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COAGULACIN

Es un proceso de desestabilizacin qumica de las partculas coloidales que se producen al


neutralizar las fuerzas que los mantienen separados, por medio de la adicin de los
coagulantes qumicos y la aplicacin de la energa de mezclado.
La coagulacin es el tratamiento ms eficaz pero tambin es el que representa un gasto
elevado cuando no est bien realizado. Elimina una gran cantidad de sustancias de diversas
naturalezas y de peso de materia que son eliminados al menor costo, en comparacin con
otros mtodos [1].
La remocin de las partculas coloidales est relacionada estrictamente con una adecuada
coagulacin, pues de ella depende la eficiencia de las siguientes etapas: floculacin, sedimentacin y
filtracin [2].

Fig. N01: Coagulacin


La adicin de un coagulante neutraliza las cargas,
produciendo un colapso de la "nube de iones" que
rodean los coloides de modo que puedan
aglomerarse.

Mecanismo de la Coagulacin
La desestabilizacin se puede obtener por los mecanismos fisicoqumicos siguientes:
- Compresin de la doble capa.
- Adsorcin y neutralizacin de cargas.
- Atrapamiento de partculas en un precipitado.
- Adsorcin y puente.
Absorcin y Neutralizacin de Cargas
Las partculas coloidales poseen carga negativa en su superficie, estas cargas llamadas
primarias atraen los iones positivos que se encuentran en solucin dentro del agua y forman
la primera capa adherida al coloide.
Coagulantes Utilizados
Los componentes son productos qumicos que al adicionar al agua son capaces de producir
una reaccin qumica con los componentes qumicos del agua, especialmente con la
alcalinidad del agua para formar un precipitado voluminoso, muy absorbente, constituido
generalmente por el hidrxido metlico del coagulante que se est utilizando.
Los principales coagulantes utilizados para desestabilizar las partculas y producir el floculo
son:
a) Sulfato de Aluminio.
b) Aluminato de Sodio.
c) Cloruro de Aluminio.
d) Cloruro Frrico.
e) Sulfato Frrico.
f) Sulfato Ferroso.
g) Polielectrolitos (Como ayudantes de floculacin).

Factores que Influyen en la Coagulacin.


Es necesario tener en cuenta los siguientes factores con la finalidad de optimizar el proceso
de coagulacin:
pH.
Turbiedad.
Sales disueltas.
Temperatura del agua.
Tipo de coagulante utilizado.
Condiciones de Mezcla.
Sistemas de aplicacin de los coagulantes.
Tipos de mezcla y el color [1].

La coagulacin est fundamentalmente en funcin de las caractersticas del agua y de las


partculas presentes, las mismas que definen el valor de los parmetros conocidos como pH,
alcalinidad, color verdadero, turbiedad, temperatura, movilidad electrofortica, fuerza inica,
slidos totales disueltos, tamao y distribucin de tamaos de las partculas en estado
coloidal y en suspensin, etc. [2]

FLOCULACION

El trmino floculacin se refiere a la aglomeracin de partculas coaguladas en partculas


floculentas; es el proceso por el cual, una vez desestabilizados los coloides, se provee una
mezcla suave de las partculas para incrementar la tasa de encuentro s o colisiones entre ellas
sin ro m pero disturbar los agregados preformados. De la misma manera que la coagulacin,
la floculacin es influenciada por fuerzas qumicas y fsicas tales como la carga elctrica de
las partculas, la capacidad de intercambio, el tamao y la concentracin del floculo, el pH,
la temperatura del agua y la concentracin de los electrolitos [3].
Fig. N02. Floculacin: El floculante tiende un puente entre
las partculas coloidales aglomeradas para formar flculos
ms grandes fcilmente sedimentables

Floculantes
Los floculantes son polmeros o polielectrolitos con pesos moleculares muy elevados
molculas orgnicas solubles en agua formadas por bloques denominados monmeros,
repetidos en cadenas larga.
Estos floculantes pueden ser de naturaleza: mineral, orgnico natural y orgnico de sntesis.
a) Floculantes Minerales.- Se encuentra la slice activada, que es el primer floculante
empleado, que debe ser preparado antes de emplear, su preparacin es tan delicada y presenta
el riesgo de la gelatinizacin; produce la neutralizacin parcial de la alcalinidad de silicato
de sodio en solucin.
b) Floculantes Orgnicos Naturales.- Son polmeros naturales extrados de sustancias
animales o vegetales.
Los alginatos, cuya estructura polimrica son:
- Los cidos manurnicos y.
- Los cidos glucnico.
c) Floculantes Orgnicos de Sntesis.- Son los ms utilizados y son macromolculas de una
gran cadena, obtenidos por asociacin de monmeros sintticos con masa molecular elevada
de 106 a 107 g/mol, estos se clasifican de acuerdo a la ionicidad de los polmeros:
- Aninicos (generalmente copolmeros de la acrilamida y del cido acrlico).
- Neutros o no ionicos (poliacrilamidas).
- Catinicos (copolmero de acrilamidas + un monmero catinico) [1].

Los polielectrlitos son grandes molculas orgnicas solubles en agua, formadas por bloques
denominados monmeros, repetidos en una cadena larga. De ordinario incorporan en su
estructura sitios para intercambio inico que dan a la molcula una carga inica. Aquellas
que tienen una carga positiva son catinicas y las que tienen una carga negativa son amnicas.
Estas molculas reaccionan con el material coloidal en el agua neutralizando la carga o
enlazando partculas individuales para formar un precipitado visible e insoluble, esto es, un
floculo [4].
DECANTACION
Cuando el proceso de decantacin se realiza dinmicamente, es decir cuando la separacin
de las dos fases liquido-solido se efecta de forma continua, estando el agua en movimiento
permanente en el aparato, el diseo de este aparato no puede hacerse partiendo nicamente
de la nocin de velocidad ascensional.
El estudio hidrulico del sistema no se limita nicamente a la fase lquida, sino que se refiere
igualmente al flujo, a la concentracin y a la evacuacin de los fangos producidos, cuyos
parmetros caractersticos conoce, por experiencia, el especialista en tratamiento de aguas.
Un decantador, por lo tanto, no debe ser considerado como una simple cuba, sino como un
conjunto, ms o menos complejo segn el tipo de aparato, cuyo rendimiento est
condicionado por su hidrulica, que debe ser objeto de un estudio minucioso [8].

Mecanismos de la decantacin
Cada partcula tiene una velocidad mxima por encima de la cual no hay decantacin.
Esta velocidad depende de la forma y, principalmente, de la densidad de la sustancia
considerada.
Una partcula dentro de la masa de agua del decantador est sujeta a la accin de dos fuerzas:
1) fuerza horizontal resultante del movimiento del agua en el decantador, que origina la
velocidad horizontal (VH);
2) fuerza vertical debida a la accin de la gravedad, que causa la velocidad de sedimentacin
(Vs).
En consecuencia, la partcula avanza en el decantador y baja simultneamente hasta
aproximarse al fondo [7].

PRECIPITACIN
El proceso de precipitado emplea el producto de solubilidad de un compuesto que contiene
un ion o radical que es considerado perjudicial y que, en consecuencia, debe ser eliminado
antes de que el agua pueda ser usada. Puede servir de ejemplo la reduccin de la
concentracin de iones de calcio por precipitacin como carbonato de calcio. Uno de los
principios fundamentales de la precipitacin es que aumenta el tamao del precipitado si la
reaccin qumica se lleva a cabo en presencia de partculas previamente precipitadas.
Ablandamiento por precipitacin
El ablandamiento con cal, el proceso de precipitacin usado con mayor frecuencia, es
adecuado para ilustrar la importancia de las cuatro variables claves en la precipitacin: (1)
solubilidad, (2) carga de la partcula (3) temperatura y (4) tiempo. El ablandamiento con cal
es la reduccin de la dureza por la adicin de cal hidratada al agua para precipitar CaC03,
Mg{0H)2, o ambos [4].
SEDIMENTACION
La sedimentacin es el proceso en el que la mayora de las particulas se asentaran por la
gravedad dentro de un tiempo razonable y se removern. Las partculas con densidades ms
grandes de 1000 kg/m3 se asentaran finalmente, y las partculas con densidades menores a 1
000 kg/m3 flotaran hacia la superficie del agua. En el tratamiento de aguas existen tipos
comunes de asentamiento: el asentamiento discreto de particulas y el asentamiento floculante
[5].
Las impurezas naturales pueden encontrarse en las aguas segn tres estados de suspensin en
funcin del dimetro. stos son:
a) Suspensiones hasta dimetros de 10-4 cm.
b) Coloides entre 10-4 y 10-6 cm.
c) Soluciones para dimetros an menores de 10-6 cm.
Estos tres estados de dispersin dan igual lugar a tres procedimientos distintos para eliminar
las impurezas.
El primero destinado a eliminar las de dimetros mayores de 10-4 cm. Constituye la
"sedimentacin simple".
El segundo implica la aglutinacin de los coloides para su remocin a fin de formar un "floc"
que pueda sedimentar.
Finalmente, el tercer proceso, que esencialmente consiste en transformar en insolubles los
compuestos solubles, aglutinarlos para formar el "floc" y permitir as la sedimentacin [6].

Tabla N1: Tipos de


asentamiento de
partculas
encontrados durante
el tratamiento de
agua potable y
residual
Referencias bibliogrficas:
[1] www.sedapal.com.pe
[2] http://www.bvsde.paho.org/bvsatr/fulltext/tratamiento/manualI/tomoI/cuatro.pdf
[3] POTABILIZACION DEL AGUA, Jairo Alberto Romero Rojas, 3a Edicin, 199 editorial Alfaomega
[4] Manual del agua: su naturaleza, trtamiento y aplicaciones, FRANK N. KEMMER
JOHN McCALLION, tomo 1, Mexico, 1998 , editorial Mc Graw-hill

[5] Mihelcic, James y Zimmerman, Julie, Ingeniera ambiental: fundamentos, sustentabilidad,


diseo Primera Edicin, Alfaomega Grupo Editor, S.A. de C.V., Mxico, 2012

[6] http://www.fi.uba.ar/archivos/institutos_teoria_sedimentacion.pdf
[7] http://www.bvsde.paho.org/bvsatr/fulltext/operacion/cap8.pdf
[8] http://www.elaguapotable.com/Decantacion%20flotacion%20Degremont.pdf