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Un acuerdo trascendente alumbra para la regin

Carlos PagniCarlos Pagni

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LA NACION

JUEVES 07 DE DICIEMBRE DE 2017

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La Argentina est acercndose a una encrucijada para su vida pblica. En el marco de la


cumbre de la OMC que se celebrar en Buenos Aires entre el domingo y el mircoles prximos,
se definir si el Mercosur y la Unin Europea firman, despus de 22 aos de negociacin, un
Tratado de Libre Comercio. Sera una novedad de largo alcance. Transcurridos 10 aos, ambos
bloques integraran un rea en la que el 95% de los bienes se podran intercambiar sin barreras
arancelarias.

Esa posibilidad tiene significados particulares para cada uno de los actores. Para el gobierno de
Mauricio Macri sera una palanca inapreciable. Macri est empeado, por conviccin y por
necesidad, en reducir el nivel de proteccin del mercado interno, que en algunos sectores es
extraordinario. Un tratado internacional le permitira forzar una apertura paulatina,
reduciendo el costo del enfrentamiento con empresarios y sindicalistas afectados. La
liberalizacin sera presentada como un compromiso con terceros.

Las conversaciones chocaron, en el tramo final, contra el obstculo de siempre: la carne. Es un


problema que tiene su raz en Francia. El proteccionismo agropecuario de ese pas hace que la
oferta de los europeos se vuelva inaceptable para los ganaderos del Mercosur.

Las dificultades con la carne son histricas. En 2004 Europa, que todava contaba con slo 15
miembros, ofreci comprar 100.000 toneladas por ao. Las tratativas se suspendieron. Pero se
estableci que el acuerdo debera ser superior al 90% de los productos y tambin a la oferta
que se estaba formulando en ese momento.
En 2010 hubo un intento de retomar las conversaciones, durante la cumbre entre Europa y
Amrica latina de Madrid. Pero los contactos recin se reanudaron el ao pasado. Los nudos a
desatar eran dos: carne y etanol. En el caso de la carne, trascendi que la oferta fue inferior a
la de 2004: entre 78.000 y 85.000 toneladas. El dato se filtr y la Unin posterg la propuesta.
Sus ministros de Agricultura presionaron y, en un mes, consiguieron que esa pequea cuota
sea retirada. La negociacin entr en otra crisis.

Los europeos pidieron que pasaran las elecciones alemanas para volver a discutir. A fines de
octubre pasado, ofrecieron 70.000 toneladas de carne. Menos que la peor versin del ao
anterior. La excusa? Ya no est el Reino Unido. El Mercosur, sobre todo Brasil, puso el grito en
el cielo.

A comienzos de noviembre ltimo, el vicepresidente de la Comisin de Comercio europea, el


finlands Jirky Katainen, visit Brasilia y Buenos Aires. Los brasileos, que por su escala
productiva son los ms exigentes, le pidieron un cupo de alrededor de 280.000 toneladas. Para
comprender la divergencia: los europeos estn dispuestos a abrir entre el 1,3% y el 1,5% de su
mercado de carnes. El Mercosur pretende alrededor del 3%.

Esta diferencia est sometida a la presin de varios intereses estratgicos. Se not en la ltima
reunin de lderes de la Unin Europea. El francs Emmanuel Macron pidi incorporar el
acuerdo al orden del da. Sus colegas se lo negaron y, durante la cena, le plantearon la
necesidad de que las negociaciones sean exitosas. Macron est en una contradiccin. Es un
liberal que defiende el proteccionismo. Sus lmites son Angela Merkel y Mariano Rajoy,
principales abogados europeos del tratado. Merkel es, por supuesto, decisiva. Adems de
ejercer el liderazgo ms poderoso, los presidentes de las comisiones de Comercio y Exteriores
del Parlamento Europeo son alemanes. El acuerdo debe obtener acuerdo parlamentario. Una
versin insistente dice que desde esas comisiones le hicieron saber a Cecilia Malmstrm, la
comisario de Comercio de la Unin, la necesidad de que el tratado se firme en Buenos Aires.

La sueca Malmstrm, responsable directa desde el lado europeo, est interesadsima en


hacerlo. Conoce la reticencia de los franceses. Pero prefiere mostrarse preocupada por las
pretensiones brasileas. En Europa se quejan de que Brasil haya encomendado la negociacin
a un tcnico de su cancillera, Itamaraty. Se trata de Ronaldo Costa, un especialista involucrado
en las tratativas desde hace aos.
Tambin Macri sospecha que, desprovistas de la suficiente presin poltica, las conversaciones
queden bloqueadas por la inercia burocrtica de los meticulosos diplomticos brasileos.
Ansioso, hace tres semanas llam por telfono a Michel Temer para hacrselo saber.

En Itamaraty no responden con un argumento tcnico, sino poltico: "Si firmamos algo
insatisfactorio, no conseguiremos que lo aprueben en el Congreso, donde la presin del sector
agropecuario se hace sentir". Es la misma excusa que present el embajador francs en
Buenos Aires, Pierre Guignard, en la entrevista que public LA NACION el lunes pasado.
Aunque, en el caso de Guignard, algunos de sus colegas europeos percibieron un matiz: "Antes
deca que no estaban dadas las condiciones para acordar. Ahora avanz un paso y advirti que
lo que se acuerde podra ser rechazado por el Parlamento", apunt uno de ellos, ante este
diario.

La aprobacin legislativa no preocupa slo en Europa o en Brasil. En Buenos Aires ya funciona


un sigiloso movimiento para impedirla. Lo encabeza la industria farmacutica, que recurri a
los servicios de un experimentado ex diputado.

Malmstrm sabe que su problema no est en Brasilia, sino en su propio frente interno. Debe
convencer a los ministros de Comercio, sus mandantes. Pero tambin a su par, el comisario
agrcola, el irlands Phil Hogan. Disimulada detrs de Francia, Irlanda tampoco quiere firmar.

Malmstrm, Katainen y la representante de Relaciones Exteriores de Europa, Federica


Mogherini, quieren regresar de Buenos Aires con un acuerdo.

Suelen quejarse de que los empresarios que se beneficiaran no se hacen escuchar. Tal vez se
deba a esa protesta la carta que envi a Malmstrm la organizacin de empresas Business
Europe, alentando la firma del tratado.

En Buenos Aires debera presentarse la oferta final. Si resulta aceptable, se firmara el acuerdo.
Malmstrm pretende ponerlo a consideracin de los ministros de Comercio de su bloque, que
participarn de la cumbre de la OMC. Sus colegas del Mercosur le adelantaron que ese trmite
no est contemplado en el ritual.

Si la oferta europea no fuera satisfactoria para el Mercosur, est contemplado que se firme un
acuerdo "poltico", declarando que se coincidi en liberar el 85% de los rubros econmicos, y
que el resto se terminara de discutir en un par de meses. Es una forma de disimular un
fracaso.

Para que el convenio comience a regir deben aprobarlo los parlamentos. El europeo ha
seguido las negociaciones desde cerca. El ponente del tratado es Ignacio Salafranca, un
espaol que conoce bien lo que se discute: adems de ocupar una banca en Estrasburgo desde
1994, fue embajador de la Unin Europea en la Argentina entre 2015 y 2017.

El tratado puede ser estimulante para Europa. Sera un xito de lderes aperturistas, que
discuten con sus propias oposiciones internas, en general proteccionistas, y que han sido
desafiados por el repliegue anglosajn. Con la llegada de Donald Trump al poder, Estados
Unidos interrumpi las tratativas para un entendimiento similar. Y Gran Bretaa, en junio del
ao pasado, abandon la Unin.

En el caso de Trump, su gobierno podra dinamitar la cumbre de la OMC, que presidir Susana
Malcorra, negndose a integrar los paneles de resolucin de controversias. Merkel celebrara
la firma de un tratado europeo de libre comercio, en el mismo lugar, al mismo tiempo.

Europa ha cerrado asociaciones comerciales con Mxico, Canad, Japn, Singapur y Vietnam.
La que se negocia con el Mercosur equivaldra, por el volumen de intercambios, a 7 veces la de
Canad y 5 veces la de Japn.

Para el Mercosur sera una extraordinaria novedad. Es un bloque muy aislado, que compite en
desventaja con pases como Mxico. Por eso, para muchos funcionarios argentinos, la
negociacin es intrascendente. Ellos creen que un acuerdo en el que Europa no conceda nada
sera mejor que el encapsulamiento actual. A los ojos de Macri, adems, el tratado cumple con
una condicin indispensable: es gradualista. En estos das, se le escucha repetir: "Si en 10 aos
los empresarios no pueden competir, entonces este pas est perdido".