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Curso

Psicologa Forense
Especializada en nias, nias y adolescentes
Mod. II Tema VII

Captulo II: La importancia de denunciar


Castaer, A y Griesbach, M.
Oficina de Defensora de los Derechos de la Infancia A.C.

El discurso general que circula en nuestra sociedad sobre la denuncia es desalentador. Un gran porcentaje de
personas seguramente discutiran los argumentos a favor de denunciar un delito contra la infancia alegando
que no tiene caso denunciar porque el proceso es extremadamente largo y extenuante, porque de todas
formas no se castiga al agresor, o porque implica someter y obligar al nio, nia o adolescente a atravesar
una experiencia que lo daa ms.

Sin embargo, la denuncia de un hecho que implica la victimizacin de un nio o nia es una responsabilidad
no slo ineludible para su proteccin, sino tambin positivo para su redignificacin y recuperacin. Tener clara
la importancia del proceso es un elemento que favorece la proteccin adecuada del nio o nia vctima del
delito. Al mismo tiempo, es un factor protector del adulto acompaante porque permite elaborar los
sentimientos de angustia, duda, confusin o desvalimiento que pudieran aparecer durante el proceso de
denuncia y acompaamiento.

Este captulo adentrar al acompaante del nio o nia vctima en esta temtica fundamental. Se abordarn
las razones generales por las cuales estamos obligados a denunciar, e inmediatamente despus, se
explicitarn especficamente las razones por las cuales la denuncia es parte esencial de la recuperacin del
nio o nia que ha sido vctima. Tambin se incluyen algunas recomendaciones para prepararse para iniciar
el proceso, incluyendo el manejo adecuado de la posible resistencia del nio o nia a participar del mismo.

1. Para qu denunciar

Cuando la vctima del delito es un nio, nia o adolescente, cobran otra magnitud y se ven exacerbados los
argumentos que se esgrimen en contra de denunciar; el temor a represalias por parte de los acusados o por
parte de las mismas autoridades, por ejemplo, es mayor cuando se teme por la seguridad de un nio; el

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enorme desgaste que ocasiona un proceso penal, tambin es claramente ms grave cuando quien debe
enfrentarlo es un nio o una nia.

Para qu entonces denunciar? Veamos las principales razones:

A. Para detener el delito

La primera razn, y quizs la de mayor importancia, es que frecuentemente la denuncia es la nica manera
de detener el maltrato o violencia a las que est sujeto el nio o nia. La denuncia (y el desarrollo del proceso
judicial que desencadena) es la nica herramienta con que contamos para hacer efectivos los derechos del
nio o nia vctima, para resguardar su cumplimiento, y para que quien comete un delito contra la infancia
reciba alguna consecuencia por su accionar.

Es incuestionable la importancia que una decisin jurdica puede tener en la vida de un nio o nia. La
resolucin que lo libere de un ambiente de maltrato o abuso, la determinacin de su situacin de custodia y
tutela, etc., son eventos determinantes para su desarrollo.

Y an si no considerramos el resultado final del proceso (si se llega a juicio, si se dicta sentencia favorable,
etc.) el hecho mismo de denunciar es un factor que representa la ruptura de la situacin de vulnerabilidad y
de secreto, y que por lo tanto minimiza las posibilidades de que el hecho vuelva a repetirse.

Ante el propsito de detener el delito y prevenir futuros agravios, la denuncia no es un acto intil. An siendo
estadsticamente inaceptables los niveles de efectividad actuales de las autoridades, una denuncia llevada
diligentemente por el coadyuvante tiene sin dudas posibilidades de prosperar.

B. Para prevenir otras vctimas

Los delitos cometidos contra la infancia frecuentemente involucran a ms de un nio vctima. En un caso de
abuso sexual, por ejemplo, se puede proteger a un nio o nia en particular alejndolo del victimario. Sin
embargo, la probabilidad de que el agresor cometa actos de abuso con otros nios es alta. En este sentido, la
denuncia es un elemento clave para prevenir futuros delitos.

C. Por el Derecho del nio o nia de acceder a la justicia

Por las caractersticas de la infancia y su imposibilidad de actuar de manera independiente y autnoma para
protegerse y tener acceso a la justicia, es irrenunciable la obligacin de los adultos a cargo de su cuidado.

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Es una obligacin jurdica, moral y cvica de los adultos, propiciar situaciones que permitan al nio o nia
acceder a la justicia para exigir que se resguarden sus derechos. No deberamos relegar esa obligacin con
la fantasa de que alguien ms lo har. La denuncia no es un acto opcional.

El esfuerzo y molestias que implica son inevitables pero es una responsabilidad de todo adulto que conoce de
un abuso en contra de un nio o nia. Es posible que en algunos casos seamos testigos nicos de
situaciones abusivas que vive la infancia, que quedarn silenciadas si no se efecta la denuncia y proteccin
del nio o nia, negndole su derecho de recibir proteccin.

D. Para prevenir mensajes de desesperanza y complicidad

El silencio de los adultos que debieran protegerlo transmite al nio vctima un mensaje que reafirma
sentimientos de culpa (que como ya mencionamos, son frecuentes en las vctimas). El silencio reafirma para
el nio que lo que sucedi es algo vergonzoso, que l se lo merece o que no vale la pena hacer algo para
defenderlo.

Los sentimientos de desvalorizacin se agravan significativamente ante el silencio cmplice de los adultos.
Los sentimientos de indefensin o de merecer que pasen cosas malas, se refuerzan con un acto de
desamparo real.

Es necesario recordar que vctimas de abuso infantil, cuando son adultos, recuerdan con mayor dolor la falta
de una respuesta de proteccin por parte de los adultos significativos, que el abuso mismo. El nio vctima
necesita de la proteccin de los adultos para comprender que tiene derechos y que merece proteccin.

Independientemente de cmo resulte el proceso o cul sea la sentencia, el hecho de presentarse a denunciar
y hacer saber a las autoridades lo que pas, sirve como medio para hacerle saber al nio que se comprende
lo que le pas, que es algo grave, que no debi haberle pasado, y que se har algo para evitar que suceda
otra vez.

E. Para mejorar el sistema a travs del ejercicio de la denuncia

Finalmente, la denuncia y el uso de las instituciones de justicia, es la nica manera en que lograremos
mejorar su actuacin. Existe un enorme vaco con relacin a la defensa jurdica de nios vctimas de
violaciones a sus derechos, que es responsabilidad de todos. Ante las actuales limitaciones del sistema de
justicia, "darlo por perdido" y dejarlo en desuso, no es una solucin efectiva. Ser mediante el derecho mismo
que se logre exigir mejores niveles de efectividad de la justicia en nuestro pas.

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Una resolucin favorable para un nio en particular puede sentar precedentes jurdicos, polticos o sociales
que beneficien a la infancia en general.

Adems, la procuracin de justicia es un elemento central para los derechos humanos y el estado de derecho,
que logran realizarse en un ambiente en el que existe y se cumple la ley. Si deseamos vivir en una sociedad
que respete y permita el despliegue de la dignidad humana, y en particular, que proteja y permita el desarrollo
ptimo de sus nios, debemos defender y promover la justicia.

2. Revictimizacin versus redignificacin

Como ya mencionamos, uno de los principales temores a la hora de iniciar el proceso de acompaamiento de
un nio que ha sido vctima, es que el proceso le revictimice. De hecho, existen situaciones que
efectivamente son revictimizantes para un nio vctima durante un proceso de justicia, y tambin existen
dinmicas al interior de las familias o las instituciones que atienden a los nios vctimas, que resultan
igualmente revictimizantes.

Sin embargo, tambin hay medios para evitar o minimizar estos efectos nocivos en el nio, y una serie de
razones por las cuales el proceso resulta un medio para redignificar y propiciar la recuperacin emocional del
nio. Veamos cada uno de los puntos con mayor detenimiento a continuacin.

A. Revictimizacin durante el proceso de justicia

Ser vctima de un delito tiene enormes consecuencias para los nios (traumas fsicos y emocionales que
afectan su desarrollo, formacin de la personalidad, salud mental, desempeo acadmico, etc.).

El riesgo de revictimizacin consiste en que a los efectos que aparecen debido al delito sufrido, se le sumen
otros efectos provocados (o aumentados) por las experiencias a que es sujeto el nio una vez que inicia el
proceso legal. Cuando existe revictimizacin, el propio proceso penal se vuelve contra el nio vctima, que
sufre ahora otro maltrato: el institucional.

El sistema de procuracin de justicia revictimiza por diversas razones. Principalmente, lo hace porque est
diseado en funcin de las capacidades cognitivas de los adultos y sin considerar las necesidades especiales
de la infancia. Por lo tanto, el ambiente es formalista y distante y se les exige el desempeo de habilidades
que no pueden llevar a cabo de acuerdo con su nivel de desarrollo. Todo ello genera temor, ansiedad,

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impotencia y sensacin de vulnerabilidad en los nios que participan en el proceso, todos efectos poco
deseables para su recuperacin.

Existen muchos ejemplos de revictimizacin durante un proceso judicial. Mencionaremos algunos con el
objetivo de que sirvan de referencia a la hora de detectarlos y manejarlos.

- Los nios son sometidos a un proceso que dura varios meses y sus participaciones son sesiones largas
durante las cuales con frecuencia no se permiten descansos.
- Las jornadas suelen implicar largas esperas y tiempos muertos entre diligencias.
- Deben dar su testimonio varias veces en diversas instancias del proceso.
- Quienes toman el testimonio de un nio, en el Ministerio Pblico, por lo general no poseen entrenamiento ni
especializacin en el trato a nios. No se contemplan directrices especficas para nios vctimas (contencin,
metodologa, formulacin de preguntas, etc.).
- La infraestructura y los espacios en los que se desarrollar la participacin del nio, por lo general son
inapropiados e intimidantes.
- Muchas de las diligencias son formuladas y exigidas como trmite sin adecuar el proceso a las necesidades
de un nio para hacerlo eficiente y expedito.
- En muchos casos el nio puede ser citado a declarar al mismo tiempo que su agresor.
- El nio no recibe informacin en el ministerio pblico sobre el proceso ni sobre sus derechos.

B. Revictimizacin en la familia o institucin

El contexto significativo que rodea al nio,es decir, las personas con las que interacta y convive, se ven
tambin afectados necesariamente por la victimizacin. En general el impacto, luego de conocer la situacin,
tiene que ver con la confusin y la desorientacin,y con frecuencia se producen cambios importantes en la
vida cotidiana.

Cuando esto ocurre, pueden generarse dinmicas que propician que el nio quede desprotegido, o ms an,
que reciba mensajes,concientes o inconcientes, que no le resultan tiles y pueden ser tambin revictimizantes.
Veamos algunos ejemplos:

i. Sugerir responsabilidad del nio en los hechos

Algunas veces la familia o el contexto significativo del nio manifiesta abiertamente que no comprende el
comportamiento del nio (conductas que se comprenden del sndrome de acomodacin y otras conductas
propias de un nio vctima ya mencionadas).

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No es poco frecuente que expresen de manera directa que el nio tuvo parte de culpa de lo que pas, porque
no pidi ayuda, o porque fue a encontrarse con el agresor, o porque no dej de verse con l, etc. Esta
dinmica propicia el trato al nio como culpable y no como vctima, y tiene efectos muy nocivos para su
proteccin y recuperacin.

ii. Someter al nio a preguntas constantes sobre los hechos

A veces en un afn por comprender lo que pas, y otras veces con la intencin de que el nio "no olvide" lo
que le pas, los adultos que lo rodean lo someten a largos interrogatorios o sacan el tema una y otra vez.
Estas dinmicas son nocivas para las declaraciones posteriores porque, como ya mencionamos, la memoria
del nio es ms vulnerable que la del adulto y fcilmente incorpora informacin del contexto. Adems, son
ledas por los nios como duda o juicios por parte de los adultos.

iii. Responsabilizar al nio por el resultado del proceso

Otra reaccin que puede aparecer involuntariamente, es depositar en el nio la responsabilidad por el
resultado del proceso judicial.

Esta situacin es frecuente, ya que por lo general los casos en los que un nio es victimizado, suelen ser
delitos privados. Esto significa que no hay otros testigos, por lo cual se le otorga mayor peso a la declaracin
del nio, y prcticamente todo el caso depende de cun completo y preciso pueda ser su relato. La presin de
la familia porque el nio hable, suele ser muy alta.

La situacin tambin es grave en casos en los que est en juego la guardia y custodia, y en los que la presin
por parte de uno de los padres, para que el caso se esclarezca pronto, acaba poniendo al nio en una
situacin de gran presin, inadecuada para su necesidad de proteccin.

En otros casos, los adultos significativos no manejan de manera adecuada la conexin entre la declaracin
del nio y la sentencia del agresor, y el nio acaba sintindose responsable de lo que le suceder al agresor,
cuando la responsabilidad de decidir las consecuencias para el mismo, no depende del nio ni de los adultos
acompaantes, sino del juez.

iv. Actuar sin asesoramiento

Otra accin que revictimiza al nio es intentar enfrentar un proceso sin buscar y solicitar asesoramiento, tanto
jurdico como psicolgico, sobre el modo de tratar a un nio que fue vctima.

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Por ejemplo; muchas veces suelen hacer intentos de reconfortar o alentar minimizando lo que le sucedi, o
dicindole que "ya pas" y que "lo olvide". Esta actitud no resulta muy til, y es necesario aprender a
desarrollar nuevos y ms oportunos modos de relacin para asegurar que el nio se sienta protegido y
contenido.

v. Actuar con el nio de manera sobreprotectora

Muchas veces la reaccin de la familia o contexto significativo frente a la victimizacin del nio, es la de
sobreproteger en exceso. Esta actitud est sustentada muchas veces por creencias que no son ciertas, por
ejemplo; que todo nio que ha sufrido una victimizacin quedar traumado para siempre y difcilmente podr
recuperarse.

Cuando el actuar hacia el nio es guiado por esta premisa, se le trata como una "vctima eterna", de manera
condescendiente, y difcilmente pueden propiciar el inicio de su recuperacin.

Adems, se sustentan acciones de cuidado en conclusiones que no son reales. S, es cierto que un nio
vctima sufre profundos efectos en su salud mental y fsica as como en su desarrollo, provocados por la
victimizacin que sufri. Pero no es cierto, que un nio no pueda recuperarse de eso.

Otra reaccin muy frecuente es la de comenzar a ser menos coherente y firme a la hora de poner lmites al
nio. Los argumentos que omos con frecuencia tienen que ver con "no agregarle ms tensin despus de lo
que ha sufrido". Se trata de una actitud que literalmente trata al nio de "pobrecito" pero desde un lugar que
no le es til. Proteger no es lo mismo que tratar al nio con condescendencia y olvidar la importancia de los
lmites para la crianza y desarrollo adecuado de un nio.

vi. Trastocar excesivamente la vida cotidiana

Otra reaccin frecuente es la de dejar que el delito y el proceso pasen a ocupar el centro de la vida cotidiana
de la familia.

Es cierto que en un primer momento de crisis, el tema es prioritario (y as debe ser para comenzar a buscar
alternativas, decidir qu hacer y ponerse en marcha). Pero una vez emprendido el camino, es necesario que
el tema y el proceso sigan su curso a la par de todos los otros temas que es necesario continuar en la vida
cotidiana, y que no sean la prioridad absoluta.

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Centrar la vida cotidiana en lo que pas y en la victimizacin, es nocivo para el nio, no slo porque dificulta
el proceso y revictimiza al nio, sino porque se corre el riesgo de descuidar otras reas importantes para el
desarrollo del ste. Algunas veces incluso la familia deja de llevar al nio a la escuela, lo asla de sus amigos,
no le permite continuar con actividades recreativas que antes desempeaba por temor a dejarlo solo, etc.

C. Acciones para minimizar la revictimizacin durante el proceso

Existen acciones que pueden implementarse para evitar la revictimizacin durante las diligencias, y el
desenvolvimiento del proceso de justicia especficamente, que se desarrollarn ms adelante.

Respecto de la revictimizacin en la familia o la institucin que atiende al nio vctima, mencionaremos


algunas acciones tiles para evitar sus efectos nocivos en la vida del nio.

i. Repeticin de mensajes fundamentales

Apelar con frecuencia a la repeticin de los mensajes fundamentales mencionados en el captulo anterior es
una de las acciones ms importantes.

Estar conscientes de los mensajes respecto de ser vctima y no culpable, de recibir proteccin, de ser credo,
de valenta, etc. y ofrecrselos al nio, evitan recaer en comentarios o conductas vinculadas con sugerir que
fue responsable o culpable, y aseguran una efectiva proteccin y contencin emocional.

ii. Informarse y acudir a asesora especializada

Obtener informacin adecuada y conseguir asesoramiento, tanto jurdico como psicolgico, protege a la
familia de ejercer acciones que no son tiles, referidas al proceso o referidas al desarrollo del nio. Por
ejemplo; someter al nio a preguntas y responsabilizarlo por el resultado del proceso, sern dinmicas que
posiblemente, si no son advertiras y trabajadas con la familia, podran mantener al nio en dinmicas que le
perjudican.

Asimismo, la sobreproteccin del nio, la presin sobre l, el trastocamiento de la vida cotidiana,


posiblemente sern prevenidos si se recibe asesoramiento teraputico.

iii. Preparar al nio para su participacin en el proceso

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La participacin del nio en el proceso de justicia, puede ser de provecho para su recuperacin siempre y
cuando se le acompae de manera adecuada. Hay estudios que indican que los nios que reciben una
preparacin previa a su participacin en el proceso, lo enfrentan en mejores condiciones y les resulta menos
perturbador que los que no reciben preparacin. Contar con cierta informacin sobre el proceso, le ayuda al
nio a procesar informacin, anticiparse a lo que enfrenta y manejar mejor la ansiedad.

Esto implica que el contexto significativo del nio, pueda explicarle cul es el sentido y la importancia de
hacer la denuncia y participar en el proceso de justicia, y que pueda darle informacin sobre lo que tendr que
hacer durante el proceso, por ejemplo.

La informacin adecuada y oportuna, ayuda a evitar fantasas o ideas preconcebidas y errneas sobre el
proceso, muchas de las cuales pueden ser realmente intimidantes. Por ejemplo; que todo el que va a un
Ministerio Pblico ser castigado, que si no sabe la respuesta a alguna pregunta lo metern a la crcel, que si
no responde adecuadamente lo separarn de su mam, que los jueces son una especie de ogro que puede
hacerle dao a los nios, etc.

Si el nio ha sido adecuadamente preparado para enfrentar el proceso (posee informacin sobre lo que
suceder, por ejemplo) sentir mayor comodidad al enfrentar la situacin, se mostrar ms capaz de afrontar
la experiencia de declarar, estar mejor ubicado en el rol que le toca desempear durante el interrogatorio
ante las preguntas del abogado defensor, y ms cooperativos con el proceso de justicia en general, etc.

Si surgen preguntas o dudas por parte del nio cuya respuesta no se conoce, o que le inquietan
especialmente, es preferible contestar abierta y honestamente que no sabe la respuesta pero que juntos la
van a buscar.

Apunte la pregunta (puede hacerlo delante del nio para confirmar que su duda es importante y ser resuelta)
y consulte ms tarde con el abogado que coadyuva el caso o con alguien que pueda darle la informacin.
Transmtasela luego al nio. Es importante no contestar sin informacin adecuada, y no dejar al nio sin una
respuesta.

D. El proceso como herramienta de redignificacin y recuperacin del nio vctima

Los efectos nocivos recurrentes en nios que han sido vctimas, se pueden abordar e incluso mitigar de
diversos modos. Uno de ellos, de fundamental importancia, es la intervencin de la justicia. Aunque el
proceso de denuncia no es una actividad sencilla (ni de realizar ni de comprender), las diligencias que lo
conforman ofrecen la oportunidad de esclarecer, reforzar y dejar sentadas ciertas premisas que son

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fundamentales para la recuperacin del nio vctima. Permiten introducir de manera concreta (es decir,
mediante acciones que l mismo realiza) en la realidad psicolgica del nio, sensaciones y creencias que se
contraponen a las que incorpor durante la victimizacin.

El proceso resulta til para la recuperacin del nio vctima de diversas maneras:

i. Para ordenar la realidad y definir el evento en su vida

En primer lugar la denuncia permite dejar asentado nuestro conocimiento de que s existi un delito contra el
nio, lo cual ayuda a confirmarlo en la credibilidad de su dicho. Todo lo que el nio dice queda registrado por
escrito y es un modo de afirmar que se cree y se da importancia a lo que dice. Adems, la denuncia y el
proceso colocan y confirman al nio como la vctima, y no el culpable, lo cual permite reforzar este importante
mensaje. Constituye as una accin concreta en la realidad que contrarresta la sensacin de culpabilidad.
Luego de efectuada la denuncia, lo ms probable es que se generen situaciones que contrarrestan los efectos
de las amenazas proferidas por el agresor ("si hablas te va a ir mal", "nadie te va a creer", etc.). En ese
sentido, la denuncia es importante para propiciar la ruptura del secreto y para confirmar al nio que las
amenazas y manipulaciones del agresor, no son necesariamente ciertas, que los dems adultos no se
enojarn con l por lo que hizo, sino que tratarn de hacer lo posible por protegerlo.

ii. Para empoderar al nio y evitar la desesperanza

Como ya mencionamos al hablar de conductas tpicas en un nio vctima (captulo 1), al ser vctima de abuso
por parte de un adulto, el nio siempre queda impotente y con una profunda sensacin de desproteccin,
indefensin y desesperanza. Esta sensacin de indefensin se "instala" y afecta el modo en que el nio
interpreta la realidad. (Perrone, 1997; ODI, 2005b).

La intervencin activa en el proceso de justicia permite demostrar que s es posible para l ejercer acciones a
favor de la propia proteccin. Se construyen experiencias diferentes a la indefensin y sensacin de
desvalimiento, que le demuestran paulatinamente que el hecho de haber sufrido una victimizacin, no
significa que haya sido daado de por vida ni que las cosas nunca vayan a cambiar.

Ir con las autoridades, recibir apoyo de adultos, ser escuchado y que se registre lo que dice, contar lo que
pas confirmando que fue vctima, etc., son todas acciones que el nio est haciendo para protegerse y que
sirven como "evidencia" para demostrarle que posee reas de potencial y fortaleza. Recibir esta
retroalimentacin" sobre lo que s puede hacer para protegerse, repercute en el aumento de sensacin de

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control, minimiza los efectos de la indefensin y la impotencia y evita fantasas o ideas preconcebidas
errneas o intimidantes. Todo ello tendr una repercusin beneficiosa, tanto en el modo en que el nio se
percibe a s mismo, como en el modo en que percibe y se desempea en el mundo externo.

iii. Para reivindicar la imagen de los adultos

El contexto judicial puede servir como medio para reforzar la idea de que tambin hay adultos que apoyan y
protegen, (el adulto significativo que le acompaa a denunciar, las autoridades que lo escuchan, testigos que
participen en el caso, etc.) y que ser apoyado por ellos.

El accionar de los adultos en el mbito judicial, puede servir como evidencia que contrarreste las experiencias
dainas con el adulto que lo lastim, reivindicando la figura del adulto. La participacin de las autoridades
(que tambin son adultos y que adems son representantes de la sociedad toda) y adultos protectores,
permite al nio diferenciar y no generalizar sobre las acciones de los adultos, y lo habilita para concluir que
tambin existen adultos que protegen a nios que sufren un delito.

Rescatar esta percepcin respecto de los adultos es fundamental para la recuperacin del nio, ya que todo
nio necesita referentes y modelos adultos de los cuales aprender a cmo afrontar la vida.

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