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Psykhe (Santiago)

PSYKHE 2006, Vol.15, N 1, 95-106

El Enfoque Biogrfico: Trayectorias, Desarrollos Tericos y


Perspectivas
The Biographical Approach: Trajectories, Theoretical Developments, and
Perspectives

Marcela Cornejo
Pontificia Universidad Catlica de Chile

RESUMEN

En el escenario de las metodologas cualitativas, el enfoque biogrfico ha ido adquiriendo un lugar


relevante. Este enfoque, en la interseccin de lo social y lo psicolgico, sostiene que los individuos estn
marcados por una dinmica contradictoria entre la accin de determinantes sociales y familiares y el
trabajo que el propio sujeto efecta sobre su historia para intentar controlar su curso y otorgarle un
sentido. De esta manera, se concibe al sujeto como un producto, un productor y un actor de su historia.

Se presenta en este artculo una revisin del enfoque biogrfico analizndolo y situndolo como un
enfoque cualitativo y clnico para el quehacer cientfico. Se revisa la trayectoria que este enfoque ha
tenido en las ciencias sociales, a travs del aporte que diferentes disciplinas han ido realizando. Se
presentan las principales corrientes de desarrollo del enfoque, as como las principales opciones tericas
que fundan y orientan el quehacer desde l.

Palabras Clave: enfoque biogrfico, relatos de vida, historias de vida, metodologas cualitativas.

En el campo de las ciencias sociales es posible ver que el enfoque de los relatos de vida pone en cuestin
las maneras habituales de producir conocimientos, no solamente al utilizar tcnicas diferentes pero sobre
todo proponiendo una orientacin general para las ciencias sociales:

Desde su aparicin en el campo de la investigacin en las ciencias sociales, la utilizacin del relato de vida
va a abrir una brecha en el ideal de cientificidad propio del quehacer experimental. En efecto, los
investigadores que utilizan el relato de vida privilegian un trabajo de investigacin inductivo y
exploratorio. Estas prcticas, atentas a la significacin de la experiencia vivida, parecen en efecto tener
que inscribirse en una aproximacin comprensiva ms que explicativa y se oponen a una comprensin
causalista, ms adaptada al estudio de los hechos que provienen de las ciencias de la naturaleza.
(Niewiadomsky & de Villers, 2002, p. 15, traduccin de la autora1)

La Epistemologa de los Relatos de Vida

Marichela Vargas (2002) propone caracterizar una epistemologa del relato de vida a partir de cuatro
dimensiones: constructivista, clnica, cualitativa e interdisciplinaria. Una epistemologa constructivista
significa para ella que el saber es una construccin producida por la actividad del sujeto y que la realidad
no existe independientemente del investigador. En este sentido, agrega que la ciencia no describe una
realidad que es absoluta sino "fenmenos de la experiencia". Esta dimensin constructivista caracteriza
tambin el relato de vida mismo, en el sentido que ste "adquiere el estatus de representacin consciente
de la historia de vida y de construccin dependiente de sus condiciones de produccin, principalmente del
momento de la vida del narrador y del interlocutor que tiene enfrente" (p. 117, t.d.a.).

La dimensin clnica supone, segn Vargas, la comprensin profunda de un individuo singular en una
relacin interpersonal que considera este marco de intersubjetividad. Una epistemologa clnica no busca
el saber singular para confirmar el saber general, sino que tiene la conviccin que en lo individual y en lo
singular existe algo de absolutamente universal.

La dimensin cualitativa, Vargas la define en relacin a la bsqueda de conocimiento de un pedazo de lo


real en profundidad. Para esta autora, "la elaboracin cientfica de las nociones cualitativas consiste en el
paso de lo inestructurado a lo estructurado, lo que es posible de ver como el paso del desorden de la
inmediatez de la experiencia, al orden de la conceptualizacin" (p. 118, t.d.a.).

Finalmente, respecto a la mirada interdisciplinaria, Vargas seala que sta es una ambicin al interior de
las ciencias humanas las que, habiendo institucio-nalizado y legitimado sus fronteras, interactan entre
ellas buscando una comprensin ms totalizadora de lo humano. Por su naturaleza, el relato de vida
tender a romper las fronteras disciplinarias:

Los fundamentos tericos del enfoque biogrfico que proponen la articulacin de lo sociohistrico y de lo
individual, as como sus postulados metodolgicos que dejan al narrador la libertad de seleccionar en su
historia lo que le parece pertinente de decir para construir su relato de vida, promueven un quehacer
interdisciplinario. (Vargas, 2002, p. 118, t.d.a.)

Otra autora, Rosario Correa (1999), seala que la eleccin del mtodo biogrfico se origina y sostiene en
la propia historia del investigador(a), historia considerada como una globalidad, es decir, no slo en
relacin con la historia acadmica de cada cual, sino tambin con la historia de la vida privada, de su
concepcin de mundo, de su ideologa.

Para ella, trabajar en el enfoque biogrfico significa una opcin epistemolgica, tica y metodolgica.

En cuanto a la opcin epistemolgica, sta implica adherir a una concepcin de la realidad que no es
nunca externa al sujeto que la conoce, es decir, a una interdependencia entre el sujeto y el objeto de
investigacin: "La aproximacin biogrfica reivindica un conocimiento compartido entre dos, gracias a la
intersubjetiviad en la interaccin en la cual el sujeto conoce al precio de ser conocido" (Correa, 1999, p.
37). El investigador quedara as afectado y estara implicado en el campo de la historicidad del narrador,
lo que influye por tanto la construccin (proceso y producto) del relato de su vida. Desde esta
epistemologa, la singularidad y la subjetividad adquieren el valor de conocimiento.

En cuanto a la opcin tica que implica el trabajo desde el enfoque biogrfico, Correa sostiene que las
implicancias para este quehacer se traducen en dos aspectos. Por una parte, en las relaciones que se
establecen entre los sujetos involucrados (investigador-investigado; narrador-"escucha"), en cuanto este
enfoque modifica la relacin asimtrica, estableciendo una relacin de colaboracin, un contrato de
confianza basado en la calidad de la relacin, una especie de clusula de "complicidad".

Por otra parte, respecto al producto de estas relaciones, el relato del narrador, lo tico apunta al uso que
se hace del material recolectado y del nivel de participacin del narrador en el anlisis y en la
interpretacin de sentidos de ese material; "se trata de producir un saber en participacin" (Correa, 1999,
p. 40).

Finalmente, como opcin metodolgica, el enfoque biogrfico emerge como ruptura radical de la manera
tradicional de concebir, analizar y comprender la realidad, ya que sostiene una mediacin entre la historia
individual y la historia social. As este enfoque

permite la reconstruccin "objetiva" y la bsqueda de determinantes en la


construccin de una vida, pero al mismo tiempo posibilita la bsqueda de sentidos
a partir de las vivencias, es decir, la comprensin de la manera como el individuo
habita esa historia en los planos afectivo, emocional, cultural y social. (Correa,
1999, p. 41)

Como vemos, elegir trabajar en la ptica del enfoque biogrfico a travs del relato de vida, implica
tambin inscribirse y asumir aspectos que conforman todos la manera de conocer o ms bien de elaborar
conocimientos a partir de la narracin y de la biografa. Respecto a nuestro propia eleccin del enfoque
biogrfico en nuestras investigaciones, pensamos que se funda en la manera en que este enfoque
responde "desde dentro", desde el marco de referencias de los propios actores involucrados a las
preguntas que nos formulamos; a la bsqueda de (inter)subjetividades en la manera de conocer; y a la
creencia en una relacin directa entre el observado y el observador. En relacin a esta epistemologa,
pensamos entonces que dos de las dimensiones propuestas por Vargas son las que responden
principalmente a nuestra opcin por el enfoque biogrfico: su carcter cualitativo y su carcter clnico.

El Enfoque Biogrfico Como Enfoque Cualitativo

En las ciencias sociales, cualitativo (mtodo) se define como:

una sucesin de operaciones y manipulaciones tcnicas e intelectuales que un


investigador hace experimentar a un objeto o fenmeno humano para hacer surgir
las significaciones para s mismo y para otros (...) las manipulaciones ayudan al
investigador en su voluntad de hacer surgir el sentido (...) La especificidad
fundamental de los mtodos cualitativos viene de su inscripcin en el paradigma
comprensivo (o subjetivista o interpretativo), es decir, de su apuesta epistemo-
lgica de considerar los fenmenos humanos como fenmenos de sentido que
pueden ser "comprendidos" por un esfuerzo especfico considerando a la vez la
naturaleza humana del investigador y la naturaleza de los fenmenos de sentido.
(Mucchielli, 1996, p. 182-183, t.d.a.)

El importante lugar que han adquirido en las ciencias sociales en general los mtodos cualitativos es hoy
evidente. Para hablar de metodologa cualitativa, pensamos que es necesario sealar tambin qu
entendemos por ciencia en trminos generales. Pensamos que la ciencia es la construccin de
conocimientos sobre algo que es supuestamente externo, sobre nosotros mismos o sobre la relacin de
nosotros y lo supuesto externo. Esta construccin tiene que estar de acuerdo con ciertas reglas
establecidas por la comunidad cientfica inserta en un contexto cultural e histrico especficos.

Un mtodo es, como lo sealan Taylor y Bogdan (1986), la manera en que examinamos los problemas y
buscamos una solucin. Un mtodo llamado cientfico implica la manera en que la complejidad de nuestro
entorno es reducida y que las relaciones entre los diferentes elementos o fenmenos son establecidas.

El trmino cualitativo en este contexto, define un mtodo que concierne procedimientos que permiten una
construccin de conocimientos sobre la base de conceptos; stos permiten la reduccin de la complejidad
y es a partir del establecimiento de relaciones (de pertenencia, de semejanza, entre otras) entre estos
conceptos que se establece una cierta coherencia interna.

Las principales caractersticas de la metodologa cualitativa son, de acuerdo a Krause Jacob (1995), un
inters por comprender el comportamiento humano a partir del propio marco de referencia del que acta;
una observacin naturalista y no controlada; una bsqueda de subjetividad, es decir una perspectiva
"desde dentro"; una orientacin al descubrimiento, la exploracin, la descripcin y la induccin; es
holista; y finalmente, asumir una realidad que es dinmica y cambiante.

En lo que respecta el diseo de investigaciones cualitativas, nos parece importante sealar algunas
caractersticas propias que marcan su distincin respecto de otros tipos de investigaciones. En primer
lugar, el objeto de estudio es preliminar, lo que significa que slo se le conoce una vez finalizado el
proceso de investigacin. En segundo lugar, el objeto de estudio debe ser examinado desde todos los
ngulos posibles, lo que operativamente significa que si se supone algn factor que influencia los
resultados, habr que variar este factor (lo que se conoce como la "regla de la variacin estructural
mxima de las perspectivas"). Otra caracterstica es que los datos tienen que ser analizados de acuerdo a
sus similitudes, tanto desde el punto de vista descriptivo como analtico.

Existen diferentes tipos de estudios cualitativos, principalmente: descriptivos (dando lugar a tipologas
descriptivas), analticos-relacionales (a travs de los cuales se generan modelos tericos), o de
investigacin-accin (orientados al cambio). Sin embargo, todos los tipos comparten otra caracterstica,
esencial a nuestro parecer en estos estudios, que es la de la implementacin simultnea de
procedimientos de seleccin de los participantes, de la recoleccin de los datos y del anlisis de los
resultados. Esto quiere decir que, en este tipo de quehacer, todas estas etapas no son sucesivas sino que
establecen entre s diferentes articulaciones y relaciones de reciprocidad2.

En una investigacin diseada e implementada desde el enfoque biogrfico, todas estas caractersticas
distintivas de lo cualitativo deberan estar presentes otorgndole su singularidad y especificidades.

El Enfoque Biogrfico Como un Enfoque Clnico

En un diccionario de mtodos cualitativos, clnico es definido como:

procedimiento que consiste en considerar al sujeto (individuo, grupo o institucin) en su singularidad


histrica y existencial para aprehenderlo en su totalidad a travs una relacin personal establecida con l.
Este procedimiento conduce al investigador a un examen profundo, con la ayuda de mtodos que
parezcan pertinentes, de un caso individual en contexto. El procedimiento lleva generalmente a la
formulacin de un diagnstico del caso en cuestin. (Referirse secundariamente a mtodo de los relatos
de vida). (Mucchielli, 1996, p. 25, t.d.a.)

Guy De Villers (1993), define un enfoque clnico en el sentido en que para l lo clnico se define como el
"lugar donde se establece la relacin entre la ciencia y el individuo humano a travs del sesgo de una
relacin directa entre observado y observador" (p. 3, t.d.a.). Tomando prestada una definicin de Bunge,
De Villers define enfoque como un cuerpo de conocimientos de base (background), junto con una
coleccin de problemas (problematics), una serie de objetivos (aims) y una coleccin de mtodos
(methodics). De Villers agrega el objeto-propsito (target) que en este enfoque es el individuo concreto.
Siguiendo esta reflexin, el enfoque clnico sera un procedimiento que busca alcanzar la particularidad del
caso individual en funcin de objetivos determinados, de acuerdo a un mtodo apropiado y a partir de
referentes tericos, con el objetivo de producir conocimientos sobre este caso individual.

Otro autor, Michel Legrand (1993), sita el mtodo del relato de vida y el enfoque biogrfico en el mbito
de las ciencias clnicas, afirmando que "el enfoque biogrfico que promovemos es un enfoque de la
biografa por la biografa, de la historia de la vida por la historia contada o relato de vida" (p. 171, t.d.a.).
Legrand postula dos tesis en relacin a la concepcin de una postura clnica en ciencias sociales. La
primera afirma que no existe una definicin simple de una postura clnica y que entonces la clnica se
define segn una pluralidad de dimensiones (menciona cuatro que retomamos ms adelante). En su
segunda tesis, Legrand recuerda que el psicoanlisis es histricamente la primera ciencia humana clnica
en el sentido que sera la ciencia humana ms densa o clnicamente saturada, es decir, que cumple con
los criterios y dimensiones que l seala como propios de una ciencia clnica.

Cuatro son las dimensiones a partir de las cuales Legrand (1993) seala que sera posible comprender y
situar el enfoque clnico de las ciencias humanas. Estas dimensiones son:

- Universal y singular: Las ciencias humanas clnicas se aproximan a lo singular por s mismo,
reconocindolo en su espesor y brillo propios. Estas ciencias ven en lo singular ms que un "simple
ejemplar de la generalidad" y paradojalmente pretenden encontrar en su frecuentacin prolongada un
camino posible, incluso privilegiado, hacia el conocimiento de lo universal. Estaramos entonces en una
lgica cercana a la del estudio de caso, donde surge la inevitable pregunta relativa a la posibilidad de
hacer "obra cientfica" en esta ptica.

- Sujeto y objeto: De acuerdo a esta dimensin, una postura clnica tendra la particularidad de hacer
aparecer el sujeto de la ciencia, el "cientfico", el investigador, como tal, suponiendo su participacin y su
implicacin. Postula entonces como una posibilidad el que de esta implicacin emerjan recursos para el
proceso de conocimiento. La subjetividad, la contra-transferencia (en un lenguaje psicoanaltico) o la
resonancia (en un lenguaje sistmico) del investigador son parte integrante del campo de investigacin. A
partir de esta dimensin surgen para Legrand algunas preguntas fundamentales de las que el
investigador deber hacerse cargo: "Cmo evitar cuando me vuelvo de un modo cualquiera hacia lo
humano, de no volverme tambin hacia m mismo? Ser que voy hacia l sin inters, sin pasin, sin
angustia?" (Legrand, 1993, p. 174, t.d.a.).

- Teora y prctica: La postura clnica sale del esquema clsico que sita en exterioridad el momento de la
teora y el momento de la prctica. El clnico es un practicante: la produccin de conocimientos y las
modalidades de accin o de intervencin estn estrechamente ligadas.

- Normal y patolgico: De acuerdo a esta dimensin, y siguiendo lo establecido en este sentido por Freud,
Legrand afirma que "el loco es menos loco que lo que parece, participa de la comunidad humana;
inversamente nosotros normales, somos ms locos de lo que parece, sostenemos todos una conveniente y
secreta complicidad con la locura, hasta el surgimiento de lo patolgico en un estatus revelador ejemplar
de estructuras antropolgicas universales" (Legrand, 1993, p. 175, t.d.a.). Una postura clnica es ms que
una postura que reconoce en lo patolgico un mbito privilegiado de investigacin y de intervencin; ve
en l un camino de acceso nico e irremplazable a lo real.

Continuando su anlisis, Legrand seala entonces cmo el enfoque biogrfico se sita respecto a estas
dimensiones, sealando claramente su propia postura al respecto, expresada como "la ambicin de
posicionar el enfoque biogrfico a travs de su asociacin con el mtodo del relato de vida (...) en una
clnica saturada al mximo" (1993, p. 176, t.d.a.). Respecto a lo singular y lo universal, Legrand subraya
que el enfoque biogrfico implica que no se pueda aproximar a la biografa sino a travs del mtodo del
estudio de caso y que entonces todo otro material que no sea la historia singular de individuos singulares
suprime el objeto mismo del enfoque.

En lo que concierne a la oposicin entre sujeto y objeto, el enfoque biogrfico establece la neutralidad y el
no compromiso como imposibles, ms an considerando que privilegia un mtodo -el relato de vida-que
supone siempre la instauracin de una relacin de interlocucin directa. De ah el postulado de Legrand
respecto al hecho que la investigacin biogrfica debe acompaarse permanentemente de un trabajo de
auto-conocimiento o de un trabajo biogrfico personal del propio investigador.

Para la teora y la prctica, Legrand afirma que todo relato de vida es ya en s mismo una intervencin
pues trae consigo una persona trabajando sobre ella misma lo que sin duda alguna la afectar.

En la dimensin normal y patolgica, seala que ste es un punto problemtico, pero que una
constatacin clara es que, sin haberlo verdaderamente buscado, la prctica del relato de vida confronta al
"sufrimiento humano comn".

En nuestra propia prctica de investigacin desde el enfoque biogrfico esta dimensin clnica est
constantemente presente, ms considerando nuestra opcin de trabajar primordialmente sobre la
singularidad, el caso a caso, relato por relato, historia por historia. El hecho de situarnos en una posicin
que necesita y justifica incluso el establecimiento de relaciones recprocas con los participantes de las
investigaciones hace "participar en la investigacin al propio ser sobre la cual esta investigacin trata"
(Lain, 1998, p. 133, t.d.a.).

El Enfoque Biogrfico: Desarrollos Tericos

El relato de vida es la narracin o enunciacin que un sujeto hace de su vida o de fragmentos de sta. La
mayora de las veces es oral pero una etapa escrita no es descartada en algunas prcticas. En
investigacin, el relato de vida es utilizado para comprender problemticas que se tiene inters en situar
en la biografa, la historia del sujeto, historia inserta en una historia familiar y social.

Revisaremos a continuacin la trayectoria de los relatos de vida en el desarrollo de las ciencias sociales,
distinguiendo las principales corrientes de utilizacin. Se presentarn tambin algunos principios tericos
generales que sostienen el enfoque biogrfico as como la importancia que este enfoque ha otorgado al
estudio de la identidad. Es importante sealar que ms all de un mtodo o tcnica especfica de
investigacin, el enfoque biogrfico busca justamente situarse como un enfoque, es decir, sostiene una
concepcin de lo humano, de la realidad, de las posibilidades de conocerla y de los mtodos adecuados
para ello. En este sentido, los fundamentos tericos que lo sostienen dan cuenta de estos postulados y
constituyen las bases sobre las cuales se funda una prctica desde lo biogrfico.

Trayectoria Histrica de los Relatos de Vida

Los relatos de vida, como mtodo de investigacin en ciencias sociales, pueden encontrar su origen en al
menos dos disciplinas: la antropologa y la sociologa. En la antropologa cultural, la recoleccin y
publicacin de relatos de vida se inscribe en una tradicin norteamericana a partir del inters que surgi
en el siglo XIX por las costumbres de las tribus indias y por las historias de los grandes jefes indios. Los
etnlogos recurren a la recoleccin de los relatos de vida con el objetivo de presentar bajo una forma ms
atrayente y sobre todo ms autntica los modos de existencia de las poblaciones amerindias en vas de
desaparicin. En un plano metodolgico, la utilizacin de los relatos de vida con fines de investigacin
otorgaba a los antroplogos la posibilidad de "restituir el modo de vida de las poblaciones observadas
como una totalidad significante y ya no como una simple aglomeracin de elementos artificialmente
yuxtapuestos" (ASIHIVIF, 1999, p. 3, t.d.a.).

Algunas obras que se pueden encontrar en estos inicios son: Crashing Thunder: The Autobiography of an
American Indian, en 1926 de Radin; Sun Chief, en 1942 de L. Simmons; y el clsico Los hijos de Snchez,
en 1961 de Oscar Lewis.

En sociologa, la utilizacin de relatos de vida se desarrolla en el marco de la Escuela de Chicago,


fundadora de la sociologa emprica norteamericana. El estudio ms conocido es el de W. Thomas y F.
Znaniecki de 1919 titulado The Polish Paesant in Europe and America, obra que relata la vivencia de los
inmigrantes polacos de origen campesino en Chicago. Luego de este estudio, numerosos socilogos
utilizan el relato de vida con fines de investigacin de ciertos hechos sociales. Sin embargo, despus de
1940 se ve prcticamente un abandono en la utilizacin del relato de vida, la prdida del "derecho de
ciudadana" del enfoque biogrfico lo que Legrand (1993) tomando la interpretacin de Bertaux, seala
como debido al triunfo en las universidades y en el mundo acadmico de las normas epistemolgicas que
privilegian una postura cientfica de objetividad y que por tanto promueven la utilizacin de mtodos
cuantitativos, de estudios con cuestionarios.

Habr que esperar los aos 70 para que reaparezca este enfoque en las ciencias sociales a partir de los
cambios polticos posteriores a mayo del 68 y que suscitan el inters de los socilogos por hechos sociales
como la cultura obrera, el feminismo, entre otros. Este inters se plantea desde una perspectiva
cualitativa y no ya desde una cuantitativa considerada poco apropiada para estos fenmenos. En este
contexto el trabajo de Daniel Bertaux Histoire de vie - ou rcits de pratiques (historias de vida - o relatos
de prcticas) de 1976, retraza la historia y realiza una evaluacin de la utilizacin de los relatos de vida y
seala algunas lneas programticas para su posterior desarrollo.

Respecto de la psicologa, no se encuentra en su historia una tradicin significativa que haya utilizado el
relato de vida en un sentido estricto del trmino. De acuerdo a Legrand (1993), esto se debe al hecho de
dos tradiciones dominantes en psicologa (al menos en la francfona): por un lado, la psicologa
experimental dura para la cual el relato aparece como un material emprico vago e inapropiado; y por
otro, el psicoanlisis que dispone de su propio relato de vida y que no ve entonces inters alguno en
recurrir a otro.

Para Lain (1998), aunque el objeto central de la psicologa clnica sea el sujeto humano en su globalidad
y en consecuencia del sujeto en cuanto portador de una historia que teje la trama de una existencia
concreta, esto no se acompaa de la emergencia del relato de vida como mtodo para aproximarse a los
hechos psicolgicos que sean nombrados como tales: "si el objeto de la psicologa tiene que ver con la
historia de vida de los sujetos, el relato de vida como modo especfico de investigacin de hechos
psicolgicos, incluso como terapia, no existe o existe muy poco" (p. 88, t.d.a.). En este sentido,
experiencias de intervenciones basadas en el enfoque biogrfico como las realizadas por Legrand, Vargas
y equipo en la Universidad de Lovaina en Blgica (Vargas, 2006), son experiencias innovadoras que sin
duda ampliaran el uso de relatos de vida en psicologa, tanto en la investigacin como en la intervencin.

Un mbito de investigacin reciente en psicologa en el que el relato de vida ha sido utilizado


fructferamente, es el de los fenmenos migratorios, encontrndose interesantes trabajos entre los cuales
destacamos Zapata (2001) sobre mujeres dominicanas migrantes a Europa, Vargas (2002) sobre la
migracin de mujeres peruanas del campo a la ciudad, Cornejo (2006b) sobre el exilio chileno producto
de la dictadura instaurada en 1973, entre otras. Otras investigaciones interesantes desde el enfoque
biogrfico son la de Sharim (2005) sobre roles de gnero, la de Kornlit (2005) sobre el sida y la de
Poncelet (2006) sobre el cncer.

Corrientes en los Relatos de Vida

En el abanico de procedimientos que utilizan los relatos de vida, es posible distinguir dos corrientes
principales: el de las historias de vida en formacin y el de la novela familiar y trayectoria social.
Niewiadomski y de Villers (2002) distinguen una tercera corriente, la de las investigaciones sociolgicas y
etnolgicas y los trabajos que utilizan el relato de vida como tcnica de recoleccin de datos y que se
insertan en la perspectiva desarrollada por Daniel Bertaux en Francia desde los aos 70, en el campo de
la sociologa comprensiva, las teoras microsociolgicas y la etnometodologa. En esta corriente, la
subjetividad de un actor social es solicitada por un investigador a travs de la recoleccin de un relato de
prcticas. Sin embargo, dada nuestra propia prctica en investigacin y que pensamos que la corriente de
Bertaux se aleja de un enfoque biogrfico "saturado clnicamente", siendo ms bien estudios
etnosociolgicos, slo desarrollaremos aqu las dos primeras corrientes.

La corriente de las "historias de vida en formacin". A partir de la iniciativa de Gaston Pineau en Tours, de
Pierre Dominic en Ginebra y de Guy De Villers en Lovaina-la-Nueva, se crea en 1990 la ASHIVIF, la
Asociacin Internacional de las Historias de Vida en Formacin. El objetivo de esta asociacin es promover
la utilizacin de las historias de vida en el campo de la educacin permanente y a travs de actividades de
investigacin, de formacin y de publicacin.

El campo de investigacin que moviliza a estos investigadores cubre el complejo universo de la formacin.
Para ellos, la formacin no se reduce a la sola dimensin de la formacin profesional de adultos ya que
aborda tambin las preguntas relativas a la formacin experiencial, la auto-formacin y, en trminos
generales, del aprendizaje de adultos. Los referentes tericos que guan estas investigaciones son muy
variados y van desde la filosofa existencial hasta la sociologa, el psicoanlisis, la lingstica, las teoras de
la formacin y el aprendizaje, entre otras.

Ms que imponer un marco terico que orienta la interpretacin de los relatos de vida, la va privilegiada
es aqu la apropiacin por parte del sujeto narrador de su poder de formacin, es decir, de su capacidad
de "dar forma" a travs del trabajo reflexivo que realiza el narrador en su relato socializado: "la historia
de vida es vista entonces como una prctica autopoitica que actualiza el vuelco de las modalidades
habituales de produccin de conocimiento" (ASIHVIF, 1999, p. 6, t.d.a.).

Segn Lain (1998), lo que caracteriza las prcticas y las teoras de Pineau, Dominic y De Villers es que,
a pesar de sus diferencias, el uso de las historias de vida es visto como siendo en s mismo un aprendizaje
y un acto de formacin. La historia de vida permitira entonces a los sujetos identificar sus experiencias,
sus saberes, sus modos de aprendizaje, todos los cuales ellos desconocan al menos parcialmente hasta
ese momento. Trabajar a travs de las historias de vida permite aprender lo que ya saban de manera
confusa, hacindolos pasar de saberes implcitos e ignorados a saberes explcitos, conocidos y reconocidos
y por tanto, movilizables a lo largo de un dispositivo de formacin.

Lo que es comn a esta cultura de historias de vida en formacin es una perspectiva emancipadora y
militante a causa de la concientizacin. La actualizacin de un sujeto de saberes ignorados que le son
propios y que estaban nebulosos o al menos subutilizados -porque eran desconocidos por l- es, en s
mismo, una accin social de tipo emancipador porque va al encuentro de las inhibiciones y las alienaciones
producidas por los desconocimientos y las subestimaciones.

La corriente "novela familiar y trayectoria social". Manteniendo relaciones de compaerismo con la


primera corriente, este quehacer se distingue del anterior por el lugar que tienen en la elaboracin de las
historias de vida, la investigacin, las modalidades de implicacin y los referentes tericos. Sus principales
representantes son Vincent de Gaulejac en Pars y Michel Legrand en Lovaina-la-Nueva.

Esta corriente agrupa investigadores alrededor de los seminarios de implicacin e investigacin "novela
familiar y trayectoria social". Desde 1975, ms de 200 seminarios han sido llevados a cabo en varios
pases (Francia, Canad, Suiza, Brasil, Uruguay, Chile). Adems de este seminario de base, este
dispositivo de trabajo comprende tambin otros grupos de investigacin e implicacin centrados en las
historias de vida: "historias de dinero", "novela amorosa y trayectoria social", "lo que creo", "frente a la
vergenza", "emociones e historias de vida", "identidad y trayectoria espacial".

Los seminarios no son slo seminarios de formacin o de desarrollo personal sino que han sido la base de
trabajos de investigacin sobre los procesos sociopsicolgicos que acompaan a los cambios sociales y
que permitieron abrir, bajo la iniciativa de Vincent de Gaulejac, un nuevo campo de reflexin en
sociologa, la sociologa clnica.

El campo de la sociologa clnica es un campo terico transdisciplinario que toma prestado a tres ramas de
las ciencias sociales: la sociologa, el psicoanlisis freudiano y la psicosociologa. El propsito es trabajar
sobre la valencia respectiva de los factores econmicos, histricos, sociolgicos, ideolgicos y psicolgicos
en las trayectorias individuales de los actores, buscando evitar el doble obstculo del
"psicologismo" y del "sociologismo".

Considerando las dos corrientes que venimos de describir como las principales dentro de los relatos de
vida, podemos ver que en lo esencial las diferencias y similitudes entre ellos radican principalmente en el
lugar que otorgan a la formacin, a la investigacin y a la intervencin en el sentido de desarrollo
personal (o teraputico). En la siguiente tabla resumimos las principales diferencias y puntos de
encuentro de cada corriente de manera comparativa.

Tabla 1
Corrientes principales del enfoque biogrfico

Principales Opciones Tericas Generales

El enfoque biogrfico sostiene la idea que toda actividad humana est anclada en la historia global del
sujeto que la realiza. Segn Lain (1998) "el trabajo de las historias de vida se esfuerza por aprehender lo
que, en una trayectoria singular, surge de la articulacin entre el determinismo externo y la iniciativa del
propio sujeto" (p. 21, t.d.a.).

Como lo sealan Niewiadomski y De Villers (2002), "las historias de vida reagrupan un conjunto de
prcticas comprometidas en la bsqueda y reconstruccin de sentido a partir de hechos temporales
personales y/o colectivos. En un plano terico, la vivencia es vista como fuente de saber
fenomenolgico" (p. 12, t.d.a.).

Franoise Digneffe (1995) realiza una sntesis de las principales opciones tericas que estn a la base del
enfoque biogrfico. Pone el acento en el hecho de reconocer las divergencias respecto de ciertas
especificaciones tericas, pero seala las principales caractersticas del mtodo frente a las cuales la
mayor parte de los investigadores tienen un consenso. Esta autora reconoce a estos investigadores el
mrito de contribuir a hacer evolucionar el mtodo y de darle el estatus de un instrumento vivo ms que
el de uno fijado en ciertas certezas.

Retomando las proposiciones de Digneffe (1995), podemos sealar que las principales opciones tericas
generales en las cuales se basa el enfoque biogrfico son:

- El enfoque biogrfico permite salir de la oposicin entre individuo y sociedad. Su objetivo es descubrir la
relacin entre las condiciones concretas de existencia y la vivencia. El relato de vida contina siendo una
historia singular, es siempre una historia nica pero esta historia individualiza la historia social colectiva
de un grupo o una clase, siendo a la vez el producto de la expresin de esta clase. Lo que hace nico un
acto o una historia individual se presenta ante nosotros como la va de acceso al conocimiento cientfico
de un sistema social.
- El enfoque biogrfico permite aprehender las relaciones recprocas o de reciprocidad entre el punto de
vista subjetivo de la persona y su inscripcin en la objetividad de una historia. El relato de vida produce
un material que expresa a la vez el peso de la determinaciones sociales en las trayectorias individuales y
tambin la relacin de los actores con esas determinaciones y entonces su propia actividad.

- El enfoque biogrfico permite, en una perspectiva interaccionista, aprehender las "subjetividades",


comprender cmo las conductas son constantemente remodeladas para dar cuenta de las expectativas de
los otros. Trascendiendo la perspectiva interaccionista que se queda en un nivel exclusivamente
microsociolgico, el enfoque biogrfico permite aprehender las mediaciones entre el funcionamiento
individual y el funcionamiento social. As, la historia individual se construye a travs de las mediaciones
que son los grupos primarios a los cuales pertenecemos y las organizaciones con las cuales nos
relacionamos. El enfoque biogrfico pone en evidencia los mecanismos transaccionales e intermediarios
entre lo individual y lo social.

- El enfoque biogrfico permite captar aquello que escapa a las estadsticas, a las regularidades objetivas
dominantes, a las determinantes macrosicolgicas. Este enfoque hace accesible lo particular, lo marginal,
las rupturas, los intersticios y los equvocos que son elementos clave de la "realidad" social y sobretodo
que explican porqu no hay slo reproduccin. El enfoque biogrfico no es entonces slo un mtodo,
aparece como una crtica respecto del funcionalismo o del estructuralismo que consiguen "vaciar la
hombre ordinario de toda capacidad de iniciativa imprevista y entonces de toda capacidad de conciencia
crtica y de voluntad de accin sobre los socioestructural (...) vacan el orden social de toda contradiccin
profunda, lo conciben como un organismo, un sistema, una estructura" (Bertaux, 1980, p. 218, t.d.a.).

- El enfoque biogrfico permite reconocer al saber individual un valor sociolgico. Aqu, el objeto no es
alguien a observar, a medir, sino un informador privilegiado que sabe mucho ms y mejor sobre su propia
vida que el investigador.

El Enfoque Biogrfico en el Estudio de la Identidad

Un mbito en el cual el enfoque biogrfico se ha mostrado particularmente fructfero y que ha permitido a


su vez el desarrollo del enfoque, es el estudio de la identidad, una temtica muy presente en las ciencias
sociales en los ltimos tiempos, principalmente a partir de las problemticas psicosociales planteadas por
cambios tecnolgicos y sociales, la creciente movilidad geogrfica y profesional, entre otros3.

En el estudio de la identidad, el enfoque biogrfico ha sido principalmente desarrollado a partir de las


reflexiones del socilogo francs Vincent de Gaulejac, sobre su concepto de neurosis de clase (1987). Este
concepto buscaba analizar y dar cuenta de los conflictos psicolgicos ligados al cambio de posicin social.
Su objetivo de ms largo plazo era comprender el origen social de los conflictos psicolgicos, analizando la
manera en que los determinismos o problemticas sociales influencian y se traducen en lo individual.

Dos caractersticas centrales son las que el enfoque biogrfico otorga a la identidad: por un lado, la
considera como el producto de toda la experiencia biogrfica del individuo, lo que transforma a este
individuo en producto y actor de una historia personal, familiar y social. Por otro lado, el enfoque
biogrfico propone, para acceder a la identidad, el relato de vida, ya que sostiene que la identidad sera
una construccin narrativa que se despliega en la narracin.

El enfoque biogrfico concibe al individuo como el producto, el actor y el productor de toda su experiencia.
Esto implica que el individuo es el producto de una historia individual que est enraizada en una historia
familiar, enraizada sta a su vez en una historia social.

Para aprehender esta relacin del individuo con su historia, De Gaulejac propone tres ejes de anlisis: el
individuo como producto, como productor y como actor de historias. Un individuo como producto de la
historia supone que su identidad se ha ido construyendo tanto a partir de acontecimientos personales que
ha vivido y que determinan su biografa como una historia singular y nica, como a partir de elementos
que son comunes a su familia, a su medio, a su clase.

Un individuo como actor de la historia supone que ste es capaz de intervenir sobre su propia historia. A
partir de concepto de "historicidad" De Gaulejac afirma que el individuo es capaz de posicionarse como
sujeto en una dialctica entre lo que es y lo que llegar a ser: "el individuo es el producto de una historia
de la cual busca a convertirse en sujeto" (1987, p. 27, t.d.a.).

Finalmente, un individuo es productor de historias, ya que a partir de procesos concientes e inconscientes,


realiza una reconstruccin de su pasado intentando otorgarle cierto sentido. As, el
individuo es producto de una historia pero tambin productor y constructor de historias. Para el enfoque
biogrfico, la manera privilegiada de acceder a estas historias ser a travs del relato de esta vida, del
relato de esta historia.

El relato de vida, es decir "la narracin o el relato -escrito u oral- que una persona realiza de su vida o de
fragmentos de sta" (Legrand, 1993, p. 182, t.d.a.), ser el mtodo que el enfoque biogrfico privilegia
para acceder a la historia personal de los individuos. Esto supone entonces que la identidad es concebida
en relacin a su historia y que la identidad es una construccin narrativa.

La historicidad, supone un individuo capaz de integrar su historia y al mismo tiempo integrar la Historia.
En este sentido, el relato de vida se constituir no slo como medio de acceso a esta historia sino tambin
se constituir en un instrumento de historicidad, permitiendo al individuo "trabajar" sobre su vida. Contar
o relatar su vida ser un medio para "jugar con el tiempo de la vida, reconstruir un pasado, soportar el
presente y embellecer el futuro" (De Gaulejac, 1999, p. 20, t.d.a.).

En cuanto construccin narrativa, el enfoque biogrfico supone que en la situacin misma de narracin de
la historia se construye la identidad. Se articulan estas reflexiones con las que realiza el filsofo Ricur,
para quien la identidad no es sino una identidad narrativa (1983-1985). La identidad narrativa permite
"la configuracin de la accin llevada a cabo por el relato, fruto de un cuestionamiento de vuelta, situando
conjuntamente a partir de un punto de vista presente, un pasado" (Pineau & Le Grand, 1993, p. 81,
t.d.a.). El relato introduce entonces sentido, acciones en el tiempo, permitiendo al propio sujeto participar
a la construccin de su identidad. El sujeto es as capaz de operar una reconstruccin sobre su pasado a la
cual intenta encontrarle y construye un sentido, creando as un sentimiento de identidad.

Reflexiones Finales: Perspectivas del Enfoque Biogrfico

Una primera reflexin que surge respecto al enfoque biogrfico es que ste se ha ido constituyendo a
travs de sus diversos desarrollos en un enfoque propiamente tal y no slo en un mtodo de investigacin
a partir de la utilizacin del relato de vida. Concibiendo entonces al ser humano como producto, actor y
productor de historias, asume un sujeto activo, que busca otorgar sentido a su historia, en la lnea de
Sartre hacer algo con lo que han hecho con l.

En este sentido, nos parece que este enfoque significa una interesante propuesta en el desarrollo de las
ciencias sociales, ya que apunta a superar el psicologismo y el sociologismo, promoviendo una
transdisplinariedad, una articulacin de perspectivas que permite una comprensin de lo humano ms
vasta y holista, tanto desde los determinantes sociales como desde las problemticas psicolgicas que
stos establecen. Este intento de integracin no es ni nuevo ni nico en las ciencias sociales, pero lo
novedoso de este enfoque radica a nuestro juicio en cmo ha construido desde lo epistemolgico una
manera de construir conocimiento, devolviendo en cierto sentido la "dramaticidad" tan propia de lo
humano al quehacer cientfico sobre lo humano.

Este enfoque sostiene la importancia de considerar las mediaciones que los propios sujetos construyen a
partir de ciertos determinantes, poniendo el acento en la construccin de sentidos que stos
determinantes adquieren para un sujeto en su propia vida y en la narracin que hace de sta. Se
promueve entonces una articulacin de la historia individual con la historia familiar y a su vez de stas con
la historia social.

Como mtodo de investigacin en el escenario de las metodologas cualitativas, el mtodo del relato de
vida se presenta como una interesante herramienta de aprehensin y comprensin de fenmenos
psicolgicos y sociales. Permite conocer realidades sociales desde los propios actores individuales, a partir
de la narracin que hacen de ella. En lo que se refiere a la utilizacin del relato de vida en investigacin,
los procedimientos especficos a seguir en la recoleccin de los relatos de vida, ha sido principalmente
Legrand (1993) quien los ha sistematizado y aplicado en sus investigaciones sobre el alcoholismo (1997).

En lo que se refiere propiamente tal al uso de los relatos en investigacin, los procedimientos, tcnicas,
aspectos a considerar, la construccin de un dispositivo para la recoleccin de relatos de vida, sugerimos
consultar las propuestas tericas de Legrand (1993) y una aplicacin en la prctica de investigacin en
Cornejo (2004 y 2006b). Es importante notar que respecto a la utilizacin del relato de vida en
investigacin, lo referido a un tipo especfico de anlisis de datos sigue siendo la parte ms dbilmente
desarrollada por los autores (una propuesta interesante, novedosa e inspiradora en este sentido es la de
Demazire & Dubar, 1997). Ningn trabajo anclado en el enfoque propone un tipo particular o propio de
mtodo de anlisis de datos, confrontando a los investigadores a la necesidad de crear sus propios
mtodos. Esto, que puede resultar un escollo al estar llevando a cabo una investigacin, nos parece que
tambin devuelve al tipo de anlisis una particularidad en lo cualitativo y es que debe estar adaptado y
construirse en el proceso de investigacin, de acuerdo a las caractersticas particulares del objeto a
investigar, del investigador y de los contextos especficos donde se desarrolla la investigacin.

Otra importante perspectiva del enfoque biogrfico se refiere a su cualidad de enfoque clnico, de una
propuesta desde lo clnico para enfrentar, comprender y actuar sobre lo humano. En este sentido, una
perspectiva del enfoque en la cual confluyen nuestros propios intereses son lo que se ha denominado
"intervencin biogrfica", esto es, la creacin de un dispositivo a partir del cual se pueda trabajar con
personas que deseen trabajar alguna temtica de su existencia o realizar una evaluacin de su momento
actual, a la luz de su historia.

Importantes pasos se han dado en ese sentido desde lo ms prctico y respecto de los procesos
psicolgicos involucrados y los efectos de este modelo (Vargas, 2006) como tambin desde hace varios
aos en cuestionamientos referidos a la distincin de este tipo de intervencin respecto a la terapia o al
psicoanlisis (Niewiadomski & De Villers, 2002), acerca de los efectos que un trabajo de este tipo tiene,
de lo propio de un trabajo desde la narracin y la biografa. Contando con una epistemologa cualitativa y
clnica, conociendo desde la investigacin los efectos beneficiosos que el relatar la vida tiene para un
narrador, asumiendo que en la produccin de historias los sujetos se van asumiendo como producto pero
tambin como actores de sus historias, creemos que estn las bases para disear y trabajar desde un
modelo en la lnea de la intervencin biogrfica individual y grupal.

Notas
1 En adelante se utilizar la sigla t.d.a.

2 Para una profundizacin de las metodologas cualitativas en general y del diseo de investigaciones

cualitativas se recomienda Krause, Cornejo & Radovcic (1998).

3 Para una revisin del concepto de identidad en las ciencias sociales y de ciertos modelos utilizados en

su estudio ver Cornejo (2006a).

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