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AJOLOTE

TAMBIN CONOCIDO COMO SALAMANDRA MEXICANA, EL AJOLOTE


PUEDE ENCONTRARSE EN VARIOS LAGOS DE AMERICA CENTRAL,
INCLUYENDO EL LAGO XOCHIMILCO EN LA CIUDAD DE MXICO.
DESDE 2010, SU POBLACIN HA DISMINUIDO DE FORMA ALARMANTE,
POR LO QUE FUE TIPIFICADA COMO EN PELIGRO DE EXTINCIN.
DURANTE LA ELABORACIN DE UN ESTUDIO EN 2013 NO SE PUDO
ENCONTRAR NINGN AJOLOTE SALVAJE.
AJOLOTE
AMBYSTOMA MEXICANUM
INFORMACIN Y CARACTERSTICAS

Una de las ms curiosas especies endmicas de Mxico por su parecido con la


salamandra es el ajolote. Aunque su nombre cientfico hace alusin a dicho anfibio,
ambos son animales diferentes.

La palabra ajolote proviene de la palabra nhuatl Xolotl, que era el nombre del dios
azteca de la muerte, la resurreccin y el juego.

DESCRIPCIN DEL AJOLOTE

El ajolote es tambin conocido como el pez caminante a pesar de que es un anfibio.


Este vertebrado posee una cabeza ancha y redondos ojos sin prpados, as como
branquias, patas cortas y una cola con forma de aleta que le sirve para nadar.
Incluso desarrolla pulmones.

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Los ajolotes miden unos 23 centmetros de largo, pero pueden llegar a crecer hasta
alcanzar ms de 30 centmetros. Por lo tanto, tienen un cuerpo largo y delgado de
color oscuro a menudo salpicado de motas color caf, negro y blanco. En cautiverio
viven algunos ejemplares albinos pero esta condicin no se presenta en su hbitat
natural.

Es una especie neotnica, lo que significa que conserva caractersticas de su etapa


larvaria cuando ya ha alcanzado la adultez. Su aspecto es parecido a una
salamandra que no lleg a ser salamandra, por decirlo de alguna manera.
DISTRIBUCIN Y HBITAT DEL AJOLOTE

Su distribucin se limita nicamente a la zona central de la Repblica Mexicana. Su


hbitat son los lagos cercanos a la Ciudad de Mxico y en especial, al lago
Xochimilco puesto que la mayor parte de los lagos centrales ya no existen. En
consecuencia, su distribucin se ha visto considerablemente disminuida.

El ajolote gusta de vivir en las profundidades de las frescas aguas y entre la flora
que ah existe, a una temperatura que oscila rara vez superior a los 20 grados
centgrados.

COMPORTAMIENTO DEL AJOLOTE

Normalmente, el ajolote permanece casi inactivo en el lecho del lago durante el da


y sale espordicamente a la superficie del agua para respirar. Al anochecer sale de
su letargo y va en busca de alimento.

Los ajolotes se comunican entre s mediante seales qumicas y visuales pero esto
ocurre mayormente durante el perodo de apareamiento. Otra forma de comunicarse
se da por medio de las feromonas, tambin en la etapa reproductiva.
Son capaces de identificar campos elctricos y capturar a sus presas gracias a ello
y a su facilidad de detectar las seales qumicas.

ALIMENTACIN DEL AJOLOTE

Es carnvoro y se alimenta de animales ms pequeos que l como peces, gusanos


y otros insectos que habitan los lagos. Bsicamente, come cualquier cosa que pueda
atrapar, lo que incluye moluscos y otros anfibios. Si est en cautiverio, el ajolote es
alimentado de otros peces, lombrices y larvas de mosquitos.

Para encontrar su alimento se gua por el olfato. Para ingerirla, la absorbe hacia su
estmago.

Un dato interesante: el ajolote tiene tendencia a satisfacer su apetito con otros


ajolotes.

REPRODUCCIN DEL AJOLOTE

Entre los 12 y los 18 meses de edad, el ajolote alcanza la madurez sexual y por lo
tanto, est listo para reproducirse.

Cuando la hembra est lista, el macho inicia el cortejo al empujar la cola en la cloaca
de la hembra y ambos empiezan a moverse en crculos. Posteriormente el macho
deposita en las rocas a los espermatforos, que semejan paquetes blandos con
forma de cono que contienen el esperma. Es entonces cuando la hembra recoge los
espermatforos en su cloaca y de esta manera fertiliza sus huevos.

24 horas despus la hembra pone entre las rocas y plantas aproximadamente 400
huevos fertilizados que tardan en eclosionar de 10 a 14 das.

AMENAZAS DEL AJOLOTE

El ajolote est considerado como especie En Peligro Crtico por la Lista Roja de la
UICN (siglas en ingls de la Unin Internacional para la Conservacin de la
Naturaleza), debido, primordialmente, a la disminucin de su hbitat natural, al
comercio y a su captura para alimentacin de la poblacin humana y animal.

El peligro ms grande en la actualidad radica en la contaminacin del lago


Xochimilco y los canales. Sin embargo, hay esfuerzos por incrementar el nmero de
ajolotes y mejorar sus condiciones. Por ejemplo, el Parque Ecolgico de Xochimilco
alberga un rea protegida para estos anfibios que tienen la categorizacin de
Proteccin Especial por el gobierno mexicano.