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CORDILLERA PATAGONICA

La Cordillera Patagnica se extiende al oeste del territorio argentino desde la


provincia de Neuqun hasta el sur de la provincia de Santa Cruz.
El lmite norte con la Cordillera Principal se encontrara al sur del lago Alumin
(aproximadamente a los 39 de latitud sur) donde las secuencias mesozoicas dan lugar
al Batolito Andino el cual se extiende hacia el sur en forma continua (predominan rocas
plutnicas y volcnicas).

Dentro de la Cordillera Patagnica se distinguen dos segmentos:

1- Cordillera Patagnica Septentrional o Norpatagnica: caracterizada por el


predominio de rocas volcnicas y plutnicas del arco magmtico palegeno (Paleoceno-
Eoceno-Oligoceno).

2- Cordillera Patagnica Austral: donde estn bien desarrollados los depsitos


marinos del Cretcico Inferior (Neocomianos) mientras que el arco magmticoandino se
retira hacia el oeste (o sea a la vertiente chilena).

No hay acuerdo en el lmite entre ambas, pero se mantiene la divisin propuesta por
Leanza (1972) segn la cual la Cordillera patagnica septentrional comprendera los
Andes patagnicos desarrollados entre los 39 y los 45 de Latitud Sur y la Cordillera
patagnica austral desde los 45 hasta el extremo sur del pas.

CORDILLERA PATAGONICA SEPTENTRIONAL (39 - 45 LS)

La Cordillera Patagnica Septentrional puede ser dividida en un segmento norte


y otro sur:

Segmento Norte (entre los 39 y los 43 LS) se caracteriza por un basamento


metamrfico de mediano a alto grado y plutonitas neopaleozoicas que intruyen al
basamento. Escasas dataciones U/Pb en circones indican edades de hasta 1500 m.a.
(Proterozoico) para el basamento en tanto que las plutonitas que intruyen este
basamento son en su mayora neopaleozoicas.
Los afloramientos de estas rocas se encuentran en el Lago Lackar (en san Martn
de los Andes), Cordn de la Piedra Santa, lagos Mascardi y Guillermo.
En el Lago Lackar, las metamorfitas se conocen como Formacin Colohuincul.
Son afloramientos pequeos porque este sector de la cordillera est muy cubierto por
grandes bosques. Son gneises tonalticos con biotita y sillimanita que pasa lateralmente
a reas migmatizadas y a cuerpos de granitoides. Estos granitoides asociados son
generalmente pequeos de decenas de metros que reciben distinto nombre: Tonalita
San Martn de los Andes (roca deformada con una edad neoproterozoica) y
Granodiorita Lago Lackar (roca sin deformacin cuya edad es precmbrica-
cmbrica).
En el Cordn de la Piedra Santa las metamorfitas tienen un grado metamrfico
mucho ms bajo y estn representadas por esquistos verdes y filitas de una edad K/Ar
310-350 Ma (Carbonfero). Estas metamorfitas son intruidas por el Granito
Huechulafquen y el Complejo Plutnico del Chachil constituido por dioritas,
granodioritas y granitos con edades de iscrona Rb/Sr de 285 +- 5 Ma (Carbonfero-
Prmico).

Las sedimentitas neopaleozoicas se conocen exclusivamente a la latitud de


Esquel (43 de L.S.) en donde constituyen escasos depsitos del Grupo Tepuel-Genoa.

En algunos sectores se han reconocido sedimentitas marinas y vulcanitas del


Jursico inferior (Lisico). Estas rocas reciben distintos nombres formacionales segn
el lugar donde afloran. En la regin del lago Nahuel Huapi, las que afloran al norte se
denominan Formacin Montes de Oca y las del sur Formacin Piltriquitrn.
Las rocas volcnicas terciarias han sido divididas en una serie andina intercalada con
depsitos marinos de una serie extrandina interpuesta con depsitos continentales. La
extrandina presenta trminos riolticos y basticos con edades que pueden alcanzar el
Paleoceno. La serie andina es calcoalcalina con trminos baslticos, andesticos y
dacticos con edades ms jvenes (eocena a oligocena).
El eje de la cordillera est intruido por el Batolito Patagnico Andino que a la
latitud de Bariloche presenta dos pulsos: uno cretcico de mayor extensin de otro
constituido por pequeos stocks de edad miocena.
En el sector oriental de la Cordillera Patagnica Septentrional se desarrollan las
Cuencas de Colln Cur y irehuao, las cuales han sido rellenadas por depsitos
clsticos del oligoceno al mioceno medio. Estos depsitos se interdigitan con
sedimentitas marinas que marcan la nica transgresin marina pacfica ocurrida durante
el Cenozoico en territorio argentino.
Espaciados estratos volcanes del Cenozoico superior se desarrollan en
discordancia sobre las rocas anteriores, como los volcanes Lann y Tronador (en
Neuqun cerca de San Martn de los Andes).

La estructura de este segmento se caracteriza por una fuerte inversin tectnica


de las cuencas extensionales palegenas durante el Mioceno.

Segmento Sur (entre los 43 y los 45 L.S.) este segmento se caracteriza en primer lugar
por la ausencia de volcanismo calcoalcalino palegeno, el que es reemplazado por la
serie volcnica del Cretcico inferior. El basamento de las secuencias mesozoicas no
est expuesto al sur de Esquel y el sustrato est caracterizado por rocas volcnicas
neojursicas que se interdigitan hacia el norte con sedimentitas marinas del Jursico
superior-Cretcico inferior (Tithoneocomianas). Estas secuencias son cubiertas por
volcanitas del Cretcico inferior. En estos depsitos se puede distinguir un arco interno
(hacia el oeste) dominantemente andestico de otro externo (hacia el este) de naturaleza
ms acida donde predominan las dacitas y riolitas. Entre ambos arcos se desarrolla la
Cuenca de intrarco de Katterfeld.
En la regin axial de este segmento se emplaza el Batolito Patagnico que en
forma continua se extiende hacia el sur. Sin embargo, dado lo sinuoso del lmite con
Chile, en territorio argentino sus afloramientos son discontinuos.
Los depsitos terciarios estn escasamente desarrollados en este segmento. Estn
compuestos por secuencias clsticas continentales con marcados depsitos piroclsticos
intercalados.
El arco volcnico palegeno no se desarrolla a estas latitudes, silencio volcnico
que ha sido explicado por la colisin de una dorsal ocenica. En tanto que el arco
volcnico negeno se desarrolla en territorio chileno a estas latitudes.

La estructura de este segmento est caracterizada por una serie de grbenes oblicuos a la
cadena andina, desarrollados durante el Jursico y el Cretcico Inferior, los que han sido
slo parcialmente invertidos durante la Orogenia Andica. No presenta los corrimientos
que se observan en el segmento sur.

CORDILLERA PATAGONICA AUSTRAL

Se considera a la Cordillera Patagnica Austral asociada a los depsitos de la


trasgresin marina cretcica correspondiente a la Cuenca de Magallanes o Austral.

El lmite norte: fue establecido a la latitud del Lago Fontana en la provincia de Chubut.
Al igual que la Cordillera Patagnica Septentrional, est caracterizada por el desarrollo
axial del Batolito Patagnico, aunque sus afloramientos estn principalmente en la
vertiente chilena de la Cordillera.
Se la puede dividir en dos segmentos (norte y sur) de diferente comportamiento
e historia geolgica a la latitud de los 46 de L.S. Este lmite coincide con el punto triple
de Aysn, que en el sector ocenico divide a la Placa de Nazca de la Placa Antrtica.

Segmento norte (desde los 45 a los 46 de L.S) las caractersticas principales de este
segmento son su bajo relieve relativo en comparacin al segmento sur, adems de la
existencia de un arco volcnico activo y de la falta de depsitos paleozoicos en la
vertiente argentina.
El basamento no aflora y los depsitos ms antiguos corresponden a andesitas y
dacitas del Jursico superior. A la latitud del Lago Fontana, se registra una importante
programacin deltaica desde el E hacia el W, que corresponde a depsitos de prodelta y
frente deltaico, caracterizado por las secuencias marinas del Jursico superior-Cretcico
inferior (Tithoneocomiana). Estas secuencias constituiran hacia el E el engolfamiento
del Ro Mayo, que ha estas latitudes estara compuesto por una serie de hemigrabenes
de orientacin transversal a la cordillera como los del Ro Mayo.
Estos depsitos marinos y continentales estn cubiertos por volcanitas y
depsitos piroclsticos de edad Cretcica inferior que alcanza su mximo desarrollo
hacia el norte en el mbito de la Cordillera Patagnica Septentrional. A la latitud del
Lago Fontana se puede distinguir an los arcos volcnicos interno y externo que se
interdigitan en la cuenca de intrarco de Katterfeld. Hacia el sur se une con el
engolfamiento del Ro Mayo, ante la desaparicin del arco volcnico externo y su
reemplazo por basaltos de edad cretcica. As se forma la cuenca de retroarco que se
extiende por la vertiente oriental de la cordillera tanto en territorio chileno como
argentino.
Una serie de cuerpos intrusitos de edad cretcica inferior, de composicin
granodiortica y grantica con escasos gabros atraviesan los depsitos anteriores.
Durante el Terciario, la regin fue relativamente estable, encontrndose
depsitos miocenos rellenando los valles principales. Estos depsitos tienen frecuentes
niveles de tobas originados en los volcanes del Cenozoico superior, ubicados ms al
oeste y de los cuales el volcn Hudson es el ms austral.

La estructura de este sector est caracterizada por bloques de orientacin oblicua al tren
principal cordillerano, los que sometidos a una leve compresin han sido parcialmente
invertidos.

Segmento sur (desde los 46 L.S. prximos al Lago Buenos Aires en la provincia de
Santa Cruz hasta el extremo austral de nuestro pas) se caracteriza por una topografa
ms elevada que el anterior, en promedio unos 2 km ms alta, con cerros como el San
Lorenzo, Fitz Roy , Muralln y las Torres del Pain. Todos ellos tienen naturaleza
grantica y no corresponden a edificios volcnicos.
El basamento de esta regin est caracterizado por potentes secuencias de flysch
de edad paleozoica media a superior que constituyen el prisma de acrecin del margen
pacfico a estas latitudes. En estos depsitos se distiguen facies sedimentarias sin
metamorfismo y facies leptometamrficas.
Stocks tonalticos del Carbonfero superior representaran un magmatismo de
arco neopaleozoico desarrollado en el subsuelo de las estribaciones ms orientales de la
cordillera.
Potentes secuencias volcnicas de edad jursica tarda, dominantemente cidas,
de composicin dactica a rioltica, con escasos cuerpos andesticos se apoyan sobre
secuencias psefticas de sinrift. Los depocentros de estos conglomerados son oblicuos al
tren andino principal.
Los depsitos marinos que se inician en el tithoniano (Jursico superior)
muestran regresiones de edades diferentes de norte a sur. As a la latitud del Lago
Pueyrredn la programacin deltaica se inicia en el Barremiano (Cretcico medio); en el
Lago Belgrano en el Aptiano; en el Lago San Martn en el Albiano y en el Lago Viedma
en el Cenomaniano. Este paulatino retroceso del mar y continentalizacin de la cuenca
se extiende al Cretcico superior alto (Mastrichtiano) y al Paleoceno y hacia el sur de
Lago Argentino respectivamente.