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DJAME QUE TE CUENTE

LVAR NEZ (ABEZA DE VACA NACI

EN JEREZ DE LA FRONTERA, EN LA LTIMA


DCADA DEL SIGLO XV. EN SU PRIMER VIAJE
A AMRICA, A LAS RDENES DEL CAPITN

PNFILO DE NARVEZ, NAUFRAG MS DE


UNA VEZ Y TUVO QUE ATRAVESAR A PI E LO

QUE HOY ES TERRITORIO ESTADOUNIDENSE.

EN ESA TRAVESA, QUE DUR MS DE OCHO


AOS, CABEZA DE VACA VIVI COMO UNO

DE LOS INDGENAS A QUIENES PENSABA


CONQUISTAR, SE CONVIRTI PRIMERO EN
SU ESCLAVO Y LUEGO EN SU CURANDERO

Y, ENTRE OTRAS HAZAAS DIGNAS DE


MENCIN, DOCUMENT LAS COSTUMBRES

SOCIALES Y RELIGIOSAS DE LOS PUEBLOS, CON

UNA VISIN ANTROPOLGICA CUYO RESPETO


Y PRECISIN SIGUEN SORPRENDIENDO EN
NUESTRA POCA.
COLECCIN

DJAME QUE TE CUENTE

SERIE CLSICOS NOVOHISPANOS

CABEZA DE VACA,
NUFRAGO
DE NUEVOS MUNDOS


BASADA EN
LOS NAUFRAGIOS

DE LVAR NEZ CABEZA DE VACA

ADAPTACIN DE

JESS EDUARDO GARCA CASTILLO

1LUSTRACIONES DE ROS SANA BOHRQUEZ


que toda
hombres
nos lleva
que stos
Anc
EL HURACN Y EL NAUFRAGIO
de voces.
trumenn
A DIECISIETE DAS DEL MES DE JUNIO DE 1527 parti del puerto de SAN- de lunes
LCAR DE BARRAMEDA el GOBERNADOR Pnfilo de Narvez, con poder SUS DESF

y mandado de VUESTRA MAJESTAD para conquistar y gobernar las pro- anduvim


vincias que estn desde el ro de las Palmas hasta el cabo de la Florida. La no encon
ARMADA que llevaba eran cinco navos, en los cuales poco ms o menos por ellos
bamos seiscientos hombres. Yo estaba entre los oficiales de la TRIPULA- sobre un
CIN, pues era tesorero y ALGUACIL MAYOR. Cuando llegamos a Santiago navo, ta
de Cuba, muchos de los que iban con nosotros nos abandonaron, y un GEN- nocer. Er
TILHOMBRE que se llamaba Vasco Porcalle ofreci al gobernador ciertos As
BASTIMENTOS que tena en la villa de Trinidad, que est a cien LEGUAS del bastimer
puerto de Santiago. Fuimos por ellos y yo me qued en la mar con otros bre regre
marinos, esperando a que volviera el gobernador. de la tor:
Al otro da, el tiempo comenz a dar tan malas seales, que de la villa segura, ;
nos mandaron pedir que fusemos para que estuviramos seguros, pero yo nuevos, 1
no poda dejar los barcos. Pens que lo mejor sera DAR CON LOS NAVOS AL l estaba
TRAVS, para que se salvase la gente y los caballos, pero los que estaban en haba oc
los barcos no quisieron salir porque haca mucha agua y fro, y porque la villa ron volv:
estaba muy lejos. Al poco tiempo la tormenta era tan fuerte que ya no era po- invierno,
sible llevar los BATELES a tierra ni dar con los navos al travs, as que muchos que esp(
hombres quedaron atrapados en ellos. La tempestad comenz a crecer tanto de febre:
que todas las casas se cayeron, y era necesario que anduviramos siete u ocho
hombres abrazados unos con otros para podernos amparar y que el viento no
nos llevase. Tambin tenamos mucho temor de andar entre los rboles, por-
que stos se caan al suelo igual que las casas, y temamos que nos matasen.
Andando en esto omos toda la noche mucho estruendo y grande ruido
de voces, y gran sonido de cascabeles y de flautas y tamborinos y otros ins-
trumentos que duraron hasta la maana que la tormenta ces. Esa maana
Ie SAN- de lunes bajamos al puerto y no hallamos los navos. En vez de ellos, vimos
n poder sus DESPOJOS en el agua, por lo que supimos que los habamos perdido, y
las pro- anduvimos por la costa para ver si hallbamos alguna cosa de ellos, y como
irida. La no encontramos nada nos metimos hasta los montes, y andando y andando
menos por ellos un cuarto de legua encontramos la barquilla de un navo puesta
UPULA- sobre unos rboles. Y a diez leguas de all se hallaron dos personas de mi
)antiago navo, tan desfiguradas por los golpes de las peas que no se pudieron reco-
.in GEN- nocer. En los navos perdironse setenta personas y veinte caballos.
~ciertos As estuvimos con mucho trabajo y mucha necesidad, porque todos los
~UAS del bastimentas que traamos se perdieron. A los cinco das del mes de noviem-
on otros bre regres el gobernador, que se haba salvado
de la tormenta por haberse puesto en parte
~la villa segura, y ya haba comprado barcos
pero yo nuevos, pero la gente que vena con
1.VOSAL l estaba tan asustada por lo que
1
:aban en haba ocurrido, que no quisie- ,
l
e la villa ron volver a embarcarse en
) era po- invierno, as que tuvimos
muchos que esperar hasta el 20
.er tanto de febrero.
LA FLORIDA
un h01
dos. A

EL GOBERNADOR LLEGCONUN BERGANTNque compr en la Trinidad,


y traa consigo un piloto que se llamaba Miruelo, y que deca ser muy buen redan
conocedor de toda la costa Norte, pero la verdad es que slo nos meti por pregui
los BAJOS,as que tuvimos que-esperar quince das a que una nueva tor- lronn
menta metiera tanta agua que AL CABOpudimos salir, aunque con mucho lache,
peligro. E
Por fin llegamos a la Florida. Al principio encontramos algunos in- car la
dios que nos dieron pescados y carne de venado. Luego, encontrbamos los ramo:
BOHOSdesamparados y solos porque la gente se haba ido en sus canoas. y pobl
En otro pueblo encontramos unos indios que vinieron a nosotros y nos ha- parte
blaron, pero como nosotros no tenamos LENGUAno pudimos entenderlos. buscar
Nos hicieron muchas seas y amenazas y nos pareci que nos decan que trar er
nos fusemos de esa tierra, y con esto nos dejaron sin que nos hiciesen nin- en elle
gn impedimento y ellos se fueron. tres vt
Al otro da, el gobernador decidi que debamos entrar por tierra, des- por qi
cubrirla y ver lo que en ella haba. Fuimos con l varios oficiales y yo, ade- segurc
ms de cuarenta hombres y seis caballos, que eran los nicos que nos queda- los de:
ban. Mientras tanto, el gobernador orden al bergantn que rodease la costa, miedc
hasta encontrar el puerto que Miruelo haba dicho que conoca. porqu
Nosotros anduvimos por la tierra hasta que encontramos cuatro indios valent
y les mostramos maz para que nos dijeran si saban dnde encontrarlo. duda,
Ellos nos llevaron a su pueblo, pero el poco maz que tenan todava no es- poner
taba listo para cosecharse. Sin embargo, en ese pueblo encontramos muchas go qu
cajas de mercaderes de Castilla, y en cada una de ellas estaba el cuerpo de en ern

1 o.
un hombre muerto, y los cuerpos cubiertos de unos cueros de venado pinta-
dos. Al COMISARIO le pareci que esto era especie de idolatra y quem las
cajas con su contenido.
Irinidad, Hallamos tambin pedazos de lienzo y de pao, y penachos quepa-
my buen recan de la Nueva Espaa. Hallamos tambin muestras de oro. Por seas
neti por preguntamos a los indios de dnde haban trado esas cosas, y ellos sea-
ueva tor- lronnos que de muy lejos de all haba una provincia que se llamaba Apa-
o mucho lache, en la cual haba mucho oro.
El gobernador dijo que tena la voluntad de entrar en tierra para bus-
unos in- car la provincia de Apalache. Yo respond que de ninguna manera debe-
amos los ramos dejar los navos sin que primero se quedaran en un puerto seguro
s canoas. y poblado, y que recordase que los pilotos no saban exactamente en qu
, nos ha- parte estaban. Por eso, mi parecer era que debamos subir a los barcos y
enderlos. buscar un puerto. Pero el gobernador me contest que si tanto tema en-
can que trar en tierra, me quedara y tomara cargo de los navos y de la gente que
.sen nin- en ellos se quedaban. Entonces yo no guise quedarme; l me lo pidi
tres veces, y yo tres veces me negu. El gobernador me pregunt
.rra, des- por qu no aceptaba lo que me propona, y yo le dije que estaba
yo, ade- seguro de que los navos iban a naufragar, pero tampoco quera que
s gueda- los dems pensaran que yo tena
la costa, miedo de entrar en tierra,
porgue de ese modo mi
.o indios valenta quedara en
ontrarlo. duda, y ms quera yo
a no es- poner mi vida en ries-
muchas go que dejar mi honra
1erpo de en entredicho.
LA SELVA
de geno
tena. A
grande
que se 1
Ca~
toda la
dejado r
Esto no:
Pe1
enferme
EL SBADO PRIMERO DE MAYO, el gobernador nos reparti a cada uno me- zaron a
dia LIBRA de tocino y dos libras de bizcocho, y con ese bastimento andu- mos en
vimos durante quince das por la selva, sin hallar otra cosa que comer ms nuestro'
que PALMITOS como los de Andaluca. A veces pasbamos ros y lagunas A todos
por las que veamos canoas de indios, pero ellos, al vernos, huan. Los ros haba h
eran tan caudalosos que uno de nuestros compaeros de a caballo, por no ni cosa
esperar, entr en un ro, y la corriente, como era recia, lo derrib de la mon- a Dios:
tura; l se asi de las riendas y se ahog junto con el animal. En
La selva estaba llena de rboles muy altos, y eran tantos que haba DOS cae
muchos tirados en el suelo que nos dificultaban el camino, de suerte que puesto
no podamos pasar sin rodear mucho y con gran trabajo. De los rboles y rruent
cados, haba algunos partidos de arriba hasta abajo por los rayos que en hambre
aquella tierra caen. que no
Cuando llegamos a Apalache, los indios acudieron a encontrarnos y An
comenzaron a pelear tlechndonos, y con ello mataron uno de nuestros ca- apretad:
ballos. Despus huyeron y nos dejaron. Estuvimos en este pueblo veinte y nos hiz:
. .
cinco das, en que hicimos tres entradas por tierra y hallrnosla muy pobre JOSa y SI

12
de gente y muy mala de andar por los malos pasos y montes y lagunas que
tena. Al fin le preguntamos a algunos indios si Apalache era el pueblo ms
grande de la regin, y ellos nos dijeron que ms adelante haba un pueblo
que se llamaba Aute, y que sus habitantes tenan mucho maz y frijoles.
Caminamos nueve das hasta Aute, y cuando llegamos encontramos que
toda la gente del pueblo haba huido y haba quemado sus casas, pero haban
dejado mucho maz, calabazas y frijoles que estaban maduros para cosecharse.
Esto nos dio mucho gusto, porque pudimos comer y descansar all dos das.
Pero la gente que iba con nosotros estaba intranquila, algunos estaban
enfermos por el trabajo y la mala comida, y los que iban a caballo empe-
.ino me- zaron a abandonarnos. Por eso, el gobernador decidi que si nos quedba-
o andu- mos en Aute no se podra conseguir sino la muerte, y que el remedio para
ner ms nuestros inconvenientes era hacer nuevos navos en que pudisemos irnos.
lagunas A todos nos pareca imposible, porque nosotros no los sabamos hacer, ni
Los ros haba herramientas, ni hierro, ni FRAGUA, ni estopa, ni PEZ, ni JARCIAS,
. por no ni cosa ninguna de tantas como SON MENESTER. Pero nos encomendamos
la mon- a Dios Nuestro Seor y nos pusimos a trabajar.
En menos de dos meses tenamos cinco barcas de veinte y dos CO-
Lehaba DOS cada una, pero tal era la tierra en la que nuestros pecados nos haban

erre que puesto, que no hallamos piedras para lastre ni para anclas de las barcas,
rboles y mientras las buscbamos se nos murieron cuarenta hombres de sed y de
que en hambre. Tambin se murieron los caballos, y nos comimos algunos, por-
que no haba ms alimento.
arnos y Antes de que ocurrieran ms cosas, decidimos embarcarnos. bamos tan
.tros ca- apretados que no nos podamos menear, pero tanta era nuestra necesidad que
veinte y nos hizo aventurarnos a ir de esta manera y meternos en una mar tan traba-
iy pobre josa y sin tener noticias de la ARTE DE MAREAR ninguno de los que all iban.

13
NUEVOS NAUFRAGIOS

EN NUESTRASBARCASANDUVIMOSMSDE TREINTADAS,al cabo de los


cuales la necesidad de agua era tanta, que tuvimos que tomar agua salada,
y algunos se descompusieron tanto por eso, que sbitamente se nos murie-
ron cinco hombres. Cuento esto as brevemente porque no creo que haya
necesidad de contar una por una las miserias en que nos vimos. Nos senta-
mos tan perdidos, que ninguno hubo que no tuviera por cierta la muerte.
Luego vino otra tormenta, y tuvimos que soportarla en una BAHA,con
mucho fro y sin osar entrar en la mar por el mal tiempo que haba. Pero el
NORTEque vena de la tierra comenz a crecer tanto que nos meti en la mar
sin que nosotros pudisemos evitarlo, y cuando amaneci, cada barca estaba
perdida de las otras. Los de mi barca estuvimos remando, y a la hora de VS-
PERASalcanzamos a ver otras dos barcas. Una era la del gobernador, y a l
nos dirigimos para pedirle que ordenara a algunos hombres que se pasaran a
su barca, y l me contest que ya no era tiempo de mandar unos a otros, sino
que cada uno hiciera lo que mejor le pareciese para salvar la vida.
Al cabo de cuatro das, vino otra tormenta que nos hizo perder las barcas
que nos quedaban. Era invierno, el fro era muy grande y todos padecamos
hambre y los golpes que la mar nos haba dado. La gente que nos quedaba
viva empez a desmayar, y todos cremos que ese da encontraramos la muer-
te. Sin embargo, en el ltimo momento, nos tom una ola y, con el gran golpe
que nos dio, casi toda la gente que estaba como muerta TORNEN s. Y como
vieron cerca la tierra, comenzaron a descolgarse y a nadar. Llegamos a la tierra
e hicimos lumbre, y con el calor del fuego la gente empez a reponer fuerzas.
o de los
salada,
mune-
ue haya
; senta-
nuerte.
IA, con
Pero el
i la mar

a estaba
de vs-
r, y a l
asaran a
.os, sino

s barcas
ecamos
:uedaba
a muer-
mgolpe
Y corno
la tierra
fuerzas.
LOS INDIOS Yo p
nos que h
que si lle
cuando 11(
parada pa
comer, y e
Pero
los indios
los canale
eran tan e
EN ESA TIERRA NOS ENCONTRARON UNOS INDIOS QUE VINIERON A NO- que estab:
SOTROS y NOS TRAJERON DE COMER: mucho pescado y unas races que los unos a
ellos acostumbran y que son como nueces. Como nosotros nos vimos nue- quien se 11
vamente provedos de pescado y otros bastimentos, acordamos de embar- tal escnd
carnos otra vez cuando los indios se fueron, pero acabbamos de salir cuan- mos. Pero
do sufrimos otro golpe de mar que nos volte la barca. ramos co
Muchos de nuestros hombres se ahogaron, y los que quedamos vivos que todos
salimos del agua desnudos como nacimos, y perdimos todo lo que traa- el nombr
mos. Pasamos tantas dificultades y estbamos tan mal que se nos podan
contar los huesos, porgue estbamos hechos la propia figura de la muer-
te. Quedamos tan mal, que cuando los indios regresaron y nos vieron se
espantaron y tuvieron la intencin de huir, pero al reconocernos y ver el
desastre en el que estbamos con tanta desventura y miseria, se sentaron
entre nosotros y, por el gran dolor y lstima que sintieron al vernos en tan
mala fortuna, comenzaron a llorar tan recio que lejos de all se les poda
or. La barca en la que bamos lleg a su fin, no se pudo sostener ms en s
misma y se hundi.

16
Yo ped a los indios que nos llevaran a sus casas, pero algunos cristia-
nos que haban estado en la Nueva Espaa no queran ir porque teman
que si llegbamos a sus casas nos sacrificaran a sus dolos. Sin embargo,
cuando llegamos a su villa nos dimos cuenta de que tenan una casa pre-
parada para nosotros, y ellos nos hicieron muchas fiestas y nos dieron de
comer, y con eso perdimos algo del miedo del sacrificio.
Pero a los pocos das sucedi tal tiempo de fros y tempestades, que
los indios no podan arrancar las races con las que nos alimentbamos, y
los canales en los que pescaban ya no daban provecho ninguno. Las casas
eran tan desabrigadas, que comenzose a morir la gente. Y cinco cristianos
-~A NO- que estaban en las casas de la costa llegaron a tal extremo que se comieron
ices que los unos a los otros, hasta que slo qued uno que, por ser solo, no hubo
nos nue- quien se lo comiese. De esto se alteraron tanto los indios y hubo entre ellos
: embar- tal escndalo, que sin duda nos habran matado a todos los que quedba-
.lir cuan- mos. Pero un indio que estaba con nosotros los convenci de que no todos
ramos como los que se haban comido unos a otros, y quiso Nuestro Seor
llOS VIVOS que todos se convencieron de ello y nos dejaron vivir. A esta isla le pusimos
lue traa- el nombre de MALHADO.
is podan
la muer-
vieron se
; y ver el
sentaron
os en tan
les poda
ms en s
LA ISLA DE MALHADO

EN ESAISLANOS QUISIERONHACERCURANDEROS,sin hacernos examen


ni pedirnos ttulos, porque los indios de ese lugar curan las enfermedades
soplando al enfermo, y con ese soplo y con las manos echan de l la enfer-
medad. Nos ordenaron que hiciramos lo mismo, y nosotros, al principio,
no queramos probar, pero insistieron tanto que lo hicimos. Pero la manera
que tenamos nosotros de curarlos era santigundolos y soplarlos y rezar un
PATER NosTER y un Ave Mara, y rogar lo mejor que pudisemos a Dios

Nuestro Seor que les diese salud para que ellos nos diesen buen trato.
Ms tarde, fue a m a quien le dio una gran enfermedad, por lo que no
Dos
pude irme con mis compaeros, y tuve que quedarme con estos indios por
rantes, de
ms de un ao. Ellos me daban mucho trabajo y maltratos, as que decid
buscan de
huir de ellos e irme con los que moran en los montes y en tierra firme.
da fue UI
Con estos otros indios me hice mercader. Ellos me daban de comer y
me dijere
me trataban bien, y me rogaban que fuese de una parte a otra para con-
todas par
seguirles pedazos de caracoles, conchas, cuentas de la mar y otras cosas.
tro Seor
Y este oficio me estaba bien porque andando en l tena libertad para ir a
cabo trae
donde quera y no me obligaban a ninguna cosa ni era esclavo.
a huir y~
Fueron casi seis aos el tiempo que yo estuve en esta tierra solo entre
Tu vi
ellos y desnudo como todos andaban. La razn por la que me detuve tanto
pre que
fue por llevar conmigo a otro cristiano que se llamaba Lope de Oviedo, que
ban, com
era esclavo de otros indios y tena miedo de huir, por lo que siempre me
apartarrn
peda que volviera por l al ao siguiente. Nunca pude convencerlo de huir
camino y
conmigo, as que l se qued con los indios y yo me fui solo.
examen
medades
la enfer-
>nnop10,
a. manera
rezar un
)S a Dios \_

trato.
lo que no
rdios por Dos das despus me encontr a Alonso del Castillo y a Andrs Do-
ue decid rantes, dos cristianos que eran esclavos de otro grupo de indios que venan
irme. buscando alimentos. Dimos muchas gracias a Dios de vernos juntos, y este
'comer y da fue uno de los de mayor placer que en nuestros das hemos tenido. Ellos
Jara con- me dijeron que no haban querido huir antes porque no saban nadar y por
ras cosas. todas partes estbamos rodeados de ros y lagunas, pero que si Dios Nues-
para rr a tro Seor haba querido salvarme de tantos trabajos y enfermedades y al
cabo traerme a su compaa, que seguramente era para que yo les ayudara
.olo entre a huir y a pasar por las aguas.
uve tanto Tuvimos que esperar ms de un ao para poder hacerlo, porque siem-
.iedo, que pre que nos encontrbamos decididos a fugarnos, los indios nos separa-
mpre me ban, como si supieran lo que estbamos planeando. Cuando al fin pudimos
to de huir apartarnos de ellos, recogimos muchas tunas para tener qu comer en el
camino y nos fuimos de all.

19
CMO CURAMOS A UNOS DOLIENTES

DESPUSDE UNOSDASQUE BAMOSHUYENDO,llegamos con los indios Nuestro


Avavares, que entienden la lengua de los indios que nos haban tenido pri- nos regn
sioneros. El pueblo nos ofreci muchas tunas porque ya tenan noticia de con los e
nosotros y de cmo curbamos, y de las maravillas que Dios Nuestro Seor vant fre
con nosotros obraba. muy con
Aquella misma noche que llegamos, vinieron unos indios a Alonso Nos
del Castillo y le dijeron que estaban muy malos de la cabeza, y le rogaron hacamo.
que los curase, y despus de que los hubo santiguado y encomendado a chas pan
Dios, al momento los indios dijeron que todo el mal se les haba quita-
do y fueron a sus casas y trajeron muchas tunas y carne de venado para
pagarnos. Y como entre ellos se public la noticia, vinieron tantos otros
enfermos a que los sansemos, que ya no sabamos dnde pQner tanta
carne que nos traan.
De m, s decir que siempre tuve esperanza en que la misericordia de
Dios habra de sacarme de aquella cautividad, y as lo habl siempre con
mis compaeros. Castillo era un mdico muy temeroso, principalmente
cuando las curas eran muy difciles, porque crea que sus pecados le iban a
estorbar y que no todas las veces iba a poder curar.

Una vez, los indios nos pidieron que furamos a sanar a un enfermo,
y cuando llegamos cerca de los ranchos que ellos tenan yo vi al enfermo, y
supe que estaba muerto porque haba mucha gente alrededor de l, llorando,
y todas las seales eran de que l ya haba fallecido. Cuando llegu le quit
una ESTERAcon la que estaba cubierto y, lo mejor que pude, le supliqu a

20
indios Nuestro Seor que le diera salud. Lo santig y lo sopl muchas veces, y
do pri- nos regresamos a nuestro aposento. Despus, unos indios que se quedaron
:icia de con los dolientes me contaron que, luego de que lo cur, el muerto se le-
o Seor vant frente a ellos, y se pase y comi y habl con ellos, y todos quedaron
muy contentos, muy sanos y muy alegres.
Alonso Nosotros duramos con esos indios Avavares ocho meses, y esta cuenta
ogaron hacamos por las lunas. Y en todo ese tiempo nos venan a buscar de mu-
idado a chas partes, y decan que verdaderamente nosotros ramos hijos del Sol.
l qu1ta-

:lo para
)S otros

'.r tanta

irdia de
pre con
almente
e iban a ..
.nfermo,
fermo, y
lorando,
;/'
le quit
pliqu a

21
LA MALA COSA

ESTOSINDIOSTAMBINNOSCONTARONUN SUCESOmuy extrao que les cuchilla,


haba ocurrido quince o diecisis aos antes. Decan que por aquella tierra los lugar
anduvo un hombre que ellos llaman Mala Cosa, y que era pequeo de cuer- dicho.
po y que tena barbas, aunque nunca le pudieron ver el rostro claramente. Eno
Cuando Mala Cosa vena a la casa donde ellos estaban, se les levantaban Cosa era
los cabellos y temblaban, y luego apareca en la puerta de la casa un tizn dimos L
ardiendo. Entonces aquel hombre entraba y, al que quera, lo tomaba de los ellos ere'
cabellos y le daba tres cuchilladas grandes en las IJADAScon un PEDERNAL y fuesen
muy agudo, tan ancho como una mano y de dos PALMOSde largo. tendran
Y Mala Cosa meta la mano por esas heridas, sacbales las tripas, cor- venir ar
taba una tripa del tamao de una mano, y lo que cortaba lo echaba a las viesen p
brasas. Y luego les daba cuchilladas en los brazos y se los descoyuntaba. sotros es
Pero ms tarde les arreglaba los brazos y les pona las manos sobre las he- no osarf
ridas. Y dicen los indios que despus quedaban sanos. holgaron
Y dicen que cuando los indios bailaban, se apareca entre ellos, a veces parte de 1

vestido de mujer y a veces vestido de hombre, y, si quera, haca subir las


casas hasta muy alto y las dejaba caer de golpe. Tambin nos contaron que
muchas veces quisieron darle de comer, pero que l nunca coma; y que le
preguntaron dnde era su casa y l les mostr una HENDIDURAen la tierra
y les dijo que su casa quedaba all debajo.
De estas cosas que nos contaban, nosotros nos reamos mucho; nos
burlbamos de ellas porque no las creamos, y para convencernos trajeron
a muchos de los que Mala Cosa haba tomado, y vimos las seales de las

24.
que les cuchilladas que l les haba dado en
1 nerra los lugares que los indios nos haban
e cuer- dicho.
mente. Entonces les dijimos que Mala
maban Cosa era un malo, y como mejor pu-
n rizn dimos les hicimos entender que si
i de los ellos creyesen en Dios Nuestro Seor
ERNAL y fuesen cristianos como nosotros, no
tendran miedo de aqul, ni l osara
as, cor- venir a hacerles esas cosas. Y que tu-
ia a las viesen por seguro que, mientras no-
rntaba. sotros estuvisemos en esa tierra, l
las he- no osara aparecer en ella. De esto se
holgaron mucho y perdieron mucha
a veces parte del temor que le tenan.
ibir las
'on que
que le
a tierra

ho; nos
raJeron / '
; de las 0/
25
NUEVAS COSTUMBRES

PARTIMOS DE ALL, y por todos los pueblos por los que pasbamos ya sa-
ban que nosotros curbamos a los enfermos. Era tanto el miedo y la tur-
bacin que los indios tenan, que se daban prisa por llegar a nosotros antes
que los dems. Todos queran tocarnos, y a veces nos apretaban tanto que
por poco nos mataban, y sin dejarnos poner los pies en el suelo nos llevaban
a sus casas.
Toda la noche pasaban en AREITOS y bailes, y a la maana nos traan
a toda la gente del pueblo para que la tocsemos y santigusemos como
habamos hecho con los otros con los que habamos estado.
Y as, siempre que nos partamos de unos y nos bamos a otros, ra-
mos muy bien recibidos y nos traan a sus enfermos, porque decan que si
los santigubamos estaban sanos, y el que estaba enfermo crea que poda-
mos sanarle, y a los que curbamos hacan tantas alegras y bailes que no
nos dejaban dormir.
Nosotros seguamos caminando. Y atravesando la tierra nos fijbamos
bien en sus particularidades y en la gente que la habitaba, y esto hacamos
porque si Dios Nuestro Seor fuese servido de sacar a alguno de nosotros
de ese lugar y traerlo a tierra de cristianos, pudiese dar nuevas y relacin de y saque
dnde nos encontrbamos. a sus v
Entre los indios bamos ganando autoridad. Llegaron a respetarnos enferme
tanto, que ninguno de ellos beba agua si nosotros no dbamos nuestra mayores
LICENCIA. Luego empez a crearse otra costumbre, y era que los indios grandes
del pueblo que dejbamos se adelantaban al pueblo al que nos dirigamos, gn inn
ya sa-
a tur-
; antes
:o que
Yaban

traan
como

IS, ra-
que sr
poda-
::iueno

bamos
r
:::amos
)sotros
y saqueaban las casas y robaban todo lo que encontraban, y para consolar
:in de
a sus vctimas les decan que ramos hijos del Sol, y que podamos sanar

eramos enfermos o que, si queramos, podamos matarlos, y otras mentiras aun


nuestra mayores que stas. Y todo lo crean, porque toda esta gente de indios son
grandes amigos de NOVELAS y muy mentirosos, mayormente si tienen al-
indios
gn inters.
~amos,

27.
OTRASCOSASQUENOSPASARON
D
nosotn
porque
alirnen
ANDUVIMOS POR TANTAS SUERTES DE PUEBLOS y de tan diversas len- dimos
guas que no me basta la memoria para contarlas todas. A nuestra autoridad ellos te
de FSICOS aadimos la ceremonia de llevar con nosotros unas calabazas, K
que para los indios representaban nuestro poder de curar. ir. Em
A m me trajeron un hombre y me dijeron que haca mucho tiempo lo Nos re
haban herido con una flecha por la espalda, y que tena la punta de la fle- inrned
cha sobre el corazn, por lo que estaba siempre muy enfermo. Yo lo toqu enferrr
y sent la punta de la flecha y vi que la tena atravesada, y con un cuchillo eso, ro
que tena le abr el pecho hasta aquel lugar, y con gran trabajo la saqu. tarlos <
Era muy larga y con un hueso de venado. Usando mi oficio de medicina le penad
di dos PUNTOS, y cuando san, la herida slo pareca una raya de la palma comen:
de la mano, y l dijo que no senta dolor ni pena alguna. s
JOr con
dido se
porque
cielo he
traron 1
perfecr:
Clc
tianos ,
buenos
hacer, f
barcas
Desde entonces la gente nos segua, y muchas veces traamos con
nosotros tres o cuatro mil personas, y era muy grande nuestro trabajo,
porque a cada uno lo tenamos que soplar y santiguar, lo mismo que sus
alimentos y bebidas. Y para todas las cosas que iban a hacer venan a pe-
s len- dirnos licencia, de lo que se puede ver cunta era la importancia que para
ridad ellos tenamos.
iazas, Nosotros quisimos seguir nuestro camino, pero ellos no nos dejaban
ir. Entonces fingimos estar enojados, lo que a ellos les dio mucho miedo.
lpo lo Nos rogaron que nos contentramos, pero nosotros no quisimos ceder de
ta fle- inmediato, y luego sucedi una cosa muy extraa, y fue que ese mismo da
coqu enfermaron muchos de ellos y al da siguiente murieron ocho hombres. Por
::hillo eso, todos los indios estaban convencidos de que nosotros podamos ma-
agu. tarlos con solamente quererlo. La verdad es que nosotros recibimos tanta
ina le pena de esto que rogamos a Dios Nuestro Seor que lo remediase, y as
salma comenzaron a sanar todos aquellos que haban enfermado.
sa fue la ms obediente gente que hallamos por esta tierra, y de me-
jor condicin y comnmente muy dispuestos. Aunque ya habamos apren-
dido seis lenguas, no podamos en todas partes sacar provecho de ellas
porque hallbamos mil diferencias, as que dijmosles por seas que en el
cielo haba un hombre que llambamos Dios, y tan grande inters mos-
traron ellos, que si hubiramos sabido su lengua para que nos entendieran
perfectamente, a todos los habramos dejado hechos cristianos.
Claramente se ve que, para atraer a toda esta gente a ser buenos cris-
tianos y a obedecer a su Imperial Majestad, han de ser convencidos con
buenos tratos. ste es el camino cierto, y otro no. Y no ser tan difcil de
hacer, porque en dos mil leguas que anduvimos por tierra y por la mar en
barcas, no hallamos sacrificios ni idolatra.

29
lA HEB\LLA DE TALABARTE

EN ESE TIEMPO, Castillo vio al cuello de un indio una hebilla de TALA-


BARTE de espada, y en ella cosido un clavo de herrar. Preguntmosle de

dnde la haba sacado y nos dijo que se la haban trado del cielo unos
hombres que traan barbas como nosotros, y que traan caballos y lanzas,
por lo que nosotros dedujimos que eran cristianos.
Fui a buscarlos, y ellos recibieron gran alteracin de verme tan extra-
amente vestido y en compaa de indios. Les ped que me llevasen a don-
de estaba su capitn, y as fuimos media legua de all hasta donde estaba
Diego de Alcaraz, que estaba perdido, por lo que su gente comenzaba a
tener necesidad y hambre.
Yo le expliqu cmo era esa tierra y la gente que en ella viva, y Alca-
raz mand llamar a Melchor Daz, que era el alcalde mayor de la expedi-
cin, y l les dijo a los indios que venamos de parte de Dios, que est en el
cielo, y que habamos andado por el mundo muchos aos diciendo a toda
la gente que encontrbamos que creyesen en Dios y lo sirviesen porque
era seor de todas las cosas que hay en el mundo. A esto respondieron los
indios que ellos seran muy buenos cristianos y que serviran a Dios. Esto
pas en presencia del escribano y otros muchos testigos .

30.
TALA-

isle de
) unos
lanzas,

extra-
don-
estaba
.zaba a

1~ Alca-
.xpedi-
. en el

a toda
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LA PROFECA DE LA MORA

LLEGAMOS A MXICO UN DOMINGO, un da antes de la vspera de Santia-


go. Fuimos muy bien recibidos por el VISORREY y por el MARQUS DEL
VALLE, y fuimos tratados con mucha generosidad, y nos dieron de vestir y
nos ofrecieron todo lo que tenan. El da de Santiago hubo fiesta y juego de
CAAS y toros. Y porque es as la verdad como la he dicho en esta relacin,
lo firmo con mi nombre: Cabeza de Vaca.
Y as como he hecho la relacin del viaje hasta que volvimos a estos
reinos, quiero decir algo que sucedi antes de que nuestras desventuras
comenzaran. Y es que en los primeros barcos que llevbamos en el viaje
haba diez mujeres casadas, y una de ellas haba advertido al gobernador
todas las cosas que iban a sucedernos antes de que ocurriesen. Esa mujer le
avis que, de toda la gente que iba a entrar con l en tierra, nadie iba a re-
gresar. Y que si alguno lograba volver, sera alguien con quien Dios hiciera
muchos milagros, pero que lo ms probable era que muy pocos quedaran
VIVOS.

El gobernador le pregunt cmo saba todas esas cosas, y ella respon-


di que, en Castilla, una MORA se las haba dicho. Por eso ser bueno que
yo diga quines fueron aqullos a quienes Dios eligi para escapar de tan-
tos y tan grandes peligros. El primero es Alonso del Castillo, natural de
Salamanca. El segundo es Andrs Dorantes, natural de Bjar. El tercero
es lvar Nez Cabeza de Vaca, natural de Jerez de la Frontera. El cuarto
se llama Estebanico, es negro rabe, natural de Azamor.
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GLOSARIO

AL CABO: al fin, por ltimo.


ALGUACIL MAYOR: entre la tripulacin, el oficial responsable de la justicia.
AREITO: fiesta, canto y baile de los indios que poblaban el territorio descrito.

ARMADA: grupo de barcos de guerra bajo las rdenes del gobernador.


ARTE DE MAREAR: arte de navegar.

BAHA: entrada del mar en la costa, de extensin considerable, que suele


servir de abrigo a las embarcaciones.
BAJOS: elevaciones del fondo del mar que impiden flotar y navegar a las
embarcaciones.
BASTIMENTOS: provisiones para un ejrcito.

BATELES: botes con los que se pasaba del barco a la orilla de tierra firme.

BERGANTN: buque de dos palos y vela cuadrada o redonda.

BOHOS: cabaas de madera, ramas y caas, sin ventanas.

CAAS: fiesta que imita un combate; se organiza entre hombres a caballo,


que en diferentes cuadrillas hacen escaramuzas y se lanzan caas, de las que
se defienden con escudos.
Cono: medida lineal que se tom de la distancia del codo a la mano.
COMISARIO: encargado de pasar revista a la tropa.
DAR CON LOS NAVOS AL TRAVS: hundir los navos para evitar que la tor-

menta los destruyera y poder sacarlos del agua despus.


DESPOJOS: lo que qued de los barcos despus del naufragio.
ESTERA: petate, tapete tejido con palma o con juncos.
FSICOS: mdicos.

35
FRAGUA:fogn en el que se calientan los metales para moldearlos. PuN~
GENTILHOMBRE: hombre de origen noble y de buen comportamiento. SANL
GOBERNADOR: persona que desempea el mando de la expedicin. a un
HENDIDURA: grieta. la pr
IJADAS:cavidades de la parte baja del vientre, entre las costillas y las caderas. puern
JARCIAS: aparejos,
cabos y cuerdas para una embarcacin. SER~
LEGUA: medida de longitud definida por el camino que regularmente se SUER
anda en una hora, y que en el antiguo sistema espaol equivale a 5572.7 TALA
metros. ToM
LENGUA: el intrprete que poda explicar en espaol lo que los indios dijeran. haber
LIBRA: medida de peso antigua, usada en Castilla y que equivale a 460 g. TRIPl
LICENCIA: permiso. estn
MALHADO: el nombre de la isla est compuesto de dos palabras: mal-hado. V1so1
El hado es una fuerza desconocida que gua irremediablemente el destino Espa
de los hombres. Por lo tanto, "mal hado" indica un mal presagio, un des- VSPE
tino fatal. sos. e
MARQUS DEL VALLE: Hernn Corts, marqus del valle de Oaxaca. VUES'
MORA: mujer de religin musulmana. fuerar
NORTE:viento procedente del norte.
NOVELAS: en este caso, se refiere a fantasas o mentiras.
PALMITOS: cogollo o corazn de las palmeras o rboles de coco. Se utiliza
como alimento, generalmente en ensaladas.
PALMO: distancia que va de la punta del pulgar a la punta del meique,
estando la mano completamente abierta.
PATER NosTER: la oracin del Padre Nuestro, que se rezaba en latn.
PEDERNAL: cuchillo hecho de un cuarzo muy duro, resistente y afilado.
PEZ: sustancia slida, brillante y quebradiza que se utiliza como pegamento .

36
PUNTOS:puntadas de costura con las que se cierra una herida.
:o. SANLCARDE BARRAMEDA:ciudad espaola situada en la costa atlntica,
a un lado del ro Guadalquivir, actualmente en la provincia de Cdiz. En
la poca de Cabeza de Vaca, fue un importante centro comercial y de su
ideras. puerto salieron muchas expediciones al Nuevo Mundo.
SERMENESTER:ser necesario.
rite se SUERTES:clases, tipos.
5572.7 TALABARTE:pretina o cinturn de cuero, de donde se cuelga la espada.
:
TORNAREN s: volver en s, recuperar el sentido o la conciencia despus de
.ueran. haber estado desmayado, por ejemplo.
60 g. TRIPULACIN:conjunto de personas que van en una embarcacin y que
estn dedicadas a maniobrada y a su servicio.
-hado. VISORREY:virrey. Antonio de Mendoza era el representante en la Nueva
lestino Espaa del rey Carlos V.
m des- VSPERAS:una de las horas en que se divide el da para los oficios religio-
sos. Corresponde al anochecer.
VUESTRAMAJESTAD:se refiere al rey. Los Naufragios estn escritos como si
fueran una carta para el rey Carlos V.

utiliza

-ique,

ido.
.mento.

3
COLECCIN DJAME QUE TE CUENTE

SERIE

DEFENDI 5U HOl'iOR
BASADA EN EL CANTAR DE MIO CID

ADAPTACIN DEALEJANDRO HIGASHI

OEL Av\5 ESPECIAL OONAIRE


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BASADA EN RESPUESTA A SOR FILOTEA DE LA CRUZ DE SOR JUANA INS DE LA CRUZ

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BASADA EN BALN CANN DE ROSARIO CASTELLANOS
ADAPTACIN DE LUZ ELENA ZAMUDIO

FELIPE CENTENO, UN HROE CHIQUITO


BASADA EN MARIANELA, EL DOCTOR CENTENO Y TORMENTO DE BENITO PREZGALDS
ADAPTACIN DEMARCO A. RAMREZ