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Esta distribucin de un soluto entre dos solvente inmiscibles o ligeramente miscibles puede

realizarse con cualquier soluto para el cual se encuentre el par de solventes inmiscibles adecuado.

La conducta anterior es una consecuencia de los requisitos termodinmicos de equilibrio. Para


verlo ms claramente, consideremos un par tal del solvente de contacto, A y B que contiene la
misma sustancia en solucin.

La energa libre molar parcial del soluto en el lquido A, A, se representa as:


0
= +
0
Donde es la energa libre estndar y es la actividad del soluto en el solvente A. en forma
anloga, la energa libre molar parcial del soluto en el segundo lquido, se escribe as.

0
= +

Donde todas las cantidades tienen el mismo significado que en la ecuacin con la excepcin de
que ahora se refieren al liquido B. como para el equilibrio entre las capas debemos tener =
a temperatura y presin constantes, se reduce
0 0
+ = +

0 0

=

0 0
Sin embargo, a una temperatura dada , son constantes para una sustancia en un
solvente particular. De aqu


=

Y, por eso


=

La ecuacin anterior constituye la formulacin matemtica de la Ley de distribucin de Nerst, que
establece que una sustancia se distribuye entre dos solventes hasta que en el equilibrio se alcanza
una relacin constante de las actividades de las sustancias en las dos capas, para una temperatura
establecida. Cuando las soluciones diluidas, o el soluto se comportan idealmente, la actividad es
prcticamente igual a la concentracin C, y la ecuacin se reduce a:

La constante K se llama coeficiente de distribucin o de reparto.