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6/13/2017

La Mortalidad en la Guerra
de los Mil Das, 1899-1902
Por:
Adolfo Meisel Roca
Julio E. Romero Prieto

I. Problema de Investigacin

La Guerra de los Mil Das fue la ms letal y costosa guerra


civil de Colombia.

Hay cierto consenso sobre las consecuencias materiales (crisis


econmica y separacin de Panam), pero menos atencin ha
recibido la prdida de vidas humanas.

Aunque muchos historiadores repiten la cifra de 100,000


vctimas, el dato no est respaldado por un anlisis formal.

Dado que la poblacin apenas superaba los 4 millones, es una


cantidad muy elevada que amerita una revisin ms cuidadosa.

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3 Fuente: Biblioteca Nacional

I. Problema de Investigacin

350

300

250

200

150

100

50

0
1885 1890 1895 1900 1905
-50
Devaluacin - Bogot Devaluacin - Medelln Inflacin Nacional
Fuente: Meisel, A (1994). Inflacin y Mercados Cambiarios Durante la Regeneracin y la Guerra
de los Mil Das, en: Snchez, F. (comp.), Ensayos de Historia Monetaria y Bancaria de
Colombia.

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Palau (1900)
Palau (1901)
El nmero de Villegas (1903)
Palu (1907, pp. 16)
Prez Triana (1097, pp. 18 - 19)
muertos en Holgun (1908, p. 148)
Quijano Wallis (1908, p. XIII)
Henao y Arrubla (1916)
algunos textos Ramos (1923)
Rippy (1931, p. 23)
Flrez (1938, p. 37)
Henao y Arrubla (1938, p. 519)
Beyer (1947, p. 137)
Riascos (1949, p. 335)
Helguera (1961, p.352)
Hagen (1962, p. 379)
Foreign Areas Studies Division, Department of Army (1964,
Harbison (1970, p.68)
McGreevey (1971, pp. 88,309)
Bergquist (1973)
Bustamante (1989, p.79)
Bushnell en: Bergquist, Pearanda y Snchez (1992, pp. 14-15)
Bergquist, Pearanda y Snchez (1992, p. x)
Hartlyn (1993)
Bushnell (1993, p. 131)
Palacio (1995, p. 67)
Tickner (1998, p.61)
Fisher (1998, p. 82)
Ruiz (2001, p.42)
Centeno (2002, p.228)
Mazzei (2003)
Pardo (2004, pp. 363,369)
Mitchener y Weidenmier (2005, p.666)
De la Pedraja (2006)
Mazzuca y Robinson (2009, pp. 298-299)
Federal Research Division (2010)
Escobar (2013, p. 155)
350 300 250 200 150 100 50 0
Miles de personas
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I. Problema de Investigacin

A falta de estadsticas oficiales, el nmero de bajas ha sido objeto


de continua especulacin:
En 1938, Leonidas Flrez (Teniente Coronel) menciona que fueron 60,000
muertos, pero no se proporciona ninguna fuente.

En 1949 en la obra Geografa Guerrera de Colombia, el historiador Eduardo


Riascos Grueso totaliza 150,000 muertos entre 1899 y 1902. La cifra hace
parte de una tabla suelta y sin referencias.

El profesor de sociologa en Princeton, Miguel Centeno (2002, Blood and


Debt), indica que segn una fuente el nmero de muertes pudo ser de 300,000.
Pero en este caso la fuente: Bustamante (1989), no explica el origen de la cifra
ni cmo se lleg a dicho clculo.

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I. Problema de Investigacin

Los conteos de la poca no sumaban ms de 30,000 muertes (Palu, 1900-01).

La cifra de 100,000 muertes se menciona en una columna de prensa como una


conjetura o lugar comn (Villegas, 1903, el Nuevo Tiempo).

En algunos documentos oficiales (relacionados con el endeudamiento externo


y la situacin econmica de la nacin) se totalizan 100,000 defunciones (Prez
Triana, 1907; Palu, 1907; Quijano Wallis, 1908). Por lo menos 80,000
muertes en batalla o por enfermedad (Holgun, 1908). Sin fuentes.

Pasaron varias dcadas antes de que la cifra fuera mencionada en los libros de
historia. Por ejemplo, en la primera edicin de la Historia de Colombia para la
Enseanza Secundaria (Henao y Arrubla, 1916), poco se dice de la Guerra de
los Mil Das.

I. Problema de Investigacin

En textos acadmicos la cifra debuta en la dcada de 1930: en la edicin en


ingls de Henao y Arrubla de 1938, History of Colombia. La obra fue
traducida por J. F. Rippy, pero el historiador ya la haba mencionado en su
libro de 1931, The Capitalist and Colombia.

Se trata de las fuentes consultadas en los trabajos acadmicos que surgieron en


las dcadas de 1960 y 1970 (Hagen, 1962; Foreign Areas Studies Division,
Department of Army, 1964; Harbison, 1970; McGreevey, 1971).

En su tesis doctoral de 1973, el historiador C. Bergquist cuestiona la veracidad


de los 100,000 muertos apoyado en la lista de Palau publicada en 1900.

En textos ms recientes se citan los textos anteriores o simplemente se asegura


que fueron 100,000 muertes sin proporcionar ningn tipo de fuente.

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Combates
registrados por
Palu (1900)
91 combates documentados en el
primer ao produciran 13,492
bajas.

Fuentes: Elaboracin de los


autores a partir de Palu (1900).
Cuadro sinptico de los combates
librados hasta la fecha en la
presente Guerra, disponible en
http://www.banrepcultural.org/bl
aavirtual/cienciamilitar/cuadro-
sinoptico-de-los-combates-
librados-hasta-la-fecha; la
informacin cartogrfica es de
Natural Earth
http://www.naturalearthdata.com/
downloads/; y las divisiones
polticas representan las fronteras
actuales, tomadas del IGAC
Sistema de Informacin
Geogrfica para la Planeacin y
el Ordenamiento Territorial:
http://sigotn.igac.gov.co/sigotn/.

Combates
registrados por
Jaramillo (1991)
Los ms de 500 combates
recopilados por una fuente
contempornea

En azul: las victorias del ejrcito


del gobierno (los Conservadores).

En rojo: las victorias del ejrcito


revolucionario (los Liberales).

En verde: combates en los que no


se conoce el vencedor.

Fuentes: Elaboracin de los


autores a partir de Jaramillo
(1991). Los guerrilleros del
novecientos; la informacin
cartogrfica es de Natural Earth
http://www.naturalearthdata.com/
downloads/; y las divisiones
polticas representan las fronteras
actuales, tomadas del IGAC
Sistema de Informacin
Geogrfica para la Planeacin y
el Ordenamiento Territorial:
http://sigotn.igac.gov.co/sigotn/.

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I. Problema de Investigacin

Los objetivos del anlisis cuantitativo son:


1. A partir de datos colombianos, estimar las funciones demogrficas
bsicas: poblacin, fecundidad y mortalidad de los colombianos a finales
del siglo XIX.

2. A partir de otras poblaciones, observar qu tanto aumenta la mortalidad


durante una guerra (patrones de mortalidad).

3. Incorporar los patrones de mortalidad a la poblacin colombiana para


cuantificar el nmero de muertos durante tres aos de guerra.

4. Cotejar el nmero estimado de muertes con los reportes de la poca.

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II. Materiales

1. Palu, L. (1900). Cuadro sinptico de los combates librados hasta la


fecha en la presente guerra, 18 de octubre de 1900. Bogot: Imprenta de
Luis M Holgun.

2. Departamento de Contralora - Direccin General de Estadstica. (1924).


Censo de Poblacin de la Repblica de Colombia 1918. Bogot, DC:
Imprenta Nacional.

3. Gmez, F. (1970). "Los censos en Colombia antes de 1905". En M.


Urrutia, y M. Arrubla (Edits.), Compendio de estadsticas histricas de
Colombia (pgs. 9-30). Bogot: Universidad Nacional de Colombia.

4. University of California, Berkeley (EEUU), y Max Planck Institute for


Demographic Research (Alemania). Human Mortality Database.

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III. Mtodos

1. Mtodo Sprague (1880) para ajustar la poblacin del censo de 1918 a los
grupos de edad usados en el censo de 1870.

2. Mtodo Preston-Bennett (1983) para hacer una primera estimacin de la


mortalidad a partir de dos censos. Solamente recuperamos la funcin de
supervivencia: , en algunos grupos de edad.

3. Mtodo Heligman-Pollard (1980) para estimar la mortalidad en edades


continuas. Primero en poblacin estndar (promedio de pases con
caractersticas similares) y ajuste posterior a los datos colombianos en
1899 (el da 17 de octubre, cuando empez la guerra).

4. Modelo de mortalidad de Brass (1971) y de fecundidad de Brass-


Gompertz (1983) para estimar la distribucin de la poblacin por sexos y
edades en 1870 y 1918 como estables equivalentes.

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III. Mtodos

5. A partir de las distribuciones en 1870 y 1918, se calcul la distribucin en


1899 (17 de octubre) asumiendo que la poblacin creci a tasas constantes
pero independientes en cada edad (poblacin no estable).

6. Observando experiencias de otros pases (con registros vitales) se calcul


el incremento en la mortalidad asociado a una guerra devastadora y
prolongada (Francia e Inglaterra y Gales en Guerras Mundiales, pero
tambin se consideraron otras como Espaa 1936-1939 y Finlandia en
1939-45).

7. Proyecciones anuales de poblacin por el mtodo de componentes por


cohortes desde el 17 de octubre de 1899 hasta el final de la guerra, usando
dos regmenes de mortalidad: a) sin crisis; y b) la aumentada por guerra.
La diferencia permite calcular el nmero de muertes en cada ao. Los
resultados se compararon con los conteos de la poca.

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IV. Resultados
Cuadro 1
Estimacin del nmero de personas-aos de vida usando la distribucin de la poblacin por
edades y el crecimiento intercensal (aplicacin del mtodo de Preston y Bennett)
Masculino
1870.5 1918.5 1899.79
0 7 341,001 585,524 474,294 0.0113 0.0394 -0.0394 455,961
7 14 445,764 855,522 663,587 0.0136 0.1739 0.0951 729,771
21 29 438,984 1,010,909 730,363 0.0174 0.5210 0.4421 1,136,452
50 20 74,247 225,882 146,413 0.0232 1.0047 0.9259 369,566
70 30 15,493 60,208 35,475 0.0283 1.6607 1.5819 172,554
100 262 759 501 0.0222

Femenino
1870.5 1918.5 1899.79
0 7 336,501 591,972 475,010 0.0118 0.0412 -0.0412 455,843
7 14 448,097 891,322 681,784 0.0143 0.1827 0.1003 753,705
21 29 502,829 1,119,229 819,407 0.0167 0.5247 0.4423 1,275,214
50 20 87,365 258,762 169,486 0.0226 0.9926 0.9102 421,146
70 30 20,610 72,690 44,479 0.0263 1.6127 1.5303 205,475
100 331 1,216 732 0.0271

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IV. Resultados
Cuadro 2
Tabla de vida abreviada para el ao 1899 (17 de octubre) que resulta de
ajustar la ecuacin de Heligman y Pollard al nmero de personas-aos
de vida que se reporta en el Apndice 3
Masculino

0 7 428,223 2,728,669 87,856.57 32,766.55 31.06 455,961


7 14 729,781 2,300,446 55,090.03 5,759.57 41.76 729,771
21 29 1,136,455 1,570,665 49,330.45 21,718.29 31.84 1,136,452
50 20 369,567 434,210 27,612.16 18,423.53 15.73 369,566
70 30 64,640 64,643 9,188.63 9,186.90 7.04 172,554
100 3 3 1.73 1.73 1.50 3,769

Femenino

0 7 436,457 3,089,176 83,672.93 26,892.99 36.92 455,843


7 14 753,707 2,652,719 56,779.94 5,458.41 46.72 753,705
21 29 1,275,208 1,899,012 51,321.52 16,257.48 37.00 1,275,214
50 20 511,237 623,804 35,064.04 20,526.33 17.79 421,146
70 30 112,558 112,567 14,537.71 14,532.02 7.74 205,475
100 9 9 5.70 5.70 1.58 5,085

16

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IV. Resultados Grfico 1


Probabilidades de muerte en el periodo intercensal 1870-1918
(Transformacin logit)
Femenino Masculino
1.0000 1.0000
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
edad edad

0.1000 0.1000

Tercer
componente

0.0100 0.0100

Segundo
componente

Primer
componente
0.0010 0.0010
En rojo: modelo ajustado al promedio de Blgica (1847, 1866), Espaa (1918) y Suecia (1758, 1772, 1789-90, 1808-1812,
1828-1829, 1834).
En azul: modelo ajustado a los datos colombianos en el periodo intercensal 1870-1918.
El ao de referencia es 1899 (17 de octubre de 1899).

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IV. Resultados
Grfico 2
Tasas especficas de fecundidad y mortalidad de la poblacin colombiana en 1899

0.35 (escala logartmica)


1.0000
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
0.30
edad
0.25

0.20 0.1000

0.15 Masculino Femenino

0.10
0.0100

0.05

0.00
10 15 20 25 30 35 40 45 50
edad 0.0010
Nota: se asumi un patrn general de fecundidad que corresponde al modelo relacional Brass-Gompertz con
valores 0.1, 0.9 y una tasa total de fecundidad estimada en 6.62 hijos por mujer en edad reproductiva.
La esperanza de vida al nacer se calcula en 36.91 aos para las mujeres y 31.05 para los hombres.

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IV. Resultados Grfico 3


Tasas especficas de mortalidad durante la Primera Guerra Mundial
(Escala logartmica)
Francia, femenino Francia, masculino
1 1
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

edad edad

0.1 0.1

0.01 0.01

0.001 0.001
1912 1913 1914 1912 1913 1914
1915 1916 1917 1915 1916 1917
1918 1919 1920 1918 1919 1920

Fuente: University of California, Berkeley (EEUU), y Max Planck Institute for Demographic Research
(Alemania). Human Mortality Database. www.mortality.org.

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IV. Resultados Grfico 4


Tasas especficas de mortalidad durante la Primera Guerra Mundial
(Escala logartmica)
Inglaterra y Gales, femenino Inglaterra y Gales, masculino
1 1
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

edad edad

0.1 0.1

0.01 0.01

0.001 0.001
1912 1913 1914 1912 1913 1914
1915 1916 1917 1915 1916 1917
1918 1919 1920 1918 1919 1920

Fuente: University of California, Berkeley (EEUU), y Max Planck Institute for Demographic Research
(Alemania). Human Mortality Database. www.mortality.org.

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IV. Resultados
Grfico 5
Tasas especficas de mortalidad colombianas en 1899 asumiendo una crisis de mortalidad similar
a la de Francia o Inglaterra y Gales durante la Primera Guerra Mundial
(Escala logartmica)
Femenino Masculino
1.00000 1.00000
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100 0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
edad edad

Patrn
frances
0.10000 0.10000

Patrn
0.01000 0.01000 ingls

Sin crisis de
mortalidad

0.00100 0.00100

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IV. Resultados

1. La guerra civil producira un exceso de 92,962 bajas siguiendo el patrn


de Francia en la Primera Guerra Mundial. Un total de 32,355 muertes
correspondera al primer ao. La cifra es elevada. En el caso de los
hombres, la esperanza de vida al nacer se hubiese reducido en 9.75 aos.

2. Asumiendo la experiencia de Inglaterra y Gales, el exceso de mortalidad


se estima en 38,724 vctimas despus de tres aos de guerra civil. Un total
de 13,106 muertes correspondera al primer ao, lo cual es una
aproximacin cercana a las 13,492 bajas de combate enumeradas por
Palu (1900).

3. Con lo anterior, en la Guerra de los Mil Das perecieron menos de


39,000 colombianos. As, la esperanza de vida al nacer hubiese
descendido de 31.05 a 26.08 aos; y la vida productiva (entre 20 y 64
aos) caera de 30.67 a 24.33 aos.

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V. Discusin
Grfico 6
La guerra y los cambios en la distribucin de la poblacin por sexos y edades
Francia, 1914 Francia, 1919
100 100
95 Masculino Femenino 95 Masculino Femenino
90 90
85 85
80
75 Dficit de 80
75
70 70
65 hombres 65
60 60
55 55
50 50
45 45
40 40
35 35
30 30
25 25
20 20
15 15
10 10
5 5
0 0
400,000 200,000 0 200,000 400,000 400,000 200,000 0 200,000 400,000

Cada en la
Fecundidad

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V. Discusin
Grfico 7
La guerra y los cambios en la distribucin de la poblacin por sexos y edades
Francia, 1934 Colombia, 1918
100 100
95 Masculino Femenino 95 Masculino Femenino
90 90
85 85
80 80
75 75
70 70
65
60
65
60
Dficit de
55
50
55
50 hombres
45 45
40 40 es mnimo
35 35
30 30
25 25
20 20
15 15
10 10
5 5
0 0
400,000 200,000 0 200,000 400,000 100,000 50,000 0 50,000 100,000

Efecto permanente de la No hubo cada en


cada en la Fecundidad la Fecundidad

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12
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V. Discusin

Pudo ser tan alta como en Francia? Despus de la guerra se observa una
prdida significativa de la poblacin masculina de 20-49 aos.

El nmero de hombres por cada 100 mujeres disminuy de 98.13 en 1914 a


82.16 en 1919. Es un fenmeno persistente.

Luego de 16 aos, el ndice de masculinidad entre 35 y 64 aos es de 85.44


hombres por cada 100 mujeres de edades similares.

Cmo le fue a Inglaterra y Gales? En ese mismo ao (1934) e intervalo de


edad (35-64), el ndice de masculinidad se estima en 86.35.

Cmo le fue a Colombia? Luego de 16 aos (1918) el ndice de


masculinidad en el mismo grupo de edad (35-64) se estima en 89.16. As
que la crisis de mortalidad pudo ser menor a la de Inglaterra y Gales.

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V. Discusin

Teniendo en cuenta que la masculinidad no descendi lo suficiente, la cifra


de 39,000 muertos producto de la Guerra de los Mil Das podra ser un
poco alta para la realidad demogrfica de Colombia.

Sin embargo, se debe tomar en consideracin que la Primera Guerra


Mundial fue, en duracin, ms larga que la Guerra de los Mil Das.

Aunque la cifra de 100,000 muertos ha hecho carrera en la historiografa


colombiana, en este documento se muestra que se trata de un lugar comn
que tiene poco fundamento demogrfico.

Con una cantidad inferior a 39,000 muertes, como la que se propone en este
documento, se desmonta la tesis de que fueron 100,000 muertos o quiz
300,000.

26

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Gracias!

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