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Cultivos Tropicales

ISSN: 0258-5936
revista@inca.edu.cu
Instituto Nacional de Ciencias Agrcolas
Cuba

Acosta, Rosa
EL CULTIVO DEL MAZ, SU ORIGEN Y CLASIFICACIN. EL MAIZ EN CUBA
Cultivos Tropicales, vol. 30, nm. 2, 2009, pp. 113-120
Instituto Nacional de Ciencias Agrcolas
La Habana, Cuba

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=193215047017

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Cultivos Tropicales, 2009, vol. 30, no. 2, p. 113-120

Resea
EL CULTIVO DEL MAZ, SU ORIGEN Y CLASIFICACIN.
EL MAIZ EN CUBA
Rosa Acosta
ABSTRACT. Knowing about maize origin and classification RESUMEN. Conocer acerca del origen y la clasificacin del
as well as the theories protecting crop evolutionary processes maz, as como las teoras que amparan los procesos evoluti-
are subjects of great interest nowadays. This review presents vos del cultivo, son temas que revierten especial inters en la
an outlook of the most controversial theories in this regard actualidad. Esta resea ofrece una visin de las teoras ms
and a debate on maize race classification in Cuba, as well as discutidas al respecto y un debate sobre la clasificacin racial
the role of landraces related to in situ diversity preservation existente en Cuba, as como el rol de los maces criollos en la
and generation. conservacin y generacin de diversidad in situ.

Key words: maize, Zea mays, provenance, classification, Palabras clave: maz, Zea mays, procedencia, clasificacin,
varieties variedades

INTRODUCCIN no hay dudas del origen americano silvestre como ancestro de la forma
del maz, pero nunca fue menciona- domstica. Sin embargo, en los aos
A pesar de que el maz es uno do en ningn tratado antiguo, ni en la 80 la teora ms sostenida en este
de los cultivos ms estudiados en la Biblia, hasta el descubrimiento de sentido es la del teocintle como pro-
actualidad, resulta de gran importan- Amrica por Cristbal Coln, quien lo genitor del maz. En la actualidad,
cia conocer su origen y clasificacin, vio por primera vez en la isla de Cuba an el origen del maz no se encuen-
as como la clasificacin de las razas en octubre de 1492 (1, 2). tra dilucidado y existen amplias in-
existentes en el mundo. Cuba cuenta El maz surgi aproximadamen- vestigaciones en este sentido.
con una gran diversidad de maces, te entre los aos 8 000 y 600 AC en De acuerdo con otros plantea-
que pertenecen a siete grupos racia- Mesoamrica (Mxico y Guatemala), mientos (4), Mxico es el centro pri-
les con amplia distribucin en el pas. probablemente a lo largo del acanti- mario de diversidad gentica y la Zona
El presente trabajo constituye lado occidental de Mxico Central o Andina el secundario, donde el culti-
una resea acerca del origen del cul- del Sur, a 500 km de la Ciudad de vo del maz ha tenido una rpida evo-
tivo as como el rol que juegan las Mxico (3). El ecosistema que dio lucin. De las 50 razas encontradas
poblaciones criollas en la generacin lugar al maz era de invierno -seco en Mxico, existen siete homlogas
y conservacin de la diversidad del estacional en alternancia con las llu- en Guatemala, seis en Colombia,
cultivo in situ. En l se discuten, ade- vias de verano y en una regin mon- cinco en Per y dos en Brasil, lo que
ms, algunas de las problemticas taosa, de cuestas empinadas y hace que indiscutiblemente Mxico
actuales sobre la clasificacin de los sobre roca caliza. Las propiedades haya sido el centro de difusin de
maces cubanos. anteriores tambin describen el rea estas, donde alrededor de 27 o ms
mayor ocupada por el gnero de la mitad de ellas han permaneci-
ORIGEN Y CLASIFICACIN Tripsacum. Las tres vistas amplia- do como variedades locales endmicas.
mente sostenidas acerca del origen Otros han resumido en forma de
DEL MAZ
de maz explican que provena de: diagrama varios modelos probables
El maz se origin en una parte 1) una forma de maz silvestre, 2) un para el origen del maz (5). Estos son:
restringida de Mxico y los tipos ms teocintle silvestre, 3) un antepasado i) evolucin vertical del maz moder-
desarrollados emigraron posteriormen- desconocido (ni maz silvestre ni no a partir del silvestre; ii) progresin
te hacia otros sitios de Amrica. Hoy teocintle). Cada teora deduce su de teocintle a maz; iii) separacin
evidencia apoyndose en diferentes del maz y el teocintle, originados
campos de investigacin, desde la ambos en un ancestro comn, ha-
Ms.C. Rosa Acosta, Investigador Agregado del
departamento de Gentica y Mejoramiento Ve- arqueologa, los anlisis bioqumicos, bindose separado durante el proce-
getal, Instituto Nacional de Ciencias Agrcolas isoenzimticos y moleculares, as so evolutivo; iv) hibridacin, habin-
(INCA), gaveta postal 1, San Jos de las Lajas, como los citogenticos, morfolgicos dose originado el maz como un h-
La Habana, Cuba, CP 32 700.
y taxonmicos. Durante los aos 70, brido entre teocintle y una gramnea
rosa@inca.edu.cu, rosaar_cu@yahoo.es la idea ms aceptada era la del maz desconocida (Figura 1).
Rosa Acosta

Figura 1. Teoras relacionadas con la evolucin del maz. Fuente: adaptado de Wilkes y Goodman (5)

Los ltimos informes indican que se han originado las razas de este plicadas (7) y son las siguientes: a)
la naturaleza anfidiploide o tetraploide cereal. Empezando con el maz la teora del maz tunicado, propues-
del cariotipo del maz agrega un ele- tunicado primitivo, que sin dudas lle- ta por Saint Hilaire, que consideraba
mento ms al enigma del origen del g a distribuirse extensamente hace que el maz se haba originado de un
maz (Figura 2). varios miles de aos, se desarrolla- tipo con caractersticas similares al
ron distintas variedades de maz en maz tunicado, b) la teora del origen
diferentes regiones. Los principales comn del maz y el teocintle, pro-
factores involucrados en la evolucin puesta por Montgomery; posterior-
inicial del maz fueron probablemen- mente, Watherwax incluy a Tripsacum
te un grado relativamente alto de en este origen comn, c) la teora
mutaciones y una liberacin parcial tripartita propuesta por Mangelsdorf
de la presin de la seleccin natural, y Reeves, despus de haber practi-
como consecuencia de la interven- cado numerosas hibridaciones de
cin del hombre. Puesto que las maz con sus dos parientes ameri-
mazorcas y granos de maz primiti- canos, el Tripsacum y teocintle, y fi-
vo original eran bastante pequeas, nalmente d) propuesta por Iltis, quien
las nuevas variaciones de esta es- al estudiar el gnero Zea en relacin
tructura tenderan a orientarse en la con las caractersticas de la
direccin de mayor tamao y no en inflorescencia masculina, propuso la
la de menor. Como consecuencia, la hiptesis de una mutacin catastr-
mazorca de maz ha ido aumentan- fica en una especie silvestre de este
Figura 2. Posible origen hbrido del do su tamao gradualmente durante gnero, que pudo dar origen al maz.
maz con duplicacin de 4 000 aos o ms (6). Se han investigado las relacio-
los cromosomas (5) A pesar de las contundentes nes filogenticos de las especies del
El examen de los datos revela- evidencias a favor del teocintle como gnero Zea, a travs de estudios
dos por Bat Cave, en combinacin ancestro directo del maz, han habi- isoenzimticos y moleculares (8). El
con el estudio de las variedades de do varias teoras acerca de su origen anlisis revel que el gnero est di-
maz de Mxico, permiten ver cmo botnico, las cuales han sido ya ex- vidido en dos grupos: Lujuriante y
El cultivo del maz, su origen y clasificacin. El maz en Cuba

Zea, y que Zea perennis y Zea Morocho, de donde se derivan los la familia de las Poceas
diploperennis estn altamente rela- maces de ocho hileras; raza Chullpi, (Gramneas), tribu Maydeas, y es la
cionados. Cuando el estudio se com- originaria de los maces dulces y nica especie cultivada de este g-
bin con el anlisis de ADN del amilceos; y raza Kculli, de la cual nero. Otras especies del gnero Zea,
cloroplasto y la mitocondria, se pudo se derivan todos los maces con co- comnmente llamadas teocintle y las
constatar que las dos categoras loracin de aleurona y pericarpio (7). del gnero Tripsacum, conocidas
deberan separarse como diferentes como arrocillo o maicillo, son formas
especies. La divisin entre los CLASIFICACIN salvajes parientes de Zea mays. Son
teocintles anuales de tierras altas clasificadas como del Nuevo Mundo,
(spp. mexicanas) y tierras bajas (spp.
TAXONMICA DEL MAZ porque su centro de origen est en
parviglumis), se hizo evidente en los De acuerdo con la clasificacin Amrica. En un primer momento, los
anlisis isoenzimticos. El grupo efectuada por OECD (Organizacin taxnomos clasificaron los gneros
parviglumis fue el ms relacionado para la Cooperacin Econmica y el Zea y Euchlaena -al cual perteneca
con Zea mays. Estas evidencias es- Desarrollo), en la clasificacin para el el teocintle- como dos separados.
taran corroborando la teora del maz del hemisferio occidental (11), Actualmente, en base a la com-
teocintle como ancestro del maz, los gneros Zea y Tripsacum son in- patibilidad para la hibridacin entre
siendo el ms cercano el teocintle cluidos en la Tribu Maydeae (Tabla I). esos grupos de plantas y a estudios
anual de los Balsas (Zea mays spp. El maz (Zea mays L.) es uno citogenticos, es generalmente
parviglumis), teora que ha sido re- de los granos alimenticios ms anti- aceptado que ambas pertenecen al
cientemente corroborada a travs de guos que se conocen. Pertenece a gnero Zea (5). El teocintle y
estudios moleculares (9).
La domesticacin del maz a tra- Tabla I. Clasificacin del gnero Zea de la Tribu Maydeae del hemisferio
vs de la seleccin result en una occidental y el gnero Tripsacum
especie totalmente dependiente del Familia: Poaceae
hombre, pues la transformacin eli- Subfamilia: Panicoideae
min por completo las caractersti- Tribu: Maydeae
cas ancestrales de sobrevivencia en Hemisferio Occidental:
la naturaleza. Adems, se obtuvo Gnero Zea
una gran variabilidad de tipos, ms Seccin ZEA
Zea mays L. (maize)
de 3 003 razas y miles de varieda-
Zea mays subsp. mays (L.) Iltis (maize, 2n= 20)
des adaptadas a los ms diversos Zea mays subsp. mexicana (Schrader) Iltis (teocintle, 2n= 20))
ambientes ecolgicos y a las prefe- race Nobogame
rencias de sus cultivadores. Existen race Central Plateau
razones que posibilitaron cambios race Durango
tan acentuados. En primer lugar, el race Chalco
maz es una planta que prcticamen- Zea mays subsp. parviglumis Iltis and Doebley (teocintle, 2n= 20)
te induce al hombre a seleccionarlo. var. parviglumis Iltis and Doebley (=race Balsas)
Al contrario de los dems cereales, var. huehuetenangensis Doebley (=race Huehuetenango)
SeccinG LUXURIANTES Doebley and Iltis
donde las plantas son cosechadas
Zea diploperennis Iltis, Doebley and Guzman (perennial teocintle, 2n= 20)
mezcladas, en el caso del maz cada Zea luxurians (Durieu) Bird (teocintle, 2n= 20)
planta es cosechada individualmen- Zea nicaraguensis (2n = 20?)
te. Eso hace que las caractersticas Zea perennis (Hitchc.) Reeves and Mangelsdorf (2n= 40)
propias de cada mazorca queden Gnero Tripsacum
evidentes, posibilitando una seleccin T. andersonii (2n= 64)
de plantas individuales, lo que no es T. australe (2n= 36)
posible con las dems gramneas (10). T. bravum (2n= 36, 72)
Desde el punto de vista de des- T. cundinamarce (2n= 36)
T. dactyloides (2n= 72)
cendencia lineal, se describen seis
T. floridanum (2n= 36)
razas principales de maz: Palomero T. intermedium (2n= 72)
Toluqueo, de las cuales se derivan T. manisuroides (2n= 72)
todas las razas de maz reventn; T. latifolium (2n= 36)
Complejo Chapalote Nal-Tel, antece- T. pereuvianum (2n= 72, 90, 108)
sor de numerosas razas de Mxico, T. zopilotense (2n= 36, 72)
Amrica Central y Colombia; raza T. jalapense (2n= 72)
Pira, de la cual se derivan todos los T. lanceolatum (2n= 72)
maces duros tropicales de T. laxum (2n= 36?)
T. maizar (2n= 36, 72)
endospermo amarillo; raza Confite
T. pilosum (2n= 72)
Rosa Acosta

Tripsacum son importantes, como 6. Maz dulce: Zea mays saccbarata St. hacer comparaciones con posibles
posibles fuentes de caractersticas Se caracteriza por presentar ma- ancestros de las razas de ese pas.
deseables para el mejoramiento del ces dulces y un grano completa- Con el descubrimiento de los
maz. El Tripsacum no tiene un valor mente arrugado cuando estn marcadores moleculares y la gran
econmico directo, mientras que el maduros. Posee un gen recesivo utilidad de estos por su eficiencia,
teocintle tiene algn valor como fuen- en el cromosoma 4, el cual impi- distribucin a lo largo del genoma y
te de forraje. de la conversin de algunos az- sobre todo por no tener influencia del
cares solubles en almidn. ambiente, constituyen en la actuali-
CLASIFICACIN RACIAL 7. Maz ceroso: Zea mays ceratina Kul. dad los mejores mtodos para la
Se caracteriza por presentar as- caracterizacin de las poblaciones
DEL MAZ pecto ceroso en el endospermo. de maz existentes en el mundo, as
La primera clasificacin del En el maz normal o corriente, la como para la caracterizacin racial
maz, de acuerdo con la variacin molcula de almidn est com- de los maces conservados in situ y
dentro del grano, la hizo Sturtevant puesta por 75 % de amilopectina ex situ. Algunos han utilizado estas
de manera artificial (7), basado en la y 25 % de amilosa. En cambio, bondades de los marcadores
textura o estructura del endospermo en el maz ceroso (waxy), el almi- microsatlites y analizaron cerca de
y consider siete grupos: dn est constituido por 100 % de 350 razas nativas de Las Amricas
1. Maz tunicado: Zea mays tunicata amilopectina, lo que origina un al- (13), determinando la existencia de
St., se considera uno de los tipos midn de caracterstica gomosa complejos raciales pertenecientes a
ms primitivos de los maces cul- parecido al de yuca. las zonas altas de Mxico, al norte
tivados. Se caracteriza por presen- Esta clasificacin ha sido usa- de Estados Unidos, maces tropica-
tar cada grano envuelto en su pro- da casi sin modificacin durante los les y un complejo asociados a las
pia brctea. No tiene valor comercial. ltimos 50 aos, aunque algunos razas Andinas.
2. Maz reventn: Zea mays everta plantean que la clasificacin solo
St. Se caracteriza por presentar sobre caracteres del endospermo EL MAZ EN CUBA
granos pequeos con endospermo depende para su expresin de un
cristalino, constituido preferente- nico punto sobre un cromosoma (6), Estudios de clasificacin del
mente por almidn crneo. Es por lo que resulta importante efec- maz en Cuba. En Cuba, los traba-
capaz de explotar cuando es so- tuar una clasificacin sobre todo el jos iniciales de clasificacin de ma-
metido al calor. Da lugar a las lla- plasma germinal e incluir el mayor ces comenzaron en 1949; Hernndez
madas cotufas o palomitas. nmero de datos genticos como y Clement efectuaron 57 colectas de
3. Maz cristalino: Zea mays indurata caractersticas de las mazorcas, 90 localidades del pas (14). Ellos
St. Se caracteriza por presentar caracteres genticos, citolgicos, fi- reportaron la existencia de seis ra-
granos con endospermo vtreo siolgicos y agroqumicos. Por tal zas de maces cubanos e indicaron
duro, cristalino y translcido, con motivo, dichos autores propusieron que cinco de ellas estaban relacio-
almidn en su mayora crneo. una clasificacin basada en la cons- nados con los tipos encontrados en
4. Maz amilceo: Zea mays titucin gentica total e hicieron una Mxico. En dichos estudios, el
amilcea St. Se caracteriza por clasificacin de los maces criollos concepto de raza fue establecido en
presentar granos con endospermo de Mxico, Centro y Sudamrica, y funcin de los criterios establecidos
blando, suave amilceo. En este parte de los Estados Unidos. en Mxico por Margelsford, donde
grupo el maz Blanco Gigante del Partiendo de estas desventajas, exista un gran aislamiento geogrfi-
Cuzco o Blanco Imperial es le- se dispone de nuevos criterios para co entre las comunidades, lo que
gado del imperio incaico, que cau- la clasificacin racial del maz, los permita rutas de evolucin diferentes.
sa la admiracin por el gran tama- cuales enriquecen los estudios an- A partir de estos criterios, di-
o de su grano y alto rendimiento. teriormente realizados, consideran- cho autor efectu estudios posterio-
5. Maz dentado: Zea mays identata St. do los caracteres morfolgicos del res en la clasificacin de las razas,
Se caracteriza por presentar gra- grano. En Mxico, se han incluido partiendo del concepto establecido
nos con endospermo formado con en los anlisis otros caracteres, anteriormente, de que las razas de
almidn crneo cristalino, tanto en como la calidad industrial y calidad maz son una o ms poblaciones de
su exterior como interior. Estn para elaborar determinados alimen- individuos con un nmero de carac-
coronados en la parte superior con tos por parte de las comunidades que tersticas significativas en comn,
almidn blando suave, que a la conservan in situ las razas locales las cuales son generalmente reco-
madurez origina una depresin de maz (9). En Espaa, se han in- nocidas como una variedad agrcola
central superior, debido a una corporado otros caracteres por los campesinos (15).
mayor hidratacin, dndole al gra- morfolgicos de la planta y las ma- De acuerdo con este concepto,
no la forma caracterstica de diente. zorcas (12), usndose adems para se plantea la existencia en Cuba de
siete razas de maz, que se diferen-
El cultivo del maz, su origen y clasificacin. El maz en Cuba

cian y clasifican principalmente por Maizn, Big Corn, Diente de Ca- principalmente en la provincia de
los caracteres de la mazorca (16): ballo o Maz Gibara y fuera de Oriente y muy frecuente en
Maz Criollo, Tusn, Argentino, Ca- Cuba: Race 6, Cylindrical Dent. Camagey. Producto de la dure-
nilla, White Pop, Yellow Pop y White Argentino: plantas de 2.4 a 2.9 m za del grano y almidn, es muy
Dent. de altura, 0-1 hilera de races se- utilizado para hacer harina. Los
De acuerdo con los criterios de cundarias, hojas largas, 1-2 ma- nombres con los que son recono-
este autor, las caractersticas ms zorcas en posicin superior a los cidos en Cuba son: Canilla, Argen-
significativas de ellas son: 0.8 m de la base de las espigas. tino (fuera de Oriente y
Maz Criollo: plantas de 2.2 a 3.2 m La inflorescencia masculina es Camagey), Cua (Puya Amarilla),
de altura, de 0-2 hileras de races muy larga y ramificada. Las ma- Tayuyo, Pineo y fuera de Cuba
secundarias, hojas muy largas, 1- zorcas son pequeas, cilndricas son: Race 3 y Race 4, Mas
2 mazorcas en posicin superior o ligeramente cnicas o en forma Chandelle.
a los 0.9 m de la base de las espi- de cigarro, con de 12 a 14 hileras White Pop: plantas de corta a me-
gas. La inflorescencia masculina de granos, los cuales son de ta- dia altura, 1.5 a 2.5 m, de 1 hilera
es muy larga y ramificada. Las mao mediano, pequeos y redon- de races secundarias ocasional-
mazorcas son de medianas a lar- deados, con almidn crneo muy mente, hojas de tamao interme-
gas, cilndricas o ligeramente c- duro. El color de los granos es dio, 1-2 mazorcas en posicin
nicas, de 12 a 16 hileras de gra- naranja. Las mazorcas tienen un superior a los 0.7 m de la base de
nos, de endospermo duro y tama- dimetro de 37-45 mm, con un di- las espigas. La inflorescencia
o mediano, no dentado. El color metro de la tusa de 26-30 mm. Se masculina es corta y ramificada.
de los granos es amarillo-naranja. distribuye principalmente en la pro- Las mazorcas son pequeas, cor-
Las mazorcas tienen un dimetro vincia de Oriente. Producto de la tas, de 12 a 16 hileras de granos,
de 46-53 mm con un dimetro de dureza del grano y almidn, es los cuales son pequeos y redon-
la tusa de 28-41 mm. Se distribu- muy utilizado para hacer harina. deados. El color de los granos
ye principalmente en las antiguas Los nombres con los que son re- puede ser blanco, amarillo. Las
provincias de Pinar del Ro, La Ha- conocidos en Cuba son: Argenti- mazorcas tienen un dimetro de
bana, Matanzas, Las Villas, no, Especial, Habana, Provincia y 33-43 mm, con un dimetro de la
Camagey y Oriente. De acuerdo fuera de Cuba son: Race 5, Cuban tusa de 27-31 mm. Se distribuye
con los caracteres morfolgicos, Flint, Cateto. en toda la isla. Los nombres con
se sugiere que las formas de Maz Canilla: plantas de 2.4 a 2.7 m de los que son reconocidos en Cuba
Criollo pueden tener un origen re- altura, de 0-2 hileras de races son: Maz de pollo, Maz de
ciente en Cuba y es un tipo inter- secundarias, hojas largas, 2 ma- rositas, Maz de pollo blanco, Maz
medio entre las razas Tusn y Ar- zorcas en posicin superior a los de pollo morado y fuera de Cuba
gentino. Los nombres con los que 0.8 m de la base de las espigas. son: Race 1.
son reconocidos en Cuba son: La inflorescencia masculina es Yellow Pop: plantas medianas, de
Maz Cubano, Maz Criollo y Maz larga y muy ramificada. Las ma- 1.7 a 2.1 m de altura, de 0-1 hilera
Corriente y fuera de Cuba: zorcas son largas, delgadas y ci- de races secundarias, hojas lar-
Caribbean Flint, Creole flint, Cuban lndricas, en forma de velas y ex- gas, 1-3 mazorcas en posicin su-
Yellow, Coastal Tropical Flint. tremadamente flexibles, de 10 a perior a los 0.6m de la base de
Tusn: plantas de 2.5 a 2.7 m de 16 hileras de granos. Los granos las espigas. La inflorescencia
altura, de 0-2 hileras de races se- son principalmente de dos tipos: masculina es muy corta y
cundarias, hojas muy largas, 2 uno estrecho en forma de cua, ramificada. Las mazorcas son
mazorcas promedio por planta. Las orbicular en la regin transversal, cortas, delgadas, de 12 a 16 hile-
inflorescencias masculinas son conspicuamente dentado con ras de granos. Los granos son muy
muy largas y ramificadas. Las pericarpio frecuentemente arruga- pequeos, generalmente en forma
mazorcas son de medianas a lar- do y otro redondeado, ms o me- de cua, de color amarillo-naran-
gas, cilndricas, de 14 a 18 hileras nos rectangulares en la seccin ja. Las mazorcas tienen un di-
de granos, dentados y largos, con transversal, con almidn blando metro de 20-40 mm, con un di-
endospermo medianamente duro. hasta el pice, aunque no son metro de la tusa de 15-25 mm. Se
El color de los granos es amarillo dentados, con almidn crneo y distribuye principalmente en la pro-
a naranja. Las mazorcas tienen un medianamente duro de color ama- vincia Las Villas. El nombre con
dimetro de 48-56 mm, con un di- rillo a azafrn. Las mazorcas tie- el que es reconocido en Cuba es
metro de la tusa de 30-39 mm. Su nen un dimetro de 36-41 mm, con Maz de pollo enano.
distribucin est restringida casi un dimetro de la tusa de 20-28 mm. White Dent: plantas cortas, de 1.4
exclusivamente a la provincia de Se destaca que la tusa se en- a 1.8 m de altura, de 0-1 hilera de
Oriente. Los nombres con los que cuentra ms all de la cobertura races secundarias, hojas media-
son reconocidos en Cuba son: de las mazorcas. Se distribuye nas, dos mazorcas en posicin
Rosa Acosta

superior a los 0.6 m de la base de fcilmente visibles, tales como los que en la prctica, producto de la
las espigas. La inflorescencia colores, las formas y estructuras (18). condicin algama del maz, se pro-
masculina es muy corta y poco Esta diversidad ha sido amplia- duzca de manera incidental o indu-
ramificada. Las mazorcas son mente utilizada por el hombre, ya sea cida la recombinacin gentica de las
extremadamente cortas, cilndri- de forma emprica por los producto- poblaciones existentes. La interaccin
cas, de 10 a 12 hileras de granos. res desde el proceso de domestica- de las plantas cultivadas con sus
Los granos son medianos, muy cin hasta la actualidad, como la de parientes silvestres, en diversos
dentados, de endospermo duro, diversos programas convencionales ecosistemas, junto con las prcticas
color blanco cremoso. Las mazor- de mejora gentica que se han reali- de los agricultores de manejar simul-
cas tienen un dimetro de 34-39 mm, zado a nivel mundial (9). tneamente varias variedades, lo que
con un dimetro de la tusa de 20- En Cuba, las variedades criollas permite el cruzamiento, y las condi-
24 mm. Se distribuye principal- y forneas son utilizadas principal- ciones socioeconmicas diversas
mente al este de la antigua pro- mente por los productores e incor- determinan, en gran medida, los con-
vincia de Oriente. El nombre con poradas a programas de mejoramien- glomerados genticos del maz de
el que es reconocido en Cuba es to gentico del cultivo, utilizndose las fincas, los cuales son complejos
Argentino Blanco. varios mtodos para lograr la mejor y dinmicos (22).
En Cuba, en 1949, no existan articulacin del material gentico Maz criollo es un trmino cam-
barreras geogrficas que impidieran (19). De esta forma, se han obtenido pesino que comnmente se emplea
el cruzamiento entre las variedades, variedades sintticas y mejoradas para denotar que es un material nati-
por lo que las poblaciones eran cons- mediante la seleccin masal de la vo de la comunidad, regin, estado o
tituidas probablemente por hbridos poblacin formada por variedades pas, y que se diferencia de un ma-
entre razas (16). originales, as como hbridos dobles terial extranjero, un maz hbrido o una
Algunos plantean que probable- y triples mediante el cruzamiento de variedad mejorada. Est conformado
mente durante el transcurso de estos lneas puras, de acuerdo con el com- por una poblacin heterognea de
50 aos (17), posteriores al estudio portamiento de ellos y la capacidad plantas y los agricultores las diferen-
efectuado por Hatheway, varias de combinatoria. Igualmente, se ha cian por su color, textura, forma del
estas razas ya no existan, se hayan empleado el mtodo de top crosses, grano, forma de la mazorca, ciclo
modificado o se hayan formado nue- mediante el cual una variedad de vegetativo y uso. Son materiales que
vas razas, lo que constituye un nuevo polinizacin abierta se cruza con l- han sido formados por los agriculto-
panorama potencial en los recursos neas puras exticas, con el fin de res durante aos, mediante seleccin
genticos del maz en el pas. Sin producir un hbrido para su inmedia- emprica, y lo conservan y manejan
embargo, en sus propios estudios, ta utilizacin prctica (20). ao tras ao en un complejo siste-
estos autores plantean que al anali- El uso de la diversidad existen- ma de intercambio de semillas y
zar accesiones recientemente colec- te en las razas cubanas, no slo ha genes. Tambin puede considerarse
tadas, ellas se encontraban presen- estado limitado a los programas de como maz criollo (criollo hibridado o
tes en al menos cinco de las siete mejora que han ocurrido en el pas, mejorado) a la poblacin de plantas
razas cubanas de maz (Criollo, Ca- sino que tambin muchos hbridos resultante de un cruzamiento natu-
nilla, Tusn, Argentino y Reventador), actuales de Estados Unidos y otros ral o artificial (cruzamiento realizado
aunque muchas muestran caracteres pases desarrollados, tienen como por agricultores, mejoradores o am-
morfolgicos, que indican la posible base gentica maces cubanos co- bos) con un material mejorado, siem-
mezcla entre ellas, debido posible- rrespondientes fundamentalmente a pre y cuando la poblacin tenga un
mente al manejo o a las fuerzas evo- las razas Criollo, Argentino y Tusn; 75 % de las caractersticas del ma-
lutivas, que pueden estar actuando de ah la importancia de la conserva- terial criollo original y solo el 25 %
sobre estas accesiones/razas, provo- cin de esta diversidad (16). del material mejorado (9).
cando una progresiva erosin gentica Importancia de los maces criollos en A partir de los propios procesos
producto de las diferentes formas de la generacin de diversidad in situ. que se generan en las comunidades
manejo de los agricultores (17). En el proceso de domesticacin, los y los criterios de identificacin de las
Usos de la diversidad racial del sistemas locales de semillas han ju- mejores mazorcas por parte de los
cultivo. La variabilidad gentica pre- gado un papel relevante, pues man- productores, se aseguran las semi-
sente dentro y entre poblaciones/ra- tienen una amplia variabilidad, que se llas de buena calidad y su
zas de maz, ha sido reconocida en- adapta en pequeas parcelas, donde germinacin; adems, estn relacio-
tre las ms abundantes del reino ve- los agricultores conservan in situ aque- nadas con el buen mantenimiento de
getal. Mucha de esta variabilidad se llas plantas consideradas tiles para las los idiotipos en las comunidades (23).
debe a factores unitarios, que han familias, el mercado u otros fines (21). Como fuente de genes adapta-
sido identificados a travs del tiem- Lo anteriormente expresado ha dos, las variedades de los agriculto-
po y que controlan caractersticas condicionado que en ciertos res han sido la materia prima de don-
agroecosistemas se encuentren va- de se han desarrollado las varieda-
riedades genticamente diversas y
El cultivo del maz, su origen y clasificacin. El maz en Cuba

des modernas, que con frecuencia RECOMENDACIONES 4. Wilkes, G. Teosinte and the Other
son de mayor rendimiento (24). Por Wild Relatives of Maize. En: Recent
tanto, la conservacin de variedades A partir del anlisis efectuado en Advances in the Conservation and
locales tiene una importancia crucial, la presente resea, se proponen las Utilization of Genetic Resources:
Proceedings of The Global Maize
tanto para los programas convencio- siguientes recomendaciones para el
Germplasm Workshop. Mxico.
nales de mejoramiento de los culti- caso de los maces cubanos:
D.F. CIMMYT, 1988. p. 70-80.
vos como para la agricultura de sub- Efectuar un anlisis de la com- 5. Paliwal, L. L. El maz en los trpi-
sistencia. posicin racial existente, con el uso cos. Disponible en: <http://
de herramientas ms informativas, w w w. f a o . o r g / d o c u m e n ts /
CONCLUSIONES por ejemplo, que permitieran el estu- show_cdr.asp?url_file=/DOCREP/
dio del genoma, a modo de fortale- 003/X7650S/x7650s15.htm. Con-
El maz, sin duda alguna, es un cer los resultados de anteriores tra- sultado (3-3-2001), 2001>.
bajos efectuados en el pas, incor- 6. Wellhausen, E. J.; Roberts, L. M.;
cultivo altamente diverso, que de
Hernndez, E. y Mangelsdorf, P.
acuerdo con las evidencias encon- porando accesiones conservadas in
Razas de Maz en Mxico. Su ori-
tradas, pudo haberse originado en situ y ex situ. A su vez, dichos estu-
gen, caractersticas y distribucin.
Mesoamrica (Mxico, Guatemala), dios pudieran ayudar a esclarecer el Chapingo: Universidad Autnoma
probablemente en la zona de Mxi- posible origen o antecesor de las ra- de Chapingo, 1987.
co Central o del Sur. En la actuali- zas existentes en el pas. 7. Bejarano, A. y Segovia, M. Origen y
dad, la mayora de los genetistas Efectuar un anlisis de la com- evolucin de la especie. Seccin1
estn de acuerdo en que se deriva posicin racial existente y relacionar- Origen del maz. En: El maz en
del teocintle, por su gran parentesco lo con estudios de posicin geogrfi- Venezuela. Fundacin Polar,
cos de esta diversidad, a modo de 2000. p. 11-14.
cromosmico de planta y su facilidad
8. Doebley, J. Molecular systematic of
de entrecruzamiento, obtenindose conocer el comportamiento de estas
Zea (Gramineae). Maydica, 1990,
entre ambos hbridos frtiles (9). razas en las actuales condiciones
vol. 35, no. 2, p. 143-150.
En muchos pases, existen di- edafoclimticas, lo que podra ayu- 9. Aragn-Cuevas, F.; Taba, S.;
versos estudios acerca de la compo- dar a la conservacin de su diversi- Hernndez Casillas, J. M.;
sicin racial del cultivo (6, 7, 9, 12, 13), dad in situ. Figueroa, J. de D.; Serrano
obtenindose una alta variabilidad en Efectuar estudios en el caso de Altamirano, V. y Castro Garca, F.
cada regin y que han permitido de- poblaciones que se encuentren en H. Catlogo de Maces Criollos de
terminar las posibles relaciones en- proceso de seleccin o mejoramien- Oaxaca. INIFAP-SAGARPA: Libro
to, con el objetivo de mostrar eviden- Tcnico No. 6. Oaxaca, Mxico,
tre las razas existentes alrededor del
2006. 344p.
mundo y los orgenes en comn que cias acerca de los cambios de fre-
10. Paterniani, E. Origen y evolucin
ellas poseen. cuencias que ocurren en las pobla-
de la especie. Seccin 1. Evolu-
En Cuba, existen estudios re- ciones de maz, que provoquen du- cin del maz. En: El maz en Ve-
cientes que aportan grandes eviden- rante los procesos de adaptacin o nezuela. Fundacin Polar, 2000.
cias acerca de la composicin racial mejora la prdida o ganancia de p. 15-25.
de los maces cubanos (conservados genes, y que han conllevado a la 11. OECD. Consensus Document on
ex situ), como el efectuado en el especiacin y adaptacin de las va- the Biology of Zea mays subsp.
2008 (17), considerando los carac- riedades locales a las diversas con- mays (Maize). OECD Environment,
diciones ambientales. Health and Safety Publications. Se-
teres morfolgicos y agronmicos
ries on Harmonisation of
para la clasificacin de las razas Regulatory Oversight in
actuales. REFERENCIAS Biotechnology. No. 27. Paris. Dis-
A pesar de que algunos plantean ponible en: <http://www.oecd.org/
que en el proceso de domesticacin 1. McClintock, B.; Kato, T. y ehs, 2003>.
y manejo de las poblaciones (in situ Blumenschein, A. Constitucin 12. Sinobas, J. y Daz, M. Relaciones
y ex situ) pueden estarse activando cromosmica de las razas de maz. entre diferentes razas de maz es-
Colegio de Post-graduados de paolas y dos sintticos america-
procesos que causen la prdida de
Chapingo, Mxico, 1981. 168p. nos. Invest. Agr. Prod. Prot. Veg.,
variantes genticas en el cultivo (25); 2. CIMMYT. Generation Challenge 1999, vol. 14, no. 1-2, p. 5-14
otros manifiestan que las comunida- Programme Partner and Product. 13. Vigouroux, Y.; Glaubitz, J. C.;
des rurales han mantenido gran di- Highlights, Mxico, D. F., 2006. Matsuoka, Y.; Goodman, M. M.;
versidad gentica durante siglos (26), 3. Wilkes, H. G. y Goodman, M. M. Snchez, G. J. y Doebley, J.
lo que constituye hoy la fuente don- Mystery and Missing Links: The ori- Population structure and genetic
de el sistema formal institucional gen of Maize. En: Maize Genetics diversity of New World maize races
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Aceptado: 14 de julio de 2009