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25/4/2017 Queselcncer?

NationalCancerInstitute

Qu es el cncer?
Conjunto de enfermedades relacionadas
Cncereselnombrequesedaaunconjuntodeenfermedadesrelacionadas.Entodoslostiposdecncer,
algunasdelasclulasdelcuerpoempiezanadividirsesindetenerseysediseminanalostejidosdel
derredor.

Elcncerpuedeempezarcasiencualquierlugardelcuerpohumano,elcualestformadodetrillonesde
clulas.Normalmente,lasclulashumanascrecenysedividenparaformarnuevasclulasamedidaqueel
cuerpolasnecesita.Cuandolasclulasnormalesenvejecenosedaan,mueren,yclulasnuevaslas
remplazan.

Sinembargo,enelcncer,esteprocesoordenadosedescontrola.Amedidaquelasclulassehacenmsy
msanormales,lasclulasviejasodaadassobrevivencuandodeberanmorir,yclulasnuevasseforman
cuandonosonnecesarias.Estasclulasadicionalespuedendividirsesininterrupcinypuedenformar
masasquesellamantumores.

Muchoscnceresformantumoresslidos,loscualessonmasasdetejido.Loscnceresdelasangre,como
lasleucemias,engeneralnoformantumoresslidos.

Lostumorescancerosossonmalignos,loquesignificaquesepuedenextenderalostejidoscercanosolos
puedeninvadir.Adems,alcrecerestostumores,algunasclulascancerosaspuedendesprendersey
moversealugaresdistantesdelcuerpopormediodelsistemacirculatorioodelsistemalinfticoyformar
nuevostumoreslejosdeltumororiginal.

Alcontrariodelostumoresmalignos,lostumoresbenignosnoseextiendenalostejidoscercanosynolos
invaden.Sinembargo,aveceslostumoresbenignospuedenserbastantegrandes.Alextirparse,
generalmentenovuelvenacrecer,mientrasquelostumoresmalignossvuelvenacreceralgunasveces.Al
contrariodelamayoradelostumoresbenignosenotraspartesdelcuerpo,lostumoresbenignosde
cerebropuedenponerlavidaenpeligro.

Diferencias entre las clulas cancerosas y las clulas normales


Lasclulascancerosasdifierendelasclulasnormalesdemuchasmanerasquelespermitencrecersin
controlysevuelveninvasivas.Unadiferenciaimportanteesquelasclulascancerosassonmenos
especializadasquelasclulasnormales.Estoquieredecirque,mientraslasclulasnormalesmaduranen
tiposcelularesmuydistintosconfuncionesespecficas,lasclulascancerosasnolohacen.Estaesunarazn
porlaque,alcontrariodelasclulasnormales,lasclulascancerosassiguendividindosesindetenerse.

Adems,lasclulascancerosaspuedenignorarlassealesquenormalmentedicenalasclulasquedejen
dedividirseoqueempiecenunprocesoqueseconocecomomuertecelularprogramada,oapoptosis,el
cualusaelcuerpoparadeshacersedelasclulasquenosonnecesarias.

Lasclulascancerosaspuedentenerlacapacidadparainfluirenlasclulasnormales,enlasmolculasyen
losvasossanguneosquerodeanyalimentanlasclulasdeuntumorunazonaqueseconocecomoel
microambiente.Porejemplo,lasclulascancerosaspuedeninduciralasclulasnormalescercanasaque

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formenvasossanguneosquesuministrenoxgenoynutrientes,necesariosparaquecrezcanlostumores.
Estosvasossanguneostambinretiranlosproductosdedeshechodelostumores.

Lasclulascancerosas,confrecuencia,sontambincapacesdeevadirelsistemainmunitario,unaredde
rganos,tejidosyclulasespecializadasqueprotegealcuerpocontrainfeccionesyotrasenfermedades.
Aunqueordinariamenteelsistemainmunitarioeliminadelcuerpolasclulasdaadasoanormales,algunas
clulascancerosassoncapacesde"esconderse"delsistemainmunitario.

Lostumorespuedentambinusarelsistemainmunitarioparaseguirvivosycrecer.Porejemplo,conla
ayudadealgunasclulasdelsistemainmunitarioqueimpideordinariamenteunarespuestainmunitaria
descontrolada,lasclulascancerosaspuedendehechohacerqueelsistemainmunitarionodestruyalas
clulascancerosas.

Cmo aparece el cncer


Elcnceresunaenfermedadgenticaesdecir,escausadoporcambiosenlosgenesquecontrolanla
formacomofuncionannuestrasclulas,especialmentelaformacomocrecenysedividen.

Loscambiosgenticosquecausancncerpuedenheredarsedelospadres.Puedensucedertambinenla
vidadeunapersonacomoresultadodeerroresqueocurrenaldividirselasclulasoporeldaodelADN
causadoporalgunasexposicionesdelambiente.Lasexposicionesambientalesquecausancncersonlas
sustancias,comoloscompuestosqumicosenelhumodetabacoylaradiacin,comolosrayosultravioleta
delsol.(NuestrapginadeCausasyfactoresderiesgodelcncertienemsinformacin).

Elcncerdecadapersonatieneunacombinacinnicadecambiosgenticos.Conformesiguecreciendoel
cncer,ocurrirncambiosadicionales.Aundentrodecadatumor,clulasdiferentespuedentenercambios
genticosdiferentes.

Engeneral,lasclulascancerosastienenmscambiosgenticos,comomutacionesenelADN,quelas
clulasnormales.Algunosdeestoscambiospuedennoestarrelacionadosconelcncer;puedenserel
resultadodelcncerynosucausa.

"Causantes" de cncer
Loscambiosgenticosquecontribuyenalcncertiendenaafectartrestiposprincipalesdegenesproto-
oncogenes,genessupresoresdetumoresygenesreparadoresdelADN.Estoscambiossellamanaveces
"causantes"decncer.

Losproto-oncogenessededicanalcrecimientoydivisincelularnormal.Sinembargo,cuandoestosgenes
sealteranenciertasmanerasosonmsactivosdelonormal,ellospuedenconvertirseengenescausantes
decncer(uoncogenes),alpermitiralasclulasquecrezcanysobrevivancuandonodeberan.

Losgenessupresoresdetumoressededicantambinacontrolarelcrecimientoyladivisincelular.Las
clulasconalgunasalteracionesenlosgenessupresoresdetumorespuedendividirseenunaformasin
control.

LosgenesreparadoresdelADNsededicanaarreglarunADNdaado.Lasclulasconmutacionesenestos
genestiendenaformarmutacionesadicionalesenotrosgenes.Juntas,estasmutacionespuedencausarque
lasclulassehagancancerosas.

Conformeloscientficoshanaprendidomsacercadeloscambiosmolecularesqueresultanencncer,
ciertasmutacionessehanencontradojuntasenmuchostiposdecncer.Acausadeesto,loscnceresse
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caracterizanavecessegnlostiposdealteracionesgenticasquesecreesoncausantes,nosoloporelsitio
delcuerpoendondeseformanyporlaformacomosevenlasclulascancerosasalmicroscopio.

Cuando el cncer se disemina


Uncncerquesehadiseminadodesdeellugarendonde
empezprimeroaotraspartesdelcuerposellamacncer
metasttico.Elprocesoporelcuallasclulasdelcncerse
diseminanaotraspartesdelcuerposellamametstasis.

Elcncermetastticotieneelmismonombreyelmismo
tipodeclulascancerosasqueelcnceroriginaloprimario.
Porejemplo,elcncerdeseno,omama,quesediseminaa
lospulmonesyformauntumormetastticosellamacncer
metastticodesenoynocncerdepulmn.
En la metstasis, las clulas
Alobservarlasalmicroscopio,lasclulasdelcncer
cancerosas se separan del sitio
metastticotienenengeneralelmismoaspectoquelas
donde se formaron inicialmente
clulasdelcnceroriginal.Adems,lasclulasdelcncer
(cncer primario), se desplazan por
metastticoylasclulasdelcnceroriginaltienende
medio del sistema vascular o
ordinarioalgunascaractersticasmolecularesencomn,
linftico, y forman nuevos tumores
comolapresenciadecambiosespecficosenelcromosoma.
(tumores metastsicos) en otras
partes del cuerpo. El tumor
Eltratamientopuedeayudaraprolongarlasvidasde
metastsico es el mismo tipo de
algunaspersonasconcncermetasttico.Aunque,en
cncer que el tumor primario.
general,elobjetivoprincipaldelostratamientospara
cncermetastticoescontrolarelcrecimientodelcncero
aliviarlossntomasquecausa.Lostumoresmetastticos
puedencausarungravedaoalfuncionamientodel
cuerpo,ylamayoradelagentequemuereporcncermuereporenfermedadmetasttica.

Cambios no cancerosos en los tejidos


Notodocambioenlostejidosdelcuerpoescanceroso.Sinembargo,algunoscambiospuedenhacerse
cancerosossinorecibentratamiento.Estossonalgunosejemplosdecambiosenlostejidosquenoson
cancerosospero,enalgunoscasos,necesitanvigilarse.

Lahiperplasiaocurrecuandolasclulasenuntejidosedividenmsrpidodelonormalylasclulas
adicionalesseacumulanoproliferan.Sinembargo,lasclulasylaformacomoestorganizadoeltejidose
vennormalesalmicroscopio.Lahiperplasiapuedesercausadaporvariosfactoresosituaciones,inclusopor
lairritacincrnica.

Ladisplasiaesunestadomsgravequelahiperplasia.Enladisplasiahaytambinunaacumulacinde
clulasadicionales.Perolasclulassevenanormalesyhaycambiosenlaformacomoestorganizadoel
tejido.Engeneral,encuantomsanormalessevenlasclulasyeltejido,mayoreslaposibilidaddequese
formecncer.

Algunostiposdedisplasiapuedennecesitarquesevigilenoquesetraten.Unejemplodedisplasiaesun
lunaranormal(llamadonevodisplsico)queseformaenlapiel.Unnevodisplsicopuedeconvertirseen
melanoma,aunquelamayoranolohacen.

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Unestadoanmsgraveesuncarcinomainsitu.Aunqueavecessellamacncer,elcarcinomainsitunoes
cncerporquelasclulasanormalesnoseextiendenmsalldeltejidooriginal.Esdecir,noinvadentejido
delderredorcomolohacenlasclulascancerosas.Pero,yaquealgunoscarcinomasinsituseconviertenen
cncer,deordinariorecibentratamiento.

Tipos de cncer
Haymsde100tiposdecncer.Lostiposdecncerreciben,engeneral,elnombredelosrganosotejidos
endondeseformanloscnceres.Porejemplo,elcncerdepulmnempiezaenlasclulasdelpulmn,yel
cncerdecerebroempiezaenlasclulasdelcerebro.Loscncerespuedentambindescribirsesegneltipo
declulaquelosforma,comoclulaepitelialoclulaescamosa.

SepuedebuscarenelsitiowebdelInstitutoNacionaldelCncerinformacinsobrelostiposespecficosde
cncerbasndoseenlaubicacinenelcuerpooalusarnuestralistadecnceresdelaAalaZ.Tambin
tenemosinformacinagrupadasobrecnceresenlaniezycnceresenadolescentesyadultosjvenes.

Estassonalgunascategorasdecnceresqueempiezanentiposespecficosdeclulas:

Carcinoma
Loscarcinomassonlostiposmscomunesdecncer.Seformanenlasclulasepiteliales,lascualesson
lasclulasquecubrenlassuperficiesinternasyexternasdelcuerpo.Haymuchostiposdeclulas
epiteliales,lascualestienenconfrecuenciaunaformacomodecolumnacuandosevenalmicroscopio.

Loscarcinomasqueempiezanendiferentestiposdeclulasepitelialestienennombresespecficos:

Eladenocarcinomaesuncncerqueseformaenlasclulasepitelialesqueproducenfluidoso
mucosidad.Lostejidosconestetipodeclulasepitelialessellamanalgunasvecestejidosglandulares.La
mayoradeloscnceresdeseno,decolonydeprstatasonadenocarcinomas.

Elcarcinomadeclulasbasalesesuncncerqueempiezaenlacapamsbajaobasal(enlabase)dela
epidermis,lacualeslacapaexteriordelapieldeunapersona.

Elcarcinomadeclulasescamosasesuncncerqueseformaenlasclulasescamosas,lascualesson
clulasepitelialesqueestndebajodelasuperficieexteriordelapiel.Lasclulasescamosasrevisten
tambinmuchosotrosrganos,comoelestmago,losintestinos,lospulmones,lavejigaylosriones.
Lasclulasescamosassevenplanas,comoescamasdepeces,cuandosevenalmicroscopio.Los
carcinomasdeclulasescamosasalgunasvecessellamancarcinomasepidermoides.

Elcarcinomadeclulasdetransicinesuncncerqueseformaenuntipodetejidoepitelialllamado
epiteliodetransicinourotelio.Estetejido,elcualestformadodemuchascapasdeclulasepiteliales
quepuedenhacersemsgrandesomspequeas,seencuentraenelrevestimientodelavejiga,delos
urteresyenpartedelosriones(pelvisrenal),yenalgunosotrosrganos.Algunoscnceresdevejiga,
delosurteresydelosrionessoncarcinomasdeclulasdetransicin.

Sarcoma
Lossarcomassoncnceresqueseformanenelhuesoyenlostejidosblandos,inclusoenmsculos,
tejidoadiposo(graso),vasossanguneos,vasoslinfticosyentejidofibroso(comotendonesy
ligamentos).

Elosteosarcomaeselcncerdehuesomscomn.Lostiposmscomunesdesarcomadetejidoblando
sonelleiomiosarcoma,elsarcomadeKaposi,elhistiocitomafibrosomaligno,elliposarcomayel
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dermatofibrosarcomaprotuberante.

Leucemia
Loscnceresqueempiezanenlostejidosqueformanlasangreenlamdulaseasellamanleucemias.
Estoscnceresnoformantumoresslidos.Envezdeeso,ungrannmerodeglbulosblancos
anormales(clulasleucmicasyblastocitosleucmicos)seacumulanenlasangreyenlamdulaseay
desplazanalosglbulosnormalesdelasangre.Laconcentracinbajadeclulasnormalesdelasangre
puedehacerqueelcuerpollevecondificultadoxgenoalostejidos,quenocontrolelashemorragiaso
quenocombatalasinfecciones.

Haycuatrotiposcomunesdeleucemia,loscualesseagrupandeacuerdoalarapidezconlaqueempeora
laenfermedad(agudaocrnica)ydeltipodeglbuloendondeempiezaelcncer(linfoblsticoo
mieloide).

Nuestrapginasobrelaleucemiatienemsinformacin.

Linfoma
Ellinfomaesuncncerqueempiezaenloslinfocitos(clulasToclulasB).Estossonglbulosblancos
quecombatenlasenfermedadesyqueformanpartedelsistemainmunitario.Enellinfoma,loslinfocitos
anormalesseacumulanenlosganglioslinfticosyenlosvasoslinfticos,ascomoenotrosrganosdel
cuerpo.

Haydostiposprincipalesdelinfomas:

LinfomadeHodgkinLaspersonasquetienenestaenfermedadtienenlinfocitosanormalesquese
llamanclulasdeReed-Sternberg.Estasclulasseforman,engeneral,declulasB.

LinfomanoHodgkinEsteesungrupograndedecnceresqueempiezanenloslinfocitos.Loscnceres
puedencrecerconrapidezoconlentitudysepuedenformardeclulasBodeclulasT.

Nuestrapginasobreellinfomatienemsinformacin.

Mieloma mltiple
Elmielomamltipleescncerqueempiezaenlasclulasplasmticas,otrotipodeclulasinmunitarias.
Lasclulasplasmticasanormales,llamadasclulasdemieloma,seacumulanenlamdulaseay
formantumoresenloshuesosdetodoelcuerpo.Elmielomamltiplesellamatambinmielomade
clulasplasmticasyenfermedaddeKahler.

Nuestrapginasobremielomamltipleyotrasneoplasiasdeclulasplasmticastienemsinformacin.

Melanoma
Elmelanomaescncerqueempiezaenlasclulasqueseconviertenenmelanocitos,loscualesson
clulasespecializadasenproducirmelanina(elpigmentoquedaelcoloralapiel).Lamayoradelos
melanomasseformanenlapiel,peropuedenformarsetambinenotrostejidospigmentados,comoen
losojos.

Nuestraspginassobreelcncerdepielyelmelanomaoculartienenmsinformacin.

Tumores de cerebro y de la mdula espinal

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Haydiferentestiposdetumoresdecerebroydelamdulaespinal.Estostumoressellamansegneltipo
declulaendondeseformaronyendondeprimeroseformeltumorenelsistemanerviosocentral.Por
ejemplo,untumorastrocticoempiezaenlasclulasdelcerebroquetienenformadeestrellayquese
llamanastrocitos,loscualesayudanaconservarsanasalasclulasnerviosas.Lostumoresdecerebro
puedenserbenignos(nocancerosos),omalignos(cancerosos).

Nuestrapginasobrelostumoresdecerebroydemdulaespinalenadultostienemsinformacin,
comolatienenuestroresumendetumoresdecerebroydemdulaespinalennios.

Otros tipos de tumores


Tumores de clulas germinativas
Lostumoresdeclulasgerminativassonuntipodetumoresqueempiezanenlasclulasqueforman
losespermatozoidesolosvulos.Estostumorespuedenocurrircasiencualquierpartedelcuerpoy
puedenserbenignosomalignos.

Nuestrapginasobrelostumoresdeclulasgerminativastienemsinformacin.

Tumores neuroendocrinos
Lostumoresneuroendocrinosseformandeclulasquesecretanhormonasenlasangrecomo
respuestaaunasealdelsistemanervioso.Estostumores,loscualespuedenproducirhormonasen
cantidadesmayoresdelonormal,puedencausarmuchossntomasdiferentes.Lostumores
neuroendocrinospuedenserbenignosomalignos.

Nuestradefinicindetumoresneuroendocrinostienemsinformacin.

Tumores carcinoides
Lostumorescarcinoidessonuntipodetumoresneuroendocrinos.Sontumoresdecrecimientolento
queseencuentrangeneralmenteenelaparatogastrointestinal(conmsfrecuenciaenelrectoyenel
intestinodelgado).Lostumorescarcinoidespuedendiseminarsealhgadooaotrossitiosdelcuerpo,y
puedensecretarsustanciascomoserotoninaoprostaglandinasycausarsndromecarcinoide.

Nuestrapginasobrelostumorescarcinoidesgastrointestinalestienemsinformacin.

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Gradodeuntumor
Informesdepatologa
Mitoscomuneseideasfalsasacercadelcncer

Actualizacin:9defebrerode2015

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