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El tratado titulado El origen de las palabras, la filoso-

fa y la religin, que aqu se presenta, constituye la Se-


gunda parte del Libro de las letras. En l se expone una
historia de la construccin social del conocimiento
desde los estadios ms primitivos a los ms avanzados,
prestando una especial atencin al lenguaje (matriz de
este desarrollo), al estudio de las diferentes formas de
razonamiento y a la elaboracin social del saber. A par-
tir de aqu, AI-Fiirab investiga la aparicin de las filo-
sofas y las religiones, los argumentos en que se basan,
las funciones que cumplen y los trasvases y conflictos
que pueden surgir entre las mismas. Resultado de este
estudio es la afirmacin de la universalidad de la ra-
zn, facultad que permite el entendimiento entre hom-
bres provenientes de religiones distintas y hace posi-
ble la crtica de los elementos retrgrados que hay en
cada tradicin.
El libro de las letras
El libro de las letras
(Kitlb al-1}urI)

Segunda parte:
El origen de las palabras, la filosofa y la religin

Ab N~r Al-Farabi

Traduccin, introduccin y notas


de Jos Antonio Paredes Ganda

E D T O R A L T R O T T A
NDICE

Esta obra es una coedicin con la Facultad de Filosofa


de la Universidad Complutense de Madrid

INTRODUCCIN: Jos Antonio Paredes Ganda .. 9


1. El contexto islmico .. 11
2. El nacimiento y desarrollo de las ciencias islmicas .. 18
3. La filosofa de los no musulmanes en tierra del islam .. 21
4. El nacimiento de la filosofa en el islam. El choque con la
tradicin . 24
PLIEGOS DE ORIENTE 5. Filosofa y religin en Al-Farabi .. 27
6. Influencia de Al-Farabi. Su inters actual . 34
7. El Libro de las letras de Al-Farab: filosofa, religin, len-
guaje y poltica . 38

Ttulo original: Kitilb al-l,lUrf


LIBRO DE LAS LETRAS
Parte Segunda:
Editorial Trotta, S.A., 2004 EL ORIGEN DE LAS PALABRAS,
Ferraz, 55. 28008 Madrid LA FILOSOFA Y LA RELIGIN
telfono: 91 543 03 61
fax: 91543 14 88
Captulo 1. La filosofa y la religin de la comunidad considera-
e-mail: editorial@trotta.es
http: j jwww.trotta.es das segn su anterioridad y posterioridad . 57
Captulo II. Orgenes de las letras de la nacin y de sus palabras 63
Jos Antonio Paredes Ganda, 2004 Captulo III. El origen de la lengua de la nacin y su madurez . 67
Captulo IV. El origen de las artes vulgares .. 73
Captulo V. El origen de las artes silogsticas en las naciones . 83
Captulo VI. Relacin entre la religin y la filosofa . 89
ISBN: 84-8164-718-7 Captulo VII. La invencin de los nombres y su traduccin .. 95
depsito legal: M-44.801-2004
Bibliografa 103
impresin
Marfa Impresin, S. L.

7
INTRODUCCIN

Jos Antonio Paredes C?anda


Para comprender una civilizacin hay que amarla, y esto
slo se consigue gracias a los valores permanentes, de vali-
dez universal, que implica. Estos valores suelen coincidir
fundamentalmente en todas las culturas autnticas, es de-
A la memoria de mi padre cir: en todas aquellas culturas que no slo sirven para el
bienestar fsico, sino que se preocupan por el hombre total,
anclado en lo eterno. Sin tales valores, la vida no tiene
sentido.

(Titus Burckhardt, La civilizacin hispano-rabe)

Cuatro individuos -un persa, un rabe, un turco y un


griego- estaban viajando juntos, y recibieron como regalo
un dirhem. El persa dijo que comprara con l angr, el
rabe dijo que comprara inb, mientras el turco y el griego
estaban por comprar zum y astaphil, respectivamente. Sin
embargo, todas estas palabras significaban una misma cosa
uvas"; pero, debido a su ignorancia de los idiomas de los
otros, pensaron que cada uno quera comprar cosas dife-
rentes, y, por consiguiente, surgi entre ellos una violenta
ria. Al final, un sabio que conoca todos sus idiomas les
explic que todos deseaban la misma cosa.

Ualalud-Din Rumi, El Masnavi)

1. EL CONTEXTO ISLMICO

En la obra cuya traduccin presentamos, Ab Na~r AI-Farabi nos


ofrece un ejemplo de la originalidad del pensamiento filosfico
islmico, el cual, frente a lo que ha enseado la historiografa ms
tradicional, no es una mera repeticin de temas griegos, sino una
autntica sntesis, creativa y fecunda, que ana la racionalidad
helnica y la tradicin monotesta. Como veremos, AI-Farab desa-
rrolla una explicacin propia de la poltica, el conocimiento, la

11
JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

religin y el lenguaje, a partir de sus propias coordenadas cultura- des, por las luchas entre tribus, y por las tensiones entre los ricos
les, coordenadas muy remotas para nosotros en el espacio y el mercaderes y los nmadas empobrecidos. Aquel nuevo ideal de
tiempo, en las que, pese a ello, se ha desarrollado una filosofa que hermandad basada en la fe, que aspiraba a una comunidad univer-
sigue teniendo valor para comprender nuestro mundo. sal, se extendera luego mucho ms all de Arabia, desde Al-nda-
Es necesario tener en cuenta la originalidad y el valor propio lus hasta la India. Es por eso un error comparar al pacifista Jess
de esas coordenadas, la especificidad, en este caso, de la cultura con el guerrero Mahoma: se trata de dos figuras diferentes con
musulmana, para, a continuacin, observar cmo esta cultura pue- misiones distintas 2 Cristo predic su mensaje en el marco de una
de generar, desde s misma, creaciones de validez universal que organizacin poltica ya existente y consolidada: el Imperio roma-
pueden ser comprendidas y compartidas por los dems. Ms en no, en cuyo seno anunci a todos los hombres un nuevo ideal de
concreto, el islam debe ser entendido como la fuerza modeladora amor, un reino que no es de este mundo; Mahoma, que sin duda
de una de las grandes civilizaciones de la historia universal, base fue un hombre profundamente religioso, que trajo a su pueblo un
fecunda de una sociedad y una cultura con su personalidad propia, mensaje espiritual, y no slo un simple caudillo militar o poltico,
capaz de hacer aportaciones allegado comn de la humanidad, que fue, adems, el fundador de un Estado, un hombre que se implic
no puede reducirse a mero reflejo, ms o menos desvirtuado e intensamente en los asuntos del mundo.
imperfecto, del cristianismo. Adoptando este punto de vista, que Tan importante es este aspecto comunitario del islam que la
no est reido con el reconocimiento de relaciones muy profundas era musulmana no se inicia cuando Mahoma empieza a recibir la
entre las religiones monotestas, nos ponemos en disposicin de revelacin o cuando se producen las primeras conversiones, sino
comprender los rasgos propios de la civilizacin vecina y sus mlti- slo cuando, diez o doce aos ms tarde, tras la emigracin a
ples producciones, entre ellas, la filosofa. Medina, se funda una comunidad que se rige por los nuevos princi-
En este sentido, vamos a detenernos en tres aspectos de la pios. La religin es, pues, el fundamento del Estado y ste es
religin musulmana que, a nuestro juicio, son imprescindibles para imprescindible para vivir la religin. Ahora bien, en ese Estado la
entender la obra que presentamos, a saber: la peculiar conexin ley no es obra humana, sino algo dado por Dios.
del islam con la poltica, la actitud del islam ante la diversidad de Nos encontramos aqu con otra caracterstica fundamental de
religiones, y la relacin entre islam y conocimiento. la cultura islmica, que ha de ser tenida en cuenta para una correcta
El desconocimiento de la peculiar conexin entre islam y pol- comprensin de este mundo. A diferencia de los pueblos herederos
tica es, tal vez, la fuente de los principales malentendidos cuando de la tradicin greco-latina, para los semitas la ley no es algo hecho
se intenta comprender la problemtica particular de las sociedades por los hombres, sino algo que directamente procede del propio
musulmanas y su bsqueda de alternativas 1 Pues el islam no es slo Dios. Ya Hammurabi, legislador babilonio del siglo XVII a.c., pre-
la gua que regula todos los aspectos de la vida del creyente y sus sent su cdigo como recibido del dios solar Xamax; asimismo la
relaciones con Dios y con los dems, es tambin el fundamento de legislacin de los hebreos fue revelada directamente por Jehov a
una nueva forma de comunidad poltica, basada no en los lazos travs de Moiss. El islam no hizo sino continuar esta tradicin 3
tribales de la sangre, en la posesin de un territorio o en la sumi- El Estado ideal islmico es, pues, un Estado teocrtico, iguali-
sin a un poder mundano, sino en la fe compartida en el Dios tario y universalista, cuya meta ltima es la unin de todos los
nico, ante el que todos los hombres son iguales. hombres bajo la ley de Dios. Desde un punto de vista laico, tal
Tal fue la revolucin que trajo el profeta Mahoma: un nuevo Estado sera totalmente incompatible con la democracia y tendra
ideal frente a la crisis en que se encontraba su mundo, provocada que conducir fatalmente a la intolerancia y el autoritarismo. Sin
por el hundimiento de los lazos de solidaridad tribales en las ciuda-

2. Caspar, 1995, 72-81.


1. AI-Farabi, 1992, IX. 3. Hitti, 1973, 77-78.

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JOS ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

embargo, puede que esto sea seguir considerando las cosas desde lo dems, este planteamiento se basa en el carcter plenamente
un punto de vista eurocntrico, que impide una comprensin real libre de la fe, que de ninguna manera puede ser impuesta (Corn I1,
de la cultura vecina y de los problemas por los que atraviesa. Sin 256), y se apoya en el reconocimiento de la dignidad humana, que
poder, por razones de espacio, entrar a fondo en la cuestin, defen- el islam comparte con el judasmo y el cristianismo, y que estuvo en
deremos la tesis de que lQS valores universales de la democracia, a la base de las revoluciones democrticas europeas.
saber: la afirmacin de la razn, la defensa del individuo y de sus Es verdad, por otra parte, que islam quiere decir sumisin,
derechos fundamentales, y la admisin del pluralismo, no son, en mas no en el sentido de negacin de la libertad del hombre bajo
absoluto, incompatibles con el islam -y el texto de Al-farab que una tirana oriental. El musulmn se somete a Dios, nico Abso-
aqu presentamos es prueba de ello-; de manera que son razones luto, ante el que cualquier ideal particular y humano de riqueza,
histricas y polticas las que explicaran la falta de regmenes de- poder o sabidura, queda como algo relativo, so pena de idolatra.
mocrticos en esta parte del mundo, no una incompatibilidad esen- s-l-m, la raz rabe de donde viene islam significa estar en paz,
cial del islam con la democracia y todo lo que sta supone. ser un todo integrado. Islam es, entonces, la sumisin a la ley
Para empezar, el Estado islmico es un Estado laico, sin sacer- de Dios para, as, estar en paz con uno mismo, sin desquiciarse y
dotes ni sacramentos. No existe un grupo autorizado para mono- manteniendo el orden propi0 6 Todo el universo es, en este senti-
polizar la verdad acerca de Dios y de su ley. Es cierto que en el do, musulmn, porque todo est sometido a la ley divina; pero slo
islam sunni existe una clase de expertos en interpretar el Corn y el hombre es capaz de elegir libremente esta ley, que orienta e
las tradiciones del Profeta, deduciendo, de estas fuentes, leyes que integra toda su vida, o, por el contrario, de olvidarla, olvidndose a
han de servir en circunstancias nuevas, no previstas en la legisla- s mismo (Corn LIX, 19). Por eso, lo que no existe en el islam es
cin original. Pero la autoridad de estos expertos ha sido siempre una afirmacin del individuo como instancia absoluta, juez supre-
relativa y ha estado atemperada por la interpretacin individual mo que establece lo que est bien y lo que est mal. Para el musul-
(iytihad), el acuerdo de la comunidad (iyma') y la consulta mutua mn la libertad del individuo consiste en la posibilidad de someter-
(sura). En el islam shi existe un clero, pero ste tradicionalmente se o rebelarse frente a una ley que l no ha hecho ni puede cambiar?
no ha tomado parte en el poder poltico; el poder de que disfruta en Hace esto imposible la democracia? No lo creemos. Pues tambin
Irn desde la revolucin es una excepcin histrica, criticada por la democracia se apoya sobre ciertos principios indiscutibles, que
algunos de los intelectuales musulmanes e iranes ms relevantes4 no pueden cambiarse por referndum, como la bsqueda de la
Eneste sentido, Abdolkarim Soroush, iran y uno de los filso- justicia, los derechos humanos y la limitacin del poder 8 Ahora
fos musulmanes contemporneos ms prestigiosos e influyentes, bien, segn hemos dicho, la ley a la que el musulmn se somete
distingue entre la verdad religiosa, eterna y absoluta, y las interpre- tiene que ser interpretada, y no hay ningn hombre que pueda
taciones humanas de esa verdad, que siempre son particulares, por arrogarse su interpretacin exclusiva9
su dependencia de un determinado contexto, y que, por eso mis-
mo, estn sometidas al cambio y a la crtica. De ah que, segn
Soroush, haya que admitir necesariamente la pluralidad de inter- 6. Eliade, 1977.
pretaciones, evitando la imposicin, por parte del clero, de una 7. Esta concepcin de la libertad corno posicin personal ante una ley que el
individuo no hace, aparece expuesta en Lvinas (1996), que contrapone la idea de
doctrina oficial y nica. Es ms, aade Soroush, dado que todo la libertad en el judasmo con la de la modernidad occidental. La misma contrapo-
gobierno est formado por hombres, que son falibles, ste habr de sicin, ahora entre modernidad occidental e islam, se encuentra en Nasr (1985).
quedar sometido a la discusin pblica, a la crtica, a la divisin de 8. Soroush, 2000, 151.
poderes y, en ltimo trmino, a la voluntad de los gobernados5. Por 9. Finalmente tampoco hay que olvidar que, en nuestros das, existe una
corriente renovadora dentro del mismo islam, que rechaza que esta religin tenga
que identificarse, necesariamente y para siempre, con el Estado. Para los renovado-
4. Wright, 1996,64-75. res (por ejemplo, Charfi [2001] o A1-Ansari [2001]), tal identificacin sera el resul-
5. Soroush, 2000, 60-61, 144-153. tado de un proceso histrico, iniciado tras la muerte del Profeta con la institucin

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JoH ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

Con respecto a la actitud del islam frente a las otras religiones, sus Escrituras y en sus enviados. No hacemos distincin entre
hay que decir que la tolerancia es una de las caractersticas funda- ninguno de sus enviados (11, 285).
mentales de esta religin y de la cultura que ha inspirado, y que
esta tolerancia es una clave imprescindible para entender el desa- Es cierto que en el Corn se dice que Mahoma es el sello de los
rrollo de la filosofa musulmana en la Edad Media. Hemos visto profetas (XXXIII, 40) y que no habr otro despus de l. Sin embar-
que el Corn afirma de un modo taxativo que no cabe coaccin en go, el Corn no pretende abrogar los libros anteriores, sino clarifi-
religin (n, 256); aadamos ahora que la pluralidad de pueblos, carlos y librarlos de las manipulaciones que haban sufrido. Por lo
lenguas y religiones aparece en este libro como algo bueno y queri- dems, la afirmacin de la trascendencia de Dios lleva a relativizar
do por Dios. Los distintos pueblos deben respetarse, conocerse y la figura de Mahoma, del que se afirma que no es sino un enviado,
competir en las buenas obras; esto ltimo: el temor de Dios, no el antes del cual han pasado otros enviados (III, 144).
pertenecer a una raza o a un credo, es lo que distingue a los Por otra parte, la admisin de distintos credos religiosos, que
hombres. Dos citas cornicas ilustrarn todo esto: lleva a la autonoma legal de las distintas religiones -Que la gente
del Evangelio decida segn lo que Dios ha revelado en l (v, 47)-,
A cada uno os hemos dado una norma y una va. Dios, si hubiera no implica un relativismo total, que admita cualquier tipo de prc-
querido, habra hecho de vosotros una sola comunidad, pero que- tica en los otros; las prcticas contrarias a ciertos derechos funda-
ra probaros en lo que os dio. Rivalizad en buenas obras! Todos
volveris a Dios. Ya os informar l de aquello en lo que discrepa-
mentales han de ser prohibidas: en este sentido, los conquistadores
bais (v, 48). rabes prohibieron la costumbre india de quemar a las viudas o el
sacrificio anual de una doncella en honor al Dios del Nilo lO
Hombres! Os hemos creado de un varn y de una hembra y La tolerancia activa con aquellos que son distintos, la relativi-
hemos hecho de vosotros pueblos y tribus, para que os conozcis zacin del poder y la sabidura humanos, y la valoracin de la
unos a otros. Para Dios, el ms noble de entre vosotros es el que
ms le teme. Dios es omniscente. Est bien informado (XLIX, 13). verdad como norma que ha de guiar la vida del hombre, nos
pueden servir de trasfondo para comprender mejor el alto valor
En este sentido, el Corn seala que la misin de Mahoma no que el islam da al conocimiento y a su bsqueda.
es la de fundar una nueva religin, que mostrara la falsedad de las El Corn nos presenta, para empezar, la tpica concepcin se-
anteriores, sino transmitir a su pueblo, y en su lengua, el mismo mita de la sabidura como reconocimiento, por parte del hombre,
mensaje que Dios haba hecho llegar a los dems pueblos: Te he- de la grandeza de Dios y sumisin a su voluntad (por ejemplo, en
mos enviado con la Verdad como nuncio de buenas nuevas y como XVI, 65-67). La invitacin a razonar, a reflexionar, es constante en
monitor. No hay comunidad por la que no haya pasado un moni- el Corn, escritura que cierra para los rabes la poca de la igno-
tor (xxxv, 24). Cada profeta se ha dirigido a su pueblo en su len- rancia. Ms an, tambin est en el Corn la idea de que la revela-
gua (XIV, 4), Mahoma es el enviado de Dios a los rabes (XXXVI, 3- cin religiosa no es contraria a la actividad cognoscitiva y racional
6). El Corn seala que el mensaje de estos enviados es, sin embargo, del ser humano. La raz '-l-m, que se refiere precisamente a esta
de un valor universal, y ordena creer en todos los enviados: actividad, es una de las ms repetidas en el Corn, nada menos que
unas setecientas cincuenta veces. Algunos autores como Rosenthal
El enviado cree en cuanto le ha sido revelado por su Seor, y lo o Emilio Tornero ll han sealado la proximidad del islam naciente
mismo los creyentes. Todos ellos creen en Dios, en sus ngeles, en con los crculos gnsticos que florecan en Oriente Prximo y en
del califato, y no una caracterstica esencial y eterna del islam. Estos au tares creen
Arabia en la poca de Mahoma, crculos que buscaran la salvacin
que ha llegado el momento de separar la religin del Estado, a fin de que las socie- a travs del conocimiento. En el mismo sentido de una posible iden-
dades islmicas se modernicen y resuelvan los problemas que las atenazan. Como
veremos Al-Farabi funda el Estado sobre una concepcin religiosa del mundo pero,
al mismo tiempo, advierte del peligro del gobierno dogmtico de los especialistas 10. Hamidullah, 1981,30-31.
religiosos. 11. Tornero, 1981,90-93.

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JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

tificacin entre razn y religin, habra que citar la ausencia de que situar el nacimiento y desarrollo de la cultura islmica, una de
misterios en el islam y su rechazo de la Trinidad (rasgo tambin cuyas manifestaciones es la filosofa, que aparece en el siglo III h.
comn con algunas herejas cristianas de la poca). Esta ausencia (IX d.C.), cuando ya dicha cultura est consolidada y se plantea el
de misterios -discutible, por otra parte 12- , la afirmacin de la problema del lugar de la nueva disciplina en su seno. Para entender
razn humana y la valoracin del conocimiento, facilitaran el na- este proceso hemos de tener en cuenta dos hechos: el florecimiento
cimiento de la filosofa en el seno del islam. Tambin nos permite de las ciencias islmicas (derecho, teologa, gramtica e historia),
explicar -junto con la ausencia en el islam de una clase sacerdo- es decir, de una sabidura autctona, basada en la religin, que
tal- el atractivo de esta religin para las mentes occidentales de habra de entrar en conflicto con la filosofa; y, por otro lado, la
tendencia especulativa y, a la vez, religiosa. Por otra parte, Tornero existencia de movimientos filosficos independientes del islam (pa-
ha sealado esta ausencia de misterios, y la consiguiente probabili- ganos o cristianos), pero que florecieron en tierra musulmana,
dad de una comprensin puramente racional de la revelacin, como verdadero hervidero de escuelas de pensamiento, movimientos
una de las diferencias clave respecto al cristianismo y la filosofa que habran de tener una influencia decisiva en el nacimiento de la
cristiana, basados ambos en un reconocimiento mucho ms claro filosofa entre los musulmanes y en su transmisin, va AI-ndalus,
de los lmites de lo racional y lo suprarracional 13 a Occidente.
La valoracin del conocimiento va unida, como no podra ser Entre las ciencias islmicas, la primera y, seguramente, la ms
de otra forma, con un talante de bsqueda de la verdad y de importante, es la ciencia del derecho (fiqh). Anteriormente hemos
disposicin a aprender de los dems. En este caso, son las tradicio- sealado que el derecho musulmn, a diferencia del romano, es de
nes del Profeta la fuente principal para conocer cmo apareci y origen divino. Ahora bien, tambin este derecho deja sitio para el
fue creciendo esta actitud ante el saber entre los primeros musul- ejercicio de la racionalidad humana, ejercicio que dar lugar al
manes. Algunos de los dichos del Profeta a este respecto afirman desarrollo de esta disciplina.
que <<la tinta del sabio es ms valiosa que la sangre del mrtir o que Una vez muerto Mahoma, la revelacin quedaba cerrada para
hay que buscar el conocimiento, aunque sea en la China. Y siempre; sin embargo, la comunidad musulmana se enfrentaba con
cuenta la tradicin que, tras la batalla de Badr, Mahoma dio la problemas nuevos, para los que no haba respuesta en el libro
libertad a diez infieles prisioneros de guerra, no a cambio de un sagrado, pero que exigan soluciones jurdicas. La mayora de los
rescate econmico, como era costumbre, sino de ensear, cada uno musulmanes tomaron entonces la vida del Profeta, sus dichos y sus
de ellos, a leer y a escribir a diez muchachos musulmanes. Con ello ejemplos, lo que en conjunto se conoce como sunna, como una
se autorizaba a los infieles a ser maestros de los creyentes 14 fuente complementaria en la que inspirarse cuando buscaban solu-
cin a los nuevos problemas. Surgi as la ciencia del badyt, encar-
gada de recopilar las tradiciones del Profeta y de certificar su
2. EL NACIMIENTO Y DESARROLLO DE LAS CIENCIAS ISLMICAS autenticidad. Pero en la tradicin tampoco haba respuestas para
!II! todo. Era necesario buscar soluciones a los nuevos problemas que
1

En este contexto de un Estado teocrtico y, a la vez, pluralista, que se estaban planteando en una sociedad muy distinta a la de la

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1'1
valora la sabidura y la bsqueda del conocimiento, es en el que hay primitiva comunidad de Medina. Esas soluciones tendran que en-
contrarse aplicando el razonamiento a las nuevas circunstancias,
12. Cruz-Hernndez, 1981,42-43. Al defender este autor el carcter del is-
para comprenderlas a la luz del Corn y la sunna. Para conseguir
lam como una verdadera religin, seala cmo tambin aqu existe un sentido del este objetivo los juristas musulmanes cuentan con los medios de la
:11 misterio. La misin de Mahoma, la revelacin de Gabriel, el Corn revelado, copia interpretacin individual (iytihad) , el acuerdo de la comunidad
,1
del Corn eterno e increado, seran algunos de los elementos sobrenaturales cons- (iyma'), la consulta mutua (sura) y el razonamiento analgico
titutivos de esta religin.
(qiyas). La proporcin en que se usan cada uno de estos cuatro
1,'1 13. Tornero, 1981, 121-128.
14. UNESCO, 1981, 11-12. medios distingue las cuatro escuelas jurdicas ortodoxas del islam
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JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

sunni lS Como veremos, Al-farabi seala el carcter particular del 3. LA FILOSOFA DE LOS NO MUSULMANES EN TIERRA DEL ISLAM
derecho religioso, vinculado a un determinado credo y opuesto, en
este sentido, a la universalidad de la filosofa prctica. Precisamen- Para entender la solucin de los filsofos musulmanes a este pro-
te por su carcter particular, el derecho no debe ser tomado como blema central, hemos de tener en cuenta que la filosofa no era
un absoluto, sino que ha de estar sometido a crtica. ajena a su sociedad. La tolerancia que hemos visto afirmada en el
La teologa musulmana (kalam) resulta de la controversia entre Corn, su admisin de diferentes pueblos y tradiciones hizo que,
las distintas escuelas jurdicas y entre los musulmanes con los no- tras la conquista de los Imperios persa y bizantino, distintos grupos
musulmanes. Se trata de una ciencia en la que la razn se aplica a la de filsofos pudieran seguir trabajando, normalmente con mayor
comprensin del mensaje religioso a travs de su enfrentamiento libertad que en el pasado, en tierra del islam. Los cristianos disi-
con una serie de problemas clsicos, como el de armonizar la dentes, nestorianos o jacobitas, perseguidos en Bizancio por no
omnipotencia de Dios y la libertad del hombre, o la unicidad de seguir la ortodoxia, pudieron contar con la proteccin que les daba
Dios y sus atributos. El kalam es una forma de reflexin que su condicin de gentes del Libro y utilizar la filosofa de Aristteles
presupone una verdad revelada, especfica de las comunidades en sus controversias. Igualmente en Harran sobrevivi un crculo
musulmana y juda, no importada, como ocurrir con la filosofa. de filsofos paganos, presente en esta ciudad desde el cierre de la
Tambin en este caso AI-farab pondr de manifiesto el carcter Academia Platnica por Justiniano (529), que, bajo el islam, toma-
particular, vinculado a una tradicin, de esta disciplina, y criticar ron el nombre de sabeos, por Sabbi, considerado hijo de Hermes,
sus pretensiones de imponerse, incluso por la fuerza, como una lo que les haca tener un profeta y un libro y les permita gozar del
verdad universal. En el mismo sentido el judo Maimnides se estatuto de d.immys (protegidos)17.
ocupa del kalam en su Gua de perplejos, situndolo por debajo de Todos estos grupos tenan una cultura ms rica que la de los
la filosofa: lo propio de la teologa no es atenerse a aquello que es conquistadores y su supervivencia garantiz la supervivencia mis-
manifiesto para la razn, sino esforzarse para hacer concordar los ma de la filosofa. Su influencia, a travs del islam de Oriente y
datos con sus opiniones preconcebidas l6 Occidente, en el despertar de la filosofa en la Europa latina ha sido
Junto al derecho y a la teologa, las ciencias de la historia olvidada por la historiografa, que se niega a aceptar la aportacin
(dedicada a certificar las tradiciones del Profeta y sus compaeros) de Oriente al inicio de la cultura europea, como si se tratara de una
y la gramtica (estudio del rabe, lengua del Corn), completaban contaminacin o de algo que cuestionara nuestra superioridad.
el conjunto de las ciencias islmicas: un corpus de conocimientos Pero tal aportacin existe, se manifiesta, por ejemplo, en la simili-
que constitua la base de la triunfante sociedad musulmana. y tud de la teologa de la escuela harran con las proposiciones ave-
cuando los propios musulmanes se encontraron con la filosofa y rrostas condenadas en 1277, en la parte de la teora del silogismo
pretendieron desarrollar esta nueva forma de saber, se plante un aristotlico conocida en Oriente y Occidente -en ambos casos,
problema parecido al que, siglos despus, vivira la cristiandad slo la parte que se ocupa del silogismo categrico, hasta el captu-
latina: hacer compatibles la fe y la razn, la aceptacin de una lo 7 del Libro 1 de los Primeros analticos-, o en la influencia, en
revelacin, considerada una verdad indiscutible sobre la que giraba todas las sumas medievales, del De fide orthodoxa de Juan Damas-
toda la cultura, con el descubrimiento de la razn humana entendi- ceno -a quien los griegos llamaban Man~ur, como nuestro Al
da como facultad investigadora y crtica, que nos permite conocer Manzor-, quien, adems de Padre de la Iglesia, fue el encargado
el mundo y dirigir nuestra vida. de las finanzas del Imperio omeya l8

17. El florecimiento de filosofas no musulmanas -<:ristianas, judas y paga-


nas- en tierra del islam y su influencia, tanto en el desarrollo de la filosofa islmi-
15. HitY(1973, 77-94) explica la aparicin y el sentido de estas ciencias isl- ca como en el nacimiento de la filosofa en el Occidente latino, han sido subrayados
micas. por De Libera, 1993,53 y 70-87.
16. Maimnides, Gua de perplejos, 1, 71. 18. De Libera, 1993, 64, 66 Y68-69.

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JOS ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

Este espritu de tolerancia musulmn, que hoy cuestionan quie- resultar extrao un acercamiento entre dos posiciones tan distintas
nes identifican islam y fanatismo, permiti la supervivencia de la y, sin embargo, hay que reconocer que dicho acercamiento fue, de
filosofa, la traduccin y transmisin de las obras fundamentales de algn modo, necesario: se produjo entre el neoplatonismo y las
la sabidura antigua, y el esfuerzo intelectual por conciliar la tradi- tres grandes religiones monotestas, determinando el curso futuro
cin monotesta con el racionalismo griego. Y este mismo espritu, de sus teologas. Los esquemas neoplatnicos permitiran hacer
junto con las creaciones intelectuales de todo tipo que produjo, ms satisfactorias, desde un punto de vista racional, las creencias
sera el que en la Espaa cristiana, heredera de AI-ndalus, hara religiosas, evitando que stas se convirtieran en algo ciego e irra-
posible la recepcin de la filosofa y la ciencia griega y rabe y, con cional; la fe religiosa permitira aproximar el lejano e impersonal
ello, el renacer intelectual de Europa. Este movimiento de ideas a principio platnico al corazn human0 2o En este sentido, obras
lo largo de la Edad Media es uno de los hechos fundamentales de fundamentales como la Teologa del Pseudo-Aristteles o el Liber
este perodo. de causis, que ejerceran su influencia en Oriente y Occidente,
Tanto en Oriente como en Occidente -en este caso, reducido fueron un intento de completar la teologa griega de Aristteles y,
a AI-ndalus- la convivencia a lo largo de siglos de grupos con sobre todo, de Plotino, con nociones religiosas monotestas 21
diferentes religiones, que compartan creencias bsicas (tomadas Pero las diferencias fundamentales, de principio, entre ambas
de la tradicin monotesta) y se ocupaban de temas comunes, lleva- tradiciones fueron siempre causa de una tensin creadora y de un
ra a algunos a la afirmacin de una verdad comn, subyacente a la esfuerzo permanente por reconciliarlas. La oposicin, tan clara y
multiplicidad de ritos y credos particulares, que hara posible el rotunda, entre el conocimiento filosfico de Dios y el conocimien-
entendimiento de todos los hombres 19 to revelado, se sald con una teora del conocimiento centrada en
En efecto, todas las escuelas filosficas y teolgicas medievales la experiencia mstica. La tradicin filosfica del neoplatonismo
compartan, en Oriente y Occidente, las mismas preocupaciones daba las claves para explicar, en la medida en que esto es posible,
fundamentales. En primer lugar, la necesidad de conciliar el Dios esta experiencia, verdadero centro del sistema, experiencia que se
de la fe, el de la Biblia, el Evangelio o el Corn, con el Dios de los supona era la misma, o muy similar, a la que haban tenido los
filsofos, con el Uno o lo Uno, tal y como aparece especialmente profetas enviados por Diosl l.
en el neoplatonismo, sntesis final de la filosofa antigua. El Dios de Supuestos bsicos de este planteamiento, verdadero centro de
la Biblia y del Corn es un ser personal y creador que se revela en la la filosofa medieval, eran, por un lado, la creencia en la capacidad
naturaleza y en la historia: esta revelacin constituye una experien- trascendente de la razn, capaz de ir ms all de los fenmenos y
cia fundamental para quienes creen en l. Lo Uno de Plotino, de conocer el fundamento ltimo del mundo y los principios que
fundamento de todo ser, es el fin y no el principio del esfuerzo guan la accin y, unido inseparablemente a ello, la idea de que el
especulativo, no es un ser personal ni creador y est ms all de progreso en el campo del conocimiento va siempre unido al pro-
toda determinacin, de la vida, del ser y del pensamiento. Puede

20. El carcter fundamental de esta confrontacin entre lo Uno de Plotino y el


19. Por ejemplo, Roger Bacon afirma que los filsofos infieles estn vidos Dios de la Biblia y el Corn para el desarrollo de las teologas de las tres religiones
de la sabidura y son ms estudiosos que los cristianos [oo.] los cristianos que filoso- ha sido subrayado por Scholem, 1998.
fan pueden reunir muchas opiniones, razones y sentencias de los escritos de otros, 21. De Libera, 1993,75-81.
incluidos los libros de los filsofos infieles, con tal que sean propias de la filosofa 22. Scholem, 1998. Tambin Heidegger, 1972, 352: En la visin medieval
o comunes a sta y a la teologa, que pueden ser descubiertas por los creyentes y los del mundo la escolstica y la mstica estaban esencialmente unidas. Los dos pares
infieles. Si no se hace esto no sern perfeccionadas y se perdern muchas cosas de opuestos 'racionalismo-irracionalismo' y 'escolasticismo-misticismo' no coinci-
(Opus Maius, Parte n, cap. 17). Fuera de la filosofa hombres como Bernardo de dan. Dondequiera que tal equivalencia se d, descansa en una racionalizacin ex-
Talavera, primer arzobispo de Granada, o Juan de Segovia, reconocieron el valor trema de la filosofa. La filosofa, entendida como creacin racionalista separada de
de la cultura y la moral de los musulmanes espaoles, y defendieron el dilogo la vida, carece de fuerza; el misticismo, tomado como experiencia irracional, care-
frente a la guerra (vase Castro, 1983). ce de propsito.

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JOs~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

greso moral y espiritual, al dominio asctico de las pasiones y al dadas en la razn humana. Esta condicin fue aceptada unnime-
amor superador del egosmo. El ascenso en la escala del conoci- mente 23
miento es inseparable de la maduracin moral y espiritual, hecho
Se comprende que, en un ambiente as, madurase la concep-
que explica que pueda haber concepciones ms o menos profundas
cin de la razn y la filosofa como el medio universal de entendi-
de una misma verdad religiosa, desde su captacin inmediata, en el
miento entre las distintas religiones, y que aparecieran libros dedi-
nivel superior, a su conocimiento mediado por la tradicin.
cados a la interpretacin filosfica del hecho de la pluralidad de
religiones, problema central en la obra que presentamos.
4. EL NACIMIENTO DE LA FILOSOFA EN EL ISLAM.
y es en este ambiente de esplendor cultural, de traduccin
EL CHOQUE CON LA TRADICIN masiva y de dilogo entre distintos grupos, en el que aparece un
intento, por parte de los propios musulmanes, de desarrollar su
AI-Farabi vivi en uno de los momentos cumbres de esa ebullicin filosofa, continuando, desde su propia ptica, la forma de re-
de escuelas filosficas y teolgicas, cuando, bajo los abases de flexin racional inaugurada por los griegos. El origen griego, ex-
Bagdad, la labor de traduccin de todo tipo de obras cientficas y traislmico y extrarabe, de la filosofa fue reconocido por todos.
filosficas alcanz su punto culminante, coronando una empresa Por ello, nada ms plantearse la nueva forma de saber apareci el
de transmisin de conocimientos sin parangn en la historia de la problema de su compatibilidad con el universo de los saberes isl-
humanidad. La tolerancia y el pluralismo religioso y filosfico de micos organizados en torno al derecho, la teologa, la historia y la
los que venimos hablando alcanzaron tambin su apogeo. Los prin- gramtica. Por un lado, la filosofa era una parte fundamental del
cipales responsables de las traducciones fueron los cristianos de la legado griego que no poda ser ignorada en una poca de traduc-
familia Banu Ishaq, directores de la Casa de la Sabidura de Bag- cin masiva: en la filosofa se discutan las cuestiones tericas y
dad. Tambin los paganos de Harrn destacaron como traducto- prcticas de mayor calado y se acuaban los conceptos bsicos
res: a ellos debemos nada menos que el Almagesto de Ptolomeo y utilizados por el resto de las ciencias. Por otro lado, muchos telo-
los Elementos de Euclides. Por otro lado, los nombres de los filso- gos vieron a la filosofa como un peligro, fuente de doctrinas
fos cristianos Ab Bishr Matta ibn Yuns o Yahya ibn 'Ahdi, maes- ajenas, e incluso contrarias, a las que enseaba el islam, que amena-
tro y discpulo, respectivamente, de Al-Farabi, son una muestra de zaban el poder de aquellos que tenan la misin de guiar espiritual-
cmo la filosofa era una empresa interreligiosa en la que colabora- mente a la comunidad.
ban hombres de distintos credos. Este ambiente de tolerancia es La solucin a este conflicto propuesta por los filsofos musul-
narrado por un testigo de la poca, el andalus Al !2abbi, que curs manes se basaba en la conciliacin de diferentes verdades, no en
estudios en Bagdad a finales del siglo x, y que nos informa sobre el rechazo de lo ajeno frente a lo propio. As, Al Kindi, el primero
una de las reuniones que celebraban los telogos: de los grandes filsofos rabes, afirm la igualdad de contenido de
la filosofa y la religin, las cuales, por distintos caminos, llevaban
[A ella asistan] no slo los musulmanes de todas las sectas orto- al hombre al conocimiento de las verdades fundamentales acerca
doxas y heterodoxas, sino tambin infieles, zoroastras, materialis- de Dios y del mundo, y a la correcta direccin de su conducta24 La
tas, ateos, judos, cristianos, en una palabra, gente de toda clase de afirmacin de esta coincidencia de contenido en la filosofa y
religiones. Cada secta tena su jefe, encargado de defender las
la religin estuvo, seguramente, facilitada por el carcter raciona-
opiniones que profesaba, y cuando uno de stos entraba en la sala,
todo el mundo levantbase respetuosamente, y nadie volva a lista que hemos visto en el islam, religin sin misterios que apela a
sentarse antes que l hubiese ocupado su lugar. Muy pronto la sala la razn del hombre: Dios ha transmitido la Verdad a los distintos
se llen y uno de los infieles tom la palabra: Nos hemos reunido pueblos a travs de sus profetas, pero esa Verdad puede ser tam-
-dijo- para discutir; vosotros, musulmanes, no nos ataquis con
argumento alguno sacado de vuestro Libro o fundado en la autori-
dad de vuestro Profeta; atengmonos, pues, todos a pruebas fun- 23. Citado por Vernet, 1999,24-25.

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JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

bin alcanzada a travs del esfuerzo filosfico y el ejercicio de la zar 26 Pero ahora, y esto es una novedad frente al Estagirita, la tarea
razn. se extiende a toda la humanidad, a todas las pocas, y a los que son
Para Al Kindi, los profetas reciben el conocimiento de la Ver- de otra raza, hablan otra lengua o siguen otra religin. Este univer-
dad de un modo instantneo, a travs de una revelacin gratuita y salismo ha podido ser facilitado por el islam, que afirma la igualdad
divina. Los enviados tienen, adems, la capacidad de expresar ese de todos los hombres y razas ante Dios, que ha mandado un men-
conocimiento de un modo potico -en el sentido ms sublime de sajero a cada pueblo. Ahora bien, es hermoso observar cmo en el
la palabra-, a travs de imgenes accesibles a todos, sin que esto otro extremo del Mediterrneo, al transladarse a Occidente el
haga que el conocimiento que as se transmite pierda su profundi- movimiento de traduccin, vuelve a aparecer la misma concepcin
dad. Como veremos, este enfoque permite a la filosofa musulma- de la sabidura como labor colectiva, abierta a todos los hombres,
na atender a dimensiones del lenguaje que han sido descuidadas culturas y pocas. De este modo, figuras de la talla de Roger Bacon
por la tradicin occidental, mucho ms racionalista. o Toms de Aquino exponen las mismas ideas que hemos visto en
Aparte de esos hombres privilegiados y excepcionales que son Al Kindi, incluso con frmulas muy parecidas 27 Debi de ser el
los profetas, quedaran dos caminos para los dems mortales: la mismo espritu abierto el que impuls las traducciones en el Bag-
bsqueda cientfica y filosfica de la verdad y el seguimiento de lo dad musulmn y en el Toledo cristiano, heredero del espritu anda-
dicho por los profetas. Para Al Kindi estos dos caminos no seran lus, traducciones que haran posible el florecimiento de la ciencia
incompatibles: todos los hombres tendramos la obligacin de bus- y la filosofa en Oriente y Occidente.
car la verdad en la medida de nuestras capacidades, algo que, por
lo dems, ya haba ordenado el Profeta, y esa bsqueda sera una
empresa colectiva, puesto que ningn hombre puede aprender por 5. FILOSOFA Y RELIGIN EN AL-FARABI
s mismo toda la verdad y necesita aprender de los otros. En pala-
bras de Al Kindi: y llegamos a Al-Farabi. Al discutir nuestro autor las relaciones
entre filosofa y religin, realiza una fusin entre el pensamiento
Es nuestro deber tener una gratitud grande con quienes han con- islmico y la filosofa griega, de modo que las dos corrientes se fe-
tribuido en algo, aunque sea poco, al conocimiento de la verdad, cundan y revitalizan mutuamente, produciendo un sistema de pen-
por no hablar de aquellos cuya contribucin ha sido mayor, pues samiento original, fruto de una de las grandes civilizaciones de la
ellos han compartido con nosotros los frutos de su pensamiento y historia en su momento de mximo esplendor, que habra de in-
nos han facilitado nuestras investigaciones [oo.] No debemos aver- fluir en Oriente y Occidente a lo largo de siglos. De alguna manera,
gonzarnos de apreciar la verdad y de apropirnosla, venga sta de
donde venga, incluso si nos llega de razas distantes y de naciones la filosofa se islamiza en Al-Farab, cuyo pensamiento gira incansa-
diferentes a la nuestra. Para el que busca la verdad nada es ms ble en torno a los principios que afirman la unidad y la trascenden-
importante que la verdad misma, y sta no se degrada ni pierde su cia de Dios, la comunidad de los creyentes y el valor de los profe-
valor a causa de quien la pronuncia o transmite. Nadie resulta tas. Pero la filosofa, que Al-Farab reconoce como un legado de
degradado por la verdad; al contrario, la verdad ennoblece a
todos 25
26. Aristoteles, Metafsica, 11, 1.
Al Kindi toma de Aristteles la idea de la investigacin como 27. Por ejemplo, santo Toms, en su Comentario a la Fsica de Aristteles,
una empresa colectiva en la que cada nuevo colaborador ha de seala que en la aceptacin de opiniones el hombre no se debe guiar por el amor
o el odio a quien las introduce, sino por la certeza de la verdad [oo.] Los hombres se
apoyarse en lo hecho por sus predecesores antes de intentar avan- ayudan mutuamente en el conocimiento de la verdad [...] y es justo que nos sinta-
mos agradecidos a aquellos que nos hicieron tanto bien [...] no slo a aquellos que
uno juzga que han encontrado la verdad ['00] sino tambin a aquellos que procedie-
24. Al Kindi, 1974. ron superficialmente [oo.] aunque no sigamos sus opiniones, porque tambin stos
25. Al Kindi, 1974,57-58. nos dan algo: el ejercitarnos en la bsqueda de la verdad.

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JOS ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

Grecia, permite una nueva interpretacin del islam, tolerante e la ignorancia, en las que la gente persigue bienes aparentes. Hay
innovadora, abierta al dilogo con otras religiones y contraria al diferentes clases de ciudades de la ignorancia, segn se busque en
inmovilismo y a las posturas que hacen del control del credo reli- ellas la riqueza y la prosperidad, el honor o la completa libertad
gioso la llave del poder en la sociedad. individual, entendidas como los fines supremos del hombre 32 .
Para comprender la explicacin de AI-Farabi de las relaciones y para que esa sabidura llegue a todos es para lo que se ne-
entre filosofa y religin, partiremos de su idea de sabidura, enten- cesita la religin, capaz de expresar, a travs de smbolos y en un
dida como meta ltima a la que han de orientarse la vida humana y lenguaje accesible a todos, las verdades que todos necesitan. Con
la organizacin de la sociedad. Esa sabidura incluye los conoci- ello, AI-Farabi no est haciendo de la religin la verdad del pobre
mientos particulares acerca del mundo que nos proporcionan la ni, mucho menos, convirtindola en algo superfluo, lo que sera
experiencia y las ciencias, pero es, ante todo, una sabidura religio- inaceptable para el islam, y s est dando una paso adelante frente
sa, que informa al hombre acerca de las cuestiones ms fundamen- a Platn y Aristteles, que dejaban al pueblo en la ignorancia. La
tales sobre Dios, el universo y el hombre, y que ensea a ste a vivir sabidura ha de estar en toda la sociedad: en los trabajadores, en los
correctamente y a alcanzar la felicidad, la cual-segn AI-Farabi- nios, en las mujeres; pero no todos adquieren ese conocimiento
slo se alcanza por completo en la otra vida28 . de la misma forma, ni lo poseen con la misma profundidad.
Ahora bien, la felicidad, fin ltimo al que se subordina todo, En primer lugar, estn los profetas, que tienen un conocimien-
slo se puede alcanzar en comunidad29 , pues el hombre es un ser to directo de las verdades fundamentales, al haber sido iluminado
social, que necesita a los dems para desarrollarse. Por eso, son las su entendimiento por el intelecto agente. A ello aaden dos facul-
comunidades, y no slo los individuos, quienes necesitan la sabidu- tades muy especiales: la imaginacin, para ensear a los otros lo
ra; pues slo en las comunidades virtuosas, en las que todos sus que han conocido, y la capacidad para dirigir a los dems:
habitantes tienen un conocimiento de los verdaderos bienes, de su
valor relativo y de la verdadera felicidad, los individuos pueden Por lo que emana del entendimiento agente al entendimiento
llevar una vida plenamente humana: pasivo, ser ese hombre un sabio, un filsofo, un inteligente per-
fecto ... Debe estar, adems, dotado de buena imaginativa para
pintar con el lenguaje todo lo que ha conocido y debe ser capaz de
Cada uno de los habitantes de la ciudad virtuosa necesita conocer
instruir a otros acerca de la felicidad y de la prctica de las cosas
los principios ltimos de los seres, sus grados, la felicidad, el go-
con que la felicidad se obtiene33
bierno primero que tiene la ciudad virtuosa y los grados de sus
gobernantes; a continuacin, las acciones determinadas que, una
vez realizadas, llevan a la felicidad. Pero no han de limitarse slo a Como otros filsofos musulmanes, AI-Farabi teoriza sobre esta
conocer esas acciones, sino que deben ser hechas y los ciudadanos forma especial de sabidura que encontramos en los profetas. Ello
deben ser impulsados a hacerlas 30 le lleva a ampliar la lgica de Aristteles con la retrica (a travs de
la cual se hacen accesibles las verdades a todos) y la potica (que
AI-Farabi seala tambin que esta participacin en una sabidu- permite sugerir, a travs de imgenes y metforas, las ltimas ver-
ra comn es la fuente de la amistad, la solidaridad y la cooperacin dades metafsicas)34. Esta sabidura proftica, que resulta ajena al
entre los habitantes de la ciudad virtuosa3!. mundo griego, es, sin embargo, familiar para nosotros por nuestra
Frente a esta comunidad, en la que todos tienen un conoci- herencia judeo-cristiana. En los Salmos, en las parbolas del Evan-
miento de los fines de la vida humana, se sitan las comunidades de gelio o en el Sermn de la Montaa, encontramos una forma de
sabidura de gran fuerza potica que, a pesar de su profundidad
28. Al-farabi, 1992, El libro de la religin, 82.
29. bid. 32. bid., El libro de la poltica, 55-67.
30. Al-farabi, 1992, El libro de la poltica, 53. 33. Al-farabi, 1961-1962, n.o 27,194.
31. bid., Artculos de la ciencia poltica, n. 61. 34. Gmez-Nogales, 1980, 103.

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JOS ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

inagotable, es capaz de llegar a todos. Pues bien, en el mundo nacin. Por ello, puede haber naciones y ciudades virtuosas cuyas
islmico el Corn mismo se presenta como una muestra de insupe- religiones sean diferentes, aunque todas ellas se encaminen hacia
rable perfeccin literaria, prueba de su origen divino (Corn XVII, una y la misma felicidad 37
88); y el propio Profeta aparece como un modelo de elocuencia y
Por otro lado, esta existencia de smbolos puede conducir a la
de bien decir 35
aparicin de una clase de especialistas que monopolicen su inter-
Hasta aqu tendramos un pensamiento que se mueve dentro
pretacin, haciendo de sta algo absoluto que se imponga a los
de unas coordenadas puramente islmicas: el Profeta establece la
dems, lo que lleva a desvirtuar el sentido de la religin. Pues bien,
ley que informa sobre Dios, el hombre y el mundo, y sobre la
la filosofa, por medio de la razn, comn a todos los hombres, es
manera correcta de actuar; esta ley saca a los hombres de la igno-
capaz de ir ms all de los smbolos particulares, y de captar la
rancia y es el fundamento -origen y base- de la comunidad. y
verdad universal que subyace a las distintas tradiciones:
seguimos dentro de este marco cuando AI-Farabi seala que, una
vez desaparecido ese personaje verdaderamente excepcional, es po-
La religin virtuosa se asemeja a la filosofa. Pues as como la
sible que no haya nadie con ese conocimiento directo de la Verdad, filosofa es terica y prctica [...] as tambin es la religin. En
de modo que la comunidad ha de quedar gobernada por aquellos la religin la parte prctica es aquella cuyos universales estn en la
que conocen las leyes establecidas por el fundador y saben aplicar- filosofa prctica [...] Por tanto, las leyes religiosas virtuosas caen
las a las circunstancias particulares y cambiantes36 Qu tiene todo bajo los universales de la filosofa prctica. Y las demostraciones
esto que ver con la filosofa? de las opiniones tericas que hay en el credo religioso pertenecen
Para AI-Farabi, la verdad ltima, que capta el Profeta, ha de ser a la filosofa terica, pero en la religin son aceptadas sin demos-
traciones. En consecuencia, las dos partes de las que est constitui-
trasmitida por medio de smbolos que la expresan. Ahora bien,
do el credo religioso estn subordinadas a la filosofa 38
como puede haber distintos smbolos que sean expresin de esa
verdad, resulta que es posible la existencia de distintas religiones Todo este planteamiento se basa en distinguir la revelacin
verdaderas: (conocimiento que Dios transmite a los profetas por medio del
entendimiento agente); la religin (milla, que tambin traducimos
La mayora de los hombres, por disposicin natural o por costum-
bre, no tiene capacidad para comprender y concebir esas cosas. como credo religioso o religin de la comunidad), que es el
Son aquellos a los que hay que representarles en imagen, por conocimiento que los profetas transmiten a sus pueblos a travs de
medio de cosas que las imitan, cmo son los principios de los seres un lenguaje de smbolos accesibles a todos; y el conocimiento
y sus grados, el Intelecto Agente y el gobierno primero. Los signi- filosfico, que coincidira, bsicamente, con el de los profetas: en
ficados y las esencias de stos son unos e inmutables, mientras que ambos casos la Verdad se conocera cara a cara; ahora bien, mien-
las cosas que los imitan son muchas y variadas [...] Por ello, es tras que los profetas llegan a este conocimiento de un modo inme-
posible imitar estas cosas para cada grupo y para cada nacin sin diato, los filsofos lo haran tras un largo esfuerzo, intelectual y
servirse de las cosas que las imitan para otro grupo o para otra
moral, despus de un ascenso asctico-mstico, por medio del cual
el individuo se libera de los lazos que le atan al mundo material y al
35. En este sentido Mahoma afirma: Yo soy el ms rabe de todos vosotros,,; yo egosta, y dirige su amor hacia las realidades superiores desde
pero ser el ms rabe significa ser el que mejor se expresa y el que mejor habla. las que interpreta ahora el mundo y el verdadero sentido de la
Otros dos dichos afirman, en el mismo sentido: Se me ha concedido la extrema tradicin. En principio, pues, cualquier hombre podra llegar a
propiedad en el uso del lenguaje y <,Nac entre los Quraish (famosos por la belleza alcanzar, a travs de su intelecto, el mismo grado de iluminacin
de su dialecto rabe) y fui criado entre los Banu Sa'ad (tribu beduina reputada por
su bien hablar),>. Hemos recogido estos hadithes del libro Muhammad. El hombre
ante quien la historia se detuvo, de Muhammad Kamal Mustafa y Nicols Roser
Nebot, editado por el Centro Cultural Islmico de Madrid. 37. [bid., 53-54.
36. Al-Farabi, 1992, El libro de la poltica, 50. 38. Al-Farabi, 1992, El libro de la religin, 78.

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JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

que poseen los profetas mensajeros de Dios. Pero, en la prctica, llegar a la verdad: esto es lo que hace posible el entendimiento de
esto es algo que slo consiguen muy pocos, la mayora ha de unos hombres con otros:
conformarse con los smbolos que el profeta transmite y son la base
de la religin39 La lgica tiene de comn con la gramtica el dar, como sta, reglas
Lo interesante aqu, segn seala el profesor Gmez-Nogales, acerca del uso de las palabras; y se distingue de ella en que la
es el enfoque lingstico, heredero del inters cientfico y el amor gramtica da tan slo las reglas propias y privativas de las palabras
por la lengua caractersticos de la cultura rabe, que introduce AI- de un pueblo determinado, mientras que la lgica da las reglas
comunes y generales para las palabras de todos los pueblos 42
Farabi. Al transmitir la revelacin a la comunidad, transmisin que
constituye la religin, se hace necesario el lenguaje. Este es el
Esta idea de una verdad y una lgica comunes a todos los
medio por el que las tradiciones se conservan, transmitindose a
hombres que comparten, a pesar de todas las diferencias, las mis-
los miembros de la comunidad, y por el que se trasvasan elementos
mas estructuras mentales, y que pueden llegar a entenderse, hace
de unas comunidades a otras.
posible la existencia de una comunidad universal de todas las na-
Al-Farabi es consciente de las posibilidades y, a la vez, de las
ciones, regida por unos mismos principios y compatible con la
limitaciones del lenguaje: en cuanto a lo primero, seala que todos
existencia de diferentes lenguas y religiones:
los hombres comparten las mismas estructuras mentales, por lo
que los conceptos concebidos por uno pueden ser comprendidos De este modo se han formado diversas sociedades humanas: per-
por los dems si se tienen los adecuados medios de expresin: fectas unas y otras imperfectas. Las perfectas son tres: las mayores,
todas las lenguas son traducibles 40 Pero el lenguaje tambin pre- las intermedias y las menores. La mayor es la reunin universal de
senta dificultades: las diferencias de todo tipo que existen entre los todos los hombres que habitan la tierra 43
individuos y los grupos hacen que, en ocasiones, la comunicacin
sea muy difcil, que los mismos contenidos se comprendan de Pero al decir que la religin expresa en un lenguaje simblico
diferente modo. Por otro lado, a veces no existen palabras que lo mismo que el filsofo capta directamente a travs de la razn,
expresen exactamente el significado que se quiere transmitir, lo AI-Farabi no dice que la filosofa haga a la religin superflua. Pues,
que conduce a la aparicin de los sentidos figurados, de las metfo- igual que la lgica debe encarnarse en las diferentes gramticas de
ras y lo potico. Son estas dificultades las que vendran a explicar la los lenguajes naturales, as las ideas fundamentales acerca del mun-
existencia de diferentes tradiciones, encargadas de la transmisin, do y del bien tienen que tomar cuerpo en las tradiciones para
mediante diferentes sistemas de smbolos, de los significados que hacerse accesibles a todos. Pero, claro est, las tradiciones pueden
dan sentido a la vida de individuos y grupos de un modo compren- servir tambin para someter, para engaar o mantener en el error a
sible para todos41 Y estas mismas dificultades estaran en la raz de los individuos. En este sentido, AI-Farabi habla de religiones err-
los malos usos que de la tradicin y sus smbolos puede hacerse. neas: aquellas que persiguen falsos bienes e instrumentalizan a
La existencia de diferentes tradiciones religiosas, todas expre- quienes las siguen. E, igualmente, seala el carcter particular de
sin de una misma verdad y tendentes a un mismo fin, es paralela a las ciencias de la teologa y el derecho religioso, cuya funcin es
la existencia de diferentes gramticas, todas ellas sometidas a las defender una tradicin dada, por lo que no pueden convertirse en
mismas reglas lgicas. Igual que slo existe una verdad, vlida para verdades absolutas, y deben quedar sometidas al anlisis crtico de
todos, existen unas mismas capacidades y unas mismas leyes para la razn, capaz de demostrar sus errores cuando estos existan, de
adaptarlas a nuevas circunstancias, y de enriquecerlas con aporta-
ciones de tradiciones distintas.
39. ste es el enfoque de Gmez-Nogales, 1980,22, y 107-108.
40. Haddad, 1989, 18-20. 42. Al-Farab, 1953, 22.
41. Al-Farabi, 1992, El libro de la poltica, 54. 43. Al-Farabi, 1961-1962, n.o 27, 189-190.

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JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

La razn o, lo que es lo mismo, la filosofa, es la instancia que Ibn Tufayl, en su Filsofo autodidacto 46 , proponen distinciones
permite trascender y someter a crtica las tradiciones en las que sur- parecidas. Hay, no obstante, una diferencia fundamental entre
ge, un medio universal de comunicacin capaz de descubrir los estos pensadores andaluses y AI-Farabi: en aquellos desaparece la
principios morales, polticos y teolgicos comunes a toda la huma- pretensin de un gobierno filosfico. Para los andaluses la activi-
nidad, a partir de los cuales se juzgan las tradiciones particulares. dad filosfica no deba ser pblica, sino retirada, pues la difusin
Para nuestro autor esta razn no es una facultad descarnada, que de la filosofa slo poda conducir a la confusin de las masas y al
est desde siempre a disposicin del ser humano; surge en las co- choque con el poder poltico. En los reinos de Taifas, en los que el
munidades mismas cuando alcanzan cierto grado de madurez. ideal del califato haba desaparecido, la acentuacin del carcter
Pues bien, AI-Farabi seala que sta es la facultad sobre la que confesional del Estado, amenazado por la fuerza de los reinos
debe descansar el gobierno de las ciudades, con lo que revive el cristianos, aument el poder de los telogos y oblig al retraimien-
ideal platnico del filsofo-rey, adaptado a la institucin islmica to de la filosofa, que se convirti en una bsqueda individual de la
del califato. Si el filsofo puede llegar a tener el mismo conoci- perfeccin.
miento que el Profeta, conocimiento muy superior al del telogo, Ms all del mbito de la filosofa islmica, Maimnides seala
no habr nadie mejor para gobernar el Estado, especialmente cuan- el carcter simblico del lenguaje de las Escrituras 47 , apto para
do este Estado -como era el caso del califato abas- sea el pro- ensear la Verdad a todos, y distingue diversas clases de hombres
ducto de una unin de naciones, lenguas y religiones que amenaza- por su mayor o menor proximidad a la verdad divina: la ms
ban con el mutuo enfrentamiento. elevada es la de los profetas, seguida por la de los metafsicos48
Maimnides indica, tambin, que la filosofa no debe transmitirse
a las masas 49
6. INFLUENCIA DE AL-FARABI. En el mundo cristiano las grandes figuras de la escolstica
SU INTERS ACTUAL
reconocieron la filosofa como un modo legtimo de llegar a la
La solucin de Al-Farabi al problema clsico de las relaciones entre verdad nica, que tambin se encuentra, de un modo ms perfecto,
filosofa y religin, basada en distinguir diferentes niveles en el en la religin. Concibieron, adems, la filosofa como una tarea
conocimiento de la verdad -fundamentalmente el conocimiento colectiva y abierta a todos los hombres, ms all de las diferencias
directo, a travs de la Revelacin o el esfuerzo filosfico; y el de credo, e indicaron que, para aquellas cuestiones en las que se
conocimiento indirecto, a travs del lenguaje simblico y la tradi- puede creer por fe o por demostracin, este ltimo conocimiento
cin-, iba a tener un xito extraordinqrio, influyendo en filsofos es superior. Ciertamente, todos -los ortodoxos- insistieron en la
de las tres grandes religiones monotestas, y rebasando, como vere- superioridad del conocimiento revelado, nico que lleva a la salva-
mos, los lmites temporales de la Edad Media. cin, y separaron de un modo ms claro que los pensadores musul-
As, en el mbito occidental del islam, Averroes seala el papel manes los mbitos de la razn y la fe. Pero al afirmar el carcter
fundamental de la religin como orientadora de la vida humana y pblico y autnomo de la razn, los escolsticos estaban contribu-
la convivencia, distinguiendo tres grados en el conocimiento de yendo, seguramente sin proponrselo, a poner los fundamentos de
una misma verdad: el de la demostracin apodctica (filsofos), el
de la argumentacin dialctica (telogos), y el de la argumentacin 46. Ibn Tufayl, 32003.
retrica (la masa de los creyentes), argumentando, a partir de aqu, 47. La Tor se expresa conforme al lenguaje humano, como ya dejamos di-
ch~, y es as porque est presentada de forma tal que sea accesible hasta los nios y
que no puede haber contradiccin entre filosofa y religin44 Avem-
mUjeres y toda clase de personas que puedan iniciarse en ella y aprenderla, aun
pace, en su Epstola sobre la unin del intelecto con el hombre45 , e cuando no sean capaces de comprender estas materias en su plena realidad (Gua
de perplejos, 1, 33).
48. bid., I1I, 51.
44. Averroes, 1947, 159-161. 49. bid.
45. Avempace y Asn, 1942.

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JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

un Estado laico, separado de la Iglesia, cuyo poder habra de que- mente, la asimilacin del legado griego a travs de los rabes, que
dar reducido a lo puramente espiritual. Este proceso se aceler haban revitalizado dicho legado al ponerlo frente a frente con el
cuando, con el nominalismo, la verdad revelada, separada de la pensamiento monotesta52 El origen filosfico de Europa estara,
razn, qued limitada al mbito privado de la fe. entonces, en su capacidad de distinguir razn y fe, mundo y espri-
Pero, yendo ms all, en plena Edad Moderna, encontramos a tu, Iglesia y Estado, habiendo recibido el primer impulso en pos de
Spinoza, que conoca bien a Maimnides, y que bas su propuesta esta distincin de los pensadores musulmanes, si bien las solucio-
de tolerancia religiosa, imprescindible en toda comunidad poltica nes terminaron siendo originales del mundo cristiano.
racional y democrtica, en una distincin entre el lenguaje de la Para nuestros vecinos musulmanes el estudio de AI-Farabi pue-
filosofa -que se funda en la razn y tiene por objetivo la verdad de mostrar cmo el dilogo con la racionalidad griega y con otras
cientfica- y el de la religin -que se basa en la imaginacin y religiones es posible dentro del islam, ms an, cmo este dilogo
aspira a impulsar ciertas lneas de conducta-, sealando que las no es extrao a su cultura, pues, por el contrario, fue el que hizo
diferentes religiones deben ser toleradas mientras no contradigan posible que esta civilizacin, sin renunciar a s misma, diera sus
la razn y no vayan contra el bien pblic050 Y, ms tarde an, mejores frutos.
Hegel entender la filosofa y la religin como las dos nicas for- Pero el inters de AI-Farabi no es slo histrico: arroja luz
mas de autoconciencia capaces, a diferencia del arte, de captar lo sobre los problemas con los que se enfrenta el mundo actual. Su
Absoluto de un modo satisfactorio para el espritu: es decir, como idea de una verdad nica, capaz de expresarse en diferentes credos
pensamiento. La religin sera un pensamiento basado en repre- religiosos; su afirmacin de la razn como medio universal de
sentaciones figurativas, que se expresa a travs de un lenguaje entendimiento y de anlisis crtico de las tradiciones; su valoracin
imaginativo, ms asequible para todos; la filosofa es un pensa- de las religiones como fuentes de orientacin para los individuos y
miento puramente conceptuapt. Nuestra hiptesis es que una de las comunidades, hacen posible la existencia de una tica universal,
las fuentes de estas ideas tan europeas, que intentan definir el tolerante sin ser relativista, y abierta al dilogo crtico entre tradi-
papel de la religin en un Estado laico y en una sociedad seculari- ciones distintas. Y al basar su planteamiento en una teora de las
zada, estara en los filsofos musulmanes, que las habran trans- relaciones entre la lgica (nica) y las gramticas (diversas), y en
mitido, va Maimnides y la filosofa medieval juda, a Spinoza, una explicacin de la funcin social del lenguaje, AI-Farabi se
pasando desde ste al idealismo alemn. aproxima no slo a la filosofa de nuestro siglo, sino a nuestra
Despus de todo lo dicho, el inters histrico de AI-Farabi nos necesidad de entendernos, respetando la diversidad del mundo,
parece indiscutible. Este pensador es una muestra de la existencia para llegar a un acuerdo en torno a los fundamentos de la civiliza-
de una autntica filosofa ms all de las fronteras europeas, filoso- cin mundial, en vez de imponer los valores de una cultura que
fa que, adems, es fruto del dilogo entre distintas religiones y desprecia a las dems.
culturas. AI-Farabi muestra la posibilidad terica de este acuerdo, basa-
Para nosotros, occidentales, es de gran inters reconocer que el do en la fuerza universal de la razn que todos los hombres com-
despertar de nuestra civilizacin fue hecho posible, en ciencia y partimos, nica base admisible de la poltica en lugar de la violen-
filosofa, gracias a la influencia fecundante de la civilizacin musul- cia o los dogmas indiscutibles. Mas esa razn, que hoy necesitamos,
mana. En este sentido, se ha sealado que lo que distingui, en no puede ser puramente negativa, positivista, limitada al mbito
filosofa, a la cristiandad latina de la ortodoxa griega fue, precisa- tecnolgico y de las ciencias empricas; si es cierto que nadie puede
imponer los valores, tambin es cierto que stos no son puras
creaciones subjetivas y arbitrarias, sino los conceptos fundamenta-
50. B. Spinoza, Tratado teolgico-poltico, trad. de A. Domnguez, Alianza,
Madrid, 1986, Prefacio.
51. Hegel defiende este pumo de vista en la ltima parte de su Fenomenologa
del Espritu y en su Introduccin a la historia de la filosofa. 52. De Libera, 1993, 309.

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JOS ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

les, base de la verdadera civilizacin, que deben orientar la econo- cado de estos trminos -presupuestos en todo discurso- y de las
ma, la poltica y el desarrollo cientfico-tcnico. Y la fuente de estructuras a que hacen referencia esas preguntas, no es, sino de un
estos valores est, segn Al-Farabi, en las tradiciones que atesoran modo muy secundario, competencia de la gramtica. De hecho, lo
la sabidura de los pueblos. Sin duda estas tradiciones no pueden que aqu se busca es conocer los diferentes modos en que, en
convertirse en absolutos; cuando esto ocurre, despiertan los fantas- general, se nos puede presentar la realidad y, a la vez, determinar
mas de la intolerancia, el fanatismo y la manipulacin de las con- las distintas formas en que podemos referirnos a ella. Las leyes que
ciencias; pero tampoco pueden ser abolidas sin dejar al hombre as se establezcan valdrn para todas las lenguas, ya que todas ellas
desorientado, en manos de los poderes de la economa y la tcnica se construyen respetando esas estructuras comunes 54
ante los que cualquier crtica parece perder su fundamento. Esta distincin entre el estudio lgico (del orden de los concep-
Al sealar que, por muy distintos que seamos, podemos llegar a tos en la mente) y el gramatical (de la forma correcta de organizar
entendernos, Al-Farabi plantea la existencia posible de los mismos las palabras en una lengua determinada) resulta fundamental para
valores fundamentales en todas las culturas, valores que pueden entender esta obra y el contexto filosfico en que aparece. En
servir como base para un dilogo que frene el dogmatismo y permi- efecto, en poca de Al-Farabi se estaba produciendo un debate
ta la crtica a los elementos retrgrados, contrarios a lo humano, entre los partidarios de la gramtica y las llamadas ciencias tradi-
que hay en cada tradicin. Que este dilogo es posible, nos lo cionales (que incluan la teologa y el derecho religioso), y los
demuestra su propia obra. defensores de las llamadas ciencias exteriores (que comprendan
la lgica y la filosofa) en torno al valor relativo de sus respectivas
disciplinas 55
7. EL LIBRO DE LAS LETRAS DE AL-FA.RABI: Los gramticos argumentaban que slo su ciencia, y no la
FILOSOFA, RELIGIN, LENGUAJE Y POLTICA
lgica -que, al fin y al cabo, vena de Grecia- poda explicar las
reglas del discurso correcto y aclarar el significado de las palabras.
El libro de las letras (Kitab al-burf), una de las obras mayores de
A ello respondan los lgicos que su ciencia se ocupaba de los
Al-Farabi, era conocido solamente a travs de citas y referencias
conceptos, no de las palabras ni de las convenciones particulares de
indirectas hasta que, en los aos sesenta del pasado siglo, se encon-
una lengua concreta, y de la forma en que, a travs de esos concep-
tr un manuscrito de la obra en la biblioteca de Tehern, a partir
tos, puede el hombre alcanzar un conocimiento cierto, cuestin
del cual Muhsin Mahdi prepar la edicin en rabe, publicada en
esta ltima que escapa a las competencias de la gramtica. Ahora
Beirut en 1969 51. Presentamos aqu una traduccin de su segunda
bien, y esto resulta fundamental, en este debate no se ventilaban
parte, que, a juicio de la crtica, constituye su ncleo central, y que
solamente cuestiones tcnicas: estaba en juego saber si era posible
es la que ms comentarios ha merecido.
la existencia de un saber universal, comn a las distintas tradicio-
En su conjunto, el libro se ocupa de analizar aquellas categoras
nes, que permitiera la comunicacin entre las mismas. Esto, a su
y conceptos ms fundamentales, que se encuentran en la base de
vez, tena implicaciones polticas, pues, del modo en que se resol-
todo nuestro conocimiento de la realidad, y estn presupuestas por
viera el problema, dependa la forma en que haban de entenderse
cualquier afirmacin que podamos hacer sobre el mundo. Siguien-
do al Aristteles de las Categoras y la Metafsica, Al Farabi analiza
trminos como es, existencia, concepto, relacin, sustan- 54. En El libro de las letras AI-Farab torna en consideracin trminos en grie-
cia, entidad o cosa; o el significado de preguntas como go, persa, rabe, siriaco y sogdiano (una lengua de Asia central), lo que confirma
ese carcter metalingstico de su enfoque.
qu?, quin?, por qu?, cmo?, huanto?, dn- 55. Este debate se concret en la controversia que mantuvieron en Bagdad e!
de? mediante qu?, etc. Para Al-Farabi la aclaracin del signifi- lgico cristiano Ab Bishr Matta, maestro de AI-Farab, y el gramtico y jurista
musulmn Ab Sa'aid al-Siraf, en presencia de! visir Ibn al-Furat, el ao 937. La
controversia ha llegado hasta nosotros en el informe de Ab Hayyan al-Tawhidi;
53. AI-Farabi y Mahdi, 1969. una exposicin de la misma aparece en Endress (1986).

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JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

la funcin de los telogos y doctores de la ley, su poder en el seno taciones del mundo, del hombre y de Dios; del modo en que
de la comunidad, y la coexistencia y comunicacin de religiones y surgen, del tipo de argumentaciones en que se basan; de las funcio-
visiones del mundo distintas 56 nes que cumplen; y de los conflictos y trasvases que pueden surgir
De este modo, ambas cuestiones -el anlisis de las estructuras entre las mismas.
fundamentales que nos permiten pensar y comunicar el pensa- Las religiones se entienden aqu como formas del saber huma-
miento, y la cuestin poltica de los fundamentos de las leyes no, como creaciones de la cultura muy evolucionadas, que slo
(religiosas) que regulan la vida social- se entrelazan en la parte pueden aparecer en un momento bastante tardo del desarrollo de
central de El libro de las letras, titulada El origen de las palabras, los conocimientos en una comunidad, tras una considerable evolu-
la filosofa y la religin cuya traduccin presentamos. Y aunque cin de las ciencias y de los medios de expresin y razonamiento.
este entrelazamiento pueda llevar a confusin al lector actual no En efecto, toda religin entraa una explicacin global del mundo,
avisado, hacindole creer que se mezclan los temas, constituye en de Dios y del hombre, que incluye lo terico y lo prctico, de la que
realidad la base de la argumentacin, que, a nuestro juicio, resulta se deducen un conjunto de prescripciones acerca del modo correcto
sumamente potente y original. de vivir y de organizar la sociedad, y que cuenta con un conjunto de
En efecto, AI-Farabi conecta el estudio -metafsico- de las medios para transmitir ese mensaje a todos los miembros de la co-
estructuras fundamentales que nos permiten pensar y conocer el munidad. Tales explicaciones slo pueden aparecer cuando la evo-
mundo, con la distincin -lgica- de las diferentes formas de lucin de los conocimientos y el desarrollo de los oficios permiten
razonamiento, y con el anlisis -epistemolgico- del conoci- que los hombres se formulen preguntas de esa generalidad, cuando
miento humano y su evolucin, basado en un estudio del lenguaje y se tiene informacin y tiempo libre suficientes, y cuando los proce-
de su funcin en la construccin social del saber. Es el progreso del dimientos argumentativos han alcanzado la madurez necesaria.
conocimiento desde lo particular a lo universal, desde los oficios En ese sentido, seala AI-Farabi, al principio del texto, que la
prcticos a las ciencias, y desde las tradiciones admitidas sin discu- religin sigue siempre a la filosofa: porque las explicaciones reli-
sin hasta su consideracin crtica, el que explica la aparicin giosas suponen un grado de generalidad y de abstraccin, una
progresiva de formas de argumentacin cada vez ms potentes, profundidad, que slo aquella alcanza. Las religiones consisten,
empezando por la retrica, que slo usa argumentos persuasivos entonces, en poner al alcance de todos, mediante argu'mentos acce-
cargados de ambigedades y equvocos, hasta llegar a la argumen- sibles, esa visin del mundo y del hombre, que ha sido descubierta
tacin demostrativa, que se basa en principios evidentes y admiti- por la filosofa, a travs de argumentos y explicaciones que, en un
dos por todos, en la que la certeza ha sustituido a la ambigedad y principio, estaban al alcance de muy pOCOS57
la incertidumbre anteriores. Es de destacar el carcter naturalista de esta explicacin de las
Sobre este trasfondo se plantea el problema fundamental de las religiones, a las que expresamente se considera como un producto
religiones y las filosofas; de la coexistencia de diferentes interpre- humano, resultado de la evolucin de la cultura. Dejemos para el
final la cuestin fundamental de si, con ello, se excluye la posibili-
dad de una religin revelada, y concentrmonos en el estudio de la
56. En un estudio sobre AI-Farabi, el fil6sofo marroqu Mohammed Yabri evolucin de los conocimientos tal y como se expone a partir del
destaca c6mo, en el momento en que vive nuestro pensador, la sociedad musulma- captulo segundo.
na se ha constituido en un imperio comercial, en cuyo seno conviven tradiciones
diferentes, ninguna de las cuales es capaz de imponer su idea del mundo y la vida,
unificando en torno suyo a los dems grupos. Ante esta situaci6n, que amenazaba
con romper la unidad, aparecieron dos bandos: el conservador, que defenda la 57. Captulo 1 de nuestra edici6n. El anlisis de este captulo depende de la
imposici6n de la ortodoxia musulmana como fuerza aglutinante, y e! progresista, d.istinci6n entre formas de ar~~mentaci6n, realizada en captulos posteriores (espe-
partidario de! gobierno de la raz6n, capaz de armonizar a las distintas tradiciones. Cialmente el V), por lo que, loglcamente, debera aparecer tras stos. Es posible que
A1-Farabi defiende abiertamente la raz6n y, a la vez, la necesidad de las tradiciones, que ello se deba a una alteraci6n del orden de los captulos en e! nico manuscrito
no deben convertirse en absolutos (Yabri, 2001, 89, 104 Y 130). conservado (vase Mahdi, 2001, 214).

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JoH ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

Comencemos exponiendo el esquema general que sigue Al- sofa y la religin de unos grupos a otros, y los conflictos que en
Farabi. Primero estudia el origen y la evolucin dellenguaje 58 , el esos procesos puedan surgir (VI, 148-153). Finalmente, Al-Farab
surgimiento de los oficios prcticos59 y la aparicin de formas habla de la necesidad de la traduccin y muestra cmo el trabajo de
predemostrativas de argumentacin. En esta primera fase, impres- los expertos en las ciencias del lenguaje, que habamos visto surgir
cindible para los desarrollos posteriores, no es an posible una en el estadio precientfico, sigue siendo totalmente imprescindible
consideracin global, coherente y sistemtica, del mundo y del (VII).
hombre, por tanto, no hay an filosofa ni religin. La convivencia Pero pasemos ahora al detalle de la explicacin: Al-Farab
se organiza, entonces, sobre la base de ciertas normas comnmente empieza indicando cmo el hombre est dotado, de forma innata,
admitidas, impuestas por la fuerza de los jefes o de la costumbre de ciertas facultades sensoriales y capacidades de accin que pue-
(IV, 139 6), pero no a partir una visin global del mundo, de una den variar segn los individuos y los grupos. A partir de aqu, la
comprensin profunda y unitaria del sentido de las cosas y de la satisfaccin de ciertas necesidades, siempre de la misma forma, va
vida humana, como la que traer la religin. creando hbitos, cuyo desarrollo conducir a la aparicin de los
As las cosas, puede producirse un progreso fundamental cuan- distintos oficios (II, 115).
do, una vez constituidos los diferentes oficios, empiece la investi- Ahora bien, este progreso de los conocimientos es un desarro-
gacin cientfica de las causas de las cosas (V, 140). Con ella llo histrico y comunitario, que necesita basarse en ese medio
empezarn a desarrollarse formas de argumentacin ms seguras, privilegiado de compartir y transmitir el saber que es el lenguaje.
que superan a las puramente retricas que existan al principio, Al-Farab estudia la evolucin del lenguaje desde sus inicios, basa-
basadas en obtener la persuasin mediante puros juegos del len- dos en los gestos, en gritos cuya finalidad es llamar la atencin, y en
guaje. Aparecen as argumentaciones dialcticas (V, 141), que par- el uso convencional de ciertos sonidos inarticulados para referirse
ten de principios comnmente admitidos, pero no evidentes de por a un nmero limitado de objetos (II, 116).
s, y, finalmente, argumentaciones puramente demostrativas, basa- Ms adelante, y dado el carcter reducidsimo de este primer
das en principios evidentes para todos (V, 142). Slo entonces, lenguaje, insuficiente para expresar todo lo que se necesita, apa-
cuando ya est desarrollado el conocimiento cientfico de la natu- recern, poco a poco, palabras complejas, formadas por la com-
raleza, empieza a ser posible una consideracin racional de la binacin de distintos sonidos (II, 119). Este proceso de enrique-
moral, a partir del cuestionamiento de las normas comnmente cimiento de la lengua es paralelo a otros dos movimientos
admitidas, y de la investigacin crtica de la justicia y la virtud (V, fundamentales: la difusin de los nuevos trminos en el seno de
142). Con ello aparece, por fin, una filosofa completa, que explica la comunidad -unida al establecimiento de reglas para su uso
el mundo y la vida humana (V, 143), y que culmina en el estableci- correcto- (III, 120) y el esfuerzo por adecuar las palabras a los
miento de una religin: en una explicacin accesible a todos, me- conceptos y stos ltimos a la realidad (III, 122).
diante argumentos precientficos, de aquellas verdades que todos En cuanto a la necesidad de ajustar nuestros conceptos a la
necesitan conocer (V, 144). realidad, Al-Farab distingue los objetos sensibles, que siempre son
Llegado a este punto, Al-Farabi estudia las desviaciones de este particulares y mltiples; y los conceptos, que resultan de clasificar
modelo ideal, la posibilidad de la aparicin de filosofas y religiones esos objetos desde un determinado punto de vista, no existiendo en
imperfectas (VI, 147; 1, 109), las posibles transmisiones de la filo- la realidad ningn objeto universal que sirva de base a esta opera-
cin (III, 123). Ello hace necesario utilizar palabras distintas para
conceptos distintos, distinguir los conceptos por su mayor o menor
58. Captulo II Orgenes de las letras de la naci6n y de sus palabras; captulo universalidad, y reconocer y designar adecuadamente las diferen-
III Origen de la lengua de la naci6n y su madurez.
59. Captulo IV El origen de las artes vulgares.
tes modificaciones accidentales que pueden aparecer en un mismo
60. A partir de ahora, citamos, dentro del texto, el nmero del captulo y, a concepto (ibdem).
continuacin, el del prrafo. Todo este desarrollo conceptual obliga a enriquecer el vocabu-

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JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

lario, adecuando las palabras a los nuevos significados. Esto puede Por otro lado, las ciencias del lenguaje habrn de ser, inevita-
hacerse bien mediante la introduccin de nuevos trminos, cuyo blemente, <<nacionales, interesadas por el uso puro de las conven-
sentido habr de ser explicado utilizando las palabras que ya se ciones de un grupo, sin confundir su lxico o sus reglas gramatica-
conocen; bien dotando a los trminos que ya existen de nuevos les con las de otras comunidades: esta confusin slo puede
significados. Aparecen as los neologismos, los trminos equvocos contribuir a corromper la lengua y dificultar el entendimiento (IV,
(III, 124), las palabras homnimas y las sinnimas (III, 125), las 133-135). Por eso son ciencias que no alcanzan el nivel de la
metforas y los sentidos figurados (III, 127). Todas estas amplia- reflexin crtica, pues no pueden ir ms all de la tradicin y de lo
ciones en el significado de las palabras crean el peligro de la apari- comnmente admitido por todos; an se hallan lejos de una consi-
cin de malentendidos, y tornan ms urgente la necesidad de regu- deracin universal del mundo y la vida, de la religin y la filosofa
lar la lengua y de ensear su uso correcto (III, 128). (IV, 139).
AI-Farabi muestra en su anlisis la necesidad de este desarrollo Sin embargo, una vez alcanzado este nivel de madurez lings-
del lenguaje y su carcter convencional. Son convencionales los tica, cuando hay una comunidad ordenada en la que los oficios
sonidos con los que formamos las palabras, los conceptos o ideas prcticos han alcanzado cierto desarrollo, puede iniciarse la inves-
con los que nos referimos a la realidad sensible, compuesta de tigacin cientfica de los seres naturales y de las matemticas (estas
innumerables individuos que clasificamos de acuerdo con un pare- ltimas vinculadas a los oficios tcnicos y al control de la naturale-
cido, y las ampliaciones en el significado que damos a nuestras za)63, lo que permitir el nacimiento de las artes lgicas y la apari-
palabras, cuando descubrimos nuevas ideas para las que carecemos cin de la filosofa.
de trminos adecuados. Pero estas convenciones, necesarias para la En efecto, el deseo de saber, de indagar las causas de los fen-
vida social y el conocimiento, deben ser mantenidas y establecidas menos, inicia la investigacin cientfica, que, inevitablemente, pro-
con precisin, de modo que se hagan posibles el entendimiento, la ducir un perfeccionamiento progresivo de los mtodos de razona-
enseanza y el avance del saber: los encargados de fijar esas con- miento, a travs del esfuerzo por eliminar errores y distinguir lo
venciones son los depositarios de las ciencias del lenguaje, cuyo dudoso de lo cierto. Los primeros mtodos que se emplearn en tal
papel, como veremos, es anlogo al de los telogos y juristas res- investigacin sern los retricos, nicos de los que se dispone en un
pecto al mantenimiento de la religin 61 . principio (V, 140), que buscan sencillamente la persuasin sin un
Para AI-Farabi la regulacin y el aprendizaje del uso correcto fundamento riguroso, utilizando indiferentemente las palabras en
del lenguaje y sus reglas resultan un paso imprescindible para los sus significados primeros, figurados o metafricos. Tales mtodos
desarrollos posteriores: para la aparicin de la ciencia, la filosofa y conducirn, de un modo necesario, a la aparicin de una multitud
la religin. Ms an, una vez aparecidas estas disciplinas, el domi- de doctrinas y de opiniones diferentes.
nio del lenguaje es el primer paso, imprescindible, para que el La defensa de cada una de estas posiciones, y la consiguiente
individuo, que est aprendiendo, acceda a los restantes saberes 62 . discusin de los diferentes puntos de vista, llevar a afinar cada vez
ms los mtodos de argumentacin, hasta que los mtodos retri-
cos dejen paso a los dialcticos, que argumentan a partir de ciertos
61. En general, para A1-Farabi, la convencin no es algo contrario a la natura-
leza humana, sino algo imprescindible para su desarrollo, ya que el hombre necesi-
ta remodelarse a s mismo segn ciertos fines. Pero algunas convenciones pueden rabe y traduccin inglesa en A. Chejne, Ibn Hazm, Kazi Publications, Chicago,
desviar al hombre de su verdadero fin, por eso nunca las convenciones deben con- 1982). En su Catlogo de las ciencias, A1-Farabi hace del conocimiento de la lengua
vertirse en absolutos. el prembulo para el aprendizaje de cualquier saber. Este punto de vista es el mismo
62. Esta preocupacin por el cuidado del lenguaje es caracterstica de la cultu- que hoy defendemos todos los que nos dedicamos a la enseanza.
ra rabe. Por ejemplo, Ibn l:Iazam de Crdoba afirma que todo aquel dotado de 63. En su Catlogo de las ciencias, AI-Farab hace de las matemticas prem-
verdadera y sana inteligencia sabe que no hay acceso a las ciencias sin estudio, y que bulo para el conocimiento de la naturaleza. La matematizacin, la experimentacin
no hay acceso al estudio sin la capacidad de escuchar, sin la lectura y sin la escritu- y la bsqueda de resultados prcticos distinguen la ciencia rabe de la griega y
ra (Epstola sobre las categoras de las ciencias [Risala maratib al 'ulum], texto prefiguran, como en tantos otros campos, el Renacimiento europeo.

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JOS ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

principios admitidos por todos (V, 141). Cuando esos mtodos un lado, y las religiones y las ciencias religiosas, por otro, se enri-
lleguen a su perfeccin, y se separen de los retricos y sofsticos quece considerablemente al considerar las desviaciones del modelo
con los que en un principio estaban mezclados, se pondr de mani- general que acabamos de exponer. Tales desviaciones explican la
fiesto su insuficiencia para que surja la evidencia racional (V, 142), existencia de filosofas y religiones imperfectas, as como los con-
pues slo parten de lo comnmente admitido, de ciertos supuestos flictos que pueden surgir entre diferentes visiones del mundo.
cuya validez hay que justificar, porque no son evidentes de por s. En primer lugar, puede haber filosofas incompletas, basadas
Por eso, en este momento, y coincidiendo con una preocupacin en argumentos dialcticos y sofsticos, no demostrativos, en los que
por los mtodos de enseanza, se da el paso decisivo de cuestionar la verdad se mezcla con el error. Esas filosofas pueden dar origen
esos principios generalmente admitidos y de buscar un fundamen- a religiones que difundan entre la gente sus concepciones, religio-
to ms slido, y aparece la distincin entre los mtodos dialcticos nes que estarn lastradas por la misma mezcla de verdades y erro-
y los demostrativos. res que las filosofas en que se basan. Por otro lado, es posible que
y es precisamente entonces, cuando se cuestionan esas ideas los smbolos, en los que necesariamente ha de basarse cualquier
comnmente admitidas en el terreno cientfico y se buscan princi- religin, se tomen por absolutos, por la verdad misma, nica e
pios evidentes, cuando se empieza a desarrollar la razn prctica, al inmutable, lo que conducir al rechazo frontal de cualquier otra
someter a investigacin las opiniones generalmente aceptadas que explicacin del mundo y el hombre, impidiendo el examen crtico
son la base de la moral y de la poltica, iniciando as una investiga- de los fundamentos en que se asienta la religin, y las interpretacio-
cin cientfica de la justicia y de las virtudes. Histricamente, este nes de sus smbolos adaptadas a las nuevas circunstancias y a los
paso se dio, segn Al-Farab, en poca de Scrates y de Platn, nuevos conocimientos que se vayan adquiriendo (1, 109; VI, 147).
momento en el que estas cuestiones se abordaron con una combi- La solucin de estos errores, que conducen a una organizacin
nacin de mtodos dialcticos y demostrativos, estando los mto- falsa de la sociedad en la que los hombres no persiguen bienes
dos dialcticos muy prximos al nivel de la certeza (V, 142). reales sino aparentes, vendr cuando la filosofa y la religin im-
Por ltimo, en la poca de Aristteles la filosofa terica y perfectas se sustituyan por una filosofa y una religin perfectas (lo
prctica llega a su perfeccin, con la distincin de todos sus mto- que no ocurrir sin tensiones); y cuando se comprenda que las
dos y con el establecimiento de un procedimiento de enseanza (V, enseanzas de la religin se basan en smbolos, que pueden variar
143). Es entonces cuando, por fin, se hace posible establecer una con el tiempo, o diferir de unas comunidades a otras (incluso
religin, una enseanza que transmita al pueblo las creencias y las siendo expresin de la misma verdad), smbolos que necesitan ser
prcticas que conducen a la felicidad, de una forma imaginativa y interpretados de acuerdo con las formas de conocimiento ms
convincente, mediante el empleo de mtodos retricos y poticos, avanzadas que haya disponibles.
que hagan accesibles a todos las verdades descubiertas por la filoso- El modo en que Al-Farab examina las relaciones entre la filo-
fa, constituyndose as en el fundamento de la comunidad poltica sofa, por un lado, y la religin y las ciencias religiosas, por otro,
(V, 144). Ms tarde, cuando haya desaparecido el fundador de la nos parece profundo y avanzado, una muestra de lo abierto de sus
ley (religiosa), aparecern dos nuevas disciplinas, cuyo fin es con- puntos de vista y de su capacidad como filsofo. Para empezar,
servar su mensaje: el derecho, que establece reglas de accin para admite como un hecho objetivo la existencia de distintas religiones
situaciones nuevas, no previstas en la legislacin original; y la y no prejuzga su valor: algunas de ellas perseguirn verdaderos
teologa, encargada de defender la religin frente a los grupos que bienes, y otras falsos, todas ellas podrn estar ms o menos prxi-
desean anularla. Ambos saberes, que dependen en cualquier caso mas a la verdad y hallarse ms o menos desarrolladas. En cualquier
de la religin y, en ltimo trmino, de la filosofa, slo podrn caso, el anlisis comparativo de las diferentes creencias y de su
utilizar mtodos retricos -o a lo sumo, dialcticos- pues su fin mayor o menor perfeccin corresponder a la filosofa, competen-
es educar y guiar al pueblo (V, 145 y 1, 109-112). te para juzgar, mediante procedimientos demostrativos, la adecua-
Ahora bien, el estudio de las relaciones entre la filosofa, por cin de los fines, de las acciones, y de los distintos regmenes, as

46 47
JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

como su grado de evolucin64 En efecto, incluso quienes profesan reconocer el carcter simblico de su lenguaje y el predemostrativo
un determinado credo, habrn de reconocer que las argumentacio- de sus argumentos, el carcter utilitario de su disciplina, que debe
nes puramente religiosas son, a lo sumo, dialcticas, basadas en apoyarse en el fundamento ms slido de la filosofa, capaz de in-
principios admitidos por la comunidad de los creyentes por fe en la terpretar correctamente los smbolos, y de detectar interpretacio-
autoridad de quien los revela, no en principios evidentes para nes errneas, as como de adaptarlos a las nuevas circunstancias y
todos los hombres. saberes, para mantener, as, una religin viva, no anquilosada y
Por otro lado, Al-Farabi distingue la religin original, transmi- opuesta al avance de la cultura.
tida por su fundador como base de una comunidad, de los desa- En cuanto a los casos en los que la religin y la filosofa se
rrollos posteriores que se introducen, cuando el fundador ha des- transmiten de una nacin a otra, AI-Farabi estudia los desajustes y
aparecido, para preservar su mensaje y adaptarlo a nuevas conflictos que pueden surgir en la nacin receptora. Puede ocurrir
circunstancias. Estos desarrollos son las artes de la teologa y el que la religin se transmita a una nacin en la que no se ha desarro-
derecho, disciplinas derivadas de la religin, que no pueden, por- llado la filosofa demostrativa, incluso ni siquiera las artes dialcti-
que no es su competencia, someter a anlisis crtico los fundamen- cas y sofsticas (VI, 148). En esa situacin se encontraban, por
tos mismos del credo sobre el que se asientan. ejemplo, los rabes cuando recibieron el islam. En este caso, la
En realidad, su funcin no es terica, sino prctica: defender la religin tendr que adaptarse al grado de desarrollo de la comuni-
religin tal como fue establecida por su fundador, y aplicar sus dad receptora, y utilizar slo argumentos retricos y poticos. Y,
principios a nuevas condiciones, que no fueron previstas original- cuando despus aparezca la filosofa, surgirn, inevitablemente, los
mente. Por ello deben utilizar los mismos argumentos, accesibles al choques entre sta y la religin. Pues los filsofos vern en esta
pueblo y basados en opiniones comnmente admitidas, en que se ltima y en la teologa un conjunto de argumentos retricos, sofs-
basa la religin. Y, por lo mismo, deben huir de argumentaciones ticos y dialcticos, carentes de una base slida y merecedores de ser
alambicadas, que lo nico que pueden hacer es introducir confu- superados, y los partidarios de la religin una amenaza en la capa-
sin entre la gente, lo que las desviara de su verdadero propsito. cidad crtica de la filosofa (VI, 149).
La teologa y el derecho son ciencias particulares, relativas a La solucin del conflicto vendr cuando los filsofos compren-
una determinada tradicin, a semejanza de las ciencias del lengua- dan la necesidad de la religin para educar al pueblo mediante la
je. Sin duda tienen su cometido, un cometido muy importante como utilizacin de los procedimientos retricos y poticos adecuados,
es el de mantener viva la religin, y transmitir al pueblo, adaptado de modo que se les transmita una creencia firme y correcta, que
a las nuevas circunstancias, el conocimiento de los fines y de las slo unos pocos estn en condiciones de cuestionar; y cuando la
normas correctas de accin. Pero deben reconocer sus lmites, que religin acepte los nuevos mtodos para investigar la verdad y
las hacen depender de la filosofa, a la que no pueden suplantar. comprenda que tales mtodos no son una amenaza para las creen-
Slo esta ltima, en concreto, la metafsica y la poltica, es capaz de cias, sino su mejor defensa frente a las argumentaciones sofsticas y
examinar los fundamentos mismos de la religin, de ir ms all de dialcticas que pueden ponerla en peligro (VI, 149).
los smbolos, que la religin no puede discutir, hasta las verdades Una religin que admita en su seno la filosofa y, por tanto, el
demostrativas en que tales smbolos se basan. Los telogos deben anlisis crtico de sus smbolos, ser una religin ilustrada, que
busca la verdad y la felicidad del hombre, que no rechaza la libre
investigacin utilizando los mtodos ms avanzados disponibles en
64. Segn Al-Farab la ciencia poltica [...] distingue entre los fines para los cada momento, y que est abierta al descubrimiento de nuevas
cuales se realizan las acciones y se usan las costumbres, demuestra cules de ellas verdades y a adaptarse a los nuevos conocimientos6S
producen en realidad la felicidad, y cules se supone que son causa de la felicidad
sin que realmente la produzcan, y que aquellas que en realidad son la felicidad, no
es posible que existan en esta vida, sino en otra despus de sta, que es la vida 65. As concibe tambin Averroes la relacin entre religin y filosofa: La re-
futura (Catlogo de las ciencias, V). velacin nos impone el estudio y la consideracin de los seres por medio de la

48 49
JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA INTRODUCCiN

Por el contrario, en el caso de que la religin siga a una filosofa cin de Al-Farabi en este captulo: la posibilidad que siempre exis-
falsa, es decir, cuando se trate de una religin que persiga falsos fi- te de traducir de una lengua a otra -en los casos, muy excepciona-
nes, como la felicidad y el poder de los dirigentes, en vez de la les, en que no exista en una lengua ningn trmino que correspon-
felicidad de todos, y de que, despus, se transmita a la nacin una da a aquel que se quiere traducir, siempre ser posible explicar su
filosofa correcta, el acuerdo entre religin y filosofa ser imposi- sentido por medio de una perfrasis (VII, 155)- y la necesidad de
ble. De este modo, la filosofa demostrativa y la religin basada en ampliar el contenido semntico de los trminos, dotando a estos de
ella, es decir, la religin que persigue verdaderos fines, combatirn un nuevo significado para expresar los nuevos conceptos. Para
las religiones basadas en filosofas predemostrativas, religiones in- terminar, Al-Farabi se ocupa de la polisemia de los trminos filos-
correctas que carecen de una base suficiente. ficos, a los que no siempre se puede dar un significado unvoco, y
El ltimo caso que discute Al-Farabi es el de la transmisin de establece los procedimientos por los que, mediante analoga, se
los procedimientos sofsticos y dialcticos a una nacin en la que puede llegar a una denominacin comn (VII, 157-158). Con ello
hay una religin firmemente establecida. Estos procedimientos, queda claro que la labor de los especialistas en las ciencias del
que permiten dar pruebas de una opinin y su contraria, y que lenguaje contina siendo absolutamente vlida y necesaria tras la
suponen un avance respecto a los mtodos retricos en que se basa aparicin de la filosofa; ello se debe a que el lenguaje no puede
la religin, constituyen una amenaza para los creyentes al sembrar eliminar completamente la ambigedad, por lo que siempre son
la duda y la incertidumbre (VI, 151). La solucin vendr, de nuevo, necesarias las convenciones y las reglas que las mantengan.
con la alianza entre la religin ilustrada y la filosofa, ahora frente a No podemos, por ltimo, dejar de plantear una cuestin fun-
la dialctica y la sofstica66 Si la religin es una religin verdadera, damental: a saber, si el hecho de presentar a la religin como un
sta habr de ser transmitida mediante argumentos accesibles a derivado de la filosofa, por tanto, como una creacin humana, es
todos, evitando las argumentaciones que puedan sembrar la duda y compatible con la admisin de la revelacin tal y como se entiende
la confusin y que, en ltimo trmino, slo son verdades a medias en las tres religiones monotestas. O, dicho de otro modo, si esa
que desvan a los hombres de la verdad. La filosofa conoce la afirmacin rotunda de la razn, capaz de descubrir toda la verdad
verdad profunda en que se asienta la religin, su valor, y la necesi- por s sola, tal y como la expone aqu Al-Farabi, se puede desarro-
dad de las argumentaciones populares en que sta se expresa, y es llar dentro del islam, o, si, por el contrario, es algo ajeno a esta
capaz de refutar las argumentaciones dialcticas y sofsticas que la religin, de origen griego (occidental), y, por tanto, incompatible
cuestionan. con ella. Nos es imposible, aqu, entrar a fondo en la cuestin:
El ltimo captulo se dedica, por fin, a analizar los problemas recordemos solamente cmo el islam defiende la razn y la bs-
originados por la traduccin y la creacin de trminos, procesos queda del conocimiento, y cmo ensea que la verdad se puede
necesarios cuando la religin o la filosofa son transmitidas de una expresar de formas distintas en pueblos y pocas diferentes. Al-
comunidad a otra. Frente a los puristas, Al-Farabi muestra que la Farabi, por otro lado, reconoce, en otras obras, que los profetas
introduccin de trminos filosficos (griegos) no corrompe el len- son el tipo ms perfecto de hombre, y que la profeca resulta de
guaje (rabe), sino que lo enriquece; y que el desarrollo de la lgica una comunicacin directa del hombre con Dios. En su filosofa la
no pretende sustituir a la gramtica, sino slo hacer posible que revelacin aparece como un acontecimiento clave, que transforma
una lengua extraordinariamente apta para la retrica y la poesa, la historia y la vida del hombre, y se constituye en un dato funda-
como el rabe, sea capaz tambin de expresarse en el lenguaje de la mental para la reflexin filosfica y en un paso decisivo respecto al
filosofa y la ciencia. Dos ideas constituyen el eje de la argumenta- pensamiento anterior a su aparicin.
Pero la revelacin se produce en un momento dado del tiempo
razn [oo.] tenemos la obligacin de aplicar nuestra especulacin a los seres existen- y se adecua al nivel determinado de la comunidad que la recibe,
tes por medio del raciocinio intelectual>, (Averroes, 1947, 150-151). comunidad que debe ir adaptando su comprensin del mensaje
66. Averroes mantiene el mismo punto de vista (Averroes, 1947, 193-195). revelado a la evolucin del desarrollo de sus conocimientos. En

50 51
JOS~ ANTONIO PAREDES GANDIA

este sentido, recordemos cmo Al-Farab distingue la poca de la


1 INTRODUCCiN

Esta tarea no habra sido posible sin la ayuda de mis amigos y


revelacin, cuando el profeta era el gua infalible de la comunidad, maestros Muhammad Tayeb Sharif y Mahir Gezmil, que repasaron
y las pocas posteriores, cuando aquel fundador ha desaparecido y y discutieron el texto completo de la traduccin. Junto a ellos,
la comunidad ha de guiarse por la ley que ste ha dejado para que otras personas leyeron el trabajo en diferentes momentos de su
sea interpretada por los hombres. Precisamente en Al-Farab en- elaboracin, impidiendo que cometiera errores, ayudndome a
contramos, igual que en Averroes, un enorme respeto hacia la ley mejorarlo, y animndome a continuar: por ello quiero recordar
de su comunidad y, al mismo tiempo, un deseo por comprenderla aqu a los profesores Miguel Cruz Hernndez, Rafael Ramn Gue-
de acuerdo con el mtodo ms perfecto disponible. Su hincapi en rrero y Antonio Lpez Molina; a mis compaeros y amigos Jos
la necesidad de que las sociedades se ordenen sobre la base de una Antonio Gonzlez Soriano, Pilar de Santiago, Consuelo Nistal y
sabidura religiosa, conocida por todos, es, tambin, tpicamente Jos Antonio Paredes Osuna; a mi madre, Pura, y a mi mujer,
musulmn. Esperanza. Mi agradecimiento tambin a mis profesores en la Es-
En cualquier caso, hay en Al-Farab una defensa rotunda de la cuela Oficial de Idiomas, Pilar Buey y Khaled Salem Al-Kholy, que
razn, de la capacidad humana de descubrir la verdad terica y me ensearon a conocer y amar la lengua rabe; a Dolores Garca,
prctica, y un rechazo de aquellos que pretenden imponer sus de la biblioteca islmica Flix Mara Pareja, por su amabilidad y
dogmas, sus verdades incuestionables e incuestionadas, a toda la su constante ayuda; y, en fin, a mi querido amigo Carlos Escalada,
comunidad. El problema sera, entonces, hacer compatible este que amaba profundamente al islam y al mundo rabe, y que, por
racionalismo con otros aspectos ms msticos de su pensamiento: habrsenos ido, no llegar a leer estas pginas. A todos ellos:
por ejemplo, la necesidad de purificacin moral para llegar al shukran.
conocimiento filosfic0 67, su concepcin del conocimiento como
un proceso iluminativ068 , o su idea de la verdadera felicidad como
algo que slo se alcanza en la otra vida69

En cuanto a nuestra traduccin, nos hemos encontrado con


dos dificultades: en primer lugar, el texto en rabe publicado por
Mahdi se basa en el nico manuscrito conocido, que fue compues-
to en 1076/1665, siete siglos despus de que viviera Al-Farabi, por
un copista que, seguramente, no entenda bien el texto que trans-
criba. La edicin de Mahdi ha contribuido a aclarar los errores del
texto original y a corregir multitud de faltas, no obstante, quedan
an pasajes de difcil interpretacin. Por otro lado, no conocemos
ninguna traduccin de esta obra a alguna lengua europea, que hu-
biera podido servirnos como gua y ayuda en nuestro trabajo. He-
mos intentado desbrozar el terreno y abrir un camino, ofreciendo
una traduccin lo ms fiel posible al texto rabe, sin aadir o quitar
a lo dicho por el autor, respetando su estilo seco y conciso, y procu-
rando cuidar al mximo la precisin del vocabulario filosfico.

67. Al-Farabi, 1992, Artculos de la ciencia poltica, n. 98.


68. Cruz Hernndez, 1981, 195-196.
69. Al-Farabi, 1992, El libro de la poltica, 51; Catlogo de las ciencias, parte V.

52 53
LIBRO DE LAS LETRAS

Parte Segunda
EL ORIGEN DE LAS PALABRAS, LA FILOSOFA
Y LA RELIGIN

En el nombre de Dios, el compasivo, el misericordioso,


cuya ayuda imploramos.
Loor a Dios, Seor de los mundos.
Que la Paz sea con su Profeta y con todos los suyos.
Captulo JI

LA FILOSOFA Y LA RELIGIN DE LA COMUNIDAD


CONSIDERADAS SEGN
SU ANTERIORIDAD Y POSTERIORIDAD

Puesto que la va de las demostraciones es que sean percibidas 108


despus de stas 2, entonces se sigue necesariamente que las faculta-
des dialcticas y sofsticas, as como la filosofa basada en opiniones
probables o la filosofa engaosa, preceden en el tiempo a la filoso-
fa apodctica, que es la demostrativa. y si la religin es una religin
humana3 , ha de ser posterior en el tiempo a la filosofa. Ya que, en
general, slo mediante esta religin se procura instruir al pueblo en
los asuntos tericos y prcticos, que han sido descubiertos por la

1. Captulo I de la segunda parte, XIX del libro en su totalidad. En este


captulo se exponen las distintas formas, perfectas e imperfectas, de la religin y la
filosofa, as como las relaciones entre stas y la teologa y el derecho religioso.
Dado que las formas de argumentacin que permiten este anlisis se exponen en el
captulo V, parece que este captulo no se atiene al orden lgico de la exposicin. El
autor de la edicin rabe ha sealado que ello pudiera deberse a que el orden del
nico manuscrito conservado no es el original (Mahdi, 2001, 214). El modo abrup-
to en que empieza esta parte parece confirmar esta sospecha.
2. Despus de las otras formas de argumentacin de las que ya ha hablado,
desde la retrica a la dialctica (vase captulo V). Para Al-Farabi, la razn no es
una facultad descarnada, disponible en todo tiempo para todo el mundo, sino un
resultado de la evolucin de los conocimientos en las comunidades.
3. Al-Farabi va a hacer un estudio de la religin entendida como un fenme-
no humano, natural. En principio, el carcter comunitario que tiene la religin
podra justificar este enfoque: toda religin, al tener necesariamente que transmi-
tirse al pueblo en un lenguaje humano, podra ser entendida como una obra huma-
na, con independencia de su origen. Para Gmez Nogales, en ese sentido, la milla
es la expresin para el pueblo de las verdades que han conocido el Profeta o la
filosofa (demostrativa o dudosa).

57
LIBRO DE LAS LETRAS LA FILOSOFIA y LA RELIGiN DE LA COMUNIDAD.

filosofa, a travs de mtodos que producen en el pblico el enten- Hemos mostrado que la teologa y el derecho religioso son 110
dimiento de estas cosas, mediante la persuasin, la imaginacin o posteriores a la religin, y que la religin es posterior a la filosofa,
por medio de ambas. y las disposiciones dialcticas y sofsticas son anteriores a la filoso-
fa, y la filosofa dialctica y la filosofa sofstica son anteriores a la
109 Las artes de la teologa (kalam) yel derecho religioso (fiqh) son filosofa demostrativa. Pues, en suma, la filosofa es anterior a la re-
posteriores en el tiempo a la religin y sus seguidoras. y si esta ligin como el usuario de los instrumentos es anterior a los instru-
religin sigue en el tiempo a una filosofa antigua, basada en opi- mentos. Y las facultades dialcticas y sofsticas son anteriores a la
niones probables o engaosas, entonces la teologa y el derecho filosofa como el alimento del rbol es anterior al fruto o como la
religioso sern tambin posteriores a la filosofa. Pero la religin flor precede al fruto. y la religin es anterior a la teologa y al de-
quedar subordinada a esas dos artes, especialmente cuando hayan recho religioso como el amo es anterior al sirviente y como el
disminuido las cosas que tomaba de las dos formas de filosofa o de usuario del instrumento es anterior al instrumento.
una de ellas, y la religin ocupe el lugar de la filosofa, sustituyn-
dola con sus imgenes y sus ejemplos4. Pues entonces la teologa Si la religin ensea las cosas tericas solamente por medio de 111
habr tomado estos ejemplos e imgenes como si fueran la verdad imgenes y de la persuasin, entonces sus seguidoras no conocern
segura, y habr procurado su prueba a travs de discursos. otros mtodos de enseanza diferentes a estos dos. Pues es mani-
Tambin sucede que un legislador posterior imita, en aquello fiesto que la teologa, que es posterior a la religin, slo da conoci-
que ha legislado acerca de las cuestiones tericas, a un legislador miento de las cosas que son de fe, y no corrige nada de las ensean-
anterior, el cual ha extrado estos asuntos tericos de la filosofa zas del credo religioso sino con mtodos y discursos persuasivos,
opinable o engaosa, tomando los ejemplos y las imgenes, con los especialmente cuando se propone la comprobacin de los ejemplos
que el primero se represent primeramente los asuntos tericos de de la verdad considerndolos la verdad misma. La persuasin slo
aquella filosofa, como si fueran la verdad y no meros ejemplos; y es posible con las ideas bsicas comunes a todos, que se conocen sin
ha buscado su representacin, tambin, a travs de smbolos con reflexin, mediante sentimientos y analogas, y, en suma, mediante
los que se representan aquellas cosas. El telogo ha tomado en su los mtodos del sermn religioso: sea con discursos, sea con otros
religin los ejemplos del legislador primero como si estos fueran la
asuntos ajenos al sermn. Pues el telogo se reduce, en su confir-
verdad. La especulacin del arte de la teologa en esta religin est
macin de las cosas tericas, a los principios de la opinin comn-
ms alejada de la verdad que al principio, pues slo busca la prueba
mente admitidos 6 En esto comparte los puntos de vista del pueblo.
de los ejemplos, ejemplos de aquellas cosas que opina que son
Pero a veces revisa esas primeras opiniones; sin embargo, nica-
verdaderas o que, siendo confusas, toma por verdaderas 5
mente las revisa utilizando otras primeras opiniones comnmente
admitidas. La mxima seguridad que alcanza consiste en establecer
4. La teologa y el derecho religioso son disciplinas derivadas de la religin y
la filosofa, cuya funcin es explicar la religin al pueblo y defenderla. Pero con el
tiempo, especialmente cuando la religin se basa en una filosofa imperfecta, los
telogos y los juristas pueden terminar dominando la religin, a la que manejan a alejamiento de la filosofa es total, y cualquier consideracin crtica -necesaria si
travs de sus smbolos. Ocurre esto cuando se olvida el carcter simblico, adaptado la religin se basa en una filosofa imperfecta- se torna imposible.
a una comunidad, del mensaje religioso y los smbolos se convierten en absolutos. 6. La teologa se dirige a ensear al pueblo, por lo que debe utilizar los
5. Por legislador primero no hay que entender aqu al jurista, sino al funda- mismos argumentos accesibles que la religin, con preferencia a otros -dialcti-
dor de la religin (en el sentido en que, por ejemplo, hablamos de la ley de Moi- cos- ms complejos, que pueden crear confusin. En cualquier caso, teologa y
ss). Al-farab seala un nuevo paso en el alejamiento de la verdad: si antes ha- religin dependen de principios que no son evidentes de por s, sino de verdades
ban disminuido las cosas que la religin tomaba de la filosofa, ocultando que la comnmente admitidas por la fe. Por eso, sus argumentos tienen slo una validez
religin era una expresin simblica de verdades filosficas, ahora es la teologa, particular, interna a una determinada comunidad, en contraste con los argumentos
con sus smbolos que hablan de smbolos, la que ocupa el lenguaje de la religin. El universales de la filosofa.

58 59
LIBRO DE LAS LETRAS
1 LA FILOSOFIA y LA RELIGiN DE LA COMUNIDAD ..

su opinin mediante la refutacin dialctica? En esto se separa del riencia. Por eso el alfaqu es parte de la elite en relacin con una
pueblo en cuestiones de detalle. y solamente establece como pro- religin determinada y el filsofo parte de la elite en relacin con
psito de su vida aquello que sirve a este propsito. En esto tam- todos ll .
bin se separa del puebl0 8 Pero tambin el telogo es servidor de
la religin, y, si el rango de la religin respecto a la filosofa es el [Ahora bien,] la elite en sentido absoluto son los verdaderos 113
que hemos dicho, entonces la teologa estar en una relacin de filsofos. Los dems individuos que se cuentan entre la elite se con-
subordinacin respecto a la filosofa, y esta relacin estar mediada sideran como tales solamente porque en ellos hay una semejanza
por la religin: pues sta busca, corrige y establece, mediante aque- con los filsofos. Por eso todo el que es designado para el gobierno
llo que es conocido por todos en los principios de la opinin de la ciudad, o todo el que asume este cargo, o el que est prepara-
comnmente admitidos, aquello que, en un primer momento, fue do para asumirlo, se considera a s mismo como elite, pues hay algo
probado en la filosofa de un modo apodctico, de manera que se que le acerca a la filosofa, una de cuyas partes es la habilidad prc-
establezca una enseanza comn para todos. En esto el telogo se tica suprema 12 y por esto el maestro entre los que se dedican a
separa tambin del pueblo, y por eso se le considera miembro de la cualquier arte prctica se considera a s mismo como miembro de
elite, no de la masa 9 y conviene que se sepa que forma parte de la elite, pues profundiza y revisa lo que los dems miembros del
la .elite, aunque en relacin con la gente de esta religin solamente, oficio toman por evidente. Pero no slo el maestro entre los que se
mientras que la especialidad del filsofo se refiere a todos los dedican a un arte prctica se llama a s mismo con este nombre,
hombres y a todas las naciones lo pues los que se dedican a estas artes prcticas a veces se consideran
a s mismos elite con relacin a aquellos que no se dedican a esta
112 El alfaqu (experto en derecho religioso) imita al filsofo materia. Pues hablan y consideran en su oficio acerca de los asun-
(muta'qqil). Ambos difieren solamente por los principios que utili- tos propios de este oficio, mientras que los dems hablan y consi-
zan en el descubrimiento de la norma de accin correcta relativa a deran estos asuntos sin profundizar en el conocimiento, y segn lo
cada accin particular. Pues el alfaqu utiliza solamente los princi- que es comnmente admitido en la sociedad. Tambin los mdicos
pios que ha tomado de lo transmitido por el fundador de la religin se consideran a s mismos miembros de la elite, sea porque toman a
acerca de la accin concreta, y el filsofo utiliza los principios su cargo el cuidado de los enfermos graves, sea porque comparten
comnmente admitidos por todos y aquellos que conoce por expe- el conocimiento de las ciencias naturales con la filosofa, sea por-
que necesitan profundizar en su ciencia a partir del sentido comn
ms que las otras ciencias, ya que no pueden fiarse de los posibles
7.. La teologa puede utilizar atgumentos dialcticos -ms slidos, pero ms errores de la gente comn a causa de la importancia y el riesgo de
complejos que los retricos adecuados para el pueblo- cuando se ocupa de refutar sus asuntos, sea porque el arte del mdico se sirve de muchas artes
otras opiniones teolgicas, en el debate entre expertos.
prcticas como el de la cocina y, en suma, de todos los oficios tiles
.8. Frases de difcil interpretacin. Tal vez el texto quiera decir que precisa
los fmes que ha establecido su religin, sin cuestionarlos en ningn momento. Esta para la salud del hombre. Todos estos son de alguna manera seme-
l~bor ~e precisin, sumam.ente importante, no puede estar al alcance del pueblo, jantes a la filosofa. Pero no conviene llamar elite a ninguno de
smo solo de aquellos que tienen una preparacin suficiente. Por eso se dice que el
telogo forma parte de la elite.
9. El verdadero sentido de la teologa es la educacin del pueblo. Corno esta 11. La relacin entre derecho religioso y filosofa es la misma que la que hay
educacin dc:be basarse en la verdad, que se conoce a travs de la razn, la teologa entre teologa y filosofa.
debe subordmarse a la filosofa, ciencia capaz de analizar la validez de los ltimos 12. La direccin de la comunidad siempre debe estar en manos de aquellos
fines. Tal vez por esta razn Al-Farabi incluye la teologa y el derecho entre las que tienen un conocimiento de los fines. Ahora bien, este conocimiento se encuen-
ciencias filosficas (Al-Farabi, 1953, V). tra, por excelencia, en la filosofa, capaz de examinar crticamente los fundamentos
10. Los smbolos y el lenguaje que emplea el telogo son la expresin particu- de las leyes religiosas mediante procedimientos de validez universal. Ni la religin,
lar, para un grupo y una tradicin, de la verdad universal que conoce el filsofo, ni la teologa ni el derecho pueden cuestionar los fines que se proponen y no pue-
verdad que es la misma para toda la humanidad. den, por tanto, sustituir a la filosofa.

60 61
LIBRO DE LAS LETRAS

stos sino de un modo metafrico, pues la elite se establece en


primer lugar y en sentido propio entre los filsofos perfectos, des-
pus entre los dialcticos, despus entre los creadores de las leyes,
despus entre los telogos y los juristas. La masa y el pueblo son los
que hemos separado de todos estos. Entre estos grupos est el que Captulo 11
asume el gobierno de la ciudad y el que puede ser apto para acce-
der a este gobierno. ORGENES DE LAS LETRAS DE LA NACIN
Y DE SUS PALABRAS

Se ha demostrado que las masas y el pueblo son anteriores en el 114


tiempo a las elites. y que los conocimientos comunes, que son los
principios de la opinin admitidos por todos, son anteriores en el
tiempo a las artes prcticas y a los conocimientos que distinguen
unas disciplinas de otras. Pero todos estos son an conocimientos
vulgares!.
Estos conocimientos son los primeros que producen y compo-
nen los miembros del pueblo. Las masas y el pueblo existen en
lugares y pases determinados, son creados con un aspecto y se les
da forma en cuerpos (bien) definidos, que tienen propiedades y
temperamentos precisos, y sus mentes estn preparadas y dirigidas
hacia conocimientos, imaginaciones y fantasas, cuyas medidas
estn determinadas segn la cantidad y la calidad. -y todo esto es
ms fcil para ellos que cualquier otra cosa-o Las impresiones se
producen en ellos en una direccin y segn medidas determinadas
en la cantidad y en la cualidad -y esto es lo ms fcil para ellas-
y sus rganos estn preparados para que sus movimientos se reali-
cen de una forma y en una direccin que resultan ms fciles que si
se realizasen de otra forma o con otra direccin 2

1. Los distintos oficios suponen un avance indudable respecto al conoci-


miento comn. No obstante, son an conocimientos vulgares, anteriores a los co-
nocimientos cientficos, basados en la demostracin racional.
2. Las diferencias de constitucin entre los habitantes de distintas comunida-
des pueden explicar sus diferentes aptitudes para las ciencias y los oficios y su

62 63
LIBRO DE LAS LETRAS ORIGENES DE LAS LETRAS DE LA NACiN Y DE SUS PALABRAS

115 Puesto que el hombre est en situacin de carencia desde el Es manifiesto que estas voces slo consisten en sonidos del aire 117
principio en que es creado por naturaleza, se despierta y se pone en de la respiracin, producidos en una o en varias partes de la gar-
movimiento hacia aquello a lo que su movimiento le lleva ms ganta, o con algn rgano especializado que se encuentra en la
fcilmente de un modo innato, y en la forma en que su movimiento garganta, o con el interior de la nariz, o con los labios, pues stos
le resulta ms fcil. Su mente se despierta3 para saber, pensar, son los rganos que producen el sonido con el aire de la respi-
concebir, imaginar, comprender, todo aquello para lo que est racin. El sonido proviene primeramente de la fuerza con la que
muy intensamente preparado por naturaleza, pues esto le es lo ms el aire respirado fluye desde el pulmn y la parte ms profunda
fcil. Pone en movimiento su cuerpo y sus miembros all donde de la garganta hacia el extremo de la garganta, que est junto a
stos se dirigen de un modo espontneo, y segn la forma cuya la boca y la nariz, y hacia los labios. Despus la lengua recibe el
disposicin le es por naturaleza ms intensa, mayor y ms perfecta, aire y lo oprime contra una de las partes del interior de la boca,
pues esto tambin le es lo ms fcil. Cuando lleva a cabo alguna de contra una de las partes de la base de los dientes o contra los
estas acciones por vez primera, lo hace por una facultad que se da dientes, de modo que suena en esta parte y se produce el sonido
en l por naturaleza y por un hbito natural, no por una costumbre en cualquier parte en la que oprime la lengua, haciendo sonar una
anterior que hubiera precedido a esto, ni por un arte. Cuando expresin determinada. La lengua traslada el aire desde una parte
repite una accin de una misma clase muchas veces, aparecen en l a otra de la boca y se produce un gran nmero de voces distintas
hbitos usuales naturales o artificiales. y sucesivas.

116 Y si necesita dar a conocer a otro lo que tiene en su pensamien- Es manifiesto que la lengua slo se mueve en un principio 118
to o el propsito de su pensamiento, utiliza primero la seal para hacia aquella parte a la que le resulta ms fcil moverse. [As pues,
indicar lo que quiere dar a entender cuando el receptor del mensaje para] aquellos que habitan en un lugar determinado y estn do-
est mirando su sealizacin. Despus de esto utiliza las voces, y las tados en su constitucin de rganos fonadores semejantes, su len-
primeras voces son los llamamientos. De este modo, el receptor se guaje estar inventado de manera que los movimientos de su
da cuenta de que es el nico a quien va dirigido el mensaje. Esto lengua en el interior de la boca sean de un gnero caracterstico
ocurre cuando el emisor, para indicar lo que tiene en su mente, se de este lenguaje. Estos movimientos sern los ms fciles para este
basa exclusivamente en una seal dirigida a las cosas sensibles. idioma. Si la gente de otro lugar y otro pas tiene unos rganos
Despus de esto, utiliza voces diferentes para referirse con cada con una naturaleza y un temperamento diferentes a los de los
una de ellas a cada una de las cosas que primeramente le mostr [al primeros, inventarn su lengua de manera que los movimientos
receptor], con seales que se referan al receptor y a objetos sensi- de la lengua en el interior de la boca sean los ms fciles para ellos,
bles. Para todo lo que le ha sealado establece una voz determina- y estos movimientos diferirn de los que resultaban ms fciles
da, que no se utiliza para ningn otro asunt04 Esto es algo que para la gente del otro pas. De este modo difieren entonces las
ocurre con todas las voces. voces, con las que cada hablante indica primeramente lo que tiene
en su pensamiento, y hace referencia a la realidad sensible. Esta
es la primera causa de la diferencia de las lenguas entre las na-
distinto nivel de desarrollo. Otro factor que se debe tener en cuenta es su localiza-
ciones. Pues aquellas voces primeras son los sonidos del alfabeto.
cin geogrfica (por ejemplo, ms o menos aislada). Esto contrasta con el carcter
comn, universal, de la razn, que podr desarrollarse ms o menos en funcin de
las circunstancias. Y, dado que el nmero de estos sonidos con los que se estable- 119
3. La necesidad de actuar sobre la materia pone en marcha la inteligencia cieron los signos ser al principio limitado, stos no bastarn para
humana y es el principio de la formacin de los hbitos. El horno sapiens es tambin
horno {aber.
4. La necesidad de actuar obliga al hombre a comunicarse; primero a travs llamar a los otros; despus, de otras voces-gritos referidas a los objetos sensibles y
de gestos o seales; luego de voces o gritos (ta$wiyat) dirigidos, en primer lugar, a dirigidas a un interlocutor.

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LIBRO DE LAS LETRAS

indicar todo lo que est en sus pensamientos. Entonces se ven


obligados a unir distintas partes, y a poner un sonido a continua-
cin de otros. As se originan las palabras de dos o ms sonidos, a
las que se las utiliza tambin como signos de otras cosas6
Pues los sonidos y las palabras son, en primer lugar, signos de Captulo III
la realidad sensible, que puede ser representada por ellos, y de
conceptos que se fundan en la realidad sensible y pueden referirse EL ORIGEN DE LA LENGUA DE LA NACIN
a ella7 Ya que todo concepto universal se refiere a individuos YSUMADUREZ
distintos a los que caen bajo otro concepto universal.
De este modo se producen numerosas voces distintas, algunas
de las cuales son signos de las cosas sensibles (y stas son los
nombres), y otras son signos que sealan los conceptos generales,
que se refieren a los individuos sensibles. Las voces que se refieren
a los conceptos slo son entendidas cuando se repiten de la misma
forma ante el individuo aludido y ante todo lo que se le asemeja
segn este concepto. Tras entender una voz de este tipo, se utiliza
una expresin diferente, que se aplica a un individuo que cae ba- De esta manera aparecen los sonidos de aquella nacin y las pala- 120
jo otro concepto y a todo lo que se parece a ese individuo segn bras formadas con aquellos sonidos. Esto es lo primero que acuer-
este otro concepto. dan entre ellos. Pues ocurre que uno de ellos utiliza una voz o una
palabra para referirse a algo cuando habla con otro, y el que le oye
guarda esto en la memoria, y hace uso por s mismo de esta palabra
cuando habla con quien la ha inventado; de modo que este primer
oyente imita al inventor de la palabra y la retiene. Y los dos se han
puesto de acuerdo y han convenido en esta palabra, y se la dicen a
los otros hasta que se difunde en toda la comunidad 1.
Despus, siempre que aparece en el pensamiento de uno de
ellos otra cosa que necesita ser comprendida por sus vecinos, in-
venta una voz para referirse a ese asunto y el otro la oye. Luego
ambos aprenden esa expresin y la establecen como la voz que se
refiere a esa cosa. Y no dejan de aparecer voces singulares, una tras
otra, para todo lo que acuerda la gente de ese pas, hasta que
aparece alguien que regula sus asuntos, y establece la aparicin de
aquellas voces que necesitan los habitantes del pas, para las que no
5. AI-Farabi emplea e! trmino !Jurf, literalmente, letras, que hemos tradu- se dispona anteriormente de expresiones adecuadas. Este persona-
cido por sonidos. En su comentario al Peri Hermeneas, AI-Farabi seala que uno
de los sentidos de !Jurof es e! de sonido con e! que se articula aquello que se dice a
je es el fundador de la lengua de aquella nacin. Y no cesa el
travs de! ruido producido por una parte de la boca (citado por Mahdi, 1969,28).
6. Cuando se combinan varios sonidos para referirse a un solo objeto, pasa-
mos de los gritos a las palabras. 1. Aunque la diferencia entre los sonidos de las distintas lenguas pueda de-

,
7. AI-Farabi seala una doble referencia en las palabras: a los objetos sensi- berse, en principio, a la distinta constitucin de los rganos fonadores de sus ha-
bles particulares (significante) y a los conceptos en la mente (significados). Esta blantes, las diferencias fundamentales entre los distintos idiomas no se deben a la
diferencia permitir dar solucin al problema de los universales. naturaleza, sino a las distintas convenciones establecidas.

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LIBRO DE LAS LETRAS EL ORIGEN DE LA LENGUA DE LA NACiN Y SU MADUREZ

fundador, desde aquel principio, de establecer la ley, hasta que hay Es manifiesto desde un principio que la realidad sensible es 123
establecidas palabras para todo lo que los habitantes necesitan. cognoscible a travs de los sentidos. Y que en la realidad sensible
hay cosas semejantes y cosas diferentes. y que las realidades sensi-
121 Las palabras se establecen, en primer lugar, para aquello que se bles que son semejantes slo se asemejan a travs de un significado
conoce por medio de los principios de la opinin comunes a todos, nico, mediante un concepto que se asocia a ese significado, de
y para aquello que se percibe en las cosas sensibles que son comu- manera que este significado es comn para todos los objetos seme-
nes a todos, como, por ejemplo, e! cielo, los astros, la tierra y lo que jantes, y lo que se concibe de cada uno de ellos se concibe de los
hay en ella. Despus se establecen palabras cuando descubren algo otros. A este concepto, que se atribuye a muchos, se le llama
a partir de los datos sensibles, y despus para referirse a las accio- universal y significado comn. En cuanto al objeto percibido
nes que se desarrollan en ellos a partir de facultades innatas. Ms mismo, si bien el significado es uno, no existe una clase comn a la
tarde para las capacidades que resultan de la repeticin habitual de multiplicidad de cosas (similares) y no hay un original (al que esos
esas acciones por las costumbres o las artes, y para las acciones que objetos) se asemejen4 [Los objetos sensibles] se llaman individuos
resultan de esas capacidades; despus cuando se origina en ellos e! y sustancias y [todos] los universales se llaman gneros y especies.
conocimiento de experiencia con pruebas, y cuando aparece de un En cuanto a las palabras, algunas se refieren a los gneros y espe-
modo completo y vlido para todos un conocimiento probado de cies, en suma, a los universales: otras a las sustancias y a los indivi-
los asuntos comunes; despus para aquellas cosas que distinguen duos. Los significados son ms o menos adecuados en funcin de la
los oficios: los prcticos, los mecnicos y todos los dems; despus universalidad y la particularidad.
cuando se sacan a la luz y se inventan todas las artes, hasta que Cuando [quienes investigan e! lenguaje] buscan aproximar las
aparece todo lo que necesita aquella nacin 2 palabras a los significados, establecen la expresin de un significa-
do nico, que comprende la multitud de cosas determinadas a las
122 Si esta nacin tiende a la moderacin y est inclinada a la que se hace referencia con una nica palabra, la cual, a su vez,
inteligencia y e! conocimiento, sus habitantes investigarn por na- comprende todas aquellas cosas. Para los significados distintos en
turaleza, proponindose que las palabras con las que se hace refe- la universalidad y la particularidad hay palabras distintas segn la uni-
rencia a los significados se adecuen lo ms posible a stos, y procu- versalidad y la particularidad. Para los significados opuestos hay
rando establecer esos significados de manera que haya la mayor palabras opuestas.
proximidad entre e! significado y lo que existe3 Y por su propia
Por otro lado, como los mismos significados pueden permane-
naturaleza se esforzarn en poner e! mximo orden en las palabras
cer unos en s mismos mientras cambian los accidentes que se
segn su significado, y en expresar con modificaciones de las pala-
suceden unos a otros, del mismo modo se establecen en las pala-
bras las modificaciones semejantes de los conceptos. Y si esto no se
bras unas letras constantes y unas letras que, como si fueran acci-
hace por un acuerdo entre ellos, lo hacen los investigadores que se
dentes, cambian en la palabra nica. Todas las letras que cambian,
ocupan de legalizar sus palabras.
cambian segn cambian los accidentes. Cuando e! significado ni-
co permanece, y cambian en l los accidentes sucesivos, se estable-
2. La evolucin de los conocimientos en una comunidad obliga a un enrique- ce una expresin nica que permanece, cambiando en ella alguna
cimiento continuo del lenguaje, hacindolo apto para referirse a las nuevas realida-
des que se van descubriendo.
3. El trabajo por depurar el lenguaje, librndolo de sus imprecisiones y am-
bigedades, siguen una doble direccin: adecuar las palabras a los significados (o 4. Los conceptos universales son un resultado de la actividad mental, que
conceptos), y adecuar los significados a lo que existe. Podra compararse este traba- construye significados para referirse a clases de individuos agrupados segn un
jo con la bsqueda de un lenguaje perfecto en el Wittgenstein del Tractatus. Como cierto parecido considerado por la mente. El carcter artificial, construido por la
veremos, para AI-Farab, las dificultades del lenguaje no pueden ser suprimidas de mente, de estos agrupamientos, puede explicar los primeros malentendidos. AI-'
un modo completo. Farab seala que para cada uno de .estos conceptos debe existir una palabra distinta.

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LIBRO DE LAS LETRAS EL ORIGEN DE LA LENGUA DE LA NACiN Y SU MADUREZ

letra (de forma sucesiva); cada una de ellas se refiere a uno de estos entre los significados hay significados diversos-, y aparecen pala-
cambios (en los accidentes). Cuando varios significados se aseme- bras sinnimas 9
jan por un accidente o por alguna circunstancia que se asocia con
ellos, se establece la expresin [de esos significados] con palabras Esto mismo ocurre con la organizacin de la estructura de las 126

parecidas en la forma y parecidas en sus desinencias finales y en sus palabras, pues aparecen organizaciones de palabras que son seme-
prefijos. Para cada prefijo y para cada sufijo se establece una letra jantes a las estructuras de los significados complejos, a los que se
nica que se refiere a aquel accidentes. Y as se busca el orden en las refieren estas palabras complejas, establecindose en las palabras
palabras, investigando para expresar los significados mediante pa- complejas elementos unidos con esas palabras de un modo sucesi-
labras que se adecuen a los mismos. vo, cuando las palabras hacen referencia a significados complejos
unidos sucesivamente. Y se aspira a establecer un orden en las pala-
124 El esfuerzo en la bsqueda del orden de las palabras y de su bras que sea equivalente al orden de los significados en la mente.
adecuacin con los significados lleva a establecer una palabra nica
que se refiere a significados diversos en lo esencial 6 , los cuales se Si se ha establecido el acuerdo de las palabras con los significa- 127

parecen en algo, aunque ese parecido sea remoto, y tambin se dos para los que se han establecido los correspondientes signos,
entonces se conecta una sola palabra con un significado, o muchas
alcanza a su expresin. As aparecen las palabras equvocas?
palabras con un solo significado, o una sola palabra con muchos
significados. Y entonces permanece constante lo que se ha estable-
125 Despus se nos manifiesta la semejanza de las palabras con los
cido acerca de la referencia de las palabras a los significados. Des-
significados, y emparejamos las palabras con los significados para
pus de esto la gente empieza a abolir o a admitir las palabras en las
los que no haba antes una expresin. Y se busca establecer en las
expresiones 10
palabras unas palabras que comprendan (abarquen) mltiples co-
[A veces] un significado se expresa no mediante el nombre que
sas, e igualmente significados que comprendan muchas cosas. As
se estableci para l en un principio, sino mediante un nombre
aparecen las palabras homnimas 8 , que se establecen sin que cada
que, estando anteriormente dotado de un significado constante,
una de ellas se refiera a un significado comn. Y del mismo modo
era expresin de otra cosa. Esto ocurre cuando hay cierta relacin
se establecen palabras que slo difieren como palabras -igual que
entre ambos significados, como un parecido lejano o alguna otra
cosa. Pero esta relacin no se establece de un modo fijo con el
segundo significado.
5. Al-Farabi hace referencia a la formacin de las palabras rabes a partir de Aparecen entonces las metforas, los sentidos figurados y los
su raz, aadiendo a sta determinados prefijos, sufijos, e infijos, que modifican, de equvocos, [relacionando] bien una palabra cuyo significado es
un modo constante, su significado bsico; indicando por ejemplo, el agente, el
resultado de la accin, el lugar, as como los accidentes del verbo: persona, tiempo,
claro y una palabra cuyo significado sigue al otro, de modo que el
modo, etctera. segundo se puede entender a partir del primero; bien un grupo de
6. El trabajo de depuracin lingstica se extiende ahora a las palabras. Antes palabras, que expresan claramente varios significados, con otro
hemos visto que debe haber un significado distinto para cada concepto distinto; grupo de palabras de significado distinto, cuando hay un medio de
ahora Al-Farabi seala que no existen palabras suficientes para expresar todos y
cada uno de los conceptos disponibles, lo que obliga a extender el significado de las
voces. Aparecen as los trminos equvocos, homnimos y sinnimos.
7. Estos trminos aparecen cuando se atribuye un nuevo significado a una 9. Pueden aparecer cuando, al mismo tiempo, se introducen varias palabras
palabra sin un fundamento suficiente. nuevas para un nuevo concepto, o cuando, junto a los neologismos se hace tambin
S. Es decir, estas palabras aparecen cuando se atribuye a una palabra un referencia a ese concepto mediante la ampliacin del significado de una palabra ya
nuevo significado a partir de un parecido con su significado originaL Este procedi- conocida.
miento puede contribuir a hacer ms accesible el nuevo concepto, aunque tiene el 10. Las ampliaciones del-txico y del significado de las palabras que se acaban de
peligro de la ambigedad. enumerar deben ser mantenidas para conseguir el entendimiento y la comunicacin.

70 71
LIBRO DE LAS LETRAS

relacionar estos significados con los primeros, porque aquellos


pueden ser entendidos a partir de stos.
[Aparece as] el enriquecimiento de las expresiones y del voca-
bulario, las modificaciones en [el sentido de] las palabras, su orde-
nacin y su embellecimiento. Entonces empiezan a surgir, primero, Captulo IV
la retrica, despus, poco a poco, la poesa 11.
EL ORIGEN DE LAS ARTES VULGARESl
128 Todo esto se origina en ellos por el hbito de la pronunciacin
con sus sonidos, con sus palabras compuestas de estos sonidos, y con
sus frases compuestas de estas palabras. y se habitan y pronuncian
solamente aquello a lo que estn acostumbrados y utilizan [normal-
mente].
Sus hbitos se consolidan en ellos mismos y en sus lenguas,
hasta que no conocen otra cosa, y sus lenguas se ven libres de todas
las palabras forneas, de todos los ordenamientos de las palabras
no habituales, y de todas las formas de disponer los discursos a Es claro que todas las expresiones concebidas por stos son colo- 129
las que no estn acostumbrados. quiales, pues todas ellas son opiniones primeras (anteriores a la
Toda esto se afianza en sus lenguas y en ellos mismos mediante reflexin). y tambin sus premisas, sus palabras y sus discursos son,
la prctica, con lo que tomaron de quienes les precedieron, yesos al principio, retricos, pues esto es lo primero en aparecer. Con el
tambin de quienes vinieron antes que ellos, y aquellos, tambin, tiempo surgen novedades, que obligan a los hablantes a recurrir al
de quienes lo establecieron para ellos en primer lugar, con la per- discurso o a partes del discurso. Estas novedades continan desa-
feccin con que lo dejaron a sus sucesores. Y esto es lo puro y lo rrollndose poco a poco hasta que aparece en ellos el arte de la
correcto en sus palabras y estas palabras son la lengua de aquella retrica, que es la primera de las artes lgicas. Con su desarrollo o
nacin y lo que difiere de ellas es lo brbaro y el error de sus pa- despus de ste empieza el uso de smbolos de los conceptos y de
labras 12 figuras que los sustituyen o que permiten su comprensin2
As se originan las expresiones poticas. Esto no deja de desa-
rrollarse hasta que, poco a poco, aparece la poesa y se origina, de
entre las artes lgicas, el arte de la poesa, ya que en la naturaleza
del hombre hay algo que aspira al orden y a la armona en todas las
cosas. Pues en la poesa las medidas de las palabras estn estableci-

1. En este captulo AI-farab se ocupa de las llamadas ciencias tradiciona-


les (o ciencias del lenguaje), y explica su aparicin y su funcin en la sociedad,
destacando su carcter vulgar, precientfico, y limitado a lo establecido dentro de la
sociedad misma.
11. La retrica y la poesa, mtodos predemostrativos de investigacin, apare- 2. Hasta que aparezca la investigacin cientfica, las nicas formas de argu-
cen cuando empieza a hacerse uso de los sentidos figurados y metafricos. mentacin existentes sern la retrica y la poesa. La retrica, primera en aparecer,
12. El enriquecimiento del lxico explicado en los prrafos anteriores, inclui- se basa meramente en obtener la persuasin, sin garantizar la verdad de las premi-
das las metforas y los sentidos figurados, termina, por la fuerza de la costumbre, sas, a travs del uso indiscriminado de significados primeros y figurados. Ms tar-
establecindose en una comunidad de hablantes, originando los modismos y el de, cuando a esta clase de discurso se le aada una intencionalidad esttica, dirigida
estilo correcto propios de su lengua. a producir sentimientos, aparecer la poesa (vase cap. I1I, 127).

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LIBRO DE LAS LETRAS EL ORIGEN DE LAS ARTES VULGARES

das, y la belleza de la composicin, y la armona con relacin al odo lo convierten en dulce; y aquello que se presenta difcil de
ritmo de la pronunciacin. Y se origina tambin a lo largo del articular en las estructuras gramaticales: dificultad que no sintieron
tiempo el arte de la poesa. En ellos se originan estas dos artes en sus tiempos los primeros que establecieron aquellas estructuras,
comunes3 , que forman parte de las artes silogsticas. pero que ahora conocen los nuevos y sienten que son desagrada-
bles al odo, y se las ingenian en todos los casos para hacerlas
130 Tambin estn ocupados con los discursos y los poemas para sencillas y agradables al odo.
contar con ellos exactamente las noticias de los asuntos pasados y y reflexionan acerca de las clases posibles de estructuras gra-
presentes que necesitan. Y aparecen en ellos narradores de los maticales que pueden formarse con sus palabras y sus posibles
discursos y poemas, y los que memorizan las noticias que se han ordenaciones. y consideran cules son las estructuras ms perfectas
contado a travs de ellos4 Ellos son los modelos clsicos y de para referirse a la estructura de los significados en la mente y a su
elocuencia de esta nacin, sus sabios, sus dirigentes, y los que secuencia. Y se esmeran en esto y llaman la atencin sobre estas
establecen la referencia de la lengua de esa nacin. Tambin son cosas, abandonan todo lo dems y no se ocupan de ello, a no ser
los que componen para esa nacin unas palabras que antes no que la necesidad les obligue. As las palabras de esta nacin llegan a
estaban construidas, y establecen sinnimos para las palabras cono- ser ms perfectas de lo que eran, y se completan entonces su
cidas, trabajando minuciosamente y enriqueciendo (el vocabula- idioma y su lenguajes.
rio). Y aparecen palabras extraas (poco frecuentes) que ellos reco- Despus el principiante toma estas cosas de su predecesor, en
nocen y aprenden unos de otros y los modernos de los antiguos. la forma en que ste se las ha transmitido; y crece con ellas y se
Tambin se ocupan, al hacer esto, de los asuntos internos al acostumbra con su instructor, hasta que las enseanzas se consoli-
gnero y la especie para los que no se han establecido nombres, en dan firmemente en l, y queda a salvo de expresarse de un modo
el caso de que hayan percibido los accidentes, y establecen las incorrecto con sus palabras. As, el futuro conserva la memoria de
denominaciones correspondientes. Igualmente establecen los nom- los discursos y poemas, que se elaboraron en el pasado, y las
bres de las cosas que no se necesitan con urgencia, para las que no historias y enseanzas que hay en ellos.
se han acordado nombres a causa de esto. Y los restantes individuos
de esta nacin no conocen estos nombres y todo esto les resulta y no cesan de transmitirse unos a otros la memoria del pasado, 131

extrao. hasta que crece en ellos el volumen de la tradicin, y se hace difcil


Estos son los que reflexionan acerca de las palabras de esta su transmisin y su conservacin, lo que les pone en la necesidad
nacin y corrigen lo que hay de defectuoso en ellas. y consideran de encontrar el medio que se lo haga ms fcil en sus mentes, e
aquello que resulta difcil en la pronunciacin (tal y como se esta- inventan la escritura. En su principio sta reviste formas confusas,
bleci al principio) y lo tornan ms fcil; y aquello desagradable al hasta que, poco a poco"se arreglan con el paso del tiempo: imitan
las palabras del lenguaje oral, equiparndose con ellas, y se aproxi-
man a ellas lo mximo posible. De modo que el sentido de lo que
3. AI-Farab incluye la retrica y la poesa entre las artes lgicas o silogsti-
ahora se pone por escrito, sea lo ms parecido posible a lo que
cas. Con ello se separa de Aristteles y sigue a los lgicos sirios y rabes. Estas dos hicieron los antiguos con palabras.
disciplinas cumplen un cometido muy importante en la educacin religiosa del [De este modo] recogen en los libros lo que era difcil de
pueblo. No obstante, son artes comunes, incapaces de garantizar la verdad de sus guardar en su memoria, y lo que temen olvidar con el paso del
premisas, y anteriores a la argumentacin reflexiva.
4. Estos narradores-memorizadores son un personaje tpico de la cultura ra-
tiempo, y lo que procuran conservar para los que vengan despus
be hasta nuestros das -aunque hoy su supervivencia est amenazada por los me-
dios de comunicacin-o Todava puede escuchrseles en Tnez, Egipto o Marrue- 5. El esfuerzo por transmitir con la mayor fidelidad las noticias del pasado
cos -por ejemplo, en la Jemma el Fna de Marrakech-. El propio Corn fue contina el enriquecimiento lxico y gramatical de la lengua. En nuestra introduc-
memorizado y transmirido de esta manera, hasta que se puso por escrito en riempos cin hemos comentado cmo este progreso es fundamental para que, ms adelante,
de los primeros califas. las ciencias puedan ser desarrolladas y enseadas.

74 75
LIBRO DE LAS LETRAS EL ORIGEN DE LAS ARTES VULGARES

de ellos, y lo que quieren ensear y transmitir a quienes estn alguna palabra compuesta voluntariamente con letras distintas a
alejados de ellos en otro pas o lugar6 sus letras, o de algn dicho compuesto con palabras distintas a sus
palabras, no ha puesto a salvo su lengua de acostumbrarse a ello, y,
132 Tras esto se considera conveniente establecer poco a poco el al tomar esa costumbre, su expresin se vuelve ajena a la expresin
arte de la ciencia del lenguaje, con el anhelo del hombre por de la nacin, y se torna un error, un barbarismo y nada claro y
guardar en la memoria las palabras [de los antiguos] tomadas por correcto.
separado, despus de haber memorizado sus poemas, sus discursos Si adems de esto frecuenta a otras naciones, y escucha sus
y sus dichos compuestos, procurando separar las palabras de la lenguas y se expresa con ellas, entonces el error estar ms prxi-
estructura compleja en la que aparecen7 mo a l y ms dentro, pues no ha puesto a salvo lo que es propio en
y se busca recoger estas palabras bien a partir de lo que se oye su costumbre de los elementos ajenos a su nacin.
en la comunidad, o de los reconocidos [en ella] por la correccin y tambin aquellos que se han puesto a salvo de adoptar los
de su lenguaje en todas su conversaciones, o de los que se preocu- sonidos y las palabras del resto de las naciones y de expresarse con
paron por memorizar sus discursos, sus poemas y sus noticias, o de ellas, puesto que se han mantenido a salvo de lo que no tenan por
quienes oyeron a stos, escucharon a cada uno durante largo tiem- costumbre, sobre todo frente a aquello que rompa las formas y la
po, y escribieron o guardaron en la memoria lo que se oy y estructura sintctica de las palabras, cuando crece notoriamente su
memoriz de ellos. trato con otras naciones y, a causa de esto, escuchan cada vez ms
sus sonidos y sus palabras, terminan por no poner cuidado en
133 Para hacer esto es necesario saber qUienes son aquellos de
quienes conviene aprender la lengua de esa nacin. Y decimos que preservar su costumbre, afianzndose en ellos lo que han odo a
conviene que aprendan de aquellos cuyas costumbres se han conso- aquellos que son ajenos a su nacin, y, a causa de esto, se convier-
lidado firmemente en su lengua y en sus mentes tras un largo ten en una fuente indigna de ser escuchada.
perodo de tiempo, protegindoles de la confusin producida por
unos sonidos diferentes a los suyos y de la pronunciacin con ellos, Los habitantes del desierto, que viven en tiendas de pelo o de 134

y de la apropiacin de otras palabras distintas a las compuestas con lana y en jaimas, son los que tienen mayor sensibilidad para el
sus letras y de su pronunciacin con ellas8 lenguaje en cualquier nacin, pues son los menos propensos a
Hay que aprender la lengua de quien no oy otra lengua u otro abandonar aquello que se ha establecido firmemente en sus cos-
idioma, o de quien, oyndolos, apart su inteligencia de la confu- tumbres, y estn ms dispuestos a mantener a salvo sus mentes de
sin entre ambas, y su lengua de la pronunciacin extranjera. la confusin introducida por los sonidos de las dems naciones, por
En cuanto a quien haba aceptado voluntariamente en su len- sus palabras y por sus lenguas, y son ms capaces de no expresarse
gua la pronunciacin de algn sonido distinto a sus sonidos, o de con ellas y de no mezclarse con individuos de otras naciones, a
causa de su estado primitivo y de su aversin a mezclarse con otros.
6. La escritura es el medio de conservar la tradicin. En la Arabia preislmi-
Los habitantes de las ciudades y los pueblos y las casas de
ca los poemas que vencan en los concursos poticos eran fijados por escrito. adobe que hay en ellos son menos nobles, y sus almas estn ms
7. El arte de la ciencia del lenguaje aparece poco a poco: el primer paso es la intensamente dispuestas a entender, a representarse e imaginarse,
consideracin aislada de las palabras y la compilacin del lxico. Despus aparece- aquello a lo que no estn acostumbrados, y sus lenguas estn ms
rn las nociones generales referidas a las distintas clases de palabras. Se trata de un
arte tpicamente rabe, que tampoco aparece mencionado en Aristteles. Vase
dispuestas a expresar aquello que es ajeno a su costumbre. Por eso,
Elamrani-Jamal, 1983. es mejor que la lengua de la nacin se tome de los habitantes del
8. Vimos en la introduccin que la ciencia del lenguaje tiene un carcter desierto si es que existen estos dos grupoS9.
"?acionah, pues su funcin es establecer las convenciones lingsticas de un grupo,
sm mezclarlas con las de otros, lo que llevara al equvoco y a la confusin. Este
carcter particular las opone a la lgica y a la filosofa, y las hace anlogas a la 9. La idea de que los habitantes del desierto conservan un modo de vida y un
teologa y el derecho religioso. idioma ms puros, es otro de los tpicos de la cultura rabe desde sus inicios. El

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LIBRO DE LAS LETRAS EL ORIGEN DE LAS ARTES VULGARES

y se escoge como el mejor de entre ellos a quien se encuentra de los restantes pases circundantes: Abisinia, la India, Persia, a los
en el centro de sus pases. Pues quien est en sus extremos es ms sirios, a la gente de Damasco y a la gente de Egipto.
dado a mezclarse con sus vecinos de otras naciones y a confundir su
lengua con la lengua de aquellos, y a tener ms presentes los y cogieron una a una todas sus palabras hasta completar su 136
barbarismos de sus vecinos. nmero, tanto las palabras extraas como las conocidas, memori-
Pues si se relacionan con sus vecinos extranjeros necesitan zndolas o escribindolas; despus, todas sus palabras compuestas,
comunicarse con una lengua extraa, pero no se adaptan a todas extradas de las poesas y los discursos.
las letras extranjeras, sino que recurren a expresar aquello que les Para el terico que reflexiona sobre ello aparece tras esto lo
llega a la mente, abandonando lo que les resulta difcil. As sus que hay de similar en cada una de las palabras y en su organizacin,
palabras se tornan difciles y feas, y se afianza en ellas un balbuceo y aprende las clases de estos parecidos, y aquello en lo que se
y un barbarismo, tomados de las lenguas de aquellos. y si oyen parecen las distintas clases, y las variaciones que se siguen de todas
cada vez ms estos errores de sus vecinos extranjeros, los errores esas clases. y con todo esto aparecen en su mente los conceptos
aumentan en estas naciones, que se acostumbran a entenderlos generales y las leyes universales. Entonces necesita encontrar pala-
como si fueran algo correcto, y no defienden sus costumbres de los bras que expresen aquellos conceptos generales, y aquellas leyes
cambios. Por esto no conviene que se tome de ellos la lengua. referentes a las palabras que estn presentes en su mente, de modo
Cuando no hay entre ellos habitantes del desierto, es tomada del que se hagan posibles su enseanza y su aprendizaje!!. Para conse-
centro del pas. guir esto, trabajan siguiendo dos posibles caminos: o bien inventan
y componen con sus letras palabras que anteriormente no se pro-
135 T ya has notado esto al reflexionar sobre la historia de los nunciaban en absoluto; o bien trasladan a las palabras que utiliza-
rabes a propsito de estas cosas. Entre ellos hay habitantes de ban antes la referencia a un significado distinto, y ello, tanto si no
los desiertos y de las ciudades. El nmero de los que se ocuparon hay una causa para esta transferencia, como si la hay (en el signifi-
de estos asuntos creci entre el ao noventa y el doscientos; eran cado que primeramente tena la palabra que ahora se usa para
gente de las ciudades de Kufa y Basora!O en la tierra de Iraq. Y estos designar un concepto o ley lingstica). Todo esto es algo posible y
estudiaron su idioma y su uso correcto con las gentes del desierto, conocido por el pblico. Lo mejor es que las leyes se designen con
y no con la gente de cultura; eligiendo, de entre los habitantes de nombres cuyo significado se les aproxime lo ms posible; de modo
los desiertos, a aquellos que estaban en el centro de su pas y eran que, si se observa algn significado entre los significados primeros,
los ms aislados entre ellos, cerrados y en estado primitivo, aleja- que tenga el mayor parecido con una de las leyes de las palabras, se
dos de la docilidad y de la obediencia; a saber: las tribus de Qasy, denomine aquel concepto general y aquella ley con el nombre que
Tamin, Asad y Tay, despus de Hudayl, pues ellos son los que, en expresa aquel significado; hasta que, siguiendo este ejemplo, se
su mayor parte, han transmitido la lengua rabe. De los restantes llegue a designar todos los conceptos generales y todas las leyes con
hablantes no tomaron nada, pues ellos habitaban en las fronteras los nombres cuyos significados primeros sean los ms parecidos a
de su pas, mezclados con habitantes de otros pases, y se caracteri- esos conceptos y leyes 12
zaban por la celeridad con que plegaban sus lenguas a las palabras
11. Tras la compilacin del lxico aparece la gramtica, al descubrir las dife-
rentes clases de palabras y sus leyes. Con ello la ciencia del lenguaje alcanza su
profeta Mahoma fue llevado al desierto para ser criado de un modo ms sano y, tal madurez. No obstante, se trata todava de un arte vulgar, anterior a la considera-
vez, tambin para aprender all la lengua; Ibn ]aldn basa su interpretacin de la cin propiamente cientfica, pues su estudio est limitado a una lengua y una tradi-
historia y la sociedad en el contraste entre la vida ciudadana y la vida del desierto. cin determinadas, precisando las convenciones establecidas en un grupo, pero sin
10. Efectivamente, en Kufa y Basora fue donde empez el desarrollo de la gra- cuestionar los fundamentos de esas convenciones.
mtica rabe. La escuela de Kufa se orient ms hacia la lgica aristotlica; la de 12. Al-Farabi explica la gnesis del lxico de la gramtica rabe, cuya termi-
Basora a la estoica (Nasr, 1985,88 y 163). nologa est basada en palabras del lenguaje ordinario y cuyo significado es prxi-

78 79
137
LIBRO DE LAS LETRAS

Con esto dan a su lengua y a su idioma la forma de un arte, que


hace posible su aprendizaje y su enseanza por medio de la pala-
,
.~

i
EL ORIGEN DE LAS ARTES VULGARES

oficios directivos, que son los que hacen posibles la organizacin


de sus asuntos1 5 El oficio del dirigente puede ser bien aquel que
bra, y permite explicar las causas de todo lo que dicen 13 y del protege los oficios a que se han dedicado los dems miembros del
mismo modo, por lo que se refiere a su lenguaje escrito, se toman pueblo, para que todo aquel que cultive alguno de stos alcance su
sus leyes y sus conceptos generales y se busca la manera de expre- objetivo y no se aparte de l; bien el arte por medio del cual su jefe
sarlos, de manera que se hagan posibles su enseanza y su aprendi- les utiliza con sus oficios, para conseguir sus fines particulares y las
zaje a travs de la palabra. riquezas y honores que desea.
Estas palabras, con las que se expresan aquellas leyes, son pa- La posicin de este jefe es la misma que la del jefe de los
labras en una posicin segunda, mientras que, originalmente, las campesi~~s. Pues el jefe de los campesinos tiene el poder de dispo-
palabras tenan una posicin primera; pues las palabras que estn ner y utilizar a los campesinos, y de aconsejarlos acerca de la
en una posicin segunda son transferidas desde unos significados agricultura; para que cada uno alcance su fin con los distintos
primeros a los que antes hacan referencia. gneros de agricultura, o para que l mismo logre sus fines particu-
lares y aquello que desea, valindose de las distintas clases de
138 De este modo se originan en ellos cinco artes: el de la retrica; trabajos agrcolas que hacen sus subordinados. y as el jefe se
el de la poesa; el arte de memorizar sus noticias, sus poesas y sus cuenta tambin entre ellos.
relatos; el arte de la ciencia de su lengua; y el arte de la escritura. Segn este ejemplo, el jefe del pueblo y el organizador de sus
Pues la retrica es la mejor para persuadir al pueblo acerca de asuntos ser aquel que emplee a los habitantes por medio de los
las cosas a las que ste dedica su inters, en la medida de los of~cios prcticos, y el que proteja estos oficios y el uso que los
conocimientos que posee, y segn las premisas de los principios de miembros del pueblo hacen de ellos, buscando su bien particular o
la opinin comunes a todos y anteriores a la reflexin, usando el bien de todos. El jefe del pueblo forma parte de la masa, puesto
palabras en una posicin primera del modo a que est acostumbra- que el fin ltimo que ste persigue con su oficio es tambin el fin de
do el pueblo. El arte de la poesa representa con la palabra imge- la masa; el oficio del jefe es del mismo gnero y especie que los de la
nes de estas cosas. Y el arte de la ciencia del lenguaje slo abarca masa, si bien es el ms noble en este gnero y esta especie.
aquellas palabras que se encuentran en una posicin primera y se Pues si los dirigentes del pueblo son los que protegen en las
refiere a esos significados. masas aquellas cosas que les hacen ser un pueblo, y les emplean en
a~uellas cosas que hacen de ellos un pueblo, entonces los dirigentes
139 Los que se ocupan de estas artes son contados entre el pueblo, mismos, son parte del pueblo. y tanto si lo que el jefe se ha
pues slo existe la retrica, y ninguno de ellos posee el oficio que
considera las cosas tericas, y no hay nada del arte que es el arte
ci.n existentes son las retricas. Las ciencias tradicionales, particulares y depen-
principal en absoluto 14 Pero no han rehusado a tener dirigentes y ~Iente~ de unos supuestos que no pueden cuestionar, deben ser distinguidas de la
fJosola, capaz de una consideracin universal y basada en principios evidentes,
desde los que pueden analizarse las opiniones comnmente admitidas.
mo a las funciones gramaticales correspondientes. Por ejemplo, el verbo se designa 1.5. E? este estado de evolucin de los conocimientos no ser posible an una
con el trmino (i'al, nombre de accin del verbo (a'ala, cuyo significado es hacer conslderac~o? global del mundo y del sentido de la vida, por lo que an no habr
u obrar; el sujeto se designa como (a'i/, cuyo sentido primero es el que hace u una. ley relIgIOsa que organice la vida en comunidad. Hasta que sta aparezca, es
obra, etctera. d~clr, hasta que h~ya un gobierno basado en una sabidura que llega a todos los
13. La gramtica es un conocimiento por causas, pero limitado a una l~ngua mIembros de la SOCIedad -y su aparicin es deseable para Al-farabi-los hombres
particular. No se basa en principios evidentes, sino en convenciones comnmente habr.n ~~ organizarse.p.or medio de dirigentes y tradiciones, situados en un nivel
admitidas. Por eso no es an ciencia en sentido estricto. preclentlfIco y prerrelIg~oso, que organizan los distintos oficios del grupo, y que
14. Hasta este momento no se han desarrollado las formas superiores de argu- puede.n poners~ al serVICIO de todos o de los que gobiernan. En este estado se
mentacin, que hacen posible el conocimiento cientfico, la filosofa y el examen hallanan: por eJe~plo, los rabes preislmicos, en el perodo conocido como po-
crtico de las opiniones comnmente admitidas. Las nicas formas de argumenta- ca de la IgnorancIa antenor a la predicacin de la religin.

80 81
LIBRO DE LAS LETRAS

propuesto al conservar estos oficios para ellos, y al emplearlos en


estos oficios, se hace para l slo, como si se hace para todos, en
ambos casos el jefe sigue formando parte de la masa. Pero este
oficio dirigente es distinto a los oficios del pueblo, si bien es un ofi-
cio comn, aunque los que lo practican y se ocupan de l se consi- Captulo V
deran a s mismos miembros de una elite y distintos a la masa. Pero
EL ORIGEN DE LAS ARTES SILOGSTICAS!
los soberanos del pueblo son, ellos mismos, parte del pueblo.
EN LAS NACIONES

Cuando han completado las artes prcticas y las otras artes comu- 140
nes que hemos mencionado, ansan el conocimiento de las causas
de las cosas sensibles que hay en la tierra, encima de ella y en torno
de ella, y de las dems cosas que se perciben en el cielo, y de lo que
se muestra en el universo, as como el conocimiento de las causas
de muchas de las cosas que han sido inventadas por las artes prcti-
cas, relativas a las formas, los nmeros, las imgenes en los espejos,
los colores y otras cosas aparte de estas.
Entonces surge quien investiga las causas de estas cosas. Los
mtodos retricos son los primeros que utiliza en esta investiga-
cin, cuando corrige por s mismo las opiniones y enseanzas de
otros y cuando repasa sus mtodos. Ya que los mtodos retricos
son los primeros mtodos silogsticos que se conocen. De este
modo aparece la investigacin de los asuntos tcnicos y de los
naturales.

Los que teorizan acerca de estas cuestiones no cesan de utilizar 141


los mtodos retricos, de modo que difieren entre ellos las ideas y

1. Las artes silogsticas son las propias de la ciencia y la filosofa, basadas en


formas demostrativas -apodcticas o no apodcticas (dialcticas)- de argumenta-
cin. En su madurez, estas artes pueden alcanzar verdades universales, siendo, ade-
ms capaces de cuestionar las opiniones comunes. Al-Farabi las contrapone a las
artes tradicionales, e indica que en ellas ha de basarse el gobierno. Su aparicin se
produce de un modo gradual e histrico.

82 83
LIBRO DE LAS LETRAS EL ORIGEN DE LAS ARTES SILOGiSTICAS EN LAS NACIONES

los sistemas, y crece la discusin acerca de las ideas que cada uno La gente dirige entonces su atencin a la ciencia de los asuntos
ha comprobado por s mismo, y de las que cada uno ha tomado y polticos, asuntos cuyos principios son la voluntad y el libre albe-
revisado de los otros. Pues cada uno de ellos necesita justificar y droS. E investigan estos asuntos con mtodos dialcticos mezcla-
documentar los mtodos que ha empleado, si encuentra alguna dos con mtodos demostrativos, de modo que se alcanza, con los
oposicin en la revisin y discusin de sus ideas, de modo que se mtodos dialcticos, la mxima seguridad posible que estos mto-
esfuerza en establecer estas ideas para que no haya oposicin, o dos permiten, hasta que estn a punto de convertirse en cientficos.
que sta no pueda mantenerse con facilidad 2 y no cesa esto hasta que llega el estado de la filosofa a lo que era en
y no cesan de esforzarse y de examinar las pruebas ms fiables tiempo de Platn.
hasta que, despus de un tiempo, se instituyen los mtodos dialc-
ticos 3 Entonces distinguen los mtodos dialcticos de los mtodos Despus discuten acerca de esto, hasta que el asunto alcanza el 143
sofsticos, que anteriormente usaban sin distincin, pues los mto- nivel que se haba logrado en los das de Aristteles. De esta forma,
dos retricos eran comunes a ambos y estaban mezclados con llega a su trmino la consideracin cientfica y se distinguen todos
ambos. Despus de esto son rechazados los mtodos retricos y los mtodos, con lo que se completan en su totalidad la filosofa
son utilizados los dialcticos. Y puesto que los sofsticos son pareci- terica y la filosofa prctica, que no se quedan en el estado de una
dos a los dialcticos, mucha gente utiliza los mtodos sofsticos en investigacin, sino que se convierten en artes que se limitan a ser
la investigacin y comprobacin de las ideas. Despus se afianzan aprendidas y enseadas, de modo que hay una enseanza especiali-
los mtodos dialcticos en la consideracin de las cosas tericas, en zada para la elite y una enseanza comn para todos 6 La primera
su investigacin y en su comprobacin, y son rechazados los sofs- utiliza slo mtodos demostrativos, mientras que la comn, que es
ticos, que slo se utilizan en circunstancias de examen o prueba. la vulgar, se sirve de mtodos dialcticos, retricos o poticos.
Ahora bien, los mtodos retricos y los poticos son los ms ade-
142 Los procedimientos dialcticos no cesan de ser utilizados hasta cuados para ser utilizados en la enseanza del pueblo, acerca de
que llegan a su perfeccin, y se pone de manifiesto que estos m- aquello que ha sido establecido y confirmado con argumentos
todos no son suficientes para que surja la certeza racional. Yenton- demostrativos sobre los asuntos tericos y prcticos?
ces la investigacin busca mtodos para alcanzar un conocimiento
y una enseanza demostrativos. Mientras tanto la gente instituye Despus de todo esto se hace necesario establecer las leyes, 144
mtodos de enseanza que [ya] estn a punto de ser completados y y ensear al pueblo lo que se ha puesto en claro, completado, y
prximos a la perfeccin, y con esto aparece claramente para ellos comprobado con razonamientos, acerca de las cuestiones tericas,
la diferencia entre los mtodos dialcticos y los mtodos demostra-
tivos, y se distinguen segn sus diferencias4
que necesitan ser justificadas, porque no son evidentes de por s. Esta insuficiencia
se hace ms manifiesta al intentar establecer mtodos de enseanza.
5. El cuestionamiento de las ideas comnmente admitidas, pero no eviden-
2. El esfuerzo por comprender las causas de las cosas hace que aparezcan los tes, se extiende a la consideracin de la moral y la poltica del grupo. Con ello
primeros intentos de explicacin cientfica basados en mtodos retricos, que bus- aparece la filosofa prctica.
can la persuasin jugando con los sentidos primeros y figurados de las palabras, y 6. Aparece, por fin, una filosofa completa, basada en principios evidentes y
que no pueden producir la unanimidad. La confrontacin de distintas explicacio- universales, y referida a lo terico y lo prctico. Esta filosofa puede ser despus
nes rivales llevar a afmar los mtodos de argumentacin, hasta que aparezcan los enseada de un modo cientfico o popular.
mtodos cientficos. 7. Los mtodos retricos y poticos son ms asequibles y aptos para transmi-
3. El esfuerzo anterior culmina en la aparicin de mtodos dialcticos, que tir una creencia firme. Los dialcticos pueden producir confusin, por lo que, en
argumentan a partir de premisas admitidas por todos. Al principio estos mtodos teologa o derecho, slo deben usarse entre especialistas en teologa y derecho
aparecen mezclados con los sofsticos y se juega con los sentidos de las palabras, religioso (estos expertos no pueden usar argumentos demostrativos, pues no parten
hasta que se corrige este defecto y se rechazan los mtodos sofsticos. de premisas evidentes de por s, sino de los principios establecidos por el fundador de
4. Los mtodos dialcticos dependen de premisas admitidas por todos, pero la religin que no pueden cuestionar).

84
j 85
LIBRO DE LAS LETRAS EL ORIGEN DE LAS ARTES SILOGISTICAS EN LAS NACIONES

y lo que la inteligencia ha descubierto acerca de los asuntos prc- proclama la religin. Con ello alcanza su perfeccin el arte de la
ticos 8 teologa 9
El arte que establece las leyes tiene en su grado mximo la As pues, con la teologa se desarrollarn estas dos capacidades.
capacidad de representar, de forma imaginativa, aquellos concep- Es claro que esto slo ser posible con la utilizacin de mtodos
tos tericos que resultan difciles para el pueblo, y es el que mejor comunes, y stos son los mtodos retricos.
puede descubrir las acciones polticas tiles para conseguir la felici-
dad, y el que dispone de la mxima capacidad de persuasin acerca Segn este orden aparecen las artes demostrativas en las nacio- 146
de los asuntos tericos y prcticos, pues en su enseanza al pueblo nes, que se originan a partir de los propios talentos de sus habitan-
cuenta con todos los mtodos con los que se puede producir la tes y de su naturaleza.
conviccin. Cuando se han establecido las leyes en estas dos cate-
goras, y se les han aadido los mtodos con los que se convence, se
ensea y se educa al pueblo, surge la religin, mediante la que el
pueblo recibe enseanza y educacin, y con la que es tomado todo
lo que lleva a la felicidad.

145 Si, despus de esto, la nacin reflexiona sobre lo que se encie-


rra en la religin, y hay algunos individuos que toman lo declarado
por el fundador de sta, y que es admitido por todos, acerca de los
asuntos prcticos particulares, procurando, a partir de aqu, poner
en claro aquello que no ha sido declarado por el fundador acerca
de otras cuestiones prcticas concretas, e imitando, en aquello que
establecen ahora, lo que estableci el fundador, aparece el arte del
derecho religioso (jiqh). La nacin desear, entonces, descubrir
todo aquello que no ha declarado el fundador de la religin acerca
de los asuntos tericos y las cuestiones prcticas universales, e
imitar, en aquello que establece de nuevo sobre todas estas cosas,
lo que declar, acerca de estos asuntos, el fundador de la religin.
Aparece entonces un arte distinto: el arte de la teologa.
Si entonces sucede que aparece un grupo que desea la anula-
cin del credo religioso, los telogos de esa religin necesitarn un
medio para defenderla, para oponerse a quienes la contradicen y a
sus exposiciones engaosas, con las que se busca anular lo que

8. Las verdades de la filosofa no deben quedar limitadas a una elite. A travs 9. La teologa y el derecho religioso son ciencias derivadas de la religin,
de la retrica y la poesa, puede poner al alcance del pueblo sus descubrimientos encargadas de adaptarla a nuevas circunstancias y de defenderla frente a sus crti-
sobre el mundo, Dios y el hombre, y sobre la forma correcta de actuar que conduce cos. Al-Farabi las incluye aqu entre las formas de conocimiento cientfico: en efec-
a la felicidad. Para que una sociedad sea feliz, la sabidura debe estar, de una u otra to, aunque utilicen argumentos populares y precientficos, y aunque no puedan
forma, en todos sus miembros. As se consigue que no persigan fines falsos, mera- cuestionar los supuestos en que se asientan, son, en ltimo trmino, una forma de
mente aparentes, lo que origina las discordias. divulgacin de la filosofa y, en este sentido, filosficas.

86 87
Captulo VI

RELACIN ENTRE LA RELIGIN


Y LA FILOSOFA!

Si la religin es posterior a la filosofa, que se ha completado 147


despus de que se hayan distinguido todas las artes demostrativas,
segn el mtodo y el orden que se exigen, ser una religin correc-
ta y tendr el grado mximo de excelencia. Por otra parte, si la
filosofa no ha alcanzado an la excelencia mxima por medio de
la demostracin apodctica y, por el contrario, sus opiniones son
comprobadas mediante la retrica, la dialctica o la sofstica, en-
tonces no se impide que aparezcan en todas sus partes, en la mayo-
ra de ellas, o en muchas de ellas, ideas que son falsas y que no han
sido advertidas: se trata entonces de una filosofa opinable y enga-
osa.
y si despus de esto se crea una religin subordinada a esta
filosofa, aparecern en ella una multitud de opiniones falsas 2 y si
se toman muchas de estas ideas falsas, y a sus ejemplos se les da la
categora de enseanzas religiosas en aquello que es difcil de con-

1. Tras haber expuesto en los captulos anteriores una explicacin de la evo-


lucin general de los conocimientos, se exponen ahora las desviaciones del mode-
lo, debidas a factores internos o a la transmisin de conocimientos entre comunida-
des distintas con un diferente nivel de desarrollo.
2. La primera desviacin se produce cuando la religin no sigue a la filosofa
demostrativa, sino a una filosofa imperfecta, anterior a la demostrativa, y basada
en argumentos dialcticos o sofsticos. En esa religin la verdad se mezclar, en
mayor o menor medida con el error..l.os errores podrn ser descubiertos cuando se
alcance el nivel de la filosofa demostrativa.

89
LIBRO DE LAS LETRAS RELACiN ENTRE LA ReliGiN Y LA FILOSOFIA

cebir por el pueblo, esta religin estar muy alejada de la verdad y casos es posible que la religin aparezca en ellos antes de que surja
ser una religin falsa, pero esta falsedad no sera advertidaJ la filosofa, y antes de que surjan la dialctica y la sofstica6
Esta falsedad ser an peor si, despus de esto, llega el que Tambin es posible que la filosofa, que no haba aparecido en
establece las leyes y no toma sus opiniones religiosas de la filosofa la segunda nacin a partir de las disposiciones naturales de sus
que ha aparecido en su tiempo, sino que coge las ideas elaboradas habitantes, y que fue transmitida desde otra nacin, aparezca en la
en la religin primera como si fueran la verdad, y establece estas segunda despus de la religin que les haya sido transmitida.
ideas tomando los ejemplos de la religin y enseando al puebl04
y si despus de ste que establece las leyes viene otro que le sigue, Si la religin est subordinada a la filosofa completa, y los 149

la falsedad ser an mayorS. Pues el credo autntico solamente se asuntos tericos que se tratan en la filosofa no han sido tratados en
origina en la nacin cuando aparece entre sus habitantes del primer la religin al modo en que han sido abordados en la filosofa, con
modo que hemos descrito, y la religin falsa se origina entre ellos trminos que explican estos asuntos, sino solamente tomando -en
cuando aparece segn el segundo modo. Porque la religin slo su totalidad o en su mayor parte- sus ejemplos en lugar de las
aparece de las dos formas que hemos descrito despus de la filoso- explicaciones; entonces, cuando se transmita esta religin a otra
fa, bien despus de una filosofa apodctica, que es la que est en la nacin, que ignora que la religin es posterior a la filosofa, y que
verdad, bien tras la filosofa dudosa, que se toma por filosofa, pero lo que hay en ella son imgenes de los asuntos tericos comproba-
que es una filosofa distinta a la filosofa que est en la verdad. Esta dos en la filosofa con argumentos apodcticos, se silenciar este
aparicin se produce en las naciones segn los talentos y naturaleza asunto para que esta comunidad crea que las imgenes que se
de sus habitantes. comprenden en la religin son la verdad misma y las cuestiones
tericas mismas.
148 Cuando la religin es trasplantada de una nacin en la que esta Ms tarde, cuando se transmite a esta comunidad la filosofa a
religin ya exista, a otra nacin en la que no exista un credo, o la que se subordinaba aquella religin [que ya se haba transplanta-
cuando se toma la religin de una nacin, y se la rectifica, bien do], los habitantes de esta comunidad no se fiarn de que la filoso-
amplindola, bien disminuyndola o introduciendo en ella otros fa est de acuerdo con el credo religioso, y se opondrn a ella y la
cambios, y se establece para una nacin distinta, educando, instru- expulsarn. y los filsofos de esta comunidad que no sepan que, en
yendo y gobernando a sus habitantes con este credo, en ambos realidad, esta religin es un conjunto de ejemplos basados en la
filosofa, se opondrn a la religin. Pero cuando sepan que lo que
3. Otra desviacin posible se produce cuando, en una religin basada en una hay en ella son ejemplos dejarn de oponerse, sin embargo los
filosofa an imperfecta, los ejemplos y smbolos de la religin se tornan corno partidarios de la religin se opondrn a los filsofos. Ni la filosofa
absolutos. La religin estar ms alejada de la verdad que en el caso anterior, pues ni los filsofos tendrn [entonces] autoridad alguna sobre la reli-
no podrn analizarse sus fundamentos, ya que stos estarn ocultos. gin ni sobre la gente religiosa, sino que ambos sern expulsados.
4. En este caso, el fundador de la religin no sigue a la filosofa ms perfecta
disponible en su tiempo, sino a una religin antigua y a sus ejemplos. La religin se La religin no obtendr una ayuda grande de la filosofa, y no se
opondr as a la investigacin de la verdad, y rechazar a los sabios.
5. ltimo caso de desviacin de la religin respecto al modelo ideal: los
smbolos, establecidos por aquel fundador que no haba seguido a la filosofa dispo- 6. AI-Farab se ocupa ahora de la transferencia de conocimientos entre co-
nible en su tiempo, se convierten en absolutos, fosilizan a la religin e impiden munidades con un diferente nivel de desarrollo y de los conflictos que, entonces,
cualquier examen de sus fundamentos. En estos cuatro casos Al-Farab plantea la pueden surgir. En primer lugar, puede ocurrir que la religin no se desarrolle a
necesidad de adaptar la religin a la filosofa ms desarrollada y disponible en un partir de las capacidades naturales de una nacin, sino que sea importada cuando
momento dado de tiempo, y de no tornar los smbolos de la religin corno absolu- esta nacin no haya llegado a desarrollar las formas superiores de razonamiento.
tos al margen de todo examen. La distincin entre religiones basadas en una filoso- En esta situacin prefilosfica estaban, precisamente, los rabes cuando recibieron
fa demostrativa y religiones basadas en filosofas dudosas apareci en el primer el islam. En un caso as, la religin habr de adaptarse a las formas de razonamiento
captulo, unida a la distincin entre las verdades que fundan la religin y su expre- disponibles (retricas y poticas) y nadie sabr que esa religin tiene una base filo-
sin simblica. sfica. Cuando despus aparezca la filosofa, se producirn los conflictos.

90 91
LIBRO DE LAS LETRAS RELACiN ENTRE LA RELIGiN y LA FILOSOFIA

creer que la filosofa y los filsofos reciban un dao grande de la ms tenaz. E igualmente los reyes que organizan la conservacin de
religin y de los que la siguen. Y por esto es posible que los la religin -sea sta la que sea- insisten en la prohibicin para sus
filsofos se vean obligados a enfrentarse a la gente de la religin sbditosy les advierten del modo ms severo 9
pidindoles la paz, y pondrn su empeo en no enfrentarse con la
religin misma, sino solamente con la creencia de sus seguidores En cuanto a la filosofa, un grupo tendr ansias de ella, otro la 152

segn la cual la religin es contraria a la filosofa. Entonces se rechazar; otro callar acerca de ella, y otro la prohibir; y ello,
esforzarn en apartar de ellos esta creencia y procurarn que en- bien porque aquella nacin no tiene la intencin de ensear la pura
tiendan que lo que hay en su religin son imgenes? verdad ni los asuntos tericos tal como son, sino que su intencin
ser, segn la naturaleza de sus gentes o su propsito, no aspirar a
150 Pero si la religin es posterior a una filosofa falsa y despus se la verdad misma, sino slo educar con imgenes de la verdad; o
transmite a esa nacin una filosofa correcta y demostrativa, la filo- bien porque es una nacin cuya intencin consiste en educar sola-
sofa ser opuesta a esa religin en todos los sentidos, y la religin mente en las acciones, operaciones y en los asuntos prcticos, no en
se opondr completamente a la filosofa. Pues cada una de las dos los tericos, o slo en los tericos ms fciles; o bien porque la
anhelar la abolicin de la otra y cualquiera de las dos que resulte religin que han producido es una religin falsa y de la ignorancia,
victoriosa y se consolide entre los habitantes, derogar a la otra y que no procura la felicidad a sus seguidores, sino que con ella
gobernar esa nacin 8 persigue su fundador su felicidad particular, y quiere que sea utili-
zada en aquellas cosas que le hacen feliz a l solamente con exclu-
151 Si se trasladan la dialctica y la sofstica a una nacin en la cual sin de los otros. Por lo cual, el fundador recela de que la nacin
hay firmemente establecido un credo, cada una de estas dos ser descubra la imperfeccin de la religin, imperfeccin que procura-
opuesta a la religin y ser menospreciada por los creyentes, pues ba consolidar en ellos cuando les impeda la consideracin de la
su fuerza consiste en la demostracin de algo y en la refutacin de filosofa 1o
eso mismo. Cuando empiecen a aplicarse los mtodos dialcticos
y sofsticos a las ideas que han sido firmemente establecidas entre Es claro que en todo credo religioso que se enfrenta a la filoso- 153
los seguidores de una religin, harn perder solidez a estas ideas, fa, el arte de la teologa se opone tambin a la filosofa, y los
que sern puestas en duda, y se establecer que su rango es el de las telogos a los filsofos, en la medida en que su religin es opuesta
ideas que an no han sido probadas, y cuestionarn su validez o a la filosofa.
quedarn perplejos, incluso creern que no son correctas ni estas
ideas, ni sus contrarias. 9. Para que la comunidad est bien organizada y los hombres sean felices es
y por eso el que ha establecido las leyes de esa religin prohbe necesario que todos participen de la sabidura, que tengan una comprensin correcta
la dialctica y la sofstica, y se defiende de ellas con la resistencia del mundo y la vida humana. Ahora bien, la dialctica y la sofstica son formas de
argumentacin superiores a las retricas y poticas en que se basa la religin y las
creencias (verdaderas o falsas), del pueblo. Cuando aquellas se difunden, pueden
7. El conflicto entre la filosofa y la religin se produce porque los que si- mostrar que la religin carece de una base racional slida, sembrando la incertidum-
guen la religin aceptan sus ejemplos como absolutos y los filsofos los entienden bre, pero sin ofrecer ninguna verdad firme a cambio. La dialctica debe quedar, por
como un conjunto de argumentos meramente persuasivos, que deben ser supera- ello, limitada a las discusiones entre telogos, al pueblo se le debe educar con argu-
dos. La solucin se consigue cuando los filsofos comprenden que la religin es mentos sencillos, convincentes y verdaderos, tomados de la filosofa. Esta ltima,
necesaria para que la verdad llegue a todos, y cuando consiguen convencer a los por otro lado, es la nica capaz de mostrar la insuficiencia de la dialctica y la sofs-
seguidores de la religin de que la filosofa no se opone a sus creencias. Los proble- tica. El mismo punto de vista aparece en Averroes (Averroes, 1947, 191 y 195).
mas que se produjeron cuando los musulmanes empezaron a desarrollar la filosofa, 10. En este prrafo Al-Farab expone las diferentes actitudes hacia la filosofa
encajan perfectamente en este esquema. por parte de los fundadores de las religiones o los gobernantes. Si la religin es
8. Cuando la religin persiga bienes falsos, la filosofa no podr aceptarla de verdadera, puede ignorar la filosofa debido al desarrollo incompleto de los cono-
ninguna manera, y la conciliacin que se alcanz en el caso anterior ser ahora cimientos cientficos en una comunidad determinada. En cuanto a las religiones
imposible. falsas, stas se opondrn siempre a la filosofa.

92 93
Captulo VII

LA INVENCIN DE LOS NOMBRES


Y SU TRADUCCINI

Si aparece una religin en una nacin en la que antes no haba 154


religin, y la nueva religin no ha existido antes en ninguna otra
nacin, resultar que las leyes que aparecen y se explican en este
credo no sern conocidas en la nacin antes de su aparicin, y por
eso no dispondrn de nombres adecuados para ellas.
Cuando, en ese caso, el fundador de la religin necesite esta-
blecer nombres en ella, entonces, o bien inventar nombres que no
han sido conocidos antes entre sus seguidores, o bien transferir a
esas leyes nombres relacionados con las cosas para las que ya tienen
un nombre, que son parecidas a las leyes que quiere establecer. En
el caso de que existiera entre los habitantes de la nacin otra
religin anterior, probablemente utilizar los nombres de las leyes
de esta religin primera transferidos a las leyes semejantes de la
nueva religin. y si su religin, o una parte de ella, ha sido transmi-

1. Al-Farab se ocupa en este captulo de! enriquecimiento de la lengua que


se produce al crear una religin o una filosofa, o al tomarlas de otras naciones.
Frente a aquellos que pensaban que la lgica y la filosofa eran una amenaza para la
lengua, incluso que exista e! peligro de sustituir la gramtica rabe por la griega,
Al-Farab seala, primero, que la introduccin de la filosofa (griega) enriquece e!
idioma (rabe); segundo, que la gramtica rabe y las ciencias del lenguaje (como la
lexicografa) siguen siendo imprescindibles para articular correctamente e! pensa-
miento filosfico en rabe. En este sentido, Yabri (2001, 76) seala el esfuerzo de
Al-Farab para convertir al rabe (!;ngua de retrica y potica) en un idioma apto
para servir de vehculo al conocimiento cientfico y filosfico.

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tida desde otra nacin, es posible que utilice los nombres tomados Cuando en la filosofa existen conceptos que se denominan en
de las leyes de aquella religin despus de cambiar esas palabras la primera nacin con los nombres que, en un principio, se aplican
con modificaciones de sus letras y formas gramaticales, adecun- a las cosas comunes, de acuerdo con el modo en que los habitantes
dolas a las letras y estructuras gramaticales de su nacin, y facilitan- de esta nacin se representan estas cosas, pero estos conceptos
do su pronunciacin entre sus habitantes. filosficos son en la segunda nacin ms prximos a la representa-
y si aparece entre ellos la dialctica o la sofstica y se hace cin imaginativa de otras cosas comunes, conviene que no se d a
necesario, entre quienes profesan estas disciplinas, expresar nue- estos conceptos filosficos en la segunda nacin los nombres de las
vos significados para los que no se encuentran nombres entre ellos, cosas que se tomaban en la primera, y que no se usen esos nombres
pues no haban sido conocidos anteriormente, entonces o bien se con ese sentido J
inventan palabras utilizando sus letras, o bien se transfieren los Si en la primera nacin existen conceptos para los que en la
nombres de las cosas parecidas al significado que se quiere expre- segunda nacin no existe en absoluto ningn concepto vulgar pare-
sar. Y del mismo modo si aparece la filosofa, los filsofos se ven en cido -aunque esto es algo prcticamente imposible- , entonces o
la necesidad ineludible de expresar los significados que no haban bien inventarn palabras con sus letras, o bien asociaran esos con-
sido conocidos anteriormente, y emplean uno de los dos procedi- ceptos con otros -como sucede en las explicaciones-, o bien
mientos anteriores 2 expresarn esos conceptos con palabras tomadas de la primera
nacin, despus de cambiarlas para facilitar la pronunciacin a los
155 Cuando la filosofa ha sido transmitida desde otra nacin, los miembros de la nacin segunda. Este concepto ser muy extrao
filsofos tienen que considerar las palabras con las que se expre- para esta ltima, pues no existir en ella ni el concepto mismo ni
san, en la primera nacin, los conceptos de la filosofa. Entonces, si otro parecid04
saben que cualquiera de las expresiones comunes, conocidas en las y si sucede que hay un concepto filosfico parecido a dos
dos naciones, ha sido transferida [a la filosofa] en la primera conceptos comunes, y para cada uno de estos dos conceptos hay
nacin, cogern, de entre las palabras de su nacin, aquellas con las un nombre en las dos naciones, y uno de esos dos conceptos
que se expresen los mismos significados corrientes, y establecern expresa un mayor parecido con el concepto filosfico dado, y su
estos nombres para designar los conceptos filosficos. nombre es ms adecuado, conviene que dicho concepto filosfico
Cuando resulta que han sido traspasados a la filosofa, en la sea designado con el nombre que es ms prximo y expresa mejor
nacin primera, los nombres de conceptos comunes desconocidos el parecido.
en la nacin segunda, para los que sta no dispone de nombres, y
estos conceptos son parecidos a otros comunes, conocidos en la La filosofa existente actualmente entre los rabes les ha sido 156
segunda, para los que se disponen de nombres, lo mejor es que se transmitida por los griegos. Su transmisor se ha esforzado en deno-
abandonen sus nombres primeros [extranjeros], y se considere el minar los conceptos que hay en esa filosofa de acuerdo con los
parecido de las cosas semejantes a aquellos conceptos comunes mtodos que hemos mencionado. Pero nosotros juzgamos excesi-
[conocidos en la nacin segunda], y se tomen sus nombres para
designar con ellos aquellos significados de la filosofa.
3. Cuando se toma un trmino filosfico de otra lengua, hay que atender al
origen de ese trmino en el idioma original e intentar traducirlo por un trmino de
significado parecido en el nuevo idioma.
2. Los trminos filosficos se acuan para designar nuevos conceptos. Esto 4. Incluso en el caso extremo de que no se disponga de un concepto comn
puede hacerse de dos formas: o bien mediante la creacin de nuevas palabras, o que permita traducir un nuevo concepto filosfico, la traduccin es posible, porque
bien, lo que es ms usual, dando un nuevo significado a otros trminos comunes, el nuevo concepto puede ser explicado y comprendido a travs de una perfrasis.
que hacan referencia a una idea parecida a la descubierta por la filosofa. As se En principio, pues, todas las lenguas son traducibles y todos los hombres pueden
relaciona el nuevo concepto con una idea familiar, lo que puede facilitar su com- llegar a entenderse. Otra cosa es que, porque sus conocimientos se hallen en dife-
prensin, si bien existe el peligro de confundir el concepto filosfico con el comn. rentes fases de desarrollo, puedan tener intereses distintos.

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vo y exagerado que se quiera expresar todo lo que hay en la a ambos a travs de la denominacin. Por eso, opinan algunos que
filosofa griega exclusivamente en lengua rabe. no se les expresa adecuadamente con palabras que se refieren a
Los trminos y los significados se han confundido entre ellos algo similar, y creen que es mejor establecer para los conceptos
cuando se establece un nombre en rabe para dos conceptos: por filosficos denominaciones inventadas, que no haban sido usadas
ejemplo, con la palabra 'un$ur se designan tanto los elementos anteriormente para referirse a ninguna cosa en absoluto. Estas
(ustuqus, en griego stoikheon) como la materia prima (Hayla, en palabras estarn compuestas con letras de esa nacin y estructura-
griego hyle'); de modo que a veces se utiliza hayla y a veces 'un$ur das segn su costumbre.
para referirse a la materia; mientras que madda y hayla [que son Pero ese parecido entre el concepto comn y el filosfico ser
dos designaciones de la materia] no designan nunca a los elemen- til en la enseanza del oficio, por la rapidez de la comprensin, a
tos s. Por otra parte, es poco frecuente que se dejen como estn los travs de la explicacin de estos conceptos mediante palabras que
nombres en griego. se refieren a conceptos parecidos, conocidos antes de empezar a
Por lo que se refiere a la denominacin de los conceptos filos- estudiar ese arte 6 En caso contrario conviene estar prevenido fren-
ficos segn el primer mtodo, los nombres de estos conceptos te a los parecidos errneos, segn el ejemplo que nos previene
estarn tomados teniendo en cuenta que en las dos naciones hay frente a la confusin de los nombres ambiguos.
palabras que se refieren a esos conceptos. Y si existen conceptos
corrientes, cuyos nombres se han transferido a los conceptos filo- En cuanto a las palabras transferidas desde significados vul- 158
sficos, yesos conceptos corrientes son comunes a todas las nacio- gares a significados filosficos, muchas de ellas son utilizadas por
nes, entonces la denominacin de esos conceptos filosficos estar el pueblo asociadas a multitud de significados vulgares, e igual-
tomada de acuerdo con palabras de todas las naciones que se mente son utilizadas en la filosofa asociadas a muchos significa-
refieren a ellos. En cuanto a la designacin de los conceptos filos- dos. Entre los significados designados por un mismo nombre, al-
ficos segn los mtodos restantes, los nombres estarn tomados gunos de ellos hacen referencia a un atributo que sirve de base
teniendo en cuenta solamente las palabras de la segunda nacin a la designacin; otros estn en una relacin constante con una
que se refieren a ellos. multiplicidad de cosas distintas; otros son atribuidos a una cosa
nica de acuerdo con un orden, y esto tanto en el caso de que
157 Conviene adoptar los conceptos filosficos, tanto en el caso de el orden basado en esa cosa sea el nico posible, como en el caso
que no haya para ellos ninguna palabra que los designe y slo de que existan diversas ordenaciones igualmente vlidas, de las
exista la idea correspondiente, como en el caso de que sean toma- cuales algunas son ms prximas y otras ms alejadas [al aspecto
dos con palabras que los designan. Solamente conviene que se que sirve para la designacin]?
tome lo designado con palabras de cualquier nacin que sean con-
cordes con el concepto y permitan su conservacin cuando se las 6. La polisemia de los trminos filosficos no puede ser completamente eli-
pronuncia en la enseanza, palabras escogidas por la semejanza minada, pues estos trminos estn tomados del lenguaje comn. Pese a los errores
del concepto comn, a partir del cual se transfiere el trmino, con a que esto puede conducir, AI-Farab prefiere esta polisemia a la acuacin de
el concepto filosfico que se quiere expresar. neologismos, pues el uso del lenguaje corriente facilita la comprensin de los con-
ceptos. Este esfuerzo por introducir trminos filosficos a partir de palabras del
Pero es posible que ambos conceptos sean confundidos, y que lenguaje corriente, que expresan ideas parecidas, recuerda al realizado por Ortega
se les engae con estos trminos, hacindoles creer que el concepto al traducir trminos de la filosofa alemana. Es una labor creativa que enriquece el
filosfico es el mismo que el concepto comn, y que se hugualado lenguaje.
7. Cuando un mismo trmino filosfico tiene varios sentidos, nos hallamos
ante un caso de atribucin analgica (por ejemplo, cuando predicamos el ser de
5. 'un$ur y madda son trminos de origen rabe; ustuqus y hayu/a, trminos Dios y de las criaturas, o de la sustancia y del accidente). Existen varios tipos de
arabizados de origen griego. AI-Farab defiende el empleo de stos ltimos para analoga: por ejemplo, puede existir una relacin real entre dos trminos, de modo
evitar la confusin entre materia y elementos. que la definicin de uno incluya la del otro, o una relacin de semejanza entre

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liBRO DE lAS lETRAS lA INVENCiN DE lOS NOMBRES Y SU TRADUCCiN

En cada uno de estos dos casos o bien se designa a los significa- en el de la existencia. Se designa a todos ellos con un nombre nico
dos con un nombre nico, distinto al nombre de la cosa nica a la porque se atribuyen de un modo parecido a cosas distintas, o por-
que son atribuidos; o bien se les designa a ellos y a la cosa conjun- que todos ellos se atribuyen a una cosa nica segn un aspecto
tamente con el mismo nombre. Esta cosa ser la ms importante, nico, sea la total equivalencia o la diferencia [cuantitativa]. Este
tanto en el orden de la existencia como en el del conocimiento. aspecto nico se puede designar con el nombre de los otros o con
Pues es la que ordena a cada uno de los significados segn el orden un nombre distinto. Estos nombres no son puramente convencio-
del conocimiento, comparndolos con aquel que es mejor conoci- nales ni completamente adecuados, de modo que permitan un
do, de modo que el mejor conocido de dos de ellos, y el que se acuerdo unnime, sino que son un intermedio entre los dos extre-
acerca ms en el orden del conocimiento a aquel [trmino] nico mos, trminos dudosos.
que es el mejor conocido de todos, ser el anterior de los dos [el
que tenga la primaca], sobre todo si ese mejor conocido es la causa
por la que se conoce o se ha conocido el otro.
As se precisan los significados, bien con este nombre, o bien
estableciendo, para ese significado, ese nombre mediante la gene-
ralizacin de aquel nico que tambin es el nombre de ste; des-
pus se pone al frente el siguiente que es mejor conocido o es la
causa de que se conozcan los dems, hasta que se llega a la totali-
dad de lo que es designado con este nombre.
De acuerdo con este ejemplo, si entre ellos hubiese uno que
fuera anterior en la existencia o fuera la causa de la existencia de
los restantes, [ste] resultara ser el ms apropiado [para establecer
la designacin] y se le pondra al frente de los dems en absoluto.
Despus seguira aquel ms prximo en la existencia al primero
-a este nico-, despus el ms prximo al segundo sera el ms
apropiado para este nombre, especialmente si el ms perfecto de
los dos es la causa de la existencia del otro; en este caso, el ms
perfecto recibe el nombre con ms propiedad.
[Por otra parte] ocurre en muchos asuntos que lo anterior en el
orden del conocimiento es muy posterior en el orden de la existen-
cia, siendo el posterior en el orden del conocimiento muy anterior

varios trminos, como cuando aplicamos la palabra visin a la sensible y a la inte-


lectual, indicando que la relacin del ojo con los colores es anloga a la de la inteli-
gencia con los conceptos. Para que las analogas no sean meras metforas es necesa-
rio establecer un concepto fundamental, a partir del cual se puedan derivar los
dems significados. AI-farab seala la necesidad de conocer, en primer lugar, ese
sentido fundamental, para, a partir de ah, precisar el modo en que se derivan los
dems significados. El primero en hablar de la analoga fue Aristteles. Los rabes
desarrollaron extraordinariamente el razonamiento analgico, en especial en el de-
recho y en la gramtica, razonamiento que tambin fue de una importancia capital
en la escolstica latina.

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El rgimen del solitario
[Tadbir al-mutawaf;f;id}
Introduccin, traduccin y notas
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AI-Razi
La conducta virtuosa del filsofo
[Kitab al-sira al-falsafiyya y Kitab al-Tibb al-rf;ani}
Traduccin, introduccin y notas
de Emilio Tornero

Ibn Tufayl
El filsofo autodidacto
[Risala Hayy ibn Yaq~an}
Traduccin de ngel Gonzlez Palencia
Edicin de Emilio Tornero

SiMboddin Yahya Sohravardi


El encuentro con el ngel
Tres relatos visionarios
comentados y anotados por Henry Corbin
Traduccin e introduccin
de Agustn Lpez Tobajas

106
Sa'id al-Andalusi
Historia de la filosofa y de las ciencias
o Libro de las categoras de las naciones
[Kitab Tabaqat al-umam]
Traduccin, notas e ndices de Elosa Llavero Ruiz
Introduccin y notas de Andrs Martnez Larca

Averroes (Ab-I-Walid Ibn Rusd)


El libro de las generalidades de la medicina
[Kitab al-Kulliyyat fil-fibb]
Traduccin de Mara de la Concepcin Vzquez de Benito
y Camilo lvarez Morales

Mancebo de Arvalo
Iratado [Tafsira]
Edicin, introduccin y notas de
Mara Teresa Narvez Crdova

Averroes (Ab-I-Walid Ibn Rusd)


Sobre el intelecto
Edicin e introduccin
de Andrs Martnez Larca

El viaje maravilloso de Buluqiya


a los confines del universo
Edicin, traduccin, estudio introductorio y notas
de Luce Lpez-Baralt

Ab-I-Hasan al-Nri de Bagdad


Moradas de los corazones
Traduccin, introduccin y notas
de Luce Lpez-Baralt
AbNa~r Al-Farbi

Naci en la Transoxiana (actual Uzbekistn) en torno


a 870-875 y muri en Siria en 950. Aunque no son
muchas las noticias que de l se han transmitido, se
sabe que estudi medicina, matemticas y msica, dis-
ciplina sta de la que fue uno de los ms importantes
tericos medievales. Desde el ao 920 se dedic a la
enseanza en Bagdad, para establecerse en 942 en
Alepo, donde residi hasta la fecha de su muerte.
Contemporneo de la edad de oro del Islam cl-
sico, su pensamiento nos ofrece, por primera vez, un
sistema completo de la filosofa rabe con todos sus
temas centrales bien perfilados, en cuya estela traba-
jarn figuras como Avicena o Averroes. En armona
con su explicacin del universo a partir de su princi-
pio divino, Al-Farabi se interesa por el hombre, ver-
dadero microcosmos, como ser racional y social. La
razn, que obedece a las leyes universales de la lgica,
aunque se expresa en diferentes lenguas y se concreta
en distintas tradiciones, es la capacidad que nos per-
mite conocer el universo y nuestro lugar en l, y nos
ensea a ser felices en lo personal y en lo colectivo.
Para Al-Farabi esta facultad deba ser tambin aquella
que permitiera que los distintos pueblos que consti-
tuan el imperio islmico, con lenguas y religiones que
amenazaban con enfrentarse mutuamente, pudieran
formar una comunidad verdaderamente humana.