sion y rela cin por los r
denes mentales conscientes es potencialmente patolgica. Por ejemplo, to
da la organizacin recursva entre el hombre y su ambiente puede que
brantarse en dicotomas del tipo "o bien... o bien", que los opongan uno
al otro; para corregir esta distorsin debe reconectrsela con las premisas
inconscientes ms abarcadoras de la relacin total.
Esta idea era implcitamente comprendida por terapeutas como Milton

Erickson, para quienes


de su organizacin la mente
recursiva, inc onsciente
el proceso es un agente
inconsciente curati auto-
es un sistema vo. A raz
correctivo. Cuando terapeutas y clientes abandonan sus estrategias cons
cientes deliberadas de accin y atienden al "hacer del no-hacer" (el Wu-
Wei de los taosta s), estn reparando en los rdenes inconscien tes de la
mente. Jung (1939) aconsejaba: "Aguarden hasta saber lo que el incons-
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 180
ciente tiene que decirles acerca de la situacin" (pgs. 31-32). Una premi
sa fundamental de la ecologa -que parece sobrepasar la comprensin de
gran parte de la cultura occi den tal - es que todo ecosistema se curar si se
lo deja librado a s mismo. Un ecosistema es autocorrectivo porque, como
hemos apuntado, corporiza una organizacin recursiva de procesos de re-
troalimentacin. Dejar que una ecologa se cure a s misma no significa
obrar con indolencia o carecer de sensibilidad; ms bien el "hacer del no-
hacer" es una demanda de orden de accin superior. La terapia se convier
te entonces en un contexto en que un sistema halla sus propios reajustes.
Una de las formas en que un sistema empieza a reajustarse a s mismo,
es generando conductas sintomticas. Estas conductas son comparables a
una "comezn", un "faro de luz" o un "toque de clarn" que da la seal de
alarma, atrayendo la atencin de unas cuant as personas. Por eje mplo , la fa
milia, amigos, vecinos y terapeutas pueden procurar "ser tiles" a un su
jeto, y estas te nt at iv as or gan iza rn el problema como par te de un proc eso

de autocorreccin, o bien de fuga y oscilacin.


Un dramtico ejemplo de esto ltimo es el alcohlico que pasa de la so
briedad a la ebriedad en un movimiento de vaivn permanente; en cada uno
de estos vai venes el pro ble ma se intensifica, y si no se lo contr ola a la postre
el grado de ebriedad puede ser fatal. Dentro de esta pauta de oscilaciones
estn insertas las secuencias de fuga. Cada borrachera es en s misma un
fenmeno de fuga, en que un trago propone siempre otro trago; esta pauta
de intensificacin es calibrada al fin por una rctroalimentacin de orden
superior. Por ejemplo, el alcohlico puede desmayarse, o bien puede
ocurrir que por algn motivo no se le d el trago que pide, y la calibracin

lo
queayudar a volver
se apoya al estado
la sobriedad sobrio.
puede No obstante,
describirse tambin
como una fuga el proceso en
intensificada,
paut a que a men udo inc luye la "ayuda" de los de ms y es cal ibr ada a la lar
ga cuando la tentacin de beber resulta demasiado abrumadora, con lo cual
se inicia otro turno de borracheras.
Cada episodio de ebrie dad y sobriedad se organi za dentro de una paula
ms amplia de oscilaciones entre episodios de ebriedad y sobriedad. La
amplitud de estas oscilaciones aumentar a su vez (o sea, se fugar) hasta
ser controlada por un proceso de retroalimentacin de orden superior. La
organizacin ciberntica de un ecosistema de esta ndole puede, pues, in

cluir
cacinpautas
de laintensificadas
magnitud de de ebriedad
estas y sobriedad, as como una intensifi
intensificaciones.
En general, cabe postular que todo sistema ciberntico que inicia una te
rapia se ha vuelto problemtico, en el sentido de que ha oscilado desenfre
nadamente o se ha fugado. El desafo que enfrenta el terapeuta consiste cu
sumarse a ese sistema de un modo que promueva una autocorreccin ade-
182 ESTETICA DEL CAMBIO

cuada. Por desgracia, la mayor a de los terapeutas de famil ia han cons ide
rado que la retroalimentacin negativa (o autocorreccin) es el modo en
que la familia mantiene la conducta sintomtica, y que la retroaliment acin
positiva es el proceso de cambio teraputico. La perspectiva ms abarca
dora es que la cond ucta sinto mtic a est siem pre sujeta a algn tipo de con
4
trol de orden superior. Para iniciar el cambio teraputico hay que transitar
por una forma distinta de retroalimentacin autocorrectiva de orden supe
rior, camb io que procura generar un mod o ms adapt ado de mantener la or
ganizacin total del sistema.
Importa advertir que el sistema ciberntico que se engendra cuando el
terapeuta se suma a la familia ser tambin autocorrectivo, oscilando o fu
gndose. El terapeuta no puede evitar formar parte de un sistema cibern
tico que conecta recurrentemente su cond ucta con la de lo s otros mi emb ros
de la ecologa del tratamiento. En consecuencia, el objetivo de la terapia es
activar este sistema ciberntico para brindar una correcci n distinta (de or
den superior, retroalimentativa) del proceso de orden inferior que implica
la intensificacin sintomtica.

PAUTAS QUE CONECTAN Y CORRIGEN

El anlisis que hizo Bateson (1971) del alcoholi smo constituye una ma
nera ciberntica de consider ar cmo contribuye la gente a mantener o corre
gir una conduct a problemtica. Su teora sostiene que el error fundamental
del alcohl ico es una premisa epistemolgica disociada, que por lo com n
es alguna variante del enfremamiento entre el s-mis mo y el ambiente , o en
tre el cuerpo y la mente (estas desconexiones se refieren a lo que antes lla
mamos distorsiones de las premisas inconscientes de una relacin por par
le de los rd enes mentales conscient es). Para Bateson , la batalla que el al
cohlico libra proviene de una falsa separacin entre la mente y el cuerpo,
que a veces se expresa en la siguiente fras e: "Mi 'vo luntad' no puede resis
tirse frente al 'ansia' de mi cuerpo por beber". Aqu, la "voluntad" repre
senta una parte de la mente consciente que procura controlar el "ansia" de
alcohol del cuerpo. Dentro de esta estructura contextual, cuerpo y mente
no forman un sistema ciberntico con retroalimentacin correctiva, sino
que estn enfrentados en un combate simtrico.

En el caso
controlar del alcohlico,
mi embriaguez". Laeste combate
relacin se expresa
simtrica entreprimero
cuerpo yas: "Puedo
mente hace

4
Recurdese lo dicho en el captulo 3: cualquier puntuacin de retroalimentacin
positiva o de fuga puede considerarse parte de procesos de retroalimentacin nega-
tiva ms abarca dores.
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 183
que se construya otra premisa epistemolgica errnea, llamada "autocon
trol": la idea de que una parte de un sistema puede poseer un control unila
teral sobre las restantes. Aunque el desafo del autocontrol motiva al alco
hlico para alcanzar la sobriedad, el logro de esta misma sobriedad destru
ye precisamente el desafo que la haba generado. En otras palabras, cuan
to ms procura mantenerse sobrio, ms probable es que se emborrache, y
viceversa.
Cuando las intervenciones psicoterapolticas, familiares y de la red so
cial tranquilizan y consuelan al alcohlico insistindole en que "la prxima
vez lo hars mejor", refuerzan la premisa de autocontrol, con su subyacen
te desconexin del s-mismo y el cuerpo. Lo que el alcohlico escucha en
esc consuelo es: "la prxima vez conquistars tu ansia de empinar el co
do", y esto contr ibuye a desenc adenar nuevame nte la pauta oscilatoria vi
ciosa. Por desgracia, cada oscilacin entre sobriedad y ebriedad incremen
ta la intensidad. Los intentos de controlar la embriaguez se modifican en
tonces, convirtindose en intentos de permanecer sobrio y, por ltimo, de
permanecer vivo.
Tambin otras formas de conducta sintomticas entraan este tipo de
proceso intensificador. En general, cuanto ms trata un cliente de controlar
sus sntomas, ms se refuerza su equivocada premisa epistemolgica de
oponer "la voluntad" contra "el sntoma". El cliente queda as atrapado en
una fuga intensificada hasta "tocar fondo" o llegar a cierto umbral. Por e-
jemplo, la intensidad de un "e pi so di o de angustia" crece a medi da que la
vctima trata de detenerlo; su co mba te contra el pnico prov oca la esca lada ,
hasta que el paciente renuncia y asume una especie de desvalimiento, mo
mento en el cual puede aliviarse su angustia.
Otra de las funciones que cumplen los sntomas en un sistema autoco-
rrectivo es brindar un modo de transmitir comunicacin al contexto social
que lo rodea. Watzlawick y sus colaboradores (1967), verbigracia, sugie
ren que el sntoma es una manera de comunicar "no soy yo quien no quiere
(o quien quiere) hacer esto, es algo que escapa a mi control -p. ej ., m is ner
vios, mi enfermedad, mi angustia, mi visin defectuosa, el alcohol, mi e-
ducacin, los comunistas, o mi esposa-" (pg. 80). Desde el punto de vis
ta epistemol gico, una parte del mensaje que tran smi te un sntoma es mu y
precisa: el mensaje consiste en que el "autocontrol" es ilusorio, y que cual
quier individuo forma parte siempr e de un sistema autoco rrecti vo ms abar-
cador. Vistos bajo esta luz, los sntomas representan un modo de comuni
cacin con referencia a un proceso ciberntico de orden superior.
Segn estos lineamientos, Bateson (1972) entiende que la batalla del al
cohlico para demostrar su control, sobriedad o supervivencia "constituye
un decidido esfuerzo para poner a prueba el 'autocontrol', con el propsito
184 ESTETICA DEL CAMBIO

no declarado de probar que el 'autocontrol' es ineficaz y absurdo"


(pg. 372) [trad.cast. 357].
En general , cabe considerar que el compo rtami ento sintomtico se afa
na por alcanzar rdenes ms altos de autocorreccin. Inicia este proceso tra
tando de negar las premisas distorsionadas y organizando una secuencia
problemtica de experiencia c interaccin; es as como un ecosistema pue
de empezar a curarse a s mismo. El cambio teraputico slo es posible si
el ecosistema es adecuadamente sensible al comportamiento sintomtico:
no basta con que el sntoma sea "manifestado", sino que debe ser "escucha
do" por el sistema entero.
Un proceso inconsciente nunca puede manifestar literalmente: "algo an
da mal", o bien "modifiquen el encuadre, la premisa o la puntuacin". En
los rdenes mentales inconscientes, la negacin se comunica actuando la
proposicin que debe ser negada. Para el alcohlico, "tocar fondo" repre
senta la reductio ad absurdum conduc tal de la prem isa del autocontrol. Lo
tpico es que la persona toque fondo cuando advierte que ya no posee con
trol sobre una situacin, en cuyo caso comprueba "con pnico que existe
un sistema mayor que l" (Bateson, 1972, pg. 330) [trad.cast. 360]. Me
diante la experiencia de tocar fondo, el sntoma induce a la vctima a la
autocorreccin, epistemolgicamente hablando, po r cuanto reconecta el di
5
sociado dualismo entre el s-mismo y el sntoma.
Por desgracia, en el momen to en que se ejercita esta correccin (o inme
diatame nte des pus), el contexto social del individuo suele reforz ar el anti
guo dualismo cuerpo-mente sugirindole que ensaye de vuelta. Por ms
que un paciente se est recobrando, sufrir una recada si se lo felicita por
"su mejora", su "fuerza de voluntad" o su "autodisciplina". De esta mane
ra, las premisas epistemolgicas desmembradas pueden resultar fortaleci
das, contribuyendo a mantener el contexto problemtico.
Por consiguiente, para que una intervencin tenga xito debe bloquear
estos refuerzos y permitir que el sistema se cure a s mismo. Una de las
responsabilidades del terapeuta es alentar a sus clientes para que dejen de
batallar contra sus sntomas. Esto no quiere decir que el terapeuta sea
insensible frent e al problema de l cliente - s i tal cosa pudiera ocu rri r-; por el
contrario, debe contribuir a estructurar un contexto de aprendizaje en que
tanto l como el cliente sepan responder a la comunicacin autocorrectiva

del comportamiento sintomtico.


Desde hace mucho se conoce, en terapia familiar y en el campo del hip-

5
Ms exactamente, un sntoma da lugar a la "correccin" de la premisa epistemo
lgica desmembrada, al reconectar cuerpo y mente como relacin complementaria
y no como relacin simtrica.
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 185

notismo, el xito que tienen las maniobras teraputicas que fomentan la


6
conducta sintomtica. Se las llama "intervenciones paradjicas" y
Watzlawick y sus colaboradores (1967) las explican as:

Si a alguien se le pide que ejercite un determinado tipo de conducta que se con


sidera espontnea, esa persona ya no puede ser espontnea, pues la propia deman
da vuelve imposible su espontaneidad. Por lo mismo, si el terapeuta indica a un
paciente que ejecute su sntoma, le est demandando una conducta espontnea, y es
te mandato paradjico impone al paciente un cambio de conducta (pg. 237).

Esta explicacin puede ampliarse notando que el mensaje de prescribir


un sntoma es en verdad congruente con el mensaje que propone el snto
ma. Vale decir, niega la premisa del autocontrol. Al indicrsele que gene
re espontneamente el sntoma, el paciente comprueba que el autocontrol
es imposible: uno no puede "hacer" deliberadamente que ocurra un snto
ma, por obra de su voluntad, como tampoco "hacer" que desaparezca. Vi-
venciando esta demostracin, un sistema puede aprender que los empeos
de autocontrol de la conducta sintomtica son absurdos.
La "psico terapi a del absu rdo" , de Whitaker, recono ce ta mbi n la rela
cin entre la prescripcin de un sntoma y la "reduccin al absurdo del pro
ceso intensificado de la lucha familiar" (Whitaker, 1975, pg.l1). Este au
tor describe en lenguaje metafrico dicha reductio ad absurdum :

Es como si el paciente acudiera al terapeuta como una torre inclinada de Pisa,


y ste, en lugar de tratas' de enderezar la torre, la construyera ms y ms alta, hasta
que, al caer, lo que se viene al suelo no es slo la construccin en la que particip

el terapeuta, sino el edificio entero (pg. 12).

En cierta oportunidad, un terapeuta de familia (de Shazer, 1980) cobr


fama por su tratamiento de un sacerdote quien deca "haber perdido a
Dios", Luego de tratar infructuosamente de resolver su problema mediante
el autoesfuerzo y de entrevistarse con numerosos terapeutas, este sacerdo-

6
Que el t erapeuta e st o no en lo cier to al llamar "paradjica" una interven cin
depende en parte de la especie de paradoja de que se trate. Las paradojas auto-
rreferenciales, por ejemplo, son parte inherente de toda interaccin humana. El ca
lificativo de "intervencin paradjica" exige especificar si uno se est refiriendo
al dominio fenomnico de la descripcin del observador, a la relacin entre tera
peuta y cliente, al efecto que surte una intervencin sobre uno u otro, etc. Hay pa
radoja en la estructura lgica de la propia descripcin o en la estructura de una inte
raccin social? Dicho de otra manera, hay paradoja en el mapa o en el territorio?
Puede reconocerse la paradoja en este ltimo sin reconocerla en el primero, o vi
ceversa? Y esto, es paradjico? Para quin? Y as sucesivamente.
186 ESTETICA DEL CAMBIO

te acudi a l y le relat la triste historia de cmo "Dios haba abandonado


su vida". Tratndose de un hombre de iglesia, no era ste un marco muy -
til para ejercer su ministeri o. El terap euta le pres crib i que planeara una ex
curs in arquitec tnica por todas las iglesias de la ciudad , dond e viv a; en
el caso de que no tuviera xito en "localizar a Dios" en su propia ciudad,
debera planear viajes a otras ciudades, con el fin de indagar en otras igle
sias. Sin agregar ms nada, ante la sorpresa del sacerdote, lo despidi para
que iniciara su bsqueda de Dios. En esta excursin de iglesia en iglesia,
su cliente se top al final con una pared de absurdo, una manera de "tocar
fondo". En ese instante, la premisa epistemolgic a desm embra da que sepa
raba al "hombre" de "Dios", o en trminos ms generales, a su s-mismo
de los dems, se evapor, frente a la vivencia de la reductio ad absurdum.
A partir de entonces el cliente ya no pudo nunca ms tomar su "problema"
en serio.
Tal vez el mayor maestro de la escenificacin de una reductio ad absur

dum fue Milton H. Erickson. A un paciente que "mojaba la cama", por


ejemplo, un terapeuta que siguiera su orientacin le indicara deliberada
mente orinar la cama seis noches seguidas antes de ir a dormir deliberada-
dole descansar slo la sptima noche; o bien, a n psictico que anduviera
por todos lados cargando una cruz de madera, le sealara que deba cons
truir otra cruz similar. Erickson "aceptaba" cualquier cosa que un cliente le
llevase como indicio de lo que deba hacer. Haley (1973b) da cuenta as de
las explicaciones que al respecto formulaba Erickson;

La analoga que Erickson emplea es la de la persona que quisiera cambiar el cur


so de un ro. Si se opone al ro tratando de bloquear su paso, la corriente simple
mente lo rodear o le pasar por encima; pero si acepta la fuerz a de la corrie nte y
la imp ulsa en una nuev a direccin, ella misma abrir u n nuevo canal (p g. 24 ).

As pues, los sntomas ofrecen al terapeuta una "hoja de ruta" y le sea


lan por dnd e debe empe zar la terapia. En sntesis, la conduct a sintomtica
perm ite que el sistema ciberntico comuniq ue que una cierta prem isa episte
molgica es errnea, ineficaz o deformada. La correccin, srcinada en un
proceso inconsciente, cobra forma a travs de la efectivizacin de una
reductio ad absurdum, que sirve de plataforma para cambiar la premisa
epistemolgica deformada.

SOCIORRETROALIMENTACIN

Las me tas de la terapia son dos : 1) perm itir que se desp liegue la efectivi
zacin sintomtica, generando as una reductio ad absurdum, y 2) ayudar
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 187

al sistema a evolucionar hacia una estructura distinta para el mantenimiento


de su organizacin. En trminos de la ciberntica, la primera de estas me
tas exige establecer una adecu ada retroalimentacin autocorrectiva, lo cual
se produce cuando la conducta sintomtica puede expresarse de modo tal
que el individuo, pareja o familia se topen con el absurdo de las premisas,
que subyacen en su conducta, interaccin o coreografa. La segunda meta
del cambio est vinculada a las estructuras alternativas que puede generar
un sistema luego de ser corregidas sus premisas errneas; pronto veremos
que estas nuevas pautas y estructuras hacia las cuales puede evolucionar
un sistema son, por lo comn, una sorpresa tanto para el terapeuta como
para el cliente.
Como ya hemos dicho, si un terapeuta bloquea una efectivizacin sinto
mtica probablemente refuerce una premisa epistemolgica errnea, co
rriendo as el ries go de que el sis tem a se intensifique hasta alcan zar un gra
do ms alto de patol oga. La cibern tic a nos seal a qu e las tcni cas terapu
ticas deben permi tir que la conduct a sintomtica cree un planteo dram tico
para el sistema que sufre el probl ema; cooper ando c on la comu nica cin sin
tomtica, los clientes pueden sobrellevar este ritual de la reductio ad
7
absurdum. Estas tcnicas teraputicas "cooperativas" incluyen la prescrip
cin del sntoma, la atribucin de una connotacin positiva a ste, y su in
tensificacin deliberada hasta llevarlo al absurdo.
Al facilitar esta reductio ad absurdum, el terape uta familiar ocu pa el
lugar del director de una obra teatral en la que el sntoma genera el libreto y
los mie mbr os de la famili a son los persona jes. Y al igual que el direct or, t o
do lo que puede hacer el terapeuta es preparar la escena y colaborar para
que se despliegue el planteo dramtico. Anlogamente, Watts (1961) resu
mi las caracte rstic as del "ma estro de libera cin" d ici end o que es aque l in
dividuo que estructura una situacin donde se amplan las premisas falsas
del "discpulo" con el objeto de demostrar su carcter absurdo:

El "gur" o maestro de liberacin debe, pues, aplicar toda su habilidad para per
suadir al discpulo de que acte basndose en sus propias ilusiones, ya que ste
siempre se resistir a que se socaven los puntales de su seguridad. El maestro no
le dar explicaciones, sino que le indicar nuevas maneras de actuar basadas en las
premisas falsas del discpulo, hasta que ste se autoconvenza de que son falsas

(Pg. 68).

7
Stev e de Shazer (1982) ha pro pue sto qu e la tera pia familiar se exprese co mo una
cooperacin ent re la familia y el terape uta, y no en funcin de la resist encia, el
poder y el control. Esto ayuda al terapeuta a recordar que l siempre forma parte de
un sistema ms abarcador.
188 ESTETICA DEL CAMBIO

Tambin el terapeuta debe promover minuciosamente el despliegue de


la conducta sintomtica a fin de crear un teatro del absurdo.
La participacin del terapeuta contribuye as a generar una
sociorretroalimentacin [sociofeedback]; vale decir, el sistema hbrido en
el que confluyen familia y terapeuta es anlogo a una forma social de bio-
rretroalimcntacin [biqfeedback] . En la biorretroalimentacin, el sujeto
aprende a producir un cambio particular en su fisiologa, por ejemplo una
"onda alfa" en la actividad bioelctrica del cerebro. A tal fin, su cerebro de
be estar adosado a una mquina capaz de retroalimentar los resultados de
su comporta mient o cortical. El terapeuta y la familia representan, en un or
den superior del proceso, una forma semejante de sistema ciberntico.
Cuando el terapeuta familiar "reconoce" que una cierta actividad de la fami
lia es pertinente, puede devolverle la sea l co rrespon diente . Seg n esta me
tfora, el terapeuta puede trabarse en una comunica cin sintomtica y e spe
jarla o retroalimentarla a la familia, que as se topa co n su propio absurdo.

Por consiguiente, el terapeuta debe ser capaz de crear "transfor


mas" [transforms] de la comu nica cin sintom tica de un sistema. Ant es vi
mos que el terapeuta percibe las pautas en la terapia construyendo diversos
modelos; el mismo proceso lleva a la creacin de una transforma.
El trmino "modelo" indica de qu manera el terapeuta llega a conocer
al sistema que trata; el trmino "transforma" se refiere, ms bien, al modo
en que plasm a la respuesta que da al sistema. En otra s palabras, los mo de
los y transformas son los lados complementarios de una pauta sistmica
que envuelve la descripcin y la prescripcin, respec tivam ente. De sde este
ngulo, la sociorretroalimentacin en la terapia vuelve a sugerimos que el
diagnstico (el conocimiento) es inseparable de la intervencin (la accin).
El proceso de creacin de transformas se pone de relieve cuando el tera
peuta extiende la signi ficacin de las propuestas de sus clientes. Po r ejem
plo, ante una esposa que se lamenta diciendo que no puede tolerar a su ma
rido, un ter apeu ta- sigu iend o a Whitaker (1 97 5) - puede cr ear una tran sfor
ma de esta comunica cin pregun tndo le: "por qu no se divorci de l?",
o "por qu no mantuvo un a relacin extramarital?" , o "por qu no lo ma
t? " Si la espo sa afirma que eso es ridcul o, absurdo o carente de sen tid o,
el terapeuta insistir que se mantiene "dentro de la lgica teraputica", "las
normas profesionales"," el deseo de ayudarla", etc. Mediante este proceso

se genera dentro del sistema teraputico una reductio ad absurdum ; topn


dose cabalmente con este absurdo puede negarse y corregirse la premisa
errnea, y subsi guientem ente la familia podr crear una estructura distinta
para mantener su organizacin.
Como todos los procesos de aprendizaje y evolucin estocsticos, es
tas estructuras alternativas proceden parcialmente del llamado "azar". El
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 189

salto hacia el cambio estructural forzosamente exige que haya algo "nue
vo" a partir de lo cual pueda crearse esa estructura diversa; y como dice
Bateson (1979a): "Ross Ashby apunt hace mucho que ningn sistema
(computadora u organismo) puede producir nada nuevo a meno s que con
tenga alguna fu ente de azar" ( pg. 174) [ trad.cast.156] .
As pues, un ingrediente indispensable para la sociorretroalimentacin
eficaz en la terapia es la incorporacin de un "ruido" aleatorio. Desde lue
go, cualquier empeo por crear una transforma de la conducta sintomtica
genera algo de ruido; pero el pr oc es o de cam bio ter apu tic o requie re por
lo gener al una may or precisin. En consec uenci a, el sist ema cibernt ico de
terapia debe suministrar suficiente ruido para construir una estructura alter
nativa.
La tarea de incorporar ruido a la terapia es equivalente a presentar al
cliente un test de Rors chach. N o cual quie r Rorsch ach servir: el cliente de
be presumir que hay en l significado u orden. Esta bsqueda de significa
do generar entonces la nueva estructura y pauta. Parte de la terapia debe
dedicars e siempre a presentar "Rorscha chs significativos" en los cual es los
clientes (y a veces, los propios terapeutas) suponen que han de encontrar
"respuestas" y "soluciones". Estos Rorschachs pueden construirse a partir
de la historia familiar, de un mito cultural, de algn rumor que corra en los
ambientes psicolgicos, de una metfora religiosa, de relatos (ficticios o
no) sobre otros clientes, etc.
Las explicaciones que piden o dan los clientes pueden suministrar una
pista sobre el tipo de Rorschachs que ser ms provechoso. A un estudio
so del pensamiento oriental tal vez se le d un prrafo de I Ching, en tan to
que a un dicono de una iglesia bautista puede ofrecrsele una oscura refe
rencia bblica. Pero si el cliente es un terapeuta de familia, habr que tomar
algo proveniente de la mitologa terica de Bowen, Whitaker o Weakland,
por ejemplo.
Una orientacin ciberntica frente a la terapia tiene como eje, pues la
construccin de tra nsformas que model an la com uni cac in sintomtica. E s
tas transformas deben ser "envasadas" de modo tal que brinden una fuente
adecuada de ruido aleatorio, como base para el cambio estructural. Este
proceso de envasamiento puede considerarse una especie de Rorschach o
de bola de cristal que col abora co n el sis tema per tur bad o a fin de crear una
nueva pauta y estructura. Las particularidades del problema presentado,
as como la manera en que fue presentado, guan al terapeuta en la cons
truccin y envasamiento de la transforma.
La sucesin de ciclos recurs ivos de transformas en la sociorre troalim en
tacin constituye el contexto del cambio teraputico. Cuando un terapeuta
construye una transforma de la comunicacin sintomtica esparciendo en
190 ESTETICA DEL CAMBIO

ella un poco de ruido, el cliente construye luego una transforma de esa


transforma; a continuacin, el terapeuta vuelve a transformarla, y as suce
sivamente, vuelta tras vuelta. El sistema ciberntico deviene un flujo recur
sivo de diferentes transformas.

tica,Tod
se agenera
vez q ue
un se construye
ciclo una transforma
recursivo, de la
y cada reciclaje decomunicaci n sintom
interaccin produce
un orden diferente de recursin. El terapeuta debe utilizar la diferencia en
tre estos rdenes de recursin como gua para crear su prxima transfor
ma; o sea, debe aplicar los efectos de su intervencin para plasmar sus in
tervenciones posteriores. Este proceso de retroalimcntacin nos recuerda
que los clientes contribuyen a plas mar las interve ncione s de sus terap eutas
y que los terapeutas contribuyen a pl as ma rl a condu cta de s us clientes: am
bos estn entrelazados por la retroalimentacin.

EL TERAPEUTA CIBERNTICO

Que el terapeuta procure evitar los errores puede ser desastroso para
sus clientes. La base misma de la autocorreccin ciberntica es la genera
cin de un error o diferencia que permit e alterar el comp ortam iento futuro.
A Osear Peterson (citado en Lyons, 1978), ampliamente reconocido como
el pianista de jazz por antonomasi a, se le pregunt una vez qu senta cuan
do tocaba, ocasionalmente, una nota equivocada; respondi lo siguiente:

Mi maestro de msica clsica acostumbraba decirme: "Si cometes un error, no


te detengas: convirtelo, tanto como puedas, en una parte de lo que ests ejecutan
do..." Al ensear, trato de transmitirles a mis alumnos la relatividad de las notas.
Desde el punto de vista meldico no existen notas equivocadas, pues cualquier no
ta puede vincularse con un acorde. Toda nota puede formar parte de la lnea meldi
ca que no haya escogido, segn la rapidez con que la integre a su esquema
(pg. 31).

Estas declaraci ones de Peter son son pertinentes para el mund o de la te


rapia. Puede considerarse que toda accin, incluidas las llama das "interven
ciones teraputicas", forman parte de un despliegue creador. En este senti
do no existen equivocaciones per se, sino slo acciones conectadas con
una secuencia estructurada de accin. Esta perspectiva nos sugiere que si
se busca la intervencin "exact a" o la conducta "correcta", simple mente se
pasa por alto lo ms importante. El terapeuta debe centrarse en descubrirla
estructura ms amplia en la que siempre est inmerso cualquier fragmento
particular de conducta.
Esto nos sugiere que el terapeuta necesita poseer diversas capacidades
bsicas: la capacidad de variar su conducta, y la capacidad de discernir y
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 191

utilizar los efectos de esa conducta a fin de encaminar su conducta subsi


guiente. Est as destrezas terapu ticas se corresponden con el fun cionamie n
to del terapeuta como "efector" y como "sensor". La creacin de diferen
cias tiene que ver con los "efectores", en tanto que el discernimiento de di
ferencias es la tarea de los "sensores". Cuando la relacin entre efector y

se
te,ns or -o entre
podemos intervencin
decir que estamosyante
dia gns tic o- eciberntico.
un sistema st organizada rec urrentemen -

En general, todo sistem a con probl emas nece sita tres ele mento s para co
rregirlos: pr ime ro, una gam a suficiente de sensores capac es de detectar di
ferencias; segundo, una gama suficiente de conductas diversas que facili
ten la creacin de diferencias; y por ltimo -lo ms importante-, el siste
ma debe ser capaz de ligar recurs ivamen te entre s los senso res y los efec
tores para suministrar la autocorreccin. La misin del terapeuta consiste
en introducirse en el sistema y participar en l de modo de conectar sus
sensores y efectores como parte s recursivas de la retr oali ment aci n aut oco -

rrectiva.AEste
terapia. vec proceso esclnica,
es, en la el que construye
se punta la
la asociorretroalimentacin ensep
ctividad desarro llada la aran
do los procesos de la prctica clnica propiamente dicha, la teora y la in
vestigacin. Por ejemplo, pueden formarse especialistas en algunos de es
tos tres campos y luego alojarlos en oficinas o departamentos universi
tarios separados. Esta separacin es una metfora apropiada sobre el des
mem bram ient o del efector, el sensor y su relacin de retroalim entac in en
el proceso teraputico.
El terap euta cibern tico es siem pre un clnico prc tic o, un terico y un
investigador . A fin de actuar con eficac ia, debe cons truir modelo s, envasar

los como
estas intervenciones
facetas y discernir
arbitrariamente lo que
puntuad pasa.
as del La ciberntica
proceso reconecta
terap utico, consider n
dolas parte de un proceso ms abarcador que es la sociorretroalimentacin.
En una oportunidad Stewart Brand propuso el siguiente interrogant e:
De qu colo r es un cam ale n refleja do en un esp ejo ?" Est e acertijo nos
ayuda a compr ender la sociorretroalimentacin en la terapia. Desd e el pun
to de vista ciberntico, frente a su imagen en el espejo el camalen pone de
manifiesto un proceso de retroalimentacin, por el cual los cambios que
percibe en dicha imagen lo llevan a modificar su color. Si entre el sensor y
el efector del anim al hay un retraso tempo ral signif icativo , el col or qu e per

cibeque
de estar de sfasado
el animal respecto
procurar delajustes
efectuar color correctivos
que genera,a con
fin delareducir
consecdiuenci a
cha diferencia. No obstante, todos sus empeos en tal sentido no hacen si
no repetir, una y otra vez, el mismo proceso correctivo recursivo. En tal ca
so, la solucin contribuye a mantener el problema. Si, por el contrario, el
color que el animal percibe est sincronizado con el que genera, el sistema
192 ESTETICA DEL CAMBIO

mantendr una gama de color estable. No obstante, es errneo suponer


que en tal circunstancia el camalen y el espejo no estn interconectados
por la retroalimentacin: el animal y su imagen cambian continuamente de
color, cada uno en relacin con el otro. En este caso, la retroalimentacin
entre estos cambios mantiene lo que el observador percibe como una gama
estable de valores cromticos.
En su ma, frente a un espejo un camal en no pu ede evitar camb ia r de co
lor. Lo importante aqu es qu tipo de estabilidad se mantiene con ello. En
un caso, el color se estabiliza dentro de una gama que, segn percibimos,
var a en torno de un particula r val or crom tic o; en el otro, la ga ma de esta
bilidad puede abarcar todo el espectro del dominio generador de colores
del camalen. Un observador no habituado a imaginar procesos recursivos
dara una descripcin distinta de esta ltima forma de estabilidad. Para l,
los ca mbi os cromt icos seran com o una fu ga intensificada, que pa sar a del
rojo al naranja, al amarillo, al verde y al azul (estamos hablando de un ca

malen hipottico). Luego de varias observaciones, ese individuo podra


dedu cir que el color azul es una especie de umbra l, que de sen cad ena el pro
ceso nuevame nte desde su comien zo. Des de la perspectiva ciberntica po
dra ver que el proceso de fuga intensificada forma parte de un sistema re
cursivo autocorrectivo ms abarcador.
Anlogamente, en la terapia puede analizarse el resultado de las sesio
nes examina ndo la retroalimentacin entre terapeuta y c liente. Aq ui la s ope
racio nes de "espejamiento" incluyen interp retacio nes, anunci os espe ctacu
lares, relatos ambiguos, asociaciones libres, rituales y asignacin de ta
reas. En trminos ms generales, puede considerarse que todas las respues
tas del terapeuta espejan el sistema problemtico. Adems, un observador
podra decir que todas las respuestas de un cliente espejan el sistema tera
putico. Como el camalen frente al espejo, este sistema alcanzar alguna
forma de estabilidad. El terapeuta contri buir a iniciar un ord en diferente
de problemas, o a desplazar el contexto problemtico hacia otra manera de
autocorregirse, ms satisfactoria tanto para el (los) cliente(s) como para el
(los) terapeuta(s).
La ciberntica nos incita a averigu ar qui n es el cam ale n en la terapia.
Es el terapeuta un espejo activo, que contr ibuye a li ber arl os propi os recur
sos del sistema perturbado para marcar con ellos el rumbo de la terapia?
Son los sntomas una especie de "coloracin" apropiada para el contexto
que lo circunda? Es el cliente un espejo activo que contribuye a liberar al
terapeuta para que ste pueda construir una transforma til? Son las inter
venci ones una suerte de "coloracin" apr opiada para su context o circun
dante? Acaso es la terapia -tomando aqu en prstamo una frase de
Truman Capote- "una msica para camaleones"?
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO I193

DIALOGO

Terapeuta: En qu sentido la conducta sintomtica es una "coloracin"


apropiada para el contexto que la rodea?
Epistemlogo: Greg oy Bateson (1976d) tuvo en cierta oportunida d un
paciente esquizofrnico que le dijo: "Soy una mesa final hecha de madera
de Manzanita"* A la sazn, el paciente se negaba a comer y en el estableci
miento donde haba sido internado queran obligarlo a ello.
Terapeuta: Acaso esta comu nica cin metafr ica se vincula ba con el he
cho de que era tratado por los dems como una cosa? Esta proferencia es
quizofrnica era una "colorac in" aprop iada respe cto de su vida en ese esta
blecimiento? Es esto lo que usted quiere decirme?
Epistemlogo: La historia tiene algunos otr os aspec tos. En realidad,
Bateson le formul al paciente las mismas preguntas que usted ahora me
hace a m, pero no lleg a ninguna conclusin. Pensando que el paciente
en un contexto distinto respondera de otro modo, Bateson plane una es
trateg ia a fin de llevarlo a co me r a un rest aura nte de otra ciuda d. Se ofreci
a llevarlo a visitar a sus padres. Una vez que estaban en camino, par para
almorzar con l en un restaurante de la ruta -un lugar donde, obviamente,
la "comida" quedaba encuadrada en un contexto diferente-.

Cuando la camarera les present el men, Bateson pidi jamn y hue


vos. El paciente dijo que quera jamn y huevos y adems una tostada.
Cuando lleg el pedido, Bateson despach todo pero dej su tostada. El pa
ciente, luego de dirigir a sta una larga mirada, le dijo a Bateson que le gus
tara comrsela; y procedi a devorar la comida remanente, incluida la que
le haban servido a l. Tras tomar una segunda taza de caf se reclin en
su asiento y declar: "Manzanita [el hombre es un devorador]. Si las cir
cunstancias se resolvieran, l lo hara [l madera]."**
Terapeuta: De mo do, pues , que su declarac in primitiva no slo era u-
na metfora acerca de su situacin, sino tambin una solicitud de estar en
un contexto distinto. Su "coloracin" cambi, por as decir, al hallarse en
ese restaurante.
Epistemlogo: No se olvide usted de la relacin que mantena con
Bateson. La secuencia vinculada con la tostada tambin suministr una di
ferencia que estableca una diferencia.

* Aqu, "manzanita" se refiere al rbol llamado tambin "manzanillo", y cientfica -


mente Hippomane mancinella; es comn en el sudoeste de Estados Unidos.[T].

** Juego de palabras: "manzanita" se pronuncia en forma parecida a "man's an


eater" (el hombre es un devorador); "he would" (l lo hara) se pronu ncia igual
qu e "he wood" (l mader a). [T.]
194 ESTETICA DEL CAMBIO

Terapeuta: Dira usted que el esquizofrnico le ofreci la primera tosta


da [el primer brindis], quizs, como una invitacin para que hubiera entre
amb os un encuentro amist oso? Despus de lodo, aclar que quera ja m n
y huevos y adems una tostada. Y Bateson le corr espo ndi dejando la tos
tada en el plato -o acaso debemos decir, un brindis con tostada?-.

Epistemlogo: Lo interesante es la conversac in que luego mantu vie


ron.
Terapeuta: Me devora la curiosidad: qu ocurri con este esquizofr ni
co?
Epistemlogo: No lo s, pero h ay algo m s que quiz s a usted le im
porte. Bateson le pregunt si haba algn inconveniente con la terapia qu
esa gente le estaba administrando. El esquizofrnico replic: "Inventar
algo para cambiar el color del ojo de un hombre, con el objeto de
complacer a un psiclogo, es demasiado, y ustedes son todos psiclogos,
aunque a veces se dan vuelta y se convierten en mdicos para esa parte de

ustedes que les duele. Nadie se preocupa en pensar en un hombre tan


enfermo que tiene que andar mascando por su cuenta".
Vuelve aqu nuestro enigma del camalen: puede producirse una im
passe cuando se intente cambiar el color del "yo"* de un hombre a fin de
adaptarlo a un terapeuta.
Terapeuta: Alguna ve z este esquizofrnico intent explic ar por qu se
haba vuelto loco?
Epistemlogo: Una vez dijo: "Bateson, usted quiere que yo vaya a vi
vir en su mundo. Viv en l desde 1920 hasta 1943 y no me gusta". El pa
ciente haba nacido en 1920 y f ue internad o en 1 943 ; cuan do dijo esto , co
rra el ao 1957. En una oportunid ad Frieda Fr om m- Re ic hm an n visi t Pa
lo Alto y Bateson le inquiri qu habra dicho ella en esas circunstancias;
Frieda replic: "S, una vez tuve un paciente que dijo algo as, y yo le res
pond: 'Pero jam s le he prometido a ust ed un jard n de ro sa s' ".
Terapeuta: Bien, lo que me gustara saber es qu tengo que hacer en m
prctica teraputica. Qu me propone la comprens in ciberntica del cam
bio teraputico con respecto a la pragmtica de una intervencin?
Epistemlogo: Rec uer de que su condu cta deb e ser siempr e una trans
forma de la comunicacin sintomtica del cliente.
Terapeuta: Y cmo s en qu consiste real ment e esa com uni cac in sin
tomtica?
Epistemlogo: He ah una pregunt a impo rtant e. Estoy en condi cione s
de confesarle que hasta ahora hemos utilizado la nocin de comunicacin
sint omt ica como un artificio til. En la prag mt ica de la terapia , en reali-

* Juego de palabras: "eye" (ojo) y " I " (yo) se pronuncian de idntico modo. [T].
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 195

dad usted no tiene que preocuparse acerca de qu cosa es sintomtica, pro


blemtica, perturbadora, etc: simplemente tiene que transformar todo lo
que el cliente le lleve.
Terapeuta: Qu? Yo crea que mi tarca consista en identificar el pro -
blema presentado, y luego tratarlo. De qu me est hablando?
Epistemlogo: La orient acin ciberntica respec to del cam bio terapu
tico, que aqu exponemos, slo exige que el terapeuta construya transfor
mas que ofrezcan al cliente un modelo de su com unic aci n. Si el cliente di
ce que ya se encuen tra bien, el terape uta le respo nder con una transforma
de ese mensaje, recomendndole, por ejemplo, que se tome unas vacacio
nes para poner a prueba su recuperacin. Desde luego, probablemente
agregue que tal vez su problema reaparezca.
Terapeuta: Por qu hace r eso?
Epistemlogo: Record emos que en los sistemas cibernticos, imaginar
el cambio sin estabilidad es incompleto, ya que ambos van de la mano. As
pues, si un cliente viene y le dice:"cambeme", en realidad le est diciendo
dos cosas:"cmbieme" y "estabilceme". A veces, los terapeutas se refieren
a esto como un doble mensaje:"cmbieme pero no me cambie". La concep
cin ciberntica consis te en contempl ar todos estos pedido s de camb io co
mo pedidos de cambio y de estabilidad. Anlogamente, cualquier pedido o
declaracin de estabilidad propone el cambio.
Terapeuta: Por supuesto las familias pertu rbada s tienen su propia y sin
gular manera de demandar cambio y estabilidad. Esta complementariedad
ciberntica puede manifestarse en funcin de la distincin existente entre

proximidad y distancia,
dad, absurdidad individuacin
y seriedad, y gregarismo,
caos y orden, control yrecuperacin
salud y patologa, espontanei
y recada, etc.
Epistemlogo: Si el terapeuta adhiere a una cosmovisin ciberntica, sa
br que lo que a los otros les parece una cuestin del tipo "o bien... o
bien..." es con frecuencia una analoga o metfora de la relacin comple
mentaria entre el cambio y la estabilidad subyacente en el sistema. Y al
comprender esto, el terapeuta podr reconocer y prescribir ambos lados de
la cuestin.
El percatamiento de la comple mentaried ad ciberntica en el proceso de
la familia explica una serie de interesantes observaciones que desde hace
largo rato son conocidas por los terapeutas. Por ejemplo, prescribir un sn
toma al par que se cita a los familiares para una nueva sesin con el fin de
seguir trabajando en el problema, es una manera de demandarles al mismo
tiempo cambio y estabilidad. Por otro lado, pueden proponrsele ambos
mensajes a una familia que informa que el sntoma ha desaparecido; se les
196 ESTETICA DEL CAMBIO

advertir de una posible recada y, simult neament e, se interrumpi r el tra


tamiento dndoles unas vacaciones respecto de la terapia.
Terapeuta: El proceso de crear transformas en ia terapia implica siem
pre elaborar estos dobles mensajes, que apuntan a los aspectos de cambio
y estabilidad del sistema perturbado?

Epistemlogo: En parte, s. Recordemos que un sistema ciberntico


abarca una relacin complementaria recursiva entre procesos de cambio y
estabilidad. Esquemticamente sera algo as:

Terapeuta: Para esta concepcin, cul es la meta de la terapia?


Epistemlogo: La meta de la terapia consiste simplemente en alterar el
modo en que un sistema con problemas mantiene su organizacin a travs
de los procesos de cambio. Las intervenciones procuran, emtonces, facili
tar una ontogenia ms adaptativa del sistema presentado. Represe en que
los terapeutas de familia suelen cometer un error de categora cuando des
criben el desarrollo de una familia hablando de "su evolucin" y no de "su
ontoge nia". Vrela (1979) sostiene: "Es inaprop iado habla r de evolucin al
referirse a la historia del cam bio de una unida d aisla da, sea cual qui era el
espacio en que sta exista; las unidades slo tienen ontogenia" (pg. 37).
Esquemticamente, la meta de la terapia puede expresarse as:

donde el sistema ciberntico en el momento 2 es ms adaptativo que en el


momento 1.
Terapeuta: Qu cambia en el cambio teraputico?
Epistemlogo: El cambio teraputico de un sistema ciberntico -ya se
punte el sistema como un individuo, una pareja, una familia entera, un ve
cindario, o toda la sociedad- implica el cambio del cambio, vale decir, el
cambio en la forma en que el proceso habitual de cambio del sistema con
duce a la estabilidad.
Terapeuta: Y cmo se hace para establecer ese cambio?
Epistemlogo: Bateson, siguiendo a Ashby, aduca que el cambio adap
tativo requiere tambin una fuente de azar como una fuente de orden la cual
sirve para establecer distinciones en lo azaroso. Ntese que esta definicin
de orden, si bien se la examina, prescribe un restriccin en cuanto a lo que
se va a consi derar una "fuente de azar". Espec fica ment e, ent end emo s por
azar o aleatoriedad cierta organ izac in de los suces os que pu ede ser signifi-
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 197

cativamente puntuada por la fuente de orden del sistema. Esta definicin


sugiere que existe una relacin complementaria entre el azar y el orden.
Terapeuta: Esto significa que no todas las formas de introducir el azar
sern tiles. Un sistema social perturbado debe confrontar algunas fuentes
del llamado azar de modo tal de facilitar la generacin de una nueva pauta
o estructura para organizar su experiencia, conducta e interaccin. A esta
fuente pertinente de azar la hemos llamado "un Rorschach significativo".
Epistemogo: Ahora podemos ofrecer un modelo del proceso de cam
bio teraputico, segn el siguiente esquema:

Esta frmula seala la aparicin de una complementariedad ciberntica

de distincin,
ta tipo lgicolosuperior.
veremosSicon
simplificamos el miembro de la izquierda de es
ms claridad:

A su vez, esta complementariedad puede considerarse una transforma,


analoga, isomorfismo o modelo de nuestra complementariedad ciberntica
ms elemental:

En este caso, la estabilidad se refiere a la estabilizacin de la totalidad o


autonoma del sistema ciberntico, en tanto que el cambio se refiere a la
construccin de diferentes pautas o estructuras que contribuyen a mantener
el sistema total.
Terapeuta: Por lo tanto, puede decirse que una terapia eficaz es un con
texto que permite a un sistema ciberntico calibrar el modo en que cambia
con el fin de perma nec er establ e. Est e "cambio del camb io" ex ige que el te
rapeuta ayude al sistema perturbado a confrontar un Rorschach significa
tivo.
Epistemogo: En un captulo anterior propusimos que una idea central
para muchas escuelas teraputicas es que el cliente (ya se trate de un indivi
duo o de un grupo social ntegro) puede describirse como un conjunto de
partes coordinadas entre s. Segn esta manera de pensar, la tarea de la te
rapia consiste en integrar estas partes en una totalidad equilibrada,
unificada y autocorrectiva.
198 ESTETICA DEL CAMBIO

En aras de la brevedad, podemos imaginar que las partes organizadas


por la terapia se expresan a travs de tres voces. Segn ya hemos mencio
nado , hay una voz que demanda cambio y otra que demanda estabilidad.
Si el terapeuta presta exagerada atencin a la primera, un observador po
dra decir que la parte que demanda estabilidad "se resiste" a sus interven
ciones. Por otro lado, si presta demasiado atencin a la estabilidad, quizs
el sistema que acude a la consulta le exija que lo tome ms en serio. Esto
es lo que puede suceder con aquellos terapeutas que, en su afn de ser es
tratgicos o sistmicos, no hacen ms que prescribir sntomas o adjudicar
les una connotacin positiva. Para ser eficaz, la terapia debe responder
tanto a la voz del cambio como a la voz de la estabilidad (vase Keeney,
1981).
Terapeuta: La tercera voz ser acaso ese ruido aleatorio a partir del
cual un sistema perturbado puede crear, construir o inventar una nueva es
tructura o pauta?
Epistemlogo: S. Esta tercera voz es para el cliente un Rorschach signi
ficativo. Por ms que el cliente crea que se le est proporcionando una so
luci n, lo cierto es que l mism o construy e su estructura alternati va a parti r
de ese Rorschach.
Terapeuta: Insisto en esto: todas las person as que acuden a la consu lta
afirman que quieren camb iar algunos aspectos de su situacin, y al mis mo
tiempo, presentan un mensaje -a menudo encubierto- segn el cual quie
ren per man ece r estables. Desd e luego , ellas no se per cata n de que estn co
municando estos mensajes distintos. Para trabajar con xito partiendo de
estos dos mensajes, es menester que el sistema de los clientes se encuentre
con una complementariedad de orden superior, que abarque tanto su "voz
del cambio" como su "voz de la estabilidad". Y, como usted sugiere, esto
se hace presentando al sistema un Rorschach que, al igual que un espejo,
le permita construir su propia solucin.
Epistemlogo: Importa recordar que los clientes nunca se percatan cons
cientemente de todos los mltiples mensajes que comunican. Si un tera
peuta le seala a un cliente que est comunicando encubiertamente algo,
lo ms probable es que reaccione como si se hubiese dirigido a l en al
gn idiom a de la Polinesia. El terapeuta debe simp lement e expresa r o sub
rayar las voces del cambio y de la estabilidad: la treta consiste en abarcar
las a a mba s de un mod o que ayude a construir un orden de comp leme nta
riedad superior. Como hemos propuesto, una de las maneras de lograrlo
es envasar una transforma que ofrezca el modelo de tres voces, mensajes
o partes: 1) un Rorschach significativo, 2) una demanda de cambio, y 3)
una demanda de estabilidad. Este enfoque puede diagramarse as:
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 199

Un terapeuta puede envasar estas voces en anuncios espectaculares,


asignacin de tareas , relat os, chis tes, rituales o epi sod ios de inter accin .
Si los terapeutas trabajan en equ ipo , pueden incluso repartir se las voc es en
tre ellos; e n tal caso , uno pro pon dr el cam bio , otro la estab ilida d, y un ter
cero -mediante un mensaje enviado desde detrs de la pantalla de visin
undireccional- puede sugerir un Rorschach. Sea que acte como solista o
como miembro de una orquesta, el terapeuta debe conjugar estas tres vo
ces del cambio teraputico.
Terapeuta: Me podra dar un ejemp lo?
Epistemlogo: Examinemos uno de los ejemplos ms fascinantes acer
ca del modo en que un terapeuta pas a integrar una sociorretroalimenta-
cin. Me refiero a un caso sobre el cual inform Milton Erickson; los frag
mentos que siguen corresponden a la descripcin que el propio Erickson
hizo del caso (citado en Haley, 1967, pgs. 501-02):

George haba estado internado en un hospita l neuropsiquitrico durante cinc o


aos. En todo ese perodo, nunca pudo establecerse su identidad. Todo lo que se sa
ba era que se trab a de un foraster o, de alred edor de 25 aos de edad, a quie n la
polica haba apresado por su comportamiento irracional y enviado al hospital.
En esos cinco aos, sus nicas proferencias racionales haban sido stas: "Mi
nombre es George ", "Buenos das" , y "Buena s noches" . Por lo dem s, pasa ba el
resto del tiempo profiriendo una permanente ensalada de palabras, que careca total
mente de sentido por lo que se poda colegir. Se compona de sonidos aislados, s
labas, palabras y frases incompletas.
Durante los tres primeros aos, George se sentaba en un banco frente a la puer
ta de entrada de la sala y cada vez que alguien ingresaba a ella pegaba un salto y
le largaba a borbotones, con gran urgencia, su ensalada de. palabras. El resto del
tiempo se la pasaba tranquilamente sentado, mascullando la ensalada de palabras
para s mismo. Los psiquiatras, psiclogos, asistentes sociales, enfermeras y o-
tros miembros del personal del establecimiento, as como algunos de sus compae
ros, haban hecho innumerables esfuerzos para obtener de l algn enunciado inte
ligible, pero fue todo en vano: George slo hablaba de una manera, y era con la
ensalada de palabras. Despus de pasar alrededor de tres aos saludando permanen
temente con ese estallido de palabras sin sentido a todos los que ingresaban en la
sala, y permaneciendo sentado en el banco en Sos intervalos, George pareca bas-
200 ESTETICA DEL CAMBIO

tante deprimido; pero se enojaba si alguien se acercaba a l y le formulaba alguna


pregunta, profiriendo en tal caso durante algunos minutos su ensalada de palabras.
El autor se incorpor al plantel del hospital en el sexto ao de la estada de
George ah. Obtuvo toda la informacin disponible acerca de su comportamiento
en la sala. Averigu as que el personal o los otros pacientes podan sentarse jun

to a l en el banco sin que estallase en su ensalada de palabras en la medida en que


no le hablaran. Con esta informacin total, proyect un abordaje teraputico.

Terapeuta: Djeme que adivine qu pudo haber hecho Erickson. Des de


un punto de vista ciberntico, deba construir una transforma que ofreciera
un modelo del comportamiento sintomtico de George. Por lo dicho, sabe
mos que George haba inventado un lenguaje propio, y que permaneca en
su banc o saludando a la gente y permitindole sentarse junt o a l. Eric kson
deba trabajar, de alguna manera, a partir de estos datos.
Epistemlogo: Con el objeto de construir una transforma adecu ada de
la conducta de George, Erickson necesitaba efectuar otras tareas. Deba
apre nder alguna de las pautas existentes en el lenguaje de Geo rge . Descr i
be as este prximo paso:

Una secretaria registr taquigrficamente las ensaladas de palabras con las que
George saludaba tan urgido a los que ingresaban a la sala. Luego se estudiaron es
tos registros transcriptos pero no se pudo descubrir en ellos significado alguno. A
continuacin estas ensaladas de palabras fueron parafraseadas con sumo cuidado,
empleando palabras que difcilmente aparecieran en las producciones de George; y
se hizo un detenido estudio de estas parfrasis hasta que el autor fue capaz de im
provisar una ensalada de palabras semejante, en su pauta, a la de George, pero con
un vocabulario distinto.

Terapeuta: En otros trm inos, la eleccin de la trans forma por part e de


Erickson implicaba imitar las pautas del lenguaje de George, pero con una
diferencia, proveniente de utilizar un vocabulario distinto. La s pauta s eran
las mismas, en tanto que los pormenores de la proferencia eran simple
ruido.
Epistemlogo: Lo que hizo Ericks on fue crear un proc edim ient o para
envasar sus transformas. Al responder a George con un lenguaje isomor-
fo, pudo envasar una amplia gama de transformas. Y, como usted dice,
ese vocabulario distinto daba cabida a cierto ruido. Sigamos con el relato:

Se clausuraron todas las entradas a la sala con excepcin de una puerta lateral
que se hallaba a bastante distancia del corredor en que acostumbraba sentarse
George. Luego, el autor comenz a sentarse en silencio junto a George en el ban
co, durante perodos cada vez mayores, hasta llegar a una hora. Hecho esto, en la
prxima "sentada" se levant y, dirigindose al aire que lo rodeaba, se identific
diciendo su nombre. No hubo respuesta por parte de George.
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 201

Terapeuta: Qu podem os deduc ir de esta intera ccin, salvo el hecho


de que Erickson estaba proporcionando un modelo o transforma del silen
cio de George? O es que George estaba transformando ta mbi n el silencio
de Erickson?
Epistemlogo: Tene mos aqu un sistema recur sivo en el cual ambos se
suministraban transformas uno al otro. Tambin podemos decir que
Erickson haba decidido iniciar su relacin con George no haciendo lo que
los dems haban hecho antes. No intent obtener de l ningn enunciado
inteligible, ni tampoco le formul preguntas. Al sentarse calladamente
junto a l en el banco, traz una distincin. De hecho, le es tab a p rop on ien
do una relacin diferente. Y al aumen tar el lapso que pe rma nec i all en si
lencio, traz otra pauta, a saber: con ello marcaba que cualquier mensaje
propuesto poda intensificarse o ampliarse. Dicho de otra manera, el silen
cio en que ambos perman ecan sugera estabilidad, en tanto que la inten sifi
cacin de estos perodos de silencio sugera un cambio. Una vez estableci
do este contexto, Erickson se identific verbalmente, lo cual seala el co
mienzo de un orden de confrontacin distinto.

Al da siguiente el autor se identific dirigindose directamente a George,


quien le larg, airado, su ensalada de palabras; frente a esto, el autor replic en to
no corts y sensible con una ensalada de palabras cuidadosamente preparada y de
duracin ms o menos igual a la de George. Este pareci desconcertado, y cuando
el autor termin, lanz otra contribucin propia, pero esta vez con tono indagato
rio. A modo de rplica, el autor volvi a proferir una nueva ensalada de palabras.
Luego de una media docena de intercambios de esta ndole, George volvi a su
silencio y el autor se encamin de inmediato a hacer otras cosas.

Terapeuta: Pod emo s ver ahora con claridad la soeiorrct roalimcnt acin
en este sistema ciberntico. Cuando, al identificarse con su nombre,
Erickson le propuso a George un modo distinto de confrontarse
mutuamente, l le respondi con una ensalada de palabras en tono airado;
tras lo cual Erickson transform esta ensalada de palabras siguiendo la
transformacin que haba efectuado George, y as sucesivamente, una
vuelta tras otra.
Epistemlogo: Dia gram emos esta secuencia:

1. George: ensalada de palabras airada.


2. Milton: ensalada de palabras corts (con diferente vocabulario).
3. George: ensalada de palabras inquisitiva.
4. Milton: ensalada de palabras corts (con diferente vocabulario).
Y ahora, utilizando nuestro encuadre de la complementariedad cibern
tica, podemos formular:
202 ESTETICA DEL CAiMBIO

(Estabilidad/Cambio) / Rorschach significativo

Con lo cual las transformas de Erickson pueden analizarse as: su en


tonacin corts indica cambio, en tanto que su empleo de una ensalada de
palabras de forma similar indica estabilidad; por ltimo, al utilizar un voca
bulario distinto, suministra a George un Rorschach a partir del cual puede
constru irse una pauta alternativa. Geo rge responde a e sa transforma trocan
do su entonacin airada por otra inquisitiva.
Durante este reciclaje de transformas, George y Erickson pasaron a for
mar parte de un proceso de retroalimentacin autocorrectivo. Se crea as
un contexto para el cambio teraputico. El relato de Erickson contina de
este modo:

A la maana siguiente, el autor y George intercambiaron saludos normales, em


pleando sus nombres propios. Luego, George se lanz a un largo discurso de ensa

lada de intercambios
breves palabras, y de
el autor le replic
preferencia cortsmente
de ensaladas de de la misma
palabras manera. extensin,
de distinta Siguieron
hasta que George se call y el autor se fue a cumplir con sus restantes obligacio
nes.

Terapeuta: Dira usted que sigue construyndose aqu un context o pa


ra el cambio teraputico?
Epistemolgo: Sin duda. George y Milton estn construyendo una rela
cin a travs de su interaccin recursiva. La comunicacin entre ambos los
conecta tanto o ms que cualquier dilogo "lgico" o "racional". Utilizan
do el efecto de cada conducta para moldear la conducta subsiguiente, cada
partcipe queda encerrado en la retroalimentacin. Cuando George le
propone un largo discurso de ensalada de palabras y Erickson le responde
de la misma manera, George se ve obligado a reaccionar frente a la res
pues ta de Erickson a su respuesta. Le es si mplem ente imposi ble evitar man
tener una relacin con Erickson. No podemos decir que Erickson controla
a George, ya que su comunicacin no es ms que una transforma o espeja-
mie nto de la conducta de ste; anlogamen te, sera incomp leto sost ener que
George controla a Erickson, pues aparentemente lo que hace es espejar la
conducta de Erickson. Cada uno de ellos transforma la conducta del otro.
Sigamos con el relato:

Esto prosigui as durante algn tiempo. Luego, George, tras corresponder al


autor su saludo matinal, se entreg sin pausa a preferencias sin sentido durante
cuatro horas. Fue para el autor una fastidiosa tarea tener que perderse el almuerzo
para replicarle cabalmente de la misma manera. George lo escuch con suma
atencin y a continuacin lanz una rplica de dos horas, a la cual le contest
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 203

otra cansada respuesta de dos horas. (Pudo advertirse que a lo largo del da George
mir el reloj en varias ocasiones).

Terapeuta: Ahora se ve ms clarame nte que el sistema cibernti co ms


abarcador est corrigiendo la conducta de George (y la de Erickson). Des
pus de todo, George ha acoplado conscientemente su comportamiento al
fluir del tiempo cronolgico.
Epistetnogo: Por cierto. Los siguientes sucesos no habrn de sor
prenderlo:

A la maana siguiente, George devolvi el saludo como corresponda, pero a-


gregando alrededor de dos oraciones sin sentido, a lo cual el autor replic con una
extensin similar de sinsentidos. George contest: "Hable con sensatez, doctor".
"Por cierto", dijo Erickson, "me encantar hacerlo. Cul es su apellido?".
"O'Donovan", contest George, "y ya es hora de que alguien que sepa hablar me
lo haya preguntado. Ms de cinco aos en esta fonda piojosa...", tras lo cual aa

di una Cinco
George. o dos aos
oraciones de ensalada
es demasiado de palabras.
tiempo", "MeErickson
respondi alegra conocer su alrede
(y agreg nombre,
dor de dos oraciones de ensalada de palabras).

Terapeuta: Erickson haba logrado crear un cont exto diferente para su


interaccin con George, anlog o al que Bateso n cre en su desa yuno con
el esquizofrnico. En ese contexto diferente, ambos podan hablar incluso
sobre la extraa manera en que de vez en cuando se comunicaban.
Epistetnogo: En el caso de George, el contexto diferente era una situa
cin en que poda utilizar sus dos lenguajes: el ingls y el dialecto esquizo
frnico.
Terapeuta: Cmo se explica este cambio?
Epistetnogo: Como hemo s visto, la ciberntica define el cam bio tera
putico aplicando la sociorretroalimentacin, segn la cual la conducta sin
tomtica puede desarrollarse hasta llegar a una reductio adabsurdum. Lue
go de proferir durante horas y horas mensajes esquizofrnicos, y de tener
que escuchar otros tantos, puede decirse que George haba sido llevado a
enfrentar lo absurdo de su situacin. En ese punto -una manera de "tocar
fondo"-, resolvi que ya haba tenido bastante y le pidi a Erickson que
"hablara con sensatez".
Terapeuta: Qu sucedi luego de ese prim er dilogo racional?
Epistetnogo: Erickson lo sintetiza as:
El resto de lo que debo contarles es previsible. Se obtuvo una historia comple
ta de George salpicada de fragmentos de ensalada de palabras, mediante preguntas
minuciosamente salpicadas de ensalada de palabras. George nunca se desembaraz
por completo de las ensaladas de palabras, pero a la larga se redujeron a ocasiona
os murmullos ininteligibles. Su evolucin clnica fue excelente. Un ao despus
204 ESTTICA DEL CAMBIO

haba dejado el hospital, tena un empleo remunerativo, y acuda al estableci


miento a intervalos cada vez mayores a fin de informar sobre su permanente y ca
da vez mejor adaptacin al mundo extemo. De todos modos, invariablemente ini
ciaba o terminaba su informe con fragmentos de ensalada de palabras, esperando
siempre que el autor le respondiera de la misma manera. En estas visitas comen
taba con frecuencia, irnicamente, algo por el estilo de esto: "No hay nada como
un poco(y de
recibir de sinsentido en launa
hecho reciba) vidasensata
no esexpresin
cierto, doctor?"; evidentemente
de aprobacin, esperaba
tras lo cual aa
da una breve preferencia sin sentido. Tres aos despus de haber dejado el hospi
tal, en los cuales su adaptacin fue continua y totalmente satisfactoria, se perdi
contacto con l; la nica excepcin fue una animosa tarjeta postal que envi desde
una ciudad remota, en la que haca un breve pero gratificante resumen de su adapta
cin a ella. La haba firmado como corresponda, pero a continuacin de su nom
bre puso un revoltijo de slabas. La tarjeta no inclua la direccin del remitente.
George pona as punto final a la relacin, de acuerdo con lo que, a su entender,
era una comprensin adecuada.

Terapeuta: Podemos diagramar todo el procede r de Milln Erick son


en funcin de la sociorretroalimentacin?
Epistemolgo: No slo el proceder de Erickson sino cualquier proce so
de cambio teraputico puede diagramarse as.
Terapeuta: Vuelve a parec erme que la ciberntica es algo ms que un
diagr ama o un mapa: es asimismo una prescripcin sobre una maner a de
operar. Me interesara explorar mejor este territorio.
Epistemolgo: Esa tarea corresponde a otro libro.
Terapeuta: Antes de proseguir, quisiera exami nar algo ms . A lo largo
de esta obra ha quedado implcito que a veces las aplicaciones pragmticas

de
unalaecologa
ciberntica se Por
total. descontextu alizan
favor, dgam con respecto
e cmo a las epautas
puede hacers estticas
para que de
l a com
prensi n ciberntica d el camb io teraputico, tal como la exam ina mos en es
te cap tulo, evite ser un bagaje descontextualizado de triquiu elas, ins ensi
ble a las consideraciones ecolgicas.
Epistemolgo: Si el ter apeut a se convierte en un espej o, evita toda tenta
tiva de cambiar el "yo" del paciente para amoldarlo a su propia visin del
mu ndo . Como hemos sugerido , el terapeuta debe envasar t res mensajes b
sicos que dirigir a una ecologa perturbada: un mensaje de camb io, un o de
estabil idad, y un Rorscha ch sig nificativo. No obstante , el terape uta no es

el nico
nerse a loque
quedetermina
el clientelalenaturaleza de estos mensajes: siempre debe ate
lleva, y aplicarlo.
Terapeuta: Si entiendo lo que usted dice, al a ctuar as el terape uta no
obra realmente como un "manipulador" o una persona "astuta", en el sen
tido negativo de estos trminos. En lugar de ello, es slo un espejo que di
rige al cliente para que ste lo dirija a l. Antes lo dijimos en los trminos
CIBERNETICA DEL CAMBIO TERAPEUTICO 205

de una definicin recursiva de la terapia: "el terapeuta trata a un cliente que


dirige al terapeuta sobre la manera de tratarlo".
Epistemlogo: Tambin podemos pen sar que el comportamiento que
los clientes presentan carece de finalidad y est ms all de su control cons
cente . A l igual que los tera peuta s, los clientes espejan la estruct ura contex-
tual que los corporiza. No hay en la terapia juegos de poder, aunque a ve
ces se la punte de ese modo y se crea que est organizada as. La concep
cin ms esttica prescribe que los clientes y terapeutas forman parte de
pautas ms abarcadoras de procesos cibernticos.
Terapeuta: Com o la red de joy as de Indra, el espejo de un terapeuta le
ayuda a conectarse con diversos rdenes de procesos recursivos, inmanen
tes a la ecolo ga total. El terap euta, guiado por esta intel eccin , podra ope
rar de modo tal de pulir su espejo.
Epistemlogo: El cambio teraputico siempre pule el propio espejo.
LA ESTETICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 207

no pensamos en otra cosa que en crear ms minas de carbn y perforar


ms pozos de petrleo, ignorando con frecuencia que estos recursos natu
rales forman parte de una ecologa entrelazada. Anlogamente, minimi
zamos los parsitos y pestes de los cultivos median te insecticidas a fin de
maximizar el rendimiento de las cosechas; la ndole recursiva del sistema
CAPITULO 6 ciberntico se vuelve contra nosotros espectralmente en el futuro, cuando
descubrimos que el veneno se ha infiltrado en nuestros propios cuerpos.
LA ESTETIC A COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR
Esta misma argumentacin sobre las finalidades conscientes es vlida
para el cambio que se pretende alcanzar en la terapia en los individuos y
sistemas sociales. Por lo tanto, debemos someter a la misma crtica a
aquellos enfoques teraputicos que ponen el nfasis en la finalidad, el
control y la tcnica. Hay un creciente nmero de abordajes tcnicos que
Creo que la accin, si est de algn modo planificada, de
be estarlo siempre sobre una base esttica.
Gregory Bateson.
intentan "decantar" el arte y la maestra de Milton Erickson en libros de re
cetas envasadas sobre cmo hacer terapia. Refirindose a estos tera
peutas "de recetario", Bateson (citado en Keeney , 1977) dijo: "Milton t ra
bajaba con la trama del complejo total, en tanto que ellos extraen de esa
totalidad una triquiuela aislada. Esta treta desconectada es contraria a la
totalida d y contribuye a perpetuar una ilus in de poder" (pg. 60).
FINALIDAD CONSCIENTE
Tal vez deberamos considerar que cualquier "bagaje de tretas" para
curar o prevenirla enfermedad es ecolgicamente peligroso, y puede ori
Las finalidades conscientes, que procuran alcanzar metas especficas, ginar problemas de orden superior. Una posicin distinta consiste en con-
no pueden tomar en cuenta contextos ecolgicos totales. Por desgracia, textualizar las tcnicas terapu ticas como parte de una base estti ca ms a-
esta limitacin suele generar desconexiones cibernticas; por ejemplo, el barcadora; desde esta perspectiva, slo surgen problemas si nuestra tc
empeo consciente de un cliente por "controlar" su conducta sintomtica nica no est adecuadamente atemperada por rdenes ms altos de proceso
contribuye a estructurar una batalla simtrica entre su cuerpo y su mente.
ciberntico. Bateson (1972) lo explica as:
A lo largo de este libro hemos insinuado qu e la patologa surge de de
formaciones epistemolgicas cuya raz se encuentra en los rdenes menta
La mera racionalidad teleolgica, sin la ayuda de fenmenos tales como el ar
les conscientes. Estas deformaciones se evidencian en nuestra manera de
te, la religin, el sueo y otros semejantes, es necesariamente patgena y des
contemplarlas transformas o modelos conscientes del proceso recursivo. tructora de la vida... su virulencia surge especficamente de la circunstancia de
En lugar de ver en una transforma consciente una aproximacin a una que la vida depende decircuitos interconectados de contingencias, en tanto que la
pauta de recursion ms abarcadora, incurrimos en el error de creer que conciencia slo puede ver los pequeos arcos de estos circuitos que interesan pa
esa aproximacin es una rplica isomorfa completa de aquello de lo que ra los fines humanos (pg. 146) [Trad. cast. 173].
nos estamos ocupando.
La mente consciente puede modelar un proceso recursivo en funcin Esto nos sugiere que los terapeutas que trabajan sin una orientacin es
de una estructura lineal progresiva. A veces esto es til -p.ej., si quere ttica pueden perpetuar la patologa. El terapeuta que se concibe a s mis
mos construir una cancha de tenis-, pero otras veces esta aproximacin mo como un manipulador o un agente unilateral de poder se est ocupan
resulta peligrosa. En estos casos, nuestra interaccin con un sistema fun do de arcos de crculos parciales de los sistemas cibernticos, y esta pos
dada en un modelo incompleto amenaza su organizacin. Al construir tura amenaza el mundo biolgico recurrentemente estructurado en que vi
una estructura lineal progresiva, tendemos a maximizar o minimizar las vimos. Slo la sabidura, "es decir, el reconocimiento del hecho de la cir-
variables de nuestro mun do, lo cual lleva al fraccionamiento y a la patolo cuitidad" (Bateson, 1972, pg.146, [trad.cast.174]), permite abordar en
ga ecolgicos. Si, verbigracia, padecemos una escasez de combustibles, forma eficaz y sin perjuicios los ecosiste mas.
208 ESTETICA DEL CAMBIO LA ESTETICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 209

Bates on (1972) nos indica que la ciencia mdica es un ejemplo de cm o bida a los rdenes mentales inconscientes para que puedan enmendar cual
opera la conciencia cuando no recibe ningn auxilio: quier incomprensin o aplicacin inadecuada de estos modelos incom
pletos. As pues, cualquier estrategia teraputica planeada en forma cons
Por ser mdicos, tenan ciertos fines: cura r esto o aquello. Por lo tanto, sus esfuerzos
ciente debe someterse a una correccin de orden superior. En sntesis,
de investiga cin se focalizaron (de la misma maner a que la atencin focaliza la concienci a)
surge una base esttica para la terapia cuando los rdenes mentales cons
en las cortas cadenas causales que podan manipular mediante la administracin de drogas
u otras intervenciones, par a corre gir estados o sntomas ms o menos especfi cos e iden- cientes e inconscientes sumini stran la retroalimentacin autocorrectiva.
tificables. Cada vez que descubran una "cura" eficaz para algo, dejaban de investigar en Lamentablemente, un mayor conocimiento de la ciberntica y de la e-
ese mbito y dirigan la atencin hacia otro. Podemos ahora evitar la poliomielitis, pero cologa no basta para aliviar o superar los errores de la finalidad conscie n
nadie sabe mucho ms que antes sobre los aspectos sist micos de esta apasionante enfer te; se necesita una conexin retroalimentativa del conocimiento conscien
medad. La invest igacin sobre ella ha cesado, o a lo sumo se limita a mejorar las vacunas te con rdenes superiores del proceso mental, y una manera de lograr es
existentes. Pero de una bolsa llena de trucos para curar o prevenir una lista de enfermedades ta conexin es respetar la ecologa, como nos dice Rappapo rt (1974):
no podemos sacar unasabidura general. La ecologa y la dinmica poblacional de la es
pecie han sido dislocada s. Los parsitos se han vuelto inmunes a los antibiticos; la rela Podra sostenerse que un mayor conocimiento de los ecosistemas da por resul
cin entre la madre y el recin n acido ha sido casi anulada, y as sucesivam ente (pg. 145) tado un menor respeto hacia ellos, y hace que los hombres se sientan culpables
[trad. cast. 173]. por lo que podra llamarse "su arrogancia ecolgica" (y sean ms tarde castiga
dos por ella). Tal vez lo que ocurre es que el conocimiento jams podr reempla
Repitmoslo: las estrategias de intervencin que no contemplan debi zar al respeto en el trato del hombre con los sistemas ecolgicos...(pg. 59).
damente la ecologa de los problemas que procuran modificar, contri
buyen a engendrar rdenes ms altos de patologa. Somos, pues, respon Ilustra esta idea Bateson (1979 b) al referirse a un congreso organiza
sables de contextualizar nuestras tcnicas, ya sea en medicina como en do por expertos en la organizacin de congresos:
educacin, en ingeniera como en psicoterapia. Una base esttica para
nuestras intervenciones nos exige acoplar apropiadamente la tcnica a r Cualquiera que sea un experto en la organizacin de congresos sabe que en la
denes superiores de proceso mental, o sea, a los rdenes inconscientes. primera mitad de un congreso siempre se pierde el tiempo en trivialidades: valo-
res del yo, la posicin de los asistentes alrededor de la mesa, discusiones acerca
A lo largo de este libro hemos sugerido que los rdenes mentales in de la temperatura ideal del cuarto, etc., etc. Ms o menos a mitad de camino, la
conscientes estn ligados en una relacin recursiva. En trminos ms ge gente se da cuenta de que as no va a ninguna parte, y se pone a trabajar. Ahora
nerales, hemos propuesto que disciplinas divergentes, que van de la neu- bien, los asistentes a este congreso de organizadores profesionales de congre
rofisiologa hasta la psicoterapia, convergen en la generalizacin de que sos conocan este hecho, y por lo tanto no les preocup que se perdiera el
el mundo biolgico est organizado por una estructura recursiva -ya sea tiempo en trivialidades dur ante la primera mitad de su congreso: presuman que
ms adelante empezara el trabajo productivo. Pero, por desgracia, para esa pos
en el dominio de la actividad celular, el metabolismo corpora l, la vida an terior productividad, es condicin necesaria que uno se preocupe por la fase en
mica o las relaciones interpersonales-. Para comprender las patologas que no se dice nada importa nte. En la conferencia a que aludo, siguieron hablan
biolgicas se requiere saber de qu manera se distorsionan las premisas do trivialidades hasta el final...porque ninguno de ellos se preocup del asunto.
epistemolgicas de la relacin recursiva -lo que podramos llamar las
"verdades biolgicas eternas"-. Estas distorsiones surgen cuando las El conocimiento consciente de la ndole recursiva de los ecosistemas
transformas conscientes del proceso inconsciente no se someten a una no genera, por fuerza, sabidura; sin embargo, el respeto por la ecologa
subsiguiente correccin por parte del mismo proceso inconsciente. Este pertenece a un orden distinto de conocimiento. La epistemologa ciber
punto de vista indica que no debe culparse a la mente con sciente por la pa
tologa; del mismo modo, tampoco el proceso inconsciente es la raz de ntica
cuandonos indica queseeste
el terapeuta respeto
concibe a spor los ecosistemas
mismo surge
como parte de un naturalmente
sistema men
nuestra problemtica. La patologa surge cuando las rdenes mentales tal ms abarcador, y se conduce en consecuencia. Desde el punto de vista
conscientes e inconscientes no estn recursivamente conectadas como experiencial esta clase de respeto implica percatarse de que cualquier sen
parte de una retroalimentacin autocorrectiva. timiento, perce pcin o idea es siempre un fragmento del sistema o co ntex
Quedamos en libertad de construir conscientemente aproximaciones to total que lo corporiza.
lineales progresiv as del proceso recursivo, en tanto y en cuanto dem os ca-
210 ESTETICA DEL CAMBIO LA ESTTICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 2 11

ARTE Y OFICIO que suele denominarse la mentacin del hemisferio izquierdo y la del he
misferio derecho. En el budismo Zen, un discpulo elige la disciplina que
Un terapeuta puede ser un artista o un artesano (un maestro de ofi quiere dominar, por ejemplo, el tiro al arco, la caligrafa o el servicio del
cio). Son "artesanos" o "tcnicos" aquellos que practican, ensean y va t. El aprendizaje de la tcnica procede a travs de la prctica cotidian a de
loran exclusivamente determinados conjuntos de habilidades y destrezas. los elementos que componen esa habilidad particular. Se descarta suma
Estos terapeutas afirman de vez en cuando que la terapia es parecida a la riamente cualquier atencin consciente al "desarrollo personal" o la "ilu
reparac in de un automvil o de una silla rot a, o sea, una ope racin mec minacin" d el discpulo, que pueda distraerlo del aprendizaje de dicha tc
nica que envuelve el uso de determinadas habilidades: consiste en arre nica. Mientras la va dominando, se le propone un problema experiencial,
glar algo. Para un artista, en cambio, las habilidades y destrezas tcnicas por ejemplo bajo la forma de un "koan" o "enigma imposible", que atem
aplicada s en la ter apia son secundarias co n relacin a una perspectiva ms pera cualquier descaminado sentimiento de orgullo que pudiera sentir por
abarcadora. Al arte le interesan las consecuencias ecolgicas de un deter el dominio de la tcnica. En el dialecto de Occ idente diram os que se man
minad o curso de accin, entrelaza do en el contexto total; para el art ista, la tiene bajo control el yo del discpulo; pero sera ms exacto decir que se
prctica del oficio slo tiene importancia por el papel que cumple dentro sofrenan los dualismos: no atribuir su maestra a su s-mismo, sino a un
de la ecologa total -la personalidad, el contexto social y el mundo-. contexto ms amplio del cual aqul es parte. El efecto global es que la tc
Como seala Collingwood (1938/1975), los artesanos y los artistas nica del discpulo queda organizada como una parte complementaria den
emplean las mismas tcnicas y habilidades para alcanzar una meta deter tro de un ecosistema ms vasto.
minada, como por ejemplo la construccin de un edificio; pero en el caso El arte, ya sea en la terapia o en una sala de conciertos, exige aplicar
del artista hay una diferencia que trasciende la aplicacin consciente de tanto la mentacin del hemisferio izquierdo como la del derecho. Esto
los medios con vistas a ese fin preconcebido. Esta diferencia tiene que nos recuerda, en primer lugar, que el arte siempre incluye tcnica. Nadie
ver con la conexin entre ese logro particular y el contexto del que forma puede ejecutar msica si previamente no ha aprendido alguna tcnica.
parte. Cualquier tentativa de incorporarse al contexto del arte sin un previo a-
prendizaje de la tcnica necesaria slo pued e conduc ir a un confuso revol
Dicho de otro mod o, al arte le concie rne la relacin recursiva entre los
tijo de asociaciones libres. En el campo de la terapia, a veces se entien
rdenes de proceso mental consciente e inconsciente; Bateson (1972)
den "los enfoques experienciales" como un dejar salir a borbotones el
resume as esta comprensin del arte: proceso inconsciente. Esto no es arte. Por el contrario, poner el acento
No es que el arte sea la expresin de lo inconsciente, sino que se ocupa de la en la tcnica sin tomar en cuenta las pautas estticas ms abar caduras da
relacinentre los niveles de los procesos mentales. A partir de una obra de arte srcen a una ejecucin mecn ica y estril, como sucede con los "enfo
es posible analizar algunas ideas inconscientes del artista; pero creo, por ejem ques estratgicos" que soslayan todo fundamento esttico y se centran en
plo, que el anlisis que hizo Freud del cuadro de Leonardo, Santa Ana, La Virgen
y el nio, fall precisamente en cuanto al sentido total de ese ejercicio. La habi
la puntuacin teleolgica de la "partida" teraputica, como si se tratara de
lidad artstica reside en combinar muchos niveles de la mente -inconsciente, un juego de ajedrez en el que hay que demostrar maestra. Tampoco esto
consciente y externa-, a fin de formular un enunciado acerca de su combinacin. es arte. El arte surge cuando corazn y cabeza se vuelven parte de un sis
No se trata de expresar un nivel nico (pg. 464) [trad. cast. 495]. tema ciberntico capaz de autocorreccin ecolgica.

Y si el arte abarca la relacin recursiva de diversos rdenes mentales,


puede subsanar las limitaciones de la visi n que nos propone la "co ncien PRACTICA
cia carente de auxilio". El prop io Bateson sugiere (197 2) que el arte tiene
"una funcin positiva en cuanto al mantenimiento de lo que he llamado Cada uno de nosotros elige o acepta el contexto en el cual se desen
'sabidura', es decir, en cuanto a corregir una visin excesivamente ide volver su vida. El pasaje a un contexto distinto nos lleva a la postre a al
olgic a de la vida y hacer que nuestra concepcin de ella sea ms sist- terar nuestros hbitos de accin y de experiencia. Por ejemplo, un estu
mica" (pg. 147) [trad. cast. 174]. diante de bio loga aprender pa ciente mente las materias matem ticas y
Si se concibe al arte como un puente tendido entre distintas partes de cientficas, hasta que en un momento esos fragmentos de informacin
la mente, resulta claro que el artista evoca una relacin recursiva entre lo comiencen a confluir en pautas significativas; de pronto, un da
212 ESTETICA DEL CAMBIO LA ESTETICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 213

descubrir que se ha convertido en bilogo. Anlogamente, un ejecutante rece de propsito! Cuanto ms obstinadamente te empees en tratar de a-
de msic a practicar disciplinadamente ejercicios que tal vez le parezcan prender a dispara r la flecha con el solo fin de dar en el blanco, m enos xi
triviales hasta que al fin se produce el gozo de "hacer msica". La adhe to tendrs en lo uno y ms se alejar lo otro" (pg. 51). El contexto tera
sin a la disciplina que el contexto prescribe es la eleccin que establece putico es semejante: a veces, cuanto ms se empea el terapeuta en pro
la diferencia. ducir cambios, ms se aparta del xito. El reto consiste en aprender a ser
Del mismo modo, el terapeuta debe practicar y aguardar paciente paciente y a esperar como corresponde.
ment e hasta que se produzca la conversin epistemolgica. En el siguien Esta paciencia, esta manera de esperar como corresponde, es descrip-
te relato que hace Bateso n de una entrevista (Bateson y Brown, 1975) se to metafricamente por el maestro Zen de Herrigel as:
esclarece mejor la ndole de la "prctica":
Es todo tan simple! Mira una hoja comn de bamb y aprenders lo que debe
Durante la guerra entrevist a una joven japonesa para que me contara cmo suceder: se inclina ms y ms bajo el peso de la nieve, hasta que repentinamente
era la vida familiar en su pas. Me cont lo que sucede cuando el padre vuelve al sta se desliza hasta el suelo sin que la hoja se haya agitado.
hogar despus de la jornada de trabajo. Le formul preguntas, y me dio preciosos T debes permanecer as, en el punto de mxima tensin, hasta que el tiro sal
detalles, describindome todo hermosamente. A continuacin agreg: "Pero en ga disparado de t. Porque as es, en efecto: cuando la tensin culmina, el tiro
Japn no respetamos al padre", "Un momento! -exclam yo-. Qu me ha di debe caer de las manos del arquero, como cae la nieve de la hoja de bamb, sin
cho?" "Bueno, quiero decir que nosotrospracticamos el respeto al padre". "Por que l siquiera lo piense (pg. 71).
qu Ahora
lo hacen?"
bien,"Para el caso de
lo gracioso de esto
que necesitemos respetar
es que la idea a alguna
de prctica queotra
haypersona".
en Japn di En esta danza interactiva, lo que desencadena la accin es toda una
fiere de la que tenemos en Occidente. Los occidentales poco menos que lanzamos pauta de organizacin, ms que una intencin o finalidad consciente. La
una carcajada cuando omos hablar de esto. Nosotros practicamos para adquirir u-
na habilidad, que entonces se convierte en un instrumento: yo no he cambiado, sociorretroalimentacin en la terapia es tambin una demostracin de este
pero ahora tengo un nuevo instrumento, eso es todo. La concepcin oriental es proceso. En este caso, toda una pauta de transformas cicladas desenca
que uno practica algo a fin de cambiarse a s mismo. Incorpora en s mismo la dena el cambio, y no la finalidad consciente de un individuo. Al igual que
disciplina de la prctica, y sale de ah siendo un tipo distinto de persona. En es la nieve que cae de la hoja de bamb, el sistema perturbado dejar caer na
to reside toda la teora de la prctica del Zen, el Zen y el tiro con arco, y todas
turalmente su conducta problemtica y se recalibrar.
esas cosas (pg. 41)
Cuando el terapeuta est recursivamente conectado, a travs de la so
ciorretroalimentacin, con un sistema perturbado, ambos se vuelven un
El compromiso con una base esttica de la terapia nos exige conside
sistema ciberntico autocorrectivo. Del mismo modo, el arquero del Zen
rarla una forma de prctica. Al igual que en el Zen, la prctica de la tera
se vuelve uno con el arco, la flecha y el blanco, y en este sistema la ma
pia pasa a ser, para el terapeuta, el contexto de un aprendizaje de orden
no apoyada sobre el arco est recursivamente relacionada con el centro
superior.
del blanco. Cuando se llega a comprobar esto en el Zen, surge otra rela
En su obra clsica, Zen in the Art of Archery (1953/1971), Eugen cin recursiva, "en la cual Maestro y discpulo dejaron de ser dos perso
Herrigel nos brinda un relato personal de los aos que vivi en un monas nas y pasan a ser una sola" (Herrigel, 1953/1971, pg. 91). Y Herrigel
terio budista. No s cuenta el cambio epistemolgico y las experiencias que concluye esta historia con la despedida de su maestro:
caracteriz aron esa transicin. A travs del adiestramiento en el tiro con ar
co, Herrigel entendi claramente qu e "el arco y la fl echa no son ms que Debo advertirte algo. En el curso de estos aos te has transformado en una
un pretexto p ara algo que bien podra suceder sin ellos, el camino hacia u- persona diferente, porque eso es lo que significa el arte de la arquera: una profun
na meta pero no la meta en s" (pg. 22). De manera similar, la terapia da y vasta contienda del arquero consigo mismo. Tal vez apenas lo hayas adverti
puede considerarse un vehculo para el cambio epistemolgico del tera do
tresan,
con pero lo sentirs
tus amigos muy intensamente
y conocidos: las cosas cuando
ya no vuelvas a tu pas
armonizarn comoy antes.
te encuen
Ve
peuta. En otras palabras, la terapia, as como el tiro con arco, no es ms
rs con otros ojos y medirs con otras medidas. Tambin a m me ha sucedido, y
que un co ntexto de la prctica. a todos los que han sido tocados por el espritu de este arte (pg. 92).
En sus seis aos de entrenamiento, Herrigel tuvo perodos de gran
confusin al tratar de dominar el mtodo Zen del tiro con arco. Su Maes Al concebir la terapia como vehculo de un cambio epistemolgico se
tro le declarara una y otra vez: "El arte correcto carece de finalidad, ca- obtiene idntica consecuencia: el terapeuta que forma parte de un contex-
214 ESTETICA DEL CAMBIO LA ESTETICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 215

to tal de aprendizaje experimenta a la larga su mundo de un modo profun Ya nos referimos [pg. 105] a la broma que en una oportunidad hizo
damente distinto, ya que ha aprendido a discernir y a construir las pautas Warren McCulloch : "La psiquiatra andara mucho me jor si el homb re ja
que conectan. ms hubiera abierto la boca" (1967, pg. 421). Lo que quera decimos es
que los terapeutas siempre se ocupan de los "trastornos de la estructura
simblica". Desde este ngulo, es fcil comprobar que el libro de poemas
LAS HISTORIAS, VIA REGIA HACIA LA EPISTEMOLOGA. titulado Knots [Nudos], de Ronald Laing (1970), constituye un catlogo
ms preciso de la psicopatologa que cualquier versin actual o futura del
Nuestros modos habituales de trazar distinciones suelen deformar DSM.* Los bosquejos poticos de Laing captan la pauta y la relacin; no
nuestro percatamiento de las relaciones, encaminndonos hacia uno solo son cosificaciones estticas del tipo de "depresin bipolar" o "esquizofre
de los lados de una distincin -problema que ya hemos examinado en el nia"; Laing apela al lenguaje para construir relatos poticos que corpori-
captulo anterior-. Como dijimos, una forma de evitar esta distorsin es zan esquemas particulares de la pauta. Y reconoc emos el "nud o" en la his
referirnos a ambos lados de la distincin simultnea, o sea, apelar a una toria total ms que en cualquiera de sus elementos aislados.
doble descripcin. As, las distinciones pueden utilizarse para crear des En un artculo que se titula "Loa del anecdotismo enredado", Simn
cripciones de las pautas y relaciones. (1978) afirma que estudiosos como Bateson y Laing son "anecdotistas",
vale decir, personas que se comunican de manera analgica, a diferencia
Las descripciones
dobles historias o relatos [stories] discernir
y nos permiten nos ofrecen unademanera
pautas de constru ir
orden superior. de los "empiristas ortodoxos", que trabajan de manera ms digital. Des
Como sugiere Bateson, "una historia es un pequeo nudo complejo de cribe de este mod o la labor del anecdotista:
esa especie de conect ividad que llamamos relevancia" (1979a, pg. 13
[trad. cast. 12]). Trasla dando nuestra s historias de una situacin a otra, Ellos "enriedan" sus historias con enunciaciones relativas al contexto y a las
creamos contextos que brindan significado y estructura a lo que hace relaciones entre los mensajes. En lugar de tener referentes nicos, nos presentan
diversos niveles y estratos de significado. En vez de un pensamiento del tipo "o
mos. bien... o bien...", nos ofrecen un pensamiento del tipo "tanto esto... como aque
En la terapia, lo que aparecen son historias, e historias acerca de histo llo...". A cambio de categoras aisladas, o incluso de dimensiones lineales, nos
rias. Ellas revelan de qu manera la gente punta su mundo, y por consi presentan ordenamientos jerrquicos (pg. 24).
guiente ofrecen una clave para descubrir sus premisas epistemol gicas.
En genera l, la terapia es un proceso qu e consiste en tramar historias entre Simn coincide con Bateson en que las ancdotas proporcionan una
los sistemas del terapeuta y del cliente. Prestar atencin a la comunica opcin frente a los "secos resmenes estadsticos". En sus palabras, "si
cin sintomtica es una manera de escuchar una historia; en psicoanlisis, la 'meloda' exterior armoniza con la 'meloda' interior, es probabl e que
por ejemplo, "el analista debe estirarse o encogerse para amoldarse al alcancemos una comprensin fenomenolgica, una Verstehend" (Si
lecho de Procusto de las historias infantiles de su paciente" (Bateson, mon, 1978, pg. 28). En las historias o relatos tenemos una matriz para
1959a, pg . 15 [trad. cast. 14]). Lueg o, el terapeu ta edifica su propi a confrontar estos entrelazamientos.
historia en respuesta a la que se le ha relatado. Desde una perspectiva ci No ha de sorprendernos que los poetas sean bien conscientes de estos
berntica, cuando el intercambio de historias se estructura con referencia asuntos. Gary Snyder (1979), por ejemplo, describe al poeta como un
a la retroalimentacin, se torna posible la autocorreccin. "mitmano curador":
El nico material de trabajo del terapeuta son las historias que vive la
El poeta, en su condicin de mitmano curador, nos habla con una voz que
gente, as como las historias que crean acerca de esas historias. En este proviene de otro lugar, el inconsciente profundo, y apunta a la integracin de
sentido, la terapia es una conversacin, un intercambio de historias.
los reinos interiores inconscientes de la mente, con la conciencia actual, inme-
Szasz (1978) analiza esta concepcin: "Considerar la terapia como una
conversacin y no como una cura nos exige, no slo evitar incurrir en el
error de clasificarla como una intervencin mdica, sino replantearnos el * DSM: Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (Manual
tema de la retrica y evaluar su significacin para la cura mental" (pg. diagnstico y estadstico de los trastornos mentales), publicado por la Aso
11). ciacin Psiquitrica Norteamericana. [T.]
216 ESTETICA DEL CAMBIO LA ESTETICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 217

diata y momentnea, que procura satisfacer el inters del yo. El mundo exterior lados que un tringulo, y una rosca (un toro geomtrico) tiene "ms" agujeros
de la naturaleza y el mundo interior de lo inconsciente son, a veces, reunidos en que un cuerpo slido. Pero ninguna de estas comparaciones cuantitativas nos per
un foco nico por obra del dramaturgo-ritualista-artista-poeta. Este es otro estra mite vislumbrar las ricas inteleccionesformales a partir de las cuales un matem
to. Los grandes mitos y leyendas pueden ofrecer a una minscula sociedad aislada tico topolgico elaborar los contrastes de las pautas.
toda la amplitud de mente y corazn que necesita para dejar de ser provinciana y A medida que nuestro dilogo devuelva de rebote lo cuantitativo y se encami
reconocerse como un fra gmento del cosmos (pg. 33). ne hacia la pauta y la cualidad, inevitablemente (as lo espero) nos confrontare
mos con consideraciones estticas. Confo en que stas pasen a ser el tema prin
La poesa, segn Snyder, es "una herramienta, una red para atrapar, cipal de nuestro debate.
aferrar y presentar; un filo cortante, una medicina , o la pequ ea lezna que Existe un mundo de determinismo, una red interconectada de verdades nece
usamos para desatar nudos" (pg. 29). He aqu una pulcra metfora para sarias, sin la cual ninguna comprensin pragmtica de los acontecimientos huma
nos es completa? No ser que la accin -la accin teleolgica- se torna rida y
la terapia, donde los nudos del proceso mental se corporizan en las histo patgena cuando se ignoran o transgreden tales principios? Podramos quizs, a
rias que construyen clientes y terapeutas: la terapia, al igual que la poe la ventura, comenzar a hacer una lista de esas verdades? Sobre el ritmo, la pauta
sa, procura desatar esos nudos. espacial, los lmites de la organizacin, las modulacioness de la forma y de las
preferencias? Existennecesidades objetivas de la poesa, sin las cuales la prosa
es patgena?
UN COMIENZO Sugiero, como punto de partida para la reflexin y el debate, que el hecho de
prestar atencin a la cantidad y no a la pauta nos lleva a soslayar necesidades
estticas objetivas en:
Es natural
comenza r. En que un libro he
ese espritu, como ste presentar
querido termine formulando unapropuesta,
la siguiente invitacinrea
-la crianza y la familia;
dactada por Gregory Bateson para un congreso que l y yo programamos
-la arquitectura y la nutricin;
en el ao 1979; pido al lector que la acepte como una invitacin formal a -el lenguaje y la retrica;
continuar examinando qu significa abrazar plenamente una base esttica -la educacin;
para el cambio teraputico. -las disciplinas deportivas y juegos;
-la poltica y la conduccin;
Muchas secuencias son errneas o penosas, socialmente destructivas o insa -la ciencia;
nas para el individuo, y pueden exigir una intervencin activa. Pero no es esto -las aplicaciones de la ciencia;
lo que ahora requiere ms nuestra atencin. -la prctica mdica y psiquitrica;
Confo en que podamos examinar algunos de los presupuestos y hbitos de -las relaciones internacionales;
-la filosofa y la religin;
pensamiento que estn por detrs de esas patologas sociales o individuales. Y
tambin los presupuestos de la salud. -y aun en el arte y la poesa.
En nuestra adaptacin social, individual y psiquitrica y aun en nuestras pro
pias ideas sobre la adaptacin, hay un sndrome que surge del imperfecto equili En cada uno de estos mbitos de la actividad humana, e incluso en el mbito
brio o armona entre la cantidad y la pauta. de la criminalidad, existen problemas de pauta a los cuales se ha dedicado muy
William Blake nos dice: "Sacad vuestras pesas y medidas en aos de es poco pensamiento formal, con la consecuencia de que el discurso se ha dividido
casez", insinund onos que las evaluaciones cuantitativ as no cumplen ninguna entre lo pragmtico y lo esttico, lo estructural y lo funcional, lo eterno y lo se
funcin til en tiempos de abundancia. Sin embargo, los norteamericanos de cla cular.
se media del siglo XX, que vivimos en una matriz de abundancia sin precedentes,
utilizamos pesas y medidas a cada rato y en cualquier contexto, apropiado o ina-
propiado. El comercialismo se combina con los estilos de moda en el mtodo Para brindar una base esttica a la terapia familiar debe mos te ner el co
cientfico seducindonos a una orga y/o pesadilla de la cantidad, una insulsa pe raje de construir y confrontarla diferencia. En el contexto del dilogo en
sadilla de homogeneizacin. contramos una verdad de conexiones recursivas. Como nos recuerda
Confo en que podamos centrarnos, no en la desesperanza -eso sera sen Bateson (citado en Brand, 1974) "la verdad que importa no es una ver
cillo-, sino en la comprensin. Si en verdad hay un hiperdesarrollo de la percep
cin cuantitativa, debe haber tambin un subdesarrollo de la percepcin y com dad de preferencias sino una verdad de complejidades... de una trama in
prensin de la calidad y de la pauta. Espero que podamos abordar positivamente teractiva total en curso... en la que bailamos la danza de Shiva" (pg.
esta carencia procurando remediar dicha falla o deficiencia. 32). La danza de Shiva incluye todas las complementariedades cibern
Una parbola simplificada tal vez aclare el asunto. Un cuadrado tiene "ms" ticas: bien/mal, salud/patolo ga, esttica/pragmtica, totalidad/parte, fami-
218 ESTETICA DEL CAMBIO LA ESTETICA COMO BASE DE LA TERAPIA FAMILIAR 219

lia/individuo, ciberntica de la ciberntica/cibernti ca simple, recursivo/ Nuestro cuerpo es el rbol de la sabidura,


lineal progresivo. nuestro espritu es un reluciente espejo.
La sabidura, o el respeto por la diversidad y la complejidad ecolgi lstralo, qutale el polvo,
y no dejes que vuelv a a asentarse en l.
cas, sugiere dar un significado ciberntico al amor, que nos aliente a so
brepasar lo lmites de la piel individual y abrazar sistemas mentales ms
complejos. Mary Catherine Bateson (1977) dice que "esta definicin del Para completar esta vislumbre parcial, Hui-neng, el Sexto Patriarca, le
amor o de la mente nos insta a generar nuevo s rdenes totales del s er, dig respondi:
nos de ser valorados o amados, al percibir que ingresamos en diversas
clases de relacin y somos modificados por stas" (pg. 68). En la tera
pia, es menester que apliquemos esta forma de amor y sabidura a los sis No hay ningn rbol de la sabidura,
temas mentales que confrontamos y en los cuales participamos. As, nues ni hay espejo que pulir.
tras distintas trayectorias devienen una co-evolucin compartida. En un vaco completo,
dnde podra asentarse el polvo?
Isak Dincsen (1961) ha enunciado con elegancia esttica todo lo que
hemos procurado expresar aqu:

"Seora", dijo el Cardenal, "usted est hablando frivolamente. Le ruego no


hablar ni pensar de esa manera. Nada santifica, nada en verdad es santificado Terapeuta : No obstante, existe para cualquier distincin un lado ms
salvo por el juego del Seor, que es lo nico divino. Usted habla como si abarcador que la disuelve. Todo nuestro saber est circundado por la
pronunciar la mitad de las notas de la escala (digamos, do, re, mi) fuera sagrado, complementariedad ciberntica de pleroma/creatura o de totalidad/part e.
y pronunciar las restantes (fa, sol, la, si) fuera profano. Pero, seora, ninguna Epistemlogo: Trazar una distincin es como hacer una marca con un
de estas notas es sagrada en s misma; lo nico divino es la msica, la meloda cuchillo en la madera del bote para saber hasta dnde llega el agua.
que con ellas puede crearse. Si su fina media de seda es santificada por mi vieja
mano endeble, tambin mi mano lo es por su media. El len aguarda al antlope Terapeuta: Entonces, por qu trazar a yo dist inciones?
en el vado, y el antlope es santificado por el len como el len por el Epistemlogo: Quizs como un tipo de prctica; lo ayudara a com
antlope, ya que el juego del Seor es divino. Ni el alfil, ni el caballo, ni la prender de qu manera ser un artista en la terapia.
torre poderosa, son sagrados en s mismos; pero el ajedrez es un noble juego, y Terapeuta: Me conve rtir esto en un artista?
en l el caballo es santificado por el alfil, y el alfil por la reina. As como no Epistemlogo: Esto me recuerda una historia: un da, un aplicado dis
servira de nada que el alfil ambicionara adquirir las virtudes ms altas de la reina
o la torre las virtudes del alfil, as tambin nosotros som os santificados cuando cpulo del Zen llamado Baso practicaba una postura difcil que lo haca
la mano del Seor nos mueve hacia donde l quiere que vayamos. En nuestro ca mantene rse en cuclillas al modo de una rana. Pas por all un maestro y le
so, tal vez est por jugar un a hermosa partid a con nosotros, y en ella yo se r pregun t: "Qu ests haciend o?" "Estoy practicando Zen" -replic
santificado por usted y usted por cualquiera de nosotros" (pgs. 1 4-1 5). Bas o-. "Porqu ests practicando? " "Quiero alcanzarla iluminacin y
ser un Buda", le contest el discpulo.
DIALOGO
El maestro tom entonces una teja y empez a pulirla. El aplicado a-
Terapeuta: Qu debo hacer para convertirme en un artista de la lumno le inquiri: "Qu ests haciendo?" El maestro replic: "Quiero
terapia? convertir esta teja en una joya". Con expresin desconcertada, volvi a
Epistemlogo: Un punto de partida es la prctica. preguntarle su discpulo: "Cmo es posible convertir una tej a en una jo
Terapeuta: Merced a la prctica puedo pulir mi espejo? ya?" "Y cmo es posible convertirse en Buda practicando el Zen ?", le re
Epistemlogo: Eso es slo el comienzo. Recuerde que un espejo nos plic el maestro.
propone que hay un afuera reflejado en l, as como alguien que lo pule. Terapeuta: Cmo es posible ser un art ista, ser parte del Tao, ser una
A la larga, usted tendr que dejar atrs estas distinciones. Shen hsiu,
humilde y complementaria parte de nuestro ecosistema? Y cmo puedo
monje principal en la poca del Quinto Patriarca, dijo una vez:
yo saberlo?
Epistemlogo: Kuan-Tsu dijo en una oportunida d: "Lo que el
220 ESTETICA DEL CAMBIO

hombre desea saber es eso [o sea el mundo extemo], pero su medio de


conocerlo es esto [o sea, l mismo]. Cmo puede l conocer eso ? Slo
perfeccionando esto". REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Terapeuta: Tengo que hacerle una l tima pregunta: qu respondera
un artista frente a mi indagatoria? Ms concretamente, cmo explicara
l lo que l mismo hace?
Epistemlogo: Esto me recuerda una ltima historia, que relat
Chuang-tzu (citado en Watts, 1975):
Andrew, A.M.:"Autopoiesis and self-organization", Journal of Cybernetics, 1979,
9, 359-367.
Ch'ing, el maestro carpintero del imperio, tallaba en madera un perchero pa
ra colgar instrumentos musicales. Cuando termin su obra, quienes la vieron juz Ardrey, R.:The social contract, Nueva York, Atheneum, 1970.
garon que era sobrenatural en su perfeccin. El prncipe Lu lo llam ante l y le Arnold, M.: "Stanzas from the Grande Chartreuse", en W.EBuckler (comp.), The
pregunt: "Cul es el misterio de tu arte?" "No hay ningn miste rio, su Alte za major Victorian poets: Tennyson, Browning, Arnold, Boston, Houghton Mi
-replic Ch'ing-, aunque algo hay. Cuando estoy por hacer un perchero como s fflin, 1973. (Publicacin srcinal, 1855.)
te, me cuido de que no mengen mis poderes vitales. Comienzo por reducir mi Ashby, W.R.: An introduction to cybernetics, Londres, Chapman & Hall, 1956.
mente a una quietud absoluta. Luego de tres das en este estado, me olvido de Auerswald, E.H.: "Families, change and the ecological perspective", en A. Ferber,
cualquier recompensa que pudiera obtener; luego de cinco das, me olvido de la fa M. Mendelsohn y A. Napier (comps.),The book of family therapy, Boston,
ma que pudiera adquirir; luego de siete das, pierdo la conciencia de mis brazos y
piernas y de mi esqueleto. Entonces, cuando ya he alejado de mi mente todo pen Houghton Mifflin,1973.
Bandler, R.y Grinder, J.:Frogs into princes:NeuroUnguistie programming, Moab,
samiento vinculado a la Corte, mi habilidad se concentra y desaparecen los ele
mentos exteriores perturbadores. Voy al bosque en la montaa, busco un rbol a- Utah, Real People Press, 1979.
decuado, que contenga ya la forma requerida, y comienzo a trabajar, con la vi Bateson, G.: "Langu age and psychotherapy-Frieda Fromm-Reichmann's last pro
sin del perchero en el ojo de mi mente. Ms all de eso no hay nada. Pongo to ject", Psychiatry, 1958, 27,96-100. (a)
das mis capacidades naturales en relacin con las de la madera. Lo que se sospe Bateson, G.: Naven (2a.ed.), Stanford, Stanford University Press, 1958. (b)
cha sobrenatural en la ejecucin de mi obra slo se debe a esto" (pgs. 110 -11) . Bateson, G.:"Psychiatric thinking: An epistemological approach", en J. Ruesch y
G. Bateson, Communication: The social matrix of psychiatry, Nueva York,
W.W, Norton, 1968. (Publicacin srcinal, 1951.)
Bateson, G.:"The cybernetics of 'self: A theory of alcoholism", Psychiatry,
1971, 34, 1-18.
Bateson, G.: Steps to an ecology of mind, Nueva York, Ballantine, 1972.
Bateson, G.:"Draft: Scattered thoughts for a conference on broken power", CoEvo
lotion Quarterly, 1974, 4, 26-27.
Bateson, G.: "Some components of socialization for trance", Ethos, 1975, 3, 143-
155.
Bateson, G.: "Foreword: A formal approach to explicit, implicit and embodied i-
deas and to their forms of interaction", en C. Sluzki y D. Ranson (comps.),
Double bind: The foundation of the communicational approach to the
family, Nueva York,
Grune & Stratton, 1976. (a)
Bateson, G.: "Comments on Haley's history", en C. Sluzki y D. Ransom (comps).
Double bind: The foundation of the communicational approach to the fami-
ly, Nueva York, Grune & Stratton, 1976. (b)
Bateson, G.: Comunicacin personal, octubre 28, 1976. (c)
Bateson, G.: Comunicacin personal, octubre 29, 1976. (d)
Bateson, G.: "The thing of it is", en M. Katz, W.Marsh y G. Thompson (comps.)
Explorations of planetary culture at the Lindisfarne conferences: Earth's ans-
wer, Nueva York, Harper & Row, 1977.
Bateson, G.: "The birth of a matrix or double bind and epistemology", en M. Ber-