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Qu es el factor de potencia?

Es un indicador cualitativo y cuantitativo del correcto aprovechamiento de la energa elctrica.

Tambin podemos decir, el factor de potencia es un trmino utilizado para describir la cantidad de
energa elctrica que se ha convertido en trabajo.

Como el factor de potencia cambia de acuerdo con el consumo y tipo de carga.

Qu es potencia?

La medicin de potencia en corriente alterna es ms complicada que la de corriente continua debido


al efecto de los inductores y capacitores. Por lo que en cualquier circuito de corriente alterna existen
estos tres parmetros de inductancia, capacitancia y resistencia en una variedad de combinaciones.

En circuitos puramente resistivos la tencin (voltaje) est en fase con la corriente (i).

En circuitos inductivo o capacitivo la tensin y la corriente estn desfasadas 90 una respecto a la


otra. En un circuito puramente inductivo la corriente est atrasada 90 respecto de la tensin. Y en
un circuito puramente capacitivo la corriente va adelantada 90 respecto a la tensin. La siguiente
figura muestra una representacin vectorial para las cargas resistiva, inductiva y capacitiva.

Fig.1 Representacin vectorial de las cargas

La potencia se puede definir como la capacidad para efectuar un trabajo o bien como la razn de
transformacin, variacin o transferencia de energa por unidad de tiempo.

Existen tres tipos de potencia

Potencia activa:

Los diferentes dispositivos elctricos convierten en energa elctrica en otras formas de energa
como puede ser elctrica, mecnica, trmica, etc.

Esta energa corresponde a la energa til o potencia activa o simplemente potencia, similar a la
consumida por una resistencia y se expresa en watts
Potencia reactiva:

Los motores, transformadores y en general todos los dispositivos elctricos que hacen uso del efecto
de un campo electromagntico, requieren potencia activa para efectuar un trabajo til, mientras
que la potencia reactiva es utilizada para la generacin del campo magntico, almacenaje de campo
elctrico que en s, no produce ningn trabajo.

La potencia reactiva esta 90 desfasada de la potencia activa.

Esta potencia es expresada en volts-amperes reactivos. (VAR)

Potencia aparente:

Es la que resulta de considerar la tensin aplicada al consumo de la corriente de ste demanda.

Es tambin la resultante de la suma de los vectores de la potencia activa y la potencia reactiva.

El factor de potencia es la relacin entre las potencias activa y aparente si las corrientes y tensiones
son seales sinusoidales. Si estas son seales perfectamente sinusoidales el factor de potencia ser
igual al cos phi, o bien el coseno del ngulo que forman los fasores de la corriente y la tensin,
designndose en este caso como cos phi el valor de dicho ngulo, como se muestra en la siguiente
figura.

Fig. 2 Triangulo de potencias