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Jean Bodin: Cumbre del pensamiento absolutista en Francia

Aunque Montaigne abri el camino hacia el dominio del pensamiento absolutista en Francia,
sin duda el fundador o al menos el locus classicus del absolutismo francs del siglo XVI fue Jean
Bodin, o Juan Bodino (1530-1596). Nacido en Angers, Bodin estudi derecho en la Universidad
de Toulouse, donde ense durante 12 aos. Despus Bodin fue a Paris para ser jurista y
pronto se convirti en uno de los principales servidores del rey Enrique III, y uno de los lderes
del estatista partido politique, que defenda el poder del rey frente a los militantes con
principios de entre los hugonotes, por un lado, y la Liga Catlica, por el otro.

La obra ms importante de Bodin fue Los seis libros de la Repblica (Les Six livres de la
republique) (1576). Tal vez la obra ms grande sobre filosofa poltica jams escrita, Los seis
libros fueron indudablemente el libro ms influyente sobre filosofa poltica en el siglo XVI.
Adems de esta obra, Bodin public libros sobre dinero, derecho, mtodo histrico, ciencias
naturales, religin y ocultismo. El centro de la teora del absolutismo de Bodin, escrita ante el
desafo de la rebelin hugonote, estaba en la nocin de soberana: el indiscutible poder de
mando del monarca gobernando sobre el resto de la sociedad. Caractersticamente, Bodin
defina la soberana como el poder ms alto, absoluto y perpetuo sobre los ciudadanos y
sbditos en una repblica. Esencial para la soberana en Bodin era la funcin soberana como
dador de leyes a la sociedad y la esencia de la emisin de leyes era el mando, el ejercicio de la
voluntad con fuerza vinculante.[1]

Como el soberano es el creador de la ley, debe por tanto estar por encima de la ley, que se
aplica slo a sus sbditos y no a s mismo. Por tanto, el soberano es una persona que crea
orden de lo amorfo y del caos.

Adems, ka soberana debe ser unitaria e indivisible, el centro de mando de la sociedad. Bodin
explica que vemos que el aspecto principal de la majestad soberana y el poder absoluto
consiste en dar leyes a los sbditos en general, sin su consentimiento. El soberano debe estar
por encima de la ley que crea, as como de cualquier costumbre o institucin. Bodin pide al
prncipe soberano que siga la ley de Dios al dictar sus edictos, pero lo importante era que no
poda emplearse ninguna accin o institucin humana para ver si el prncipe segua el camino
divino o pedirle cuentas.

Sin embargo Bodin peda al prncipe que confiara en el consejo de un pequeo nmero de
asesores sabios, hombres que, supuestamente por no tener motivos egostas, seran acaeces
de ayudar al rey a legislar para el bien pblico de toda la nacin. En resumen, una pequea
lite de hombres sabios compartira el poder soberano detrs del escenario, mientras que
pblicamente el soberano emitira decretos como si fueran producto de su sola voluntad.
Como escribe Keohane, en el sistema de Bodin la dependencia del monarca de sus consejeros
se oculta mediante la impresionante y satisfactoria ficcin de que la ley viene dictada por una
voluntad benevolente, absoluta y sobrehumana.[2]

No sera exagerado concluir que Bodin, poltico y jurista de la corte, se vea a s mismo como
uno de los sabios que llevaba el gobierno desde el otro lado del escenario. El ideal platnico de
la combinacin de rey-filsofo se haba transformado as en el objetivo ms realista, y ms til
para Bodin, de un filsofo guiando al rey, Y todo esto disfrazado con la ilusoria suposicin de
que ese filsofo de corte no tiene intereses propios en el dinero o el poder por s mismo.

Bodin tambin contemplaba un papel importante para varios grupos en la participacin en el


gobierno de al repblica, as como un amplio mbito para burcratas y administradores. Lo
esencial es que todo est subordinado al poder del rey.

Frecuentemente es cierto que los analistas polticos son ms agudos en revelar los fallos de los
sistemas con los que estn en desacuerdo. En este caso, una de las observaciones ms agudas
de Bodin fue su examen de las democracias populares del pasado. Bodin apunta que si
desmenuzamos todos los estados populares que haya habido y examinamos con cuidado su
condicin real, encontraremos que el supuesto gobierno del pueblo fue siempre el gobierno de
una pequea oligarqua. Anticipando esa percepcin de la lite del poder o la clase gobernante
de los tericos del siglo XIX como Robert Michels, Gaetano Mosca y Vilfredo Pareto, Bodin
apuntaba que en realidad el gobierno siempre lo ejerce una oligarqua, a la que el pueblo slo
sirve como disfraz.

Sin embargo hay una curiosa laguna en el programa de poder absolutista proclamado por Jean
Bodin. La laguna reside en un rea siempre crucial para el ejercicio prctico del poder del
estado: la fiscalidad. Hemos visto que antes del siglo XIV se esperaba que los monarcas
franceses vivieran de sus propias rentas y peajes seoriales y que los impuestos slo se
otorgaran de mala gana y en emergencias. Y aunque haba un sistema impositivo regular y
opresivo en Francia al principio del siglo XVI, incluso los tericos reales y absolutistas eran
reacios a otorgar al monarca el derecho ilimitado a imponer tributos. A finales del siglo XVI,
tanto los hugonotes como la Liga Catlica condenaban duramente como un crimen contra la
sociedad el poder arbitrario del rey de imponer tributos. Como consecuencia, Bodin y sus
compaeros politiques eran reacios a quedar en manos de los enemigos del rey. Como los
autores franceses previos, Bodin defenda inconsistentemente los derechos de propiedad
privada, as como la invalidez de que el rey impusiera tributos a sus sbditos sin su
consentimiento: No est en manos de ningn prncipe del mundo, subir a su placer los
impuestos al pueblo, no ms que tomar para s los bienes de otro hombre (). La nocin de
Bodin de consentimiento difcilmente era, sin embargo, radical o minuciosa: por el contrario,
se contentaba con el acuerdo formal existente para la fijacin de impuestos por los estados
generales.

Las propias acciones de Bodin como diputado del Vermandois en la reunin de los estados
generales en Blois (1576-77) defendieron vehementemente el aspecto de los impuestos
limitados de su consistente actitud hacia la soberana. El rey haba propuesto sustituir con un
impuesto gradual sobre las rentas a todos los plebeyos sin excepciones (lo que ahora podra
calificarse como un impuesto lineal con excepciones) la mirada de impuestos diferentes que
estaban entonces obligados a pagar: curiosamente, este plan era precisamente el que el
propio Bodin haba defendido pblicamente poco antes. Pero la oposicin de Bodin a la
propuesta del rey mostr su sagaz actitud realista hacia el gobierno. Advirti que no puede
confiarse en el rey cuando dice que este impuesto sustituir a los pechos, diezmos y gabelas.
Por el contrario, es mucho ms probable que el rey est planeando hacer de ste un impuesto
adicional.[3] Bodin tambin realiz un anlisis perspicaz de los intereses de las razones que
haban llevado a los diputados parisienses a liderar el apoyo a este nuevo impuesto ms alto.
As explic que no se haba pagado a los parisinos ningn inters por los bonos pblicos desde
haca tiempo y esperaban que los mayores impuestos permitieran al rey reanudar sus pagos.

Jean Bodin, deseoso de evitar que el rey lanzara una guerra total contra los hugonotes,
impuls a los estados a bloquear no solo el plan de impuesto nico, sino tambin otras
concesiones de emergencia al rey. Bodin apuntaba que las concesiones temporales a
menudo se convierten en permanentes. Tambin advirti al rey y a sus compatriotas de que
uno no puede encontrar preocupaciones, sediciones y ruinas ms frecuentes de la repblicas
que a causa de unas cargas y fiscales e impuestos excesivos.

Entre los autores absolutistas seguidores de Bodin, los servidores del estado absoluto del siglo
XVII, cualquier renuencia o piedad respecto del legado medieval de una tributacin
estrictamente limitada estaba destinada a desaparecer. Iba a glorificarse el poder ilimitado del
estado.

En el mbito ms estricto de la esfera econmica de la teora del dinero, Bodin, como hemos
visto antes, ha sido considerado por los historiadores durante mucho tiempo como pionero de
la teora cuantitativa del dinero (ms exactamente de la influencia directa de la oferta de
dinero en los precios) en su Paradoxes de M. de Malestroit touchant le fait des monnaies et
l'enrichissement de toutes choses (1568). Malestroit haba atribuido los aumentos inusuales y
crnicos de los precios en Francia a la degradacin de la moneda, pero Bodin atribuy la causa
al aumento de oferta de especie proveniente del Nuevo Mundo. Sin embargo, hemos visto que
la teora cuantitativa ya se conoca desde el escolstico del siglo XIV Jean Burilan y Nicols
Coprnico a principios el siglo XVI. El aumento de especie proveniente del nuevo Mundo se
haba considerado como causa de aumentos de precios una docena de aos antes que Bodin
por parte del eminente escolstico espaol Martn de Azpilicueta Navarro. Como estudioso
con gran formacin, Bodin sin duda habra ledo el tratado de Navarro, especialmente al
ensear Navarro en la Universidad de Toulouse una generacin antes de que Bodin fuera all a
estudiar. La afirmacin de Bodin de la originalidad de su anlisis debera por tanto tomarse con
muchos granos de sal.[4]

Jean Bodin fue asimismo un de los primeros tericos en apuntar la influencia de los lderes
sociales sobre la demanda de bienes y pro tanto sobre su precio. El pueblo, apunta, estima y
hacer aumentar el precio todo lo que gusta a los grandes seores, aunque las cosas en s
mismas no merezcan esa valoracin. As que se produce un efecto de snobismo, despus de
que los grandes seores ven que sus sbditos tienen una abundancia de cosas que les gustan
a ellos mismos. As que los seores empiezan a despreciar esos productos y sus precios
caen.

A pesar de sus numerosas y agudas ideas econmicas y polticas, Bodin era sin embargo
ultraortodoxo en su visin de la usura, ignorando la obre de su casi contemporneo Du Moulin,
as como a los escolsticos espaoles. La percepcin de intereses estaba prohibida por Dios,
segn Bodin, y eso era todo.