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El escorbuto qu es?

El escorbuto es una enfermedad carencial que resulta del consumo


insuficiente de vitamina C, que es necesaria para la sntesis correcta de
colgeno en los seres humanos. La vitamina C o cido ascrbico es un
nutriente esencial y necesario para la formacin y mantenimiento saludable
del material intercelular; que es como un cemento que une clulas y tejidos

En el escorbuto, las paredes de los vasos


sanguneos muy pequeos, los capilares, carecen
de solidez y se vuelven frgiles, sangran y sufren
hemorragias en diversos sitios.

La carencia moderada de vitamina C puede incidir en una


cicatrizacin pobre de las heridas. La vitamina C aumenta la
absorcin de hierro y por lo tanto influye en la reduccin de la
anemia por carencia de hierro.
Escorbuto infantil
(enfermedad de Barlow)
El escorbuto algunas veces se da en nios, por lo general entre los dos y
los 12 meses, que son alimentadas con bibern y leche procesada de
marcas de calidad inferior.

El calor frecuentemente destruye la vitamina C al procesar la leche. A las


buenas marcas de leche procesada se las fortifica con vitamina C para
evitar el escorbuto.

Casi siempre el primer signo de


escorbuto infantil es el dolor en
las extremidades.

El nio llora cuando mueve las


extremidades o incluso si las
tocan
Por lo general, se acuesta con las piernas dobladas a
la altura de las rodillas y los muslos, muy separados
uno del otro y vueltos hacia fuera, en lo que se ha
denominado la posicin de patas de rana.

Se observan
magulladuras en el
cuerpo, aunque
son difciles de
descubrir en la piel
muy pigmentada
de nios con tez
Se pueden percibir oscura o negra.
protuberancias, especialmente en
las piernas y hemorragias en
cualquiera de los sitios
mencionados anteriormente, pero
el sangrado no se presenta en las
encas a menos que el nio tenga
dientes.
historia
El escorbuto se reconoci por primera vez en los siglos XV y
XVI como una enfermedad grave de los marinos en viajes
largos por mar, pues no tenan acceso a alimentos frescos,
incluyendo frutas y verduras.

Antes de la era de la
investigacin sobre
vitaminas, la marina
inglesa estableci
como prctica
suministrar limones y
otros frutos ctricos a
los navegantes para
evitar el escorbuto.
Que sntomas tiene?
En adultos:
Ppulas periforiculares hiperqueratsicas
Hemorragias perifoliculares
Equimosis
Hemorragias intraarticulares
Afectacin de las encas
Hemorragias petequiales en las vsceras
Hemorragias en los msculos de los brazos y las piernas
Mala cicatrizacin de las heridas y reapertura de las recientemente
cicatrizadas;
Alteraciones emocionales.
En estados terminales son frecuentes la ictericia, el edema y la fiebre, y
pueden producirse sbitamente convulsiones, shock y muerte.
Que sntomas tiene?
En la lactancia y la infancia:
La hemorragia en el periostio de los
huesos largos produce hinchazones
dolorosas y puede dar lugar a una
separacin epifisaria.
El esternn puede hundirse dejando una
elevacin marcada de los mrgenes
costales (rosario escorbtico).
En la piel aparecen prpura y equimosis,
Lesiones de las encas se producen si han
salido los dientes.
Las hemorragias cerebrales actan
rapidamente en el cerebro, siendo
necesaria una rpida intervencin para
mantenerlo con vida.
DIAGNSTICO Y EXMENES DE
LABORATORIO.
El examen de fragilidad capilar no es especfico para el escorbuto pero
puede ser til es simple de realizar en cualquier servicio de salud.
El mango del aparato para medir la presin arterial
o esfigmomanmetro se coloca alrededor de la
parte superior del brazo. Se infla hasta una presin
ms o menos media entre la sistlica y la diastlica
de la persona (quiz 100 mm Hg) y se deja puesto
durante 4 a 6 minutos.

En una prueba positiva, aparecen numerosos


puntos rojos pequeos (petequias) en la piel por
debajo del mango. Estas petequias son
consecuencia de la fragilidad capilar.

La prueba es un poco ms difcil en personas de piel muy oscura, pero en general la


superficie anteroinferior del brazo es suficientemente plida para poder distinguir las
petequias.
Los niveles de cido ascrbico se pueden determinar en el plasma o en
glbulos blancos. Estos niveles suministran evidencia de reservas de
vitamina C en el cuerpo. Si el nivel de cido ascrbico ya sea en el plasma
o en los glbulos blancos est dentro del rango normal, la condicin casi
con certeza no es escorbuto.

En el escorbuto infantil, los exmenes


radiolgicos revelarn hemorragias del
periostio, que junto con los signos
clnicos establecen el diagnstico.

En el escorbuto infantil, los exmenes


radiolgicos revelarn hemorragias del
periostio, que junto con los signos
clnicos establecen el diagnstico
TRATAMIENTO
Debido al riesgo de muerte repentina, no es aconsejable tratar el escorbuto
tan slo con una dieta rica en vitamina C.

Es aconsejable ms bien suministrar al enfermo 250 mg de cido ascrbico


por va oral cuatro veces al da, as como darle una dieta a base de verduras
y fruta fresca. Es necesario inyectar cido ascrbico si hay vmito.

Un aumento del consumo de vitamina C con las comidas puede tener un


efecto manifiesto en la absorcin de hierro.

En muchas poblaciones con carencia de hierro, aumentar el consumo de


vitamina C ayudar a reducir la incidencia y la gravedad de la anemia.
PREVENCIN
La carencia de vitamina C se puede evitar, en todas las sociedades con
cierta facilidad, gracias a un consumo suficiente de alimentos frescos, sobre
todo generoso en frutas y verduras, incluso hojas verdes. Las guayabas y
otras frutas tropicales, por ejemplo, tienen un alto contenido de vitamina C.

Las medidas preventivas recomendadas son las siguientes:

Mayor produccin y consumo de alimentos ricos en


vitamina C, como frutas y hortalizas;

Suministro de hortalizas, frutas y jugo de frutas a todos los


miembros de la comunidad, incluso nios, a partir del
sexto mes de vida;

Suministro de concentrados de vitamina c si por algn


motivo las dos medidas anteriores no son posibles;
Mejorar la horticultura, lo cual incluye la organizacin de huertos
comunitarios y en los hogares, y el suministro de hortalizas en pueblos y
jardines escolares;

Estimular un mayor uso de frutos silvestres comestibles y hortalizas que


se sabe son ricos en vitamina c (por ejemplo, amaranto, baobab);

Acciones para evitar y desalentar el reemplazo de hortalizas frescas,


frutas y otros alimentos por productos enlatados y preservados, y
promover el mayor consumo de frutas frescas y jugos en vez de
productos embotellados;

Educacin nutricional que debe incluir las razones y la necesidad de


consumir alimentos frescos, e instrucciones sobre la forma de disminuir
la prdida de vitamina c al cocinar y preparar los alimentos.