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EDAD MEDIA

INTRODUCCIN:
Periodo que va desde la desaparicin de la cultura clsica greco-romana, en el siglo V,
hasta el Renacimiento: diez siglos. El final del Imperio Romano no supuso la destruccin
y desaparicin total de la civilizacin. Las provincias occidentales ms recientemente
romanizadas (las Islas Britnicas, Francia, Espaa), experimentaron una sustitucin
gradual de la plutocracia esclavista, por el rgimen feudal. En oriente, las grandes
ciudades como Alejandra, Antioquia y Constantinopla sobrevivieron conservando un
gobierno estable aunque cada vez ms restrictivo.
En oriente haba perdurado el modelo de estructura poltica y econmica de la edad del
Bronce. No sufrieron las luchas derivadas de la economa dineraria y esclavista. La
economa del nuevo orden se bas en el campo. La unidad bsica era el feudo trabajado
por siervos (que sustituyeron a los esclavos), vinculados permanentemente a la tierra. >
A pesar de tener un nivel tcnico superior al de la edad del Hierro, en Occidente el tipo de
explotacin agraria condujo a una economa de subsistencia. 5 Ana Cuevas 07-08
Introduccin
El rgimen de supervivencia no dejaba excedentes para comerciar, y la industria artesana
se hallaba dispersa. La unidad econmica bsica era la aldea. Se practicaba la rotacin
simple de los cultivos, con tres campos divididos en parcelas y algunos bosques y pastos.
Por encima de los campesinos se elevaba la jerarqua de los seores, bien seglares o bien
clrigos, que dependan de obispos y reyes. > Los seores feudales podan dominar varias
aldeas, y sus siervos estaban obligados a trabajar para ellos adems de para s mismos.

Historia de la Ciencia durante la Edad Media.


El Mtodo Cientfico en la Edad Media
A comienzos del siglo XIII, entre los autores griegos conocidos, slo Aristteles y Galeno
haban estudiado seriamente el aspecto inductivo y experimental de la ciencia. Teofrasto
(371- 287 a. C.) y Estratn (340-268 a. C.), seguidores de Aristteles en el Liceo y en
Alejandra, tuvieron una idea muy clara de algunos principios del mtodo experimental,
parece que hubo experimentos en la escuela de Medicina de Alejandra. Las obras de
estos autores casi desconocidos en la Edad Media, pero incluso en su propia poca no
tuvieron el efecto transformador sobre la ciencia griega que iban a tener los mtodos
iniciados en la Edad Media sobre el mundo moderno. Entre los rabes algunos realizaron
experimentos por ejemplo: Al-Kindi y Alhazen, Al-Shirazi (1236-1311), y AlFarasi, en
ptica; y Rhazes, Avicena y otros en Qumica; Avicena y otros hicieron aportaciones a la
teora de la induccin. Pero la ciencia rabe no lleg a ser completamente experimental,
pero fue el ejemplo de la obra rabe lo que estimul algunos experimentos realizados por
Roger Bacon y Teodorico de Freiberg y tal vez por Petrus Peregrinus. Algunos estudiosos
occidentales del siglo XII, reconocieron la necesidad de prueba en las Matemticas,
aunque no pudieran darlas, as como que la naturaleza debe ser investigada mediante la
observacin; el dicho, Nihl est in intellectu quod non prius fuerit in sensu, nada hay en la
mente que previamente no estuviera en los sentidos, que es un lugar comn, y un filsofo
de la naturaleza como Adelardo de Bath, describi experimentos sencillos y tal vez realiz
algunos, adems se dio un valor creciente a las aplicaciones prcticas de la Ciencia y a la
exactitud y a la destreza manual desarrollada en las artes prcticas. En el siglo XIII, el
conocimiento del concepto griego de la explicacin terica y de demostracin en
matemticas, gracias a las traducciones de las obras clsicas y rabes, puso a los filsofos
en una buena posicin para convertir el empirismo terico ingenuo de sus predecesores,
en el concepto de una Ciencia, a la vez experimental y demostrativa; intentaron no slo
dominar la ciencia griega y rabe, sino tambin de comprender sus mtodos, as fue como
se embarcaron en una nueva empresa cientfica. La Ciencia en la Edad Media se mantuvo
en general dentro del marco de la teora aristotlica de la naturaleza; no siempre las
deducciones de estas teoras fueron rechazadas por completo, an si entraban en
contradiccin con los hechos y los resultados de los procedimientos matemticos, lgicos
y experimentales. Los cientficos medievales mostraron una extraa indiferencia por las
medidas exactas, se les podra incluso acusar de falsear datos, basados en experimentos
imaginarios; la aplicacin de los nuevos mtodos matemticos y experimentales a los
problemas cientficos, no siempre fue el resultado de la discusin sobre el mtodo
cientfico. Algunos tratados cientficos interesantes, en especial los del siglo XIII (por
ejemplo el de Jordanus sobre Esttica, el de Gerardo de Bruselas sobre Cinemtica, y el
de Petrus Peregrinus sobre Magnetismo), contienen muy poca o casi nada de problemas
sobre el mtodo, aunque los autores discutieron el tema. Las obras de Gerardo de
Bruselas, 2 muestran el influjo del mtodo de Arqumedes, el mayor de los fsicos
matemticos griegos (287-212? a. C.), cuyas obras ejercieron fuerte influencia en la
Edad Media. En el siglo XIV, la influencia de las discusiones fisiolgicas sobre el mtodo
de investigacin es evidente. Pero como en otras pocas, las discusiones metodolgicas
e investigacin cientfica pertenecan a dos corrientes distintas, incluso aunque sus aguas
se mezclaran. Robert Grosseteste, fue uno de los primeros en entender y usar la nueva
teora de la ciencia experimental, tambin fue el fundador de la tradicin del pensamiento
cientfico en Oxford y de la tradicin intelectual inglesa. Uni en su obra las tradiciones
experimental y racional del siglo XII, y puso en marcha una teora sistemtica de la ciencia
experimental; su
teora de la ciencia est basada en la distincin aristotlica entre el conocimiento de un
hecho (demonstratio quia) y en el conocimiento de la razn de un hecho (demonstratio
propter quid). Su teora posea tres aspectos esencialmente distintos, que caracterizan
toda discusin metodolgica hasta el siglo XVII y, ciertamente, hasta nuestros das: el
inductivo, el experimental, y el matemtico. Grosseteste, sostuvo el problema de la
induccin, que consiste en hallar la causa a partir del efecto. Siguiendo a Aristteles,
afirm que el conocimiento de hechos fsicos concretos, es a travs de los sentidos, y
estos perciben objetos compuestos; de ah que la induccin implicaba su
desmenuzamiento en los principios y elementos que los producan o causaban su
comportamiento; concibi la induccin como un proceso creciente de la abstraccin, que
iba de lo que era ms cognoscible para nosotros (Aristteles), o sea el objeto compuesto,
a los principios abstractos primeros en el orden de la naturaleza, aunque menos
cognoscible. Hay que proceder inductivamente, de los efectos a las causas, antes de
proceder deductivamente de las causas a los efectos. Al explicar un conjunto concreto de
hechos observados hay que establecer o definir el principio o forma substancial que los
causaba, como escriba Grosseteste en su comentario a la Physica de Aristteles: Puesto
que buscamos el conocimiento y la comprensin por medio de principios, para que
podamos conocer y comprender las cosas naturales, debemos en primer lugar determinar
los principios que pertenecen a todas las cosas. El camino natural para que podamos
alcanzar el conocimiento de los principios, es a partir de aplicaciones universales e ir a
estos principios, partir de conjuntos que correspondan a estos precisos principios Luego
como, hablando en general, el procedimiento para adquirir conocimiento es ir de los
conjuntos compuestos universales, a las especies ms concretas, de la misma forma,
partiendo de conjuntos completos que conocemos confusamente podemos volver a
esas partes precisas por medio de las cuales es posible definir el conjunto y, a partir de
esta definicin alcanzar un conocimiento determinado del conjunto Todo agente tiene lo
que ha de ser producido, en alguna ya descrito y formado dentro de l; y de ese modo la
naturaleza como agente tiene las cosas naturales que han de ser producidas de algn
modo descritas y formadas dentro de ella misma. Esta descripcin y forma (descriptivo et
formato), que existe en la naturaleza misma de las cosas que han de ser producidas, antes
de que sean producidas, es llamada, por tanto, conocimiento de su naturaleza. Toda
discusin del mtodo cientfico presupone una filosofa de la naturaleza, una concepcin
del tipo de causas y de principios que el mtodo puede describir. A pesar de la influencia
platnica en sus Matemticas para el estudio de la Fsica. La filosofa de Grosseteste era
esencialmente aristotlica; consideraba la definicin de los principios que explican un
fenmeno, como definicin de las conclusiones necesarias y suficientes para producirlo,
dentro de las categoras de las cuatro causas aristotlicas. Deca en De Natura Causarum.
As tenemos cuatro gneros de causas, y por stas, cuando existen, debe ser una cosa
causada en su realidad completa. Porque una cosa causada no puede seguirse de la
existencia de cualquier otra causa, excepto estas cuatro, y sa solamente es una causa
de cuya existencia se sigue algo. Por tanto, no hay ms causa que stas, y de este modo
hay en stos gneros un nmero de causas que es suficiente Para llegar a esta definicin,
Grosseteste describi un proceso que llam resolucin y composicin, trminos que
venan de los griegos que eran la mera traduccin de las palabras griegas, anlisis y
sntesis. Grosseteste deriv el principio fundamental de su mtodo de Aristteles y lo
desarroll en forma ms completa; el mtodo que segua un orden definido era: Por el
primer procedimiento de resolucin, mostraba cmo ordenar y clasificar segn
semejanzas o diferencias, de los propios componentes que eran los elementos del
fenmeno; de aqu, obtena una definicin nominal, comenz coleccionando casos del
fenmeno examinado y anotando atributos en comn, hasta llegar a la frmula comn
que daba la conexin emprica observada. Se sospechaba una conexin causal cuando
los atributos estaban asociados juntos. Por el segundo procedimiento se vala de un
proceso contrario, de la composicin, reordenando las proposiciones de forma que las
ms particulares parecan derivarse deductivamente de las ms generales, demostraba
que la relacin de lo general a lo particular, en una relacin de causa a efecto, es decir,
dispona las proposiciones un orden causal. Grosseteste sostuvo que no siempre era
posible, en la ciencia de la naturaleza, el llegar a una definicin completa, o a un
conocimiento absolutamente cierto de la causa o forma de la que provena el efecto, al
contrario de lo que ocurra, por ejemplo, con los temas abstractos de la Geometra, como
los tringulos. Se poda definir perfectamente un tringulo por alguno de sus atributos, por
ejemplo, definindole como una figura limitada por tres lneas rectas; a partir de esta
definicin se poda deducir analticamente todas sus propiedades, de manera que causa
y efecto eran recprocos. Esto no era posible con las realidades materiales, porque el
mismo efecto poda provenir de ms de una causa, y no era siempre posible conocer todas
las eventualidades. Se presentaba un problema, cmo distinguir entre las teoras falsas
las verdaderas, esto obliga a introducir experimentos pensados, y donde no se poda
interferir con las condiciones naturales, por ejemplo, el estudio de los cometas o astros, el
hacer observaciones que dieran respuestas.puede haber una pluralidad aparente de
causas, que los mtodos de que disponemos, as como del conocimiento, no nos permita
reducirlas a una causa efectiva.