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CRITICA ARQUITECTONICA - UNIDAD 1 - La reflexin en la arquitectura 1

UNIDAD 1

LA REFLEXION EN LA ARQUITECTURA

1.- ACERCA DEL CONCEPTO DE ARQUITECTURA


2.- LA ARQUITECTURA COMO CULTURA
2.1. - La ideologa como cosmovisin
2.2. - La identidad
2.3. - El observador y lo observado
2.4. - La interpretacin
2.5. - Las razones
3.- LA REFLEXION DE LA ARQUITECTURA
3.1. - El origen del pensamiento terico
4.- LOS MODOS DE LA REFLEXION EN LA ARQUITECTURA
4.1. - Historia-Teora-Crtica
4.2. - La teora de la arquitectura
4.2.1 Normativa
4.2.2 Potica
4.2.3 Filosofa.
4.3. - El concepto de la Historia
4.3.1 Historia e investigacin histrica
4.3.2 Historiografa
4.3.3 La historia como recorte interesado
4.3.4 La historia plurvoca
4.3.5 La concepcin teleolgica de la historia y la idea de progreso
4.3.6 La utopa
4.3.7 El fin de la historia
4.3.8 El pluralismo
CRITICA ARQUITECTONICA - UNIDAD 1 - La reflexin en la arquitectura 2

LA REFLEXION EN LA ARQUITECTURA

1.- ACERCA DEL CONCEPTO DE ARQUITECTURA

Cuando se habla o reflexiona acerca de la arquitectura, es bastante comn que se opere sobre una base de pre-
supuestos que implican acuerdos tcitos acerca del concepto especfico de la arquitectura y de la esfera
conceptual que la contiene. Con esta actitud, que prevalece dentro del mbito de los arquitectos, se dan por
consabidos conceptos bsicos que, como sustratos ideolgicos, son puestos en marcha a la hora de
manifestarse crticamente sobre determinadas arquitecturas, o de ponderar las diferentes modalidades de la
praxis, de la construccin y del uso y usufructo de los fenmenos arquitectnicos. Esto se constata,
fundamentalmente, en los libros y revistas especializados, en los foros que convoca la disciplina y en los mbitos
de la enseanza y, pero un modo ms informal, en los estudios de los arquitectos.
Por regla general, y tambin como acuerdo comn vastamente aceptado, son evitadas las definiciones
conceptuales de la arquitectura, tal vez por prudencia o por el temor a caer en encuadramientos o
reduccionismos que, por sus limitaciones y deficiencias, reducirian la disciplina a espacios estancos e
inmovilizantes.
Una encuesta realizada con alumnos de la asignatura Crtica arquitectnica (05.04.2003) en la Facultad de
1
Arquitectura - UNA. cuya nico cuestionamiento era: Cmo se puede entender la arquitectura?, puso en claro
la preeminencia de la consideracin de la arquitectura como un hecho eminentemente funcional y como un
producto que surge a modo de respuesta. En un segundo orden de prioridad se estim a la arquitectura como
una obra de arte con aspectos tcnicos, espaciales y con un constructo o idea que le otorga sentido. En esta
encuesta se observa que existen diferentes valoraciones y nfasis en los cambiantes aspectos que convoca el
fenmeno arquitectnico. Lo que en principio llama la atencin, es que se trata de opiniones de alumnos de un
mismo nivel de formacin y de una misma facultad que, justamente, se caracteriza por poseer una visin
bastante unvoca acerca de la arquitectura. Si esta encuesta fuera realizada entre alumnos de variado nivel de
formacin y de escuelas de arquitectura de pases diferentes, es probable que la multiplicidad conceptual llegue
a ser an ms divergente. Qu podra decir, entonces, si la encuesta se llevara a cabo entre profesionales de
generaciones y de culturas diferentes? Posiblemente estaramos estableciendo una especie de babel
arquitectnica conceptual en donde las variadas concepciones de la arquitectura se entrecruzaran y
entrelazaran unas a otras, generando una caleidoscpica y dinmica visin hologrfica de la disciplina.
Ahora bien, es probable que esta concepcin polismica y de alta complejidad sea correspondiente con el
carcter intrnseco de arte que es caracterstico de la disciplina; pero esta apreciacin, a su vez y naturalmente,
es fruto de una ideologizada visin de la misma. Pero, es que habr alguna concepcin de la arquitectura
liberada de ideologas? Es difcil imaginar una visin supra-logotcnica de la disciplina con pretensin o validez
universal. Como hecho cultural, la arquitectura es histrica y su concepcin atender a los cambiantes
requerimientos que diferentes concepciones le atribuyan. Se parte de la base de que la arquitectura es un
artefacto; por lo tanto se halla imbuida de un determinado Weltanschauung 2, a partir del cual habr que
encontrarle sentido y significacin a sus diferentes manifestaciones.
De cualquier modo, existen atribuciones comunes que son caractersticas de las diversas, o al menos, de la
mayora de las concepciones culturales acerca de la arquitectura. A partir de este supuesto, no sera acaso de
desear que existiera una lengua comn capaz de abarcar comprensivamente el concepto de arquitectura sobre

1
La rpida encuesta realizada con alumnos de arquitectura del 7mo. semestre, (60 alumnos repartidos en 20 grupos) acerca de Cmo
puede ser entendida la arquitectura?, revel que la arquitectura puede ser concebida en virtud de constituirse en un hecho funcional (85%),
que surge como una respuesta (50%) a manera de una obra de arte (25%), en donde el aspecto tcnico asume un rol (25%) similar al
espacio (25%) y a la idea que preconiza (25%). La idea de proceso de diseo y la consideracin del sitio o lugar aparecen con un inters un
poco menor (22%) y luego se toma en consideracin la experiencia o vivencia (20%) El contexto (en trminos generales) el lenguaje, el
anlisis y la investigacin, la importancia del ser humano y su consideracin como hecho cultural y de adaptacin al ambiente, se ubican a
continuacin (10% c/u). Con un inters decreciente (5%) aparece la consideracin de la arquitectura como sistema y como sntesis; como
factor fsico, simblico y emotivo, como calidad de vida, inquietud humana; desde la visin del usuario y el gusto, el tiempo, como adaptacin
ambiental, con consideracin de la bo-fisiologa y la psicologa, la identidad, el carcter, la sociedad y, finalmente, como objeto-unidad,
como dualidad, como hbitat-proteccin y como creacin.
2
"Weltanschauung". Concepcin del mundo - Neol. "cosmovisin".
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la base de una plataforma de acuerdos conceptuales y/o significativos claramente manifiestos, que permita
sustentar una dialctica discusin, cuando no polmica, en pos de una reflexin edificante?. Entiendo por
edificante aquel comercio de ideas y de pareceres que contribuyen a profundizar las diversas significaciones de
los fenmenos culturales, instalados para su ponderacin sobre una ptica abarcante y de gran comprensin.
Existen conceptos que consideramos de validez universal. Para los occidentales, la arquitectura, en cotejo con
las otras artes es, por un lado, un arte eminentemente funcional, y por el otro, es el arte de la permanencia. Este
ltimo atributo deriva del concepto de que la arquitectura es la materializacin de una idea

2.- LA ARQUITECTURA COMO CULTURA


La arquitectura es una creacin del hombre que nace para resolver una humana necesidad. Es un producto
artificial y no natural por lo tanto, es un producto cultural. Para conocer y comprender los fenmenos
arquitectnicos, stos debern ser visualizados dentro del contexto cultural que los contiene, es decir con el
encuadre del medio en el cual se originan y al cual van dirigidos. Slo desde esta visualizacin abarcante se
podr alcanzar una lectura ms plena de sus contenidos.
Un contexto cultural, o dicho de otra manera, una cultura, es aquel sistema que integra a un grupo humano en
una comunidad con el fin de asegurar la supervivencia de sus integrantes. Esta integracin es el resultado de
una doble interaccin: a) los seres humanos inter-actuando entre s y b) los seres humanos inter-actuando con el
ambiente que los contiene. Estas acciones se desarrollan en un lapso determinado de tiempo y en un definido
medio fsico. De aqu se deriva un concepto fundamental de ambiente, que enunciamos de la siguiente manera:
AMBIENTE es igual a NATURALEZA en total interaccin con la CULTURA.

2.1. - La ideologa como cosmovisin


Cada interaccin, que nos refiere a un modo dialctico de accin, se deriva del modo de pensar de cada
uno de los integrantes de la comunidad. Con el correr del tiempo, esta interaccin se generaliza y va
conformndose como el producto derivado de un modo de pensar comn. Este pensamiento comunitario, para
nuestros fines, ser denominado ideologa.3 La ideologa, a su vez, se manifiesta como la consecuencia directa
de la cosmovisin4 o concepcin de la realidad que posee una determinada comunidad. Entonces, ideologa
ser aquel sistema de pensamiento derivado de las creencias fundamentales que sustentan los integrantes de
una comunidad.

2.2. - La identidad
Con el transcurso del tiempo el conjunto de las interacciones, delineado desde la ideologa particularizada que
detentan los modos del pensar, del sentir y del accionar de la comunidad, va asumiendo formas
caractersticas, es decir que este conjunto cultural va adoptando rasgos peculiares. Tales rasgos son los que
tien a cada cultura con tonalidades que les otorgan sus caractersticas propias y para determinadas pocas de
su existencia. Son estos rasgos en donde cada comunidad va a definir su individualidad, y en donde cada
cultura encontrar su propia identidad.

2.3. - El observador y lo observado


A partir de estas razones se infiere que la observacin de un fenmeno arquitectnico plantea dos situaciones a
considerar:

3
Entindase por ideologa al conjunto de ideas fundamentales que caracteriza el pensamiento de una persona, una colectividad o poca, de
un movimiento cultural, religioso o poltico. Esta acepcin que tomamos se halla ms prxima al concepto de Weltanschauung, y difiere
bastante de aquella que define a la ideologa como una "falsa conciencia" o enmascaramiento de la realidad", acepciones ideologizadas
propias de la perspectiva marxista. En este caso la deformacin de la realidad se efecta con fines interesados, mientras que en el anterior
tales deformaciones se generan naturalmente por las propias limitaciones del ser humano para llegar a abarcar la realidad desde su
pensamiento
4
La cosmovisin o concepcin de la realidad es un concepto que integra las ideas de cosmogona (teora del origen del universo) y la
cosmologa (conjunto de leyes que rigen al universo). Max Dvorak, integrante de la llamada "Escuela de Viena" otorga a este concepto un a
importancia fundamental para la comprensin del arte "La cosmovisin de cada poca consiste en la peculiar forma de concebir el mundo
segn la evolucin espiritual (...) La sucesin de cosmovisiones distintas fuerza el cambio de formas de expresin en cada medio social y
cultural, pero incluso provoca el cambio del propio concepto de cultura y sociedad. El mismo proceso afecta al arte, pues siendo medio de
expresin de una determinada visin del mundo debe imponerse una metamorfosis de formas para seguir siendo vital. De esta forma, en la
Historia del arte como Historia del espritu, las categoras formales aparecen inseparables de los contenidos espirituales" (Ocampo / Pern,
101)
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1) Para comprender y caracterizar la arquitectura en sus significaciones fundamentales, sus fenmenos debern
ser considerados y observados en el contexto de la cosmovisin desde la cual emerge.
2) El punto de vista del observador lo sita a ste tambin dentro de una cosmovisin. Es decir que su
percepcin del fenmeno tambin ser ideologizada.
Estas dos ideologas, eventualmente, pueden llegar a ser coincidentes. Tal el caso de aquel que observa y
reflexiona sobre su propia cultura o arquitectura.

2.4. - La interpretacin
Un observador no podr desentenderse nunca de su propia ideologa, pues no podr desprenderse de su
cosmovisin ni de su formacin ni de sus conocimientos. A partir de all le cabe observar al fenmeno con la
humildad de quien solo puede llegar a conocer aquella realidad desde una aproximacin reflexiva. Por ello se
ver obligado a formular tan slo una interpretacin del fenmeno y tendra que evitar caer en juicios o
aseveraciones de tono doctrinal o dogmtico. Pues una interpretacin, ineludiblemente, est teida de
subjetividad, y plena de deformaciones propias de la percepcin o con enfoques parcializados, que sern
propios del punto de vista y de los intereses de cada observador. Pero, por otro lado, como hemos visto que el
fenmeno arquitectnico se inserta dentro de una determinada realidad y considerando que la misma nunca
podr comprendida o abarcada en su totalidad, la visin que se obtendr de ella, a su vez, tambin ser
parcializada o incompleta. Todo esto nos plantea serias dudas con respecto a la validez de la observacin y el
posterior conocimiento suscitado por ella.

2.5. - Las razones


Instalados en esta plataforma conceptual podremos constatar entonces que los fenmenos arquitectnicos son
derivacin y consecuencia de una serie de presupuestos. Al intentar entender sus razones buscaremos sus
causas y desde este impulso hallaremos la explicacin de muchas de ellas. Pero, sin embargo, estas no sern
suficientes para abarcar el fenmeno en su totalidad. El objeto construido, cuando posee la virtud que lo
transmuta en arte, adquiere el estatuto de arquitectura. Es el territorio de la poesa, en donde enseorea el
sentimiento y la intuicin y en donde habitan razones que la razn no comprende. Un determinismo cientificista,
por lo tanto, no ser vlido como instrumento de verificacin para la totalidad de los fenmenos. Pero para
determinados aspectos ser vlido aplicar el esmero y la precisin del empeo cientfico. Aspectos tcnicos,
fundamentalmente, sern aquellos en donde habr que buscar correspondencias con una realidad a la cual
habr de integrarse. La construccin consuma la idea, es decir la vuelve realidad y esta operacin requiere de
una tcnica. A su vez, la arquitectura, caracterizada como una de las "Bellas Artes"5 exigir la virtud de una
creatividad inspirada. Arte y tcnica, sern pues los requisitos que debatirn el juego de pensar y de hacer la
arquitectura.

3.- LA REFLEXION DE LA ARQUITECTURA


3.1. - El origen del pensamiento terico
La etimologa del trmino teora, derivada del griego theoria () significa contemplacin. Este concepto
adquiere en Platn un doble significado, por un lado "como conocimiento de cosas celestes y fenmenos de la
Naturaleza, y por el otro como contemplacin religiosa de una estatua divina o de una fiesta de los cultos"
(Ferrater Mora, 348). La idea de teora como examen cientfico es la base para el conocimiento y el posterior
desarrollo de las destrezas necesarias para la produccin de cosas, la poietike al decir de Aristteles. Sin
duda alguna, en la clsica cultura griega existan pensamientos ordenados que establecieron las bases para
6
obtener la techn , es decir la maestra necesaria para la produccin. Sin embargo no quedaron documentos
escritos acerca de estos conceptos y principios magistrales para la creacin de obras de artes visuales y de la
arquitectura. Es decir que no quedaron registros de una teora o de un pensamiento organizado, tal como la que
estableci Aristteles en su Potica con relacin a la poesa y a la tragedia. Queda como resabio de un tratado

5
"los sistemas clsicos se limitaban generalmente a registrar la dicotoma artificial de artes del espacio y artes del tiempo. La clasificacin
tradicional de las artes opone las tres artes plsticas (arquitectura, escultura, pintura) a las tres artes rtmicas (la danza, la msica y la
poesa), las que culminaban en el clebre "Sptimo arte", el cinematgrafo" (Huisman, 55)
6
Techn, traducida al latn como ars, denota un conjunto de habilidades humanas, artesanas o incluso, conocimiento tcnico (Barash, 16)
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terico escrito por el escultor Policleto, la escultura denominada "Dorforo", ms conocida como el "Canon de
Policleto", en donde se materializaba la idea de proporcin7.
No obstante, y con un poderoso vigor conceptual, vemos emerger desde las profundidades del pensamiento
griego tanto el concepto aristotlico de mimesis8, como el de simetra9, los que fueran registrados siglos ms
tarde por Jencrates10. Con ambos conceptos quedan claramente establecidos principios irrefutables que
invocan una definida teora sustentante para la creacin de estas artes fundacionales de la cultura occidental y
cuya influencia an hasta hoy persiste.
Con la obra de Vitruvio Pollion "De Architectura Libri Decem", escrita en plena poca de Augusto, aparecen
claramente documentados pensamientos de orden general, como compendio, de saberes con referencia a la
teora y praxis de la arquitectura, y escrito a la manera de los tratados griegos. El arquitecto romano hace
referencia a teoras griegas y romanas y la obra se constituye en la ms antigua referencia sobre los
fundamentos del arte de la antigedad clsica. En esta obra se pone en evidencia como la teora de la
Arquitectura siempre estuvo conectada con la praxis.
La obra, si bien tuvo difusin en la Edad Media, en convivencia con los tratados de Villard de Honnecourt y la
literatura de taller que dominaba el saber tcnico de aquel entonces, fue redescubierta en el monasterio de
Montecassino en 1414 (Quaroni, 99). Esta exhumacin suscit el inters de los humanistas de aquella poca y
sirvi como referencia fundacional de una nueva concepcin de la arquitectura, sobre todo a partir de la accin
rectora de Alberti, y fue instaurada como literatura oficial en la cultura del Renacimiento. As se dio inicio a la
tratadstica. Alberti, Palladio, Vignola y Serlio formalizaron pensamientos de orden estilstico en torno al
concepto de arquitectura como lenguaje, como forma y como smbolo.
En el siglo siguiente, en 1550, con la aparicin de la obra de Giorgio Vasari Le vite de' pui eccelenti architettori,
pittori e scultori italiani, .... comienza una nueva etapa para el pensamiento de las artes, cuya evolucin formal
y terica apareci como escritos asociados a la vida de sus protagonistas. A partir de all emergi una ingente
literatura que tuvo una importante repercusin para el desarrollo conceptual de nuestra disciplina. Fue
posteriormente, en plena Ilustracin (siglo XVIII), cuando el saber tradicional de las artes y de la arquitectura se
consolida, se organiza y se encamina hacia disciplinas diferenciadas, ya por el objeto de su inters o bien por la
metodologa aplicada para los estudios, tales como la Historia del arte, la Esttica y la Crtica de arte. Estas
nuevas disciplinas formuladas en torno a los fenmenos artsticos y a sus creadores, eclosionan en el mbito
cultural del enciclopedismo como nuevos modos de la reflexin sobre el arte, cada una con un rango
particularizado de sus objetos de estudio y de sus metodologas, claramente perfilados.
En esta primera reflexin acerca de conceptos tericos que habran de servir de base para una primigenia
"teora de la arquitectura", aparece claramente planteado el conflicto de las jurisdicciones disciplinares con
respecto a lo se puede llegar a considerar estrictamente como teora, historia y crtica de la arquitectura. Y este
"conflicto" va a perdurar a lo largo del desarrollo de la reflexin arquitectnica, aun cuando, por momentos, se
llegan a dilucidar territorios definidos en momentos histricos en que prevalecieron claros criterios de
segregacin. Pero, no obstante, la comprensin de una teora habr de poseer siempre una visin historizada de
su enfoque y detentar una seleccin y valoracin crtica de sus conceptos. Es decir que la historia, la teora y la
crtica siempre se hallan intrincadamente asociadas.
Si nos remontamos a una de las concepciones ms actuales y abarcantes con respecto al arte, y desde una
visin filosfica, podremos observar rastros e influencias del pensamiento griego cuando Gilles Deleuze y Felix
Guattari enuncian: "Composicin, composicin, sa es la nica definicin del arte. La composicin es esttica, y
lo que no est compuesto no es una obra de arte(...) que es el trabajo de la sensacin" (Deleuze y Guattari,
194). La composicin implica un ordenamiento jerarquizado de acuerdo a principios de relaciones de proporcin
(symetriae) y de referencias simblicas (mimesis). Esta idea de composicin hace una clara alusin a la
concepcin academicista de la arquitectura que refiere el uso de tipologas para la composicin arquitectnica, a

7
Queda tan solo una referencia del fsico Galeno (siglo II d.) "el dedo con el dedo, y de todos los dedos con el metacarpo y la mueca
(carpo), y de todo esto con el antebrazo, y del antebrazo con el brazo; en realidad, de todo con todo, como est escrito en el Canon de
Policleto" (Barasch, 27)
8
Mimesis, concepto originario de Platn, sin embargo mimesis como concepto de representacin es aplicado por Aristteles para las artes
"La tragedia es en esencia una imitacin no de las personas, sino de la accin y de la vida, de la felicidad y la desdicha" (Aristteles, 37)
9
Del griego, sy'mmetros, que significa mensurado, adecuado, proporcionado, de proporcin adecuada, de medida conveniente o tambin
en el momento oportuno, e indica la posicin que ocupan las partes de un todo entre s. (Wolf / Kuhn, 7)
10
Xencrates (?-314 d. C.); filsofo griego, considerado como el Padre de la historia del arte por Bernard Schweitzer (Barasch,
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diferencia de la concepcin funcionalista, en donde prevalece la idea de partido, lo cual implica una formulacin
espacial de estructura abierta y de crecimiento orgnico. Una tercera aproximacin a los mtodos de
proyectacin arquitectnica, que pueden ser llamados sistemas hbridos, se adscriben dentro de tendencias de
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la creatividad aleatoria para la concepcin de espacios habitables en la arquitectura , en concomitancia con
otros sistemas de creacin artstica contempornea, tales como la "msica aleatoria", propuesta por John Cage
y otros, o bien por el "action painting", en torno a los '50 pregon Jackson Pollock, en los Estados Unidos.

4.- LOS MODOS DE LA REFLEXION EN LA ARQUITECTURA


Historia-Teora-Crtica
De acuerdo al orden establecido por Marina Waisman, "historia, teora y crtica son tres modos de reflexionar
sobre la arquitectura, ntimamente entrelazados, a menudo confundidos en el pasado, que se diferencian por sus
mtodos y objetivos y cumplen, adems, distintas funciones para el pensamiento y la praxis arquitectnica"
(Waisman, 29).
Como ya se ha visto, es imposible desglosar estas modalidades de reflexin. Para el caso de la investigacin
histrica, la seleccin de las fuentes, los criterios adoptados para establecer la verosimilitud y los valores
asumidos, conducen todos a una forma de aproximacin a la materia histrica que es eminentemente crtica, ya
que exige el juicio crtico en cada una de las etapas de la recoleccin e interrelacionamiento material examinado.
A su vez, la labor crtica de la arquitectura que desconozca la condicin histrica del fenmeno analizado, no
podra reconocer el significado inmanente en cada arquitectura, pues, como ya se ha expresado, sta es un
producto eminentemente cultural, est inmerso en un correlato histrico y no tiene sentido fuera de la historia.
En cuanto a la teora, cmo podra realizarse una seleccin y valoracin del material histrico, cmo podran
establecerse pautas crticas, sin el apoyo de una serie de principios, esto es, sin una teora?. Y una teora, a su
vez, de dnde obtiene su sustento sino de la realidad cultural, que es una realidad histrica?

TEORA es un sistema de pensamiento mediante el cual se ordena un conjunto de proposiciones lgicas.


HISTORIA es una descripcin crtica de la sucesin de los hechos arquitectnicos. El historiador estudia e
interpreta la arquitectura del pasado, segn un ordenamiento en el tiempo, adoptando el criterio de la
narracin o de la aproximacin nomolgica12.
CRTICA es el comentario de la arquitectura del presente o del pasado, y est referido al diario acontecer de
la arquitectura: a la identificacin de ideas nuevas o a los parentescos de ideas, a la valoracin e
interpretacin de nuevas obras o propuestas, al descubrimiento de nuevas tendencias, y contribuye a la
toma de conciencia de situaciones.

4.2. - La teora de la arquitectura


Una teora acciona como una hiptesis de trabajo, que formula suposiciones como base para la elaboracin de
pensamientos (juicios) con el fin de crear conocimientos. Esta abstraccin de conceptos posee implcitamente,
tal como se ha visto, una visin ideologizada de la realidad e implica valores asumidos. Una buena teora
implica la toma de conciencia de los principios ideolgicos y de los valores que sustenta. De acuerdo a la
taxonoma establecida por Marina Waisman, la teora puede presentarse como normativa, potica y filosofa.

4.2.1La Normativa se conforma como un sistema de leyes o normas que determinan cmo ha de ser la
arquitectura. En este caso fue comn en el pasado establecer sistemas regulados bajo el nombre de "tratados
de arquitectura". Un caso an reciente lo constituyen los "cinco puntos" para una buena arquitectura de Le
Corbusier, que conforman un claro ejemplo de tratadstica o normativa. Por otro lado, en todo ordenamiento
territorial y urbano, las normas y las restricciones a la edificacin, si bien no explicitada, poseen el fundamento
tcito de una teora, formulada de forma ms o menos difusa y que se sustenta sobre un prevaleciente
"inconsciente colectivo". A partir de este criterio emprico es que se van definiendo, en la mayora de los casos,
ya de modo consciente o inconsciente, las estructuras urbanas que generan la imagen y el orden de toda

11
La obra de Rem Kohlas se inscribe en esta modalidad, cuando esta autor hace referencia al "surfear", como estrategia frente a cada nuevo
proyecto de arquitectura.
CRITICA ARQUITECTONICA - UNIDAD 1 - La reflexin en la arquitectura 7

ciudad. La Carta de Atenas, si bien sta, dada la concepcin fundacional que la sustenta, tambin podra ser
encuadrada dentro de los enfoques filosficos de la arquitectura; sin embargo posee un definido nivel de
normalizacin que la instala en este apartado. La construccin de Brasilia, que responde de manera rgida a los
postulados d este sistema de ordenamiento espacial comunitario, es el ejemplo ms contundente que nos brinda
el siglo XX.
4.2.2 La Potica es el enunciado de una concepcin, ya no universal, sino particular de un arquitecto o de un
grupo de arquitectos En ella se definen los lineamientos proyectuales que caracterizan sus propuestas y una
propia definicin de la arquitectura. Por ejemplo la potica de Miguel Angel, de Palladio, de Mies van der Rohe,
de Pind, de Carlos Colombino, etc. La potica, en la cual se postulan los rasgos de identidad de la creacin de
un arquitecto o grupo de arquitectos, no siempre se define de modo unitario ni exclusivo. La obra de Karl
Friedrich Schinkel (1781-1841), se caracteriza por una lnea potica de variable procedencia, ya que va del
clasicismo del neogriego al romntico neogtico y, en esto es similar a la obra de Le Corbusier que, segn las
pocas, adopta variaciones de lenguaje altamente dismiles y muchas veces hasta contradictorias. Un claro
ejemplo de esta polarizada actitud proyectual se pone de manifiesto al comparar los presupuestos conceptuales
de la ville Saboye con los de la capilla de Ronchamp. Algo similar ocurre con la produccin de Frank Lloyd
13
Wright que, segn Bruno Zevi puede ser definidas bajo trece aspectos , pero sin embargo reconoce que, La
coherencia de la potica wrightiana va, por consiguiente, ms all de la mecnica repeticin de motivos
figurativos y de los mismos principios psicolgicos, sociales y funcionales en que se articula su pensamiento
(Zevi, 505). A pesar de la clara definicin del conjunto de postulados aplicados a la creacin arquitectnica de F.
L. Wright, su obra tambin posee tendencias proyectuales de caractersticas cambiantes que responden a
diferentes concepciones o perodos. La potica de F. L. Wright en las llamadas casa de la pradera (Prairie
House) posee, como cdigo estilo, caractersticas alineadas con la teora del Einfhlung y ms tarde, con el
edificio Larkin (Buffalo) y el Templo Unitario (Oak Park), se verifican afinidades estilsticas con el
Protorracionalismo europeo de principios de siglo. Posteriormente, y de acuerdo a lo que establece Renato de
Fusco En los fecundos aos treinta pueden reconocerse tres familias morfolgicas en las obras del maestro
americano, las representadas por el rectngulo, por el tringulo y por el crculo, que, no obstante su indita
articulacin, recuerdan en diversas formas el cubismo, el purismo, el neoplasticismo y el arte abstracto (De
Fusco, 1981, 364).
4.2.3 La Filosofa de la arquitectura es una reflexin terica ms generalizadora, que busca principios
abstractos de validez universal, y se halla ms ligada a la especulacin que a la realizacin. Es la reflexin que
apunta a responder a preguntas fundamentales de la disciplina tales como lo establece el filsofo Javier Ruiz de
la Presa: " Cules son los principios de la arquitectura? Qu es, formalmente, la obra arquitectnica? Cul
es la relacin entre funcin, forma y estructura dentro de ella? Cmo, en definitiva, orientarse en la
heterogeneidad arquitectnica del mundo contemporneo? A qu debe aspirar el arquitecto: a la utilidad, a la
belleza? son stos trminos mutuamente excluyentes? Por ejemplo: la funcionalidad excluye la belleza o,
acaso la existencia de un modelo universal que sea aplicable a cualquier contexto geogrfico o histrico? (Ruiz
de la Presa, 1). Cuando las interrogantes surgen desde la arquitectura son formuladas en los siguientes
trminos: Qu es la arquitectura? ; En qu consiste su esencia? ; Es arte? ; es Ciencia? es Tcnica?
Cul es la diferencia entre arquitectura y construccin?. Son interrogantes que intentan, de un modo u otro, la
definicin de conceptos esenciales de la arquitectura. Y se ha reflexionado abundantemente sobre esta cuestin
sin encontrar una respuesta de vlida que logre satisfacer los diferentes enfoques ontolgicos que la acosan.
Pareciera ser que an no existe una respuesta unvoca, universal y perpetua, con respecto a la definicin de la
arquitectura. Pero, no obstante, habitualmente se procede como si existiera un acuerdo tcito sobre la base de
coincidencias acerca del ser de la arquitectura y de sus atribuciones, aunque, en realidad, lo que se observa es
una multiplicidad de enfoques y de percepciones parcializadas acerca de sus principios y de sus fenmenos.

12
Nomologa: Tratado acerca del modo de establecer principios en una ciencia o arte (Diccionario Enciclopdico SALVAT-4)
13
Los trece aspectos que enumera Zevi de la obra de F. L. Wright son los siguientes 1) La simplicidad; 2) Tantos estilos como p ersonas; 3)
Edificio concebido como hecho orgnico, a imagen de la naturaleza; 4) Colores que armonicen con las formas naturales; 5) Mostrar los
materiales tal como son; 6) La casa con "carcter"; 7) La visin urbanstica; 8) El modo de aplicar la tcnica moderna; 9) El "sentido de lo
interno como realidad; 10) El plano libre expansible; 11) Lo exterior como producto de lo interno; 12) La unidad exterior-interior y 13) "La
casa como reparo". (Zevi, 463 / 464)
CRITICA ARQUITECTONICA - UNIDAD 1 - La reflexin en la arquitectura 8

Una pregunta reiterada que planteo a mis alumnos de Critica Arquitectnica es: "En la Chacarita14 hay
arquitectura?". En realidad no me interesa tanto la respuesta sino el debate que la cuestin genera. La filosofa
de la arquitectura es un enfoque terico, que pone a la disciplina en relacin con las otras artes, con el
pensamiento contemporneo y con la cultura en trminos generales. Es de fundamental importancia para
acceder al sentido gadameriano de la obra, que es una puesta con relacin al contexto histrico que lo
contiene. Siempre existe un pensamiento abarcante que sustenta cada arquitectura en particular y el mismo
puede ser implcito o explcito. Este pensamiento abarcante no responde exclusivamente al bagaje instrumental
de conceptos disciplinares sino que trasciende los lmites del territorio de la arquitectura para integrarse en un
mbito mayor de la cultura que lo abarca. Un ejemplo reciente es lo que aconteci con la llamada
"Deconstruccin", cuando el arquitecto Peter Eisenman, para elaborar una propuesta arquitectnica en La
Villette se relacion con el filsofo Jaques Derrida, y a partir de all se estableci un firme nexo entre la filosofa
15
de la "deconstruccin" y la arquitectura .

4.3. - El concepto de la Historia


4.3.1 Historia e investigacin histrica
El conocimiento del pasado histrico en su total amplitud y plena complejidad es una utopa. Es imposible
pretender situarse en el mero pasado con el fin de comprenderlo. No sin cierta resignacin, esto nos lleva a
entender la historia como una mera aproximacin a determinados acontecimientos pasados que son observados
desde el presente. Pero la complejidad histrica es tal que siempre quedarn regiones oscuras y que slo
podrn ir siendo parcialmente desveladas, aunque nunca totalmente, por el afn de un inters determinado
de un especialista, el historiador, que bucear la recndita memoria e intentar conformar una imagen ilusoria de
aquel pasado inaprehensible. De este modo, se irn organizando los testimonios cargados de misterio, retazos
de aquel pasado que llamamos historia y que en manos del historiador devienen documentos en espera de ser
develadas sus significaciones ocultas. La develacin ser de acuerdo al inters, a las posibilidades, a la pericia y
al enfoque con que el testimonio histrico es contemplado e interpretado por el investigador. El trabajo del
historiador de la arquitectura ser entonces una labor de investigacin sobre la base de documentos histricos y
a cierta persistencia, a los cuales habr de referenciar con investigaciones previas de otros estudiosos. El
trabajo de investigacin histrica se refiere pues, exclusivamente, a la labor investigativa que intentar desvelar
facetas de la realidad de lo acontecido y para ello deber justipreciar la veracidad del material documental, la
verosimilitud de su historicidad, la datacin, la autora y los acontecimientos que envolvieron el surgimiento del
fenmeno analizado, es decir el ambiente y las circunstancias. stas abarcan desde las circunstancias
personales del/os creador/es hasta la tradicin cultural y transcultural, el arte y la tcnica pertinentes e, incluso,
la sociedad en donde se consuma la arquitectura como hecho cultural.
4.3.2 Historiografa
Habitualmente se confunde y se los considera como equivalentes el hecho de leer textos histricos y de leer
textos sobre historia. Los textos histricos, como hemos visto con toda documentacin de la historia, se
presentan como testimonios que requieren ser interpretados y evaluados bajo la mirada atenta del historiador.
Sin embargo, leer textos sobre historia implica una actitud diferente, y esto implica que, adems de los
contenidos, habrn de ser considerados o, incluso, puesta en tela de juicio la interpretacin que el autor hace de
los documentos o testimonios de la historia. Esta segunda actitud, lejos de ser el ejercicio de una investigacin
histrica, va profundizando el estudio del pasado a travs de las visiones de distintos historiadores, es decir a
travs de la historiografa.
De acuerdo a lo que define Marina Waisman, historiografa se consideran "los textos mediante (los cuales) se
estudia su desarrollo en el tiempo. Esta distincin conduce asimismo a discriminar entre problemas histricos

14
Chacarita es un conjunto de viviendas precarias aledao al centro de Asuncin y que bordea la Baha. Estos conjuntos denominados
tcnicamente "arquitecturas informales", en otras ciudades reciben el nombre de "chabolas", "villas miserias", "favelas", "barracas", etc.
15
"Eisenman tiene un gran respeto por Le Corbusier pero creo que intenta - y tambin es el movimiento de Tschumi- liberar a la arquitectura
de ciertos valores de funcionalidad. La arquitectura debera en s misma no estar tan slo orientada ya hacia la utilidad del habitar;
naturalmente lo que Eisenman construye debe ser habitable y til, pero esos valores de habitabilidad y de utilidad no son los que dominan en
ltima instancia la obra o el proyecto. Tambin se trata de liberar a la arquitectura de ciertos valores de la esttica. Al f inal no es la armona
ni la belleza quienes controlan este trabajo, lo cual no significa que el producto deba ser feo sino que, en ltima instancia, su meta no es
esttica.( Extrado de EL FILOSOFO Y LOS ARQUITECTOS, Entrevista a Jaques Derrida de Helne Viale, Revista Diagonal, 73, Agosto,
1988)
CRITICA ARQUITECTONICA - UNIDAD 1 - La reflexin en la arquitectura 9

y problemas historiogrficos" (Waisman, 14). Siguiendo a la terica argentina, entonces los problemas
historiogrficos estn referidos a cuestiones de interpretacin, y tendrn en cuenta la ideologa del autor y la de
su poca, su formacin, la perspectiva histrica planteada, la relacin causal de los hechos, la seleccin como
objeto de estudio y la circunstancia histrica del propio historiador.
4.3.3La historia como recorte interesado
Una interpretacin actual del concepto de historia nos refiere a una comprensin del pasado considerado como
una estructura sintagmtica, lo cual equivale a considerar un segmento ideal de aquel pasado histrico para
efectuar un recorte de lo acontecido de acuerdo al inters de la bsqueda.
El investigador belga Claude Levy Strauss define la imposibilidad de conocer el preciso instante de la historia,
cuando sostiene que "Cuando el investigador... se limita al instante presente de la vida de una sociedad,
resultar en primer lugar vctima de una ilusin, porque todo es historia; lo que se ha hecho ayer es historia, lo
que se ha dicho hace un minuto es historia. Pero, sobre todo, el investigador se condena a no conocer este
presente, porque slo el desarrollo histrico le permite sopesar los elementos actuales y estimar sus relaciones
respectivas" (Levi Strauss. El estudioso acude a la historia desde su realidad para buscar datos y referencias de
un pasado especfico y ponerlos en relacin entre s de acuerdo a sus intereses. Esto implica un proceso de
seleccin de datos, su posterior ordenamiento, la articulacin de ellos y el establecimiento de nuevos juicios que
implican una nueva valoracin. Este proceso de seleccin, ordenamiento, articulacin y valoracin siempre
est definido desde la ptica del investigador. O sea que este recorte histrico se halla contaminado de la
cosmovisin, de los intereses y el sistema de valores del investigador.
4.3.4 La historia plurvoca
Si la visin histrica est condicionada por el enfoque del observador, esto implica que no existe una visin
unvoca de la historia entendida sta como una sucesin de juicios establecida sino, por el contrario, la historia
resulta una sucesin de juicios cambiante, y por lo tanto: la historia ser re-escrita constantemente.
Queda clara, entonces, que con esta visin cambiante de la historia no existe un punto de vista privilegiado a
partir del cual se puedan establecer juicios histricos definitivos. Por lo tanto la idea de una visin del pasado
formulada con criterios deterministas que entiende la historia como "explicacin, ms propia de las ciencias
duras, puesto que requiere un estricto encadenamiento causal (Waisman, 16) queda suplantada por la
historia como "comprensin", que nos acerca ms a la idea de interpretacin que pregonamos.
4.3.5 La concepcin teleolgica de la historia y la idea de progreso
Durante mucho tiempo, sobre todo en la Modernidad el concepto de historia, que fuera sustentado por el
filsofo alemn F. Hegel y que luego devino mito, fue concebido en trminos de una narracin unitaria, a la
manera de un gran relato de validez universal, y destinado a consumarse en un fin predeterminado. El progreso,
que el pensamiento moderno estableci como uno de sus supremos valores, fue instalado en el final de la
historia, con lo cual, esta idea, asuma as un carcter mesinico. De este modo nos enfrentamos a una
concepcin teleolgica de la historia, y ello significa que la linealidad consecutiva de sucesos o acontecimientos
tienden hacia un telos (final) con el cual se completa o concluye, y que la Ilustracin decret como progreso.
Segn el historiador ingls Arnold Toynbee16, la cultura de Occidente produjo cuatro grandes religiones, de las
cuales tres, el Judasmo, el Cristianismo y la Islam, ponan el paraso al comienzo de la historia, mientras que la
cuarta, el marxismo, colocaba el paraso (comunismo) en el final. El pensamiento marxista se encuadra, pues,
perfectamente en los principios y valores de la Modernidad. Esta concepcin de la historia se encuadra dentro
del espritu del pensamiento evolucionista se define en torno al positivismo, que se instaur como el
17
pensamiento prevaleciente en el siglo XIX, y derivado de esta filosofa es el determinismo , doctrina que
posteriormente fue aplicada al estudio de la historia, de las sociedades y del arte (Taine y Semper)
4.3.6 La utopa
La idea del progreso como finalidad de la historia, el pensamiento evolucionista y la confianza en la razn como
instrumento idneo para alcanzar la verdad fue el panorama que consolid el sentimiento utpico derivado del

16
"La obra de Toynbee Estudio de la historia constituye una de las ms vigorosas tentativas realizadas en el siglo XX con el objeto de
quebrar una concepcin lineal de la historia que tiene su origen en el Siglo de las Luces" (Toynbee, IV)
17
Determinismo: doctrina metafsica que afirma que todo fenmeno est determinado de una manera necesaria por las circunstancias o
condiciones en que se produce, y, por consiguiente, ninguno de los actos de nuestra voluntad es libre, sino necesariamente condicionado.
CRITICA ARQUITECTONICA - UNIDAD 1 - La reflexin en la arquitectura 10

pensamiento de Toms Moro18. El sentimiento de cambio y de progreso que caracteriz a la cultura de la


Modernidad, desde sus inicios en el Renacimiento (siglo XV), que instal al ser humano en el centro de la
cultura, y que sucedi en simultaneidad con la invencin de la imprenta (el nacimiento de la "Galaxia
Guttenberg"), junto a la Reforma en el seno de la Iglesia Cristiana, gest, sin duda alguna, un cambio rotundo en
la cultura de Occidente y que tuvo, adems notable trascendencia sobre todo el planeta. Estos cambios
fundamentales en la cultura y civilizacin de Europa fueron continuados y potenciados con los descubrimientos
geogrficos y cosmogrficos, con el giro cientfico que aportaron las nuevas teoras y metodologas aplicadas al
conocimiento y que desembocaron en el "enciclopedismo" de la Ilustracin, lo cual trajo como consecuencia la
difusin del saber a diferentes niveles de la cultura social. A partir de all, y ya instalados en pleno siglo XVIII, se
producen cambios substanciales en el seno de la sociedad humana, que traen consigo nuevas valoraciones
entre las relaciones de las personas con el surgimiento de pensamientos revolucionarios asociados a derechos
humanos, por un lado, y, por el otro, el saber de la ciencia puesto a disposicin de la tcnica aplicada a una
inventiva generalizada que tuvo como consecuencia directa el surgimiento de la Revolucin Industrial (siglo
XVIII), en Inglaterra y que luego se propag al resto del continente europeo y al norte de Amrica. La utopa,
como ilusin de un mundo mejor y como ideal a ser alcanzado, sign a toda la Modernidad y fue el pensamiento
que vertebr el afn de conquista y el expansionismo del derrotero de Europa. Amrica, se constituy en cierto
modo, en la utopa de los europeos y an perdura arraigado en el sentimiento de los seres humanos el
sentimiento ilusorio de alcanzar en el futuro un mundo ideal.
19
4.3.7 El fin de la historia
Lamentablemente el siglo XX, nacido desde la utopa incentivada por el entusiasmo de la ciencia y de su hija
predilecta, la tcnica, y que, con su euforia marc toda la dinmica del siglo XIX, no cumpli con los designios
asignados por una fatal linealidad histrica, es decir que no se consum en el " progreso" esperado como
plasmacin de libertad, justicia y razn, y el mito hubo de declinar sus afanes. La catastrfica primera Guerra
Mundial prontamente fue superada dos dcadas ms tarde por la Segunda Guerra Mundial, con la extremada
perversin del antisemitismo y que culminara con la deflagracin nuclear sobre Hiroshima y Nagasaki, en
agosto de 1945, trajo una patente y pattica destruccin y cost la vida de aproximadamente 50.000.000 de
seres humanos. As se ech por tierra toda fe ingenua en el progreso sustentado sobre el saber cientfico y la
inventiva tcnica. Es decir que la "razn" el eje dilecto de la Modernidad que estructuraba el ideal de una
sociedad igualitaria y justa, en funcin de un eficiente desarrollo econmico y de la evolucin, la transculturacin
y el predominio de la civilizacin europea a escala mundial, cay en las propias redes de su trampa y fue vctima
de su propio veneno, segn lo expresa el filsofo alemn Martin Heidegger al decir como "las fuerzas titnicas
de la energa atmica, que fue apaada por el clculo humano y convertida en yugo de su propio obrar"
(Heidegger, 37). Lo que aconteci despus, tom el cariz de una nueva poca histrica y para muchos se llam
"Posmodernidad", en donde "el fin de la historia" se define como el fin de la "historicidad". Justamente, y de
acuerdo al pensamiento de Gianni Vattimo, "lo que caracteriza en cambio el fin de la historia en la experiencia
posmoderna, es la circunstancia de que, mientras en la teora la nocin de historicidad se hace cada vez ms
problemtica, en la prctica historiogrfica y en su autoconsciencia metodolgica la idea de una historia como
proceso unitario se disuelve y en la existencia concreta se instauran condiciones efectivas no slo la amenaza
de la catstrofe atmica, sino tambin sobre todo la tcnica y el sistema de informacin que le dan una
especie de inmovilidad realmente no histrica" (Vattimo, 2.000, 13).
4.3.8 El pluralismo
La idea de linealidad de la historia fue suplantada por una concepcin mltiple caracterizada por la
discontinuidad, los entrecruzamientos, las rupturas, la dispersin y la coexistencia histrica. De acuerdo a la cita

18
Toms Moro (1478-1535) para una isla que denomin Utopa, concibi un plan ideal de gobierno en el que todo est perfectamente
determinado
19
En el mes de julio de 1989, Francis Fukuyama public en Washington su artculo "The End of History?" (El fin de la historia?). Segn
Perry Anderson, "muy rara vez una idea ha tenido una repercusin tan impactante. En un ao, un concepto filosfico ms bien desconocido
se fue convirtiendo, a medida que los argumentos de Fukuyama se difundan por los medios de comunicacin del mundo, en la imagen
representativa de la poca". Sin embargo, podemos decir, que la idea del fin de la Historia est presente, desde Karl Marx, en la obra de
muchos pensadores. Marx imagin un desenlace glorioso para la historia al que bautiz comunismo. Una sociedad que traera consigo el fin
de las tradiciones que hacen que los acontecimientos histricos se muevan, donde los hombres viviran felices reglados por el equilibrio.
Utopa alimentada por el pensamiento hegeliano. Hegel, por su parte, crey que la Historia culminara con un momento absoluto, con la
victoria de la razn. Cabra preguntarnos, Posmodernismo mediante, si existe tal final, reglado sin dudas por un conjunto de disposiciones
amparado en el enunciado de evolucin y progreso; final, a su vez, que permanece engarzado a una lnea histrica unitaria.
CRITICA ARQUITECTONICA - UNIDAD 1 - La reflexin en la arquitectura 11

de Marina Waisman "Michel Foucault propone sustituir la construccin de continuidades en la historiografa por
el anlisis de las articulaciones, de los puntos de flexin, que a su juicio son ms relevantes para la comprensin
de la historia, y menos artificiales que las continuidades impuestas ms que descubiertas por el historiador"
(Waisman, 51). La idea propuesta por esta crtica argentina, ante este "giro cultural" que caracteriza a la
Posmodernidad, es que "el centro se disloca a la periferia". Con ello se agota el paradigma eurocentrista que
domin la Modernidad, y un nuevo pensamiento se expande y encamina a la segunda mitad del siglo XX hacia
una globalizacin cultural ms plena, que considera las prerrogativas de la coexistencia cultural y admite el
fenmeno de la alteridad, frente a la emergencia de culturas diferentes. De all deriva el espritu del pluralismo,
caracterstico de una nueva era y a partir del cual las culturas perifricas sern consideradas desde un nuevo
enfoque, emancipado del padrn europeo.