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Primer helenismo (332-164 aC)

1-2 Macabeos, Daniel (cuatro argumentos)

El ao 333/332 aC, Alejandro Magno, rey de Macedonia, heredero de la cultura griega,


conquista Palestina y destruye el Imperio Persa, que se extenda desde Egipto hasta la India. A partir de
ese momento comienza la poca helenista de Israel, que marca los dos ltimos siglos de la redaccin y
fijacin de la Biblia (Antiguo Testamento). En principio, el helenismo sigue dejando autonoma a los
judos, entendidos como comunidad religiosa, como nacin vinculada al templo de Jerusaln. Pero, por
presin de la misma identidad universalista de la cultura griega, los reyes de Siria tendern a imponer el
helenismo religioso a los judos, suscitando una respuesta violenta, que se expresa en el alzamiento de los
Macabeos.
Los textos bsicos que definen (y nos permiten conocer) este perodo son 1-2 Macabeos (que
forma parte del canon de la Biblia Griega), con algunos orculos apocalpticos, entre los que destaca
Daniel (casi todos los restantes son apcrifos, como los que forman la coleccin e 1 Henoc). Tambin son
importantes los textos de la Biblia Griega (la traduccin de los LXX, realizada por este tiempo en
Alejandra) y otros escritos sapienciales (en su mayora apcrifos), que provienen en gran parte de
Alejandra

1. Alejandro Magno (332-323). Riesgo y aportacin del helenismo


Rey macedonio, se cree portador de la cultura helenista, que l desea extender por todo oriente. Conquista el
imperio persa (332), pero no con el fin de destruirlo, sino, en el fondo, para sustituirlo y perfeccionarlo,
iniciando as una poca de simbiosis entre helenismo y cultura oriental.

Riesgo helenista
El resultado del intento de Alejandro Magno intento qued en parte truncado por su muerte temprana (323
aC). La Biblia le cita en 1 Mac 1, 1-9, presentndole como iniciador de la nueva poltica helenista frente a los
judos, con los riesgos que implica la extensin de una cultura universal, de tipo en el fondo religioso, que
tiende a la asimilacin del judasmo, convertido en una nueva expresin de la misma verdad racional eterna
descubierta y propagada por los griegos.

Aportacin helenista
Pero adems de riesgos, la nueva cultura helenista ha ofrecido grandes posibilidades a los judos,
especialmente en Alejandra de Egipto (nueva ciudad de Alejandro), que ser un ser lugar clave para el
desarrollo posterior del judasmo y de su apertura al helenismo, al menos hasta el siglo II d.C., cuando los
judos tiendan a rechazar el pacto con Grecia.

2. Tolomeos y Selucidas (323-143). 3. Los Setenta (280-200 aC).

Los generales de Alejandro (didocos) dividen su En tiempos anteriores, en la dispora persa, los judos no
herencia. Como haba sido normal en tiempos anteriores, haban tenido necesidad de traducir su Biblia, porque
Palestina (Israel) qued, entre dos imperios, ambos la lengua franca de oriente era el arameo (cercano al
helenistas: los ptolomeos/lagidas de Egipto (que hebreo, que en ese contexto resultaba comprensible).
dominaron la zona hasta el 198 aC: batalla de Panion) y Pero los judos de Alejandra debieron traducirla, por
los selucidas de Siria (que lo harn desde esa fecha necesidad poltica (ofrecer su libro como signo de
hasta el 143 aC, cuando se establece el reino asmoneo). identidad ante las autoridades), por exigencia cultural
(los helenistas alejandrnos queran recopilar las obras
Los judos tenan una larga experiencia de encuentro con importantes de los diversos pueblos de Oriente) y por
imperios y culturas diversas (Egipto y Asiria, Babilonia y necesidad religiosa (algunos judos de Alejandra no
Persia), de manera que ms de una vez haba adorado a saban ya hebreo).
los dioses de los asirios y babilonios (como se dice en 2
Reyes); pero nunca haban sentido el reto de una cultural Esa Biblia griega, llamada de los LXX, representa un
universal como la griega, que tenda a identificar a todos gran esfuerzo de dilogo con el helenismo, y ha marcado
los dioses (y a Yahv) con Zeus (lo divino). la historia del judasmo posterior y todava ms la de los
cristianos, que la han utilizado como libro cannico o
En esa lnea surgir la crisis macabea, llamada tambin normativo. Ciertamente, ellos, los cristianos, seguirn
antioquena, por la ciudad de Antioqua, capital del reino empleando la Biblia Griega, considerndola como
selucida, con la que quiere hermanarse Jerusaln, sagrada, pero de hecho utilizarn casi slo la Biblia
apareciendo as como capital de una religin judo y Griega, pues es la que entienden. El tema del origen y
helenista, que el fondo se identificaran (la religin sentido de esa tradccin bblica ha sido tratado de forma
israelita sera por tanto una variante de la religin casi oficial en la Carta de Arsteas (apcrifa).
universal del helenismo).
4. Crisis poltico-religiosa. El tiempo de los macabeos (167-164 aC).

Parte de los judos de Jerusaln y Palestina, animados por los reyes de Siria quisieron imponer el
helenismo religioso (introduciendo en el templo de Jerusaln el culto de Zeus, a quien se poda identificar
con Yahv), utilizando para ello la fuerza; pero ellos suscitaron una inmensa protesta religiosa y militar,
dirigida por los macabeos, que se convirti en una guerra propiamente dicha, que dur tres aos.

Los enfrentamientos terminaron con el triunfo al menos parcial de los macabeos/asmoneos, que purificaron
el templo y mantuvieron la separacin del judasmo, como religin nacional. Esta crisis se cuenta, desde
dos perspectivas distintas, en 1 y en 2 Mac. En ese contexto nacieron los diversos grupos que definen la vida
del judasmo en tiempos de Jess (fariseos, saduceos, esenios). Dos siglos ms tarde, el cristianismo
nacer como esfuerzo por solucionar de un modo distinto esa crisis, de manera que un tipo de judasmo (el
cristiana) aparezca como experiencia universal, abierta a todos los pueblos.

Contexto:

1. III-II aC. Expansin del helenismo, que penetran en todo el oriente, por la fundacin de ciudades y el
desarrollo de la cultura universal, de fondo griego, aunque no logra desplazar el sustrato anterior
(semita/arameo), sobre todo en las zonas rurales de Palestina.
2. Alejandra, gran centro de cultura. Los ptolomeos (que dominan sobre Palestina en todo el s. III aC),
apoyan el surgimiento de una cultura en la que puedan dialogar diversos pueblos y razas. Por primera vez se
cruzan y fecundan de un modo programado (sobre todo en el Alejandra, con gran poblacin juda), en los
siglos III-I aC, pensamientos y experiencias de diverso origen, influyendo poderosamente en la visin del
judasmo.
3. Reto de Siria. Los reyes helenistas (con capital Antioqua) intentaron dominar todo el oriente (el antiguo
imperio persa, de Palestina a la India), unificando la cultura de diversos pueblos, pero suscitaron el rechazo de
los judos (guerra de los macabeos: 167-164 aC) y perdieron su imperio, en manos de Roma y de Roma y de
los persas/partos (que conquistan Babilonia en torno al 140 aC).
4. Auge de Roma. Mientras los reinos herederos de Alejandro se debatan en guerras, que llevaran a su
destruccin, iba creciendo en occidente Roma, que haba vencido a los cartagineses (guerras pnicas: 264-
146) y se preparaba para apoderarse de Oriente: entre el 200 y el 146 tom el control de fondo sobre
Macedonia, Grecia y Siria.