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EL HOMICIDIO POR EMOCION VIOLENTA

Por EDUARDO J. EGUIGUREN E.

Homicidio es la muerte injusta de un hombre por otro. Esta es la defini-


cin que encontramos en la mayora de los tratadistas.
Ahora bien. Dentro del ttulo general de homicidio, se presenta un caso
que es atenuante para la imposicin de la pena: me refiero al homicidio cometi-
do bajo el imperio de una emocin violenta. Este es un tpico muy delicado del
Derecho Penal contemporneo, sobre el que no han logrado ponerse de acuerdo
los principales penalistas.
En el artculo 153 de nuestro Cdigo Penal, leemos:
"Se impondr penitenciara no mayor de diez aos o prisin no menor
de un ao ni mayor de cinco aos, al que matare a otro bajo el imperio de una
emocin violenta que las circunstancias hicieron excusable".
Y el artculo 154 del mismo Cuerpo de leyes dice:
"Los delitos de homicidio definidos en el artculo 151, no sern reprimi-
dos con la pena de internamiento, sino con la de penitenciara no menor de
diez aos, cuando se hubieren perpetrado en la situacin expresada en el ar-
ticulo anterior''.
De manera que tambin el delito de parricidio puede ser atenuado tra-
tndose de que se hubiese cometido cuando el sujeto activo se encontraba po-
sedo de "emocin violenta".
Se consider81 la emocin violenta como atenuante de la pena debido a
que el sujeto que sufre esta grave alteracin, no procede normalmente; pro
determinar cuando hay homicidio por emocin violenta y cuando no, es un
problema muy grave para llos Jueces, pues de la calificacin que hagan, se sa-
ca.T la consecuencia para la aplicacin de la pena.
El origen de esta disposicin es muy antiguo, pero no todas las legisla-
ciones la toman en consideracin como, por ejemplo, el Cdigo italiano y el es ..
paol; en cambio, nuestro Cdigo Penal y el argentino s, lo mismo que el suizo.
Nuestro Cdigo tuvo en el Cdigo argentino su mejor fuente de inspira-
cin y a su vez el argentino haba sido copia de muchas instituciones del C-
digo suizo.
Si observamos el Cdigo vigente, en el articulo 153, constataremos que ha
sido trasladado literalmente del Cdigo argentino.
Como se da el caso de que no se sabe el origen de esta disposicin, es
necesario sacar de la obra del Dr. Ramos, la historia de los debates que se pro-
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dujeron para aprobarse el Proyecto de Cdigo en Suiza, pues solamente de es-


te modo podremos tener despus una idea clara de la "emocin violenta", tal
como la consideraron sus creadores y no darle, como sucede en algunas ocasio-
nes, interpretaciones muy distintas al fin que se propusieron los autores del
Cdigo Penal Peruano.
Se da el caso de que se confunde el homicidio por pasin con el homi-
cidio por emocin violenta y, de este modo, vemos que en todos los honcidios
donde hay un pequeo indicio de emocin, los defensores tratan de sacar el
mayor partido posible de ste y creen que su defendido puede acogerse a los
beneficios de este artculo.
Veamos ahora algunas opiniones' autorizadas sobre este punto.
Cuando se trat de eonvertir e'l Proyecto suizo en Cdigo, se produjeron
muchas discusiones acerca del trmino que se deba usar. Haban dos tenden-
c:ias: una deca que el trmino indicado era el de "Pasin" y la otra tendencia
se opona a esta concepcin sosteniendo que lo correcto era emplear "Emocin
vi.ulenta". Asimismo tambin se puso en debate si se deba utilizar la denomi-
nacin: "emocin excusable" o "emocin justificada".
Hagamos una ligera exposicin de los puntos de vista sostenidos en este
debate:
LANG fu una de los que hizo notar la necesidad de ciJntemplar en el
homicidio el caso de la emocin violenta.
Sostena que si el autor de un homicidio ha sido vctima de una emocin
violenta, debe ser castigado con pena de prisin de 2 a 5 aos o reclusin hasta 8.
Ahora, en el caso de que la emocin fuera excusable porque el autor hu-
biera sido provocado por la vctima, la pena consistira en prisin no menor
de seis meses.
HAFI'ER dice que si el autor mata en una justficada emocin violenta,
la pena ser de reclusin hasta 10 aos o prisin de 1 a 5.
Otro de los encargados de revisar el Proyecto fu LISZT, que dijo que
la pasin en s misma no puede nunca ser una causal de atenuacin y que esto
solamente se tomar en cuenta si se trata de una pasin justificada y legtima.
Pero la opinin que, a. mi juicio, es la ms acertada es la de THORMANN
que afirma que no puede adntirse el factor de un privilegio para el enardeci-
miento pasional en el homicidio por pasin y esto se debe a que los delincuen
tes pasionales son muy peligrosos. Entonces, agrega, hay que sentar "el prin-
cipio de la emocin violenta justificada por las circunstancias, las que hacen
aparecer el hecho como excusable por motivos ticos".
En este instante CABUZZI, otro de la Comisin Revisora, expli.ca que
l sostiene el trmino emocin violenta, pues al referirse a e1la dice que se
trata de un arrebato de ir.a o un dolor violentos producidos por una ofensa
injusta.
El ltimo que toma parte en esta discusin es LACHENAL que sostiene
que el crimen pasional existe y hay que reprinrlo con menos rigurosidad.
Se produce entonces el debate acerca de si debe contemplarse como emo-
cin violenta o bien como enardecimiento pasional y producida la votaein, ga-
na por mayora la denominacin de "emocin violenta".
Como conclusin resuelven: Que si el homicidio se ha practicado en un
estado de emocin violenta y justificada por las c~r('unst.ancias, la pena sera
de reclusin hasta 10 aos o de prisin de 1 a 5 am1.
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ELEMENTOS.

Siguiendo al Dr. Ramos, vemos que, en su obra de Derecho Penal, enumera


ocho elementos que son los siguientes:
1!?-No toda emocin califica el homicidio pasional.
29-Es necesario que se haya ometido el acto en un estado de emocin
violenta 0 sea algo que irrumpe rpidamente en el nimo humano.
3Q-El arrebato pasional debe coincidir con el acto delictivo.
49-Este acto es una consecuencia inmediata del arrebato pasional y
por ende de su causa. Y esto es muy cierto pues el arrebato es la causa produc-
tora del homicidio y el acto es su consecuencia.
59-La causa debe responder a motivos ticos.
69-Son motivos ticos nicamente aquellos que mueven de una manera
adecuada a una conciencia normal.
'iC?-La ley no ha querido acordar un privilegio a los muertos pasionalel!.
89-Considera a sus autores como muy peligrosos, pero en algunos casos
puede atenuarse en su favor la pena del homicidio simple, cuando ha obrado
en razn de circunstancias excusables por motivos ticos.
Adems, no es suficiente que el homicida sea por un simple estado emo-
cional, sino que tiene que justificarse por motivos ticos a fin de que las cir-
cunstancias sean excusables.
Luego, para la apreciacin de la justificacin de un deuto de homicidio
por emocin violenta, hay que tener en cuenta fundamentalmente los motivos
de carcter tico que impulsaron al sujeto a cometen el delito mencionado.

BL HOMICIDIO POR EMOCION VIOLENTA EN EL PERU.

Aqu en el Per, los homicidios por emocin violenta son muy raros, pues
los que se presentan como si lo fueran, resultan .homicidios pasionales.
Estos ltimos tienen como caractel"lstica que son ocasionados por el amor
y tenemos como ejemplo el uxorlcldio que es el ms tpico de los homicidios
pasionales.
Como dato curioso, puedo citar que he podido constatar que de los tres
Tribunales Correccionales de la Corte Superior de Lima, solamente en uno de
ellos e sentenci durante el ao de 1948, un caso de homicidio por emocin
violenta, pues si bien es verdad que en otras causas criminales, los defensores
~ostenan que su defendido estaba favorecido por lo dispuesto en el Artl. 153,
la Corte fall en el sentido de que se trataba de un crimen pasional o bien de
un homicidio intencional. Si estudiamos el Art. 153 del e. P., vemos que en el
caso de uxoricidio por emocin violenta, el citado artculo no funciona solo sino
que tenemos que concordarlo con el 154 del mismo cuerpo de leyes y sto lo
digo pues he observado casualmente en la causa a que hice mencin, que la
Corte Suprema hace notar a la Superior que no debe limitarse nicamente a
citar el artculo 153, sino tambin el 154 que se refiere precisamente al Art.
151 que trata del parricidio.
Veamos ahora unas Ejecutorias del Tribunal Supremo que por conside-
rarlas de inters me ha parecido conveniente anotarlas:
Tenemos en primer lugar la Ejecutoria de 13 de julio de 1934 que dice
que la emocin violenta .que las circunstancias hicieren excusable, debe ser
comprobada debidamente para dejar de aplicar la disposicin del Art. 150
del C. P. en el juzgamiento de un delito contra la vida. Asimismo en Ejecuto-
ria de 16 de setiembre de 1935, sostiene que el Art. 153 dl C. P. atena la pe-
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nalidad cuando el delito ha sido cometido bajo el imperio de una emocin violenta,
si han concurrido circunstancias que le hicieren excusable, como el honor man-
cillado, una afrenta inmerecida u otra circunstancia de momento que ofusca la.
razn y enardece el espritu; es decir que el motivo de~rminante de la reaccin
emocional debe ser tico.
Luego el 16 de noviembre de 1937, manifiesta que si no estn debida-
mente comprobadas las circunstancias que pudieron motivar una emocin vio-
lenta, que hiciera excusable el hecho, no puede aplicarse la disposicin del Art.
153 del C. P., en el juzgamiento de un delito de homicidio.
En lo relativo a la atenuacin de la pena del delito de parricidio segn
lo dispuesto en el Art. 154, se debe tener en cuenta la siguiente Ejecutoria de
2 de noviembre de 1943:
"Si el agente al victimar a su esposa actu bajo la impresin de una fuer-
te emocin que sufri al imponerse sorpresivamente de la infidelidad conyugal
de aquella, los mviles ticos que lo Impulsaron, hacen que sea aplicable el Art.
154 de C. P., procediendo la sustitucin de la pena de penitenciera fijada en
esa disposicin, por la de prisin, de acuerdo con el Art. 19 del mismo Cdi-
go, as como la reduccin de la responsabilidad civil por ser sto en favor de
sus propios hijos". Luego de haber hecho conocer estas Ejecutorias que con-
sidero muy importantes, podemos sacar la conclusin de que los Tribunales
obran con mucha cautela cuando se trata de aplicar el artculo que estoy estu-
diando y exigen pruebas convincentes para que el delincuente pueda conside-
rarse incurso en el Art. 153.
Insistamos entonces en que el criterio jurdico para la calificacin de la
emocin violenta con el fin de lograr que se at.ene la pena, es el siguiente:
19 Que la emocin debe ser intensa.-29 Que la provocacin y el estallido
de la emocin debe ser inmediata. 39 Que los motivos causantes de la emocin
sean de un orden tico excusable y, 40 Que la reaccin y el impulso sean in-
mediatos a fin de que no den tiempo para la reflexin.
Aqu se presenta un c:aso: Pueden los sujetos procesados por un homi-
cidio cometido con emocin violenta, simular ste este.do con el fin de lograr
que se les atene la pena? ...
Es un poco difcil de contestar sto, pero varios penalistas dicen que no
se puede engaar, ya que es fcil descubrir las simulaciones por. medio de
pruebas biolgicas e investigaciones clnicas sobre la constitucin neurtica
o hiper-emotiva que constituyen signos caractersticos y adems como hay prue-
bas farmaco-dinmicas de la excitabilidad neuro-vegetativa y endcrina, es
en la actualidad una gTan ayuda para los peritos y sobre todo para la Justicia.

LA EMOCION Y LA PASION.

Antiguamente se deca que la emociones provenan de la inteligencin.,


ya que su origen era una percepcin como es el conocimiento de algo que
~ucede tuera de nosotros.
Luego, con los estudios de psicologa experimental, se fu cambiando
esta idea del origen intelectual de las emociones y James, Lange, Ribot y Du-
mas, demostraron que la emocin viene a ser el "contragolpe en la conciencia
de los trastornos viscerales y musculares que forman su base orgnica". Ja-
mes sostiene que la emocin es un reflejo psquico.
La emocin es un estado transitorio de perturbacin determinado por
causas externas.
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Cuando este estado transitorio se convierte en permanente, entonces la


emocin se transforma en pasin.
En otras palabras la emocin es rpida mientras que la pasin es lenta.
Lombroso se refiere a los deUncuentes pasionales, diciendo: "que es la
unica categora de del-incuentes que constituye una especie aparte y forma el
contraste ms completo con el delincuente nato, por la hermosura de las l-
neas del cuerpo y la belleza del alma, exceso de sensibilidad y afectividad, lo
mismo que por el mvil del delito, noble y poderoso, en ocasiones, como el amor
y la poltica".
KANT compara la emocin con una ola que rompe el dique y la pasin a
un torrente que cava ms y ms profundamente su cauce.
Es bastante conocido y usado frecuentemente el ejemplo dado por Ra-
mos sobre este punto pues diCe: "que la impresin que la belleza de una mu-
jer produce en un hombre, despierta en l un estado de emocin, y cuando
este estado se transforma en amor, es que se ha convertido en pasin".
PENDE manifiesta que existe una relacin estrecha entre las anomalas
morfolgicas y el carcter, relacin que ya haba sido vista por la Antropolo-
ga y que la Endocrinologa trata de explicar.
Ya se sabe que, de las glndulas de secrecin interna, una de las ms
importantes es la Tiroides.
Ahora bien, las hormonas tiroideas aceleran la percepcin, la asociacin
de idea, la emotividad y las reacciones psquicas, de manera que todo el siste-
ma nervioso est dominado por estas hormonas.
De modo pues que una dis,posicin hiper-tiroides puede producir un es-
tado de hiper-emotividad, de genio colrico y de impulsividad y una disminu-
cin de las facultades de dominio, propicias a los crmenes impulsivos.
Pero. aclara Pende, no se puede afirmar que la predisposicin al crimen
dependa solamente de una influencia endocrina particular, sino que esta in-
fluencia viene a ser una condicin facultativa que puede ser reemplazada por
otra.
Sostiene Pende que la condicin ms importante y necesaria del carc-
ter criminal, es una anotnala de la corteza cerebral y dice que sto se prueba
por los exmenes histolgicos del cerebro de los asesinos.
MARAl'il'ON afirma que un hipertiroideo, "no dar un solo paso en su
vida sin que el temblor emocional le aligere o le haga tropezar" y es cierto
que nuestra situacin endocrina influye en los actos, pero no se puede hacer
emanar la responsabilidad de estos actos en dicha situacin endocrina.
Y ahora, aunque no pensaba ingresar al terreno psicolgico, tengo que
hacerlo a fin de probar que entre la emocin y la pasin, existen diferencias
fundamentales de modo que no nay porqu confundir los trminos.
R.ecordemos primero, antes de hacer esta distincin, lo que es la emocin.
La emocin consiste en una ruptura del tono afectivo, una ruptura brusca
ms o menos intensa y de corta duracin.
Toda emocin puede presentarse bajo dos formas: bajo la forma de emo-
cin-choque o sobrecogimiento y bajo la forma crnica de un estado o manera
de ser que recibe el n'Ombre de emocin-sentimiento.
19......:.La emocin-choque rompe los procesos de nuestra ideacin actual,
viene a ser un desfallecimiento brusco de la atencin que puede traer consigo
desrdenes secundarios: el juicio, el razonamiento, son temporalmente impo-
sibles y la memoria tambin se turba.
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29-La emocin-sentimiento se presenta como un estado complejo com-


puesto de tendencias contenidas y tendencias en vas de adaptacin mezcladas
con impulsos, como en la clera y en la pena.
La pasin se diferencia de la emocin porque tienen caractersticas opues-
tas. La pasin es tambin una modificacin afectiva, pero es una modificacin
afectiva duradera y es en esto que se diferencia fundamentalmente de la emo~
cin; sta es la alteracin sbita; la pasin es la alteracin duradera. La emo-
cin es natural, primitiva e innata, mientras que la pasin es una cristaliza-
ein de las fuerzas emotivas que se constituyen, es una forma adquirida en
buena cuenta. La emocin es innata, es una reaccin espontnea del lndivi
duo. La pasin, es una reaccin adquirida; es una reaccin que se constituye.
Veamos ahora, cul es ms peligroso. El delincuente pasional o el delin-
cuente emocional?
Hay que recordar que los positivistas y los neo-lombrosianos, conidera-
ban al pasional como un sujeto normal en contrapooicin a lo afirmado por
otro como NERIO ROJAS y FERE, pue!l el primero dice que son sujeto dege-
neradoo, egoistas, aleohllcoo, etc.; y, el !legundo, maniflellta: "que no se enlo
quece por amor sino cuando se tiene un amor de loco".
Yo creo que el delincuente pasional, es nada ms que un individuo que
.se encuentra predispuesto a obrar, pero c~n "mpetu destructor". No es un
enfermo mental en el sentido legal de la palabra, pero si es un sujto peligro-
so y sobre todo responsable de sus actos.
Y en cuanto al emocional, puede confundrsele con un sujeto posedo
de locura? ...
Se dice en algunos casos que s, debido a que el delincuente emocional,
reacciona en forma desproporcionada ante el estmulo, revelando su pre-dispo-
sicin neuro-psicoptica "que es lo que conforma la llamada <:onstitucin
emotiva".
Esta constitucin es igual que la ciclotmica. astnica, paranoica, equizoi-
de, mitomanaco y todas las clasificaciones de Dupr, y es una constitucin
patolgica.
Entonces para concluir con esta distincin, resumiendo encontramos tres
diferencias fundamentales:
19-La emocin es sbita e instantnea y la pasin dur.adera y absorbente.
29-La emocin, es primitiva. En cambio, la pasin, es una forma se-
cundaria: derivada, y que se constituye.
39-Entre la emocin y la pasin no hay relacin de correspondencia;
sino ms bien una relacin de oposicin.
JIMENEZ DE ASUA manifiesta que, desde el punto de vista penal, la dis-
tincin entre emocin y pasin no tiene importancia y que lo nico que ha
sucedido es que el trmino pasin era tenido por todos como si se tratara de
un estigma y que por eso es que los especialistas en Derecho Penal quisieran
acabar con el nombre, y hablar no de crimen pasional sino de "homicidio emo-
cional''.
La ciencia ,penal permanece por lo tanto al margen de la distincin fi-
losfica entre emocin y pasin.
Agrega que su nica preocupacin ha sido desterrar el trmino "pasin
y adoptar el "emocional".
Luego de esta afirmacin tan categrica hecha por un penalista de tan
reconocidos mritos, me parece innecesario ahondar en los problemas psicol-
gicos que presentan la Emocin y la Pasin y que solamente dara motivo a
discusiones larg-as y abstractas.
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Lo nico que me queda por agregar es que sera conveniente, cuando .se
trate de reformar el actual Cdigo Penal, que la Comisin estudie si se pue-
de cambiar el trmino "emocin excusable" por el de "emocin justificada" de-
bido a que de este modo se tratarla el hecho desde el punto de Vista objetivo,
ya que al hablar de "excusable" solamente estamos teniendo en cuenta al
sujeto.
Adems, hasta ahora, se ha mirado siempre a estos delincuentes como si
se trataran de los delincuentes pasionales, seres de perversidad brutal que rea-
lizan sus actos con premeditacin o alevosa demostrando una falta de moral
absoluta; pero es necesario que se trate la cuestin desde otro punto de Vis-
ta, que se someta a los homicidas por emocin violent.a a un tratamiento dis-
tinto al que se les da a los criminales vulgares pues son sujetos que no son
temibles y que si cometieron un crimen en un momento crtico, es casi siem-
pre seguro que no volver a repetirse un hecho similar.
Me fundo para afirmar sto, en que es conocido que casi siempre reac-
cionan despus de su crmen y se arrrepienten de lo que han cometido o bien
tratan de suicidarse o sino se entregan a la Polica con lo que estn demostran-
do que tienen un sentido de la moralidad y si han delinquido ha sido por cau-
sa.s "justificadas" que oscurecieron su mente en un momento dado.
Nuestro Cdigo en el artculo 153 se refiere solamente a los casos de emo-
cin violenta y segn este solamente los delincuentes por emocin violenta pue-
den ser beneficiados con la atenuante de la pena.
El Pasional no est comprendido en esta disposicin, contrastando con
el antiguo Cdigo del 63 y entonces podemos decir al igual que Carrara: "el de-
lincuente pasional no ha tenido la suerte ni el honor de ser tomado en cuenta"