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VOLADURA Y SUBSIDENCIA: INQUIETANTES FACTORES DE

DESEQUILIBRIO AMBIENTAL EN LA MINERA

Las labores mineras as como todas las otras labores en la ingeniera, causan
efectos ambientales de diversa naturaleza: La contaminacin de aguas, la
deforestacin, la generacin de estriles y de desechos qumicos, la destruccin
de la capa vegetativa, la disminucin de hectreas de bosques, los efectos sobre
la fauna y la flora, entre otros son las consecuencias ambientales mas notorias.
Los efectos causados por los explosivos utilizados en minera subterrnea y cielo
abierto, como la aparicin de fracturas, fisuras y daos en estructuras, y tambin
de derrumbes o hundimientos conocidos como subsidencia minera por sus
caractersticas propias, son un fenmeno casi exclusivo de actividades mineras o
algunas labores civiles semejantes como construccin de tneles y carreteras.

La fragmentacin de las rocas se produce cuando un explosivo se detona en un


barreno o conjunto de barrenos (diseo de voladura para un frente), generando la
presin del barreno, el desarrollo de un sistema de grietas por las ondas de
tensin y expansin, la penetracin de gases a alta presin y la liberacin y
aceleracin de la masa rocosa fragmentada. Se produce el fenmeno de
propagacin radial de ondas esfricas, afectando mas all del macizo rocoso que
se desea desprender. La onda explosiva se transmite a travs de dicho macizo
rocoso (ondas internas) y en superficie (ondas superficiales). Las ondas internas
se conocen como ondas de compresin que generan movimientos longitudinales
de dilatacin y contraccin, y ondas de cizallamiento, que se caracterizan por
generarse en pares de fuerzas de direccin opuestas y que producen una
caracterstica fsica de algunas rocas que se conoce con el mismo nombre de
cizalla. Los efectos pueden reconocerse por los daos causados en estructuras y
en el macizo rocoso, con el aparecimiento de grietas y derrumbes. Se producen
aqu, como en toda onda ssmica, los fenmenos de dispersin y disipacin, que
consisten: el primero en la separacin de ondas de baja y alta frecuencia, y el
segundo en la atenuacin de la amplitud de onda.

Desde el punto de vista fsico, la subsidencia es el traslado de la ruptura del


equilibrio de fuerzas, en un macizo rocoso, desde el subsuelo hacia la superficie.
Es un fenmeno que se manifiesta con la aparicin, entre otros, de un impacto
visual, porque rompe la armona paisajstica. El fenmeno de la subsidencia suele
pasar por inadvertido, posiblemente por la puntualidad que tiene su permetro de
influencia y tambin por la falta de claridad que an existe en el entorno rural de
los efectos ambientales generados por la accin de la industria. Sin embargo, el
hundimiento, lo mismo que la propagacin de ondas de los explosivos, puede
generar graves problemas en la infraestructura regional: Deterioro en
edificaciones, vas, lneas elctricas, dao en bosques protegidos, efectos en las
actividades agropecuarias y ganaderas, y otros sin tener en cuenta el riesgo sobre
las vidas humanas.

De este efecto ambiental son responsables directamente las labores de


exploracin y explotacin, que se realizan sin el soporte tcnico de una evaluacin
de estabilidad del macizo rocoso, totalmente necesaria en el diseo y
planeamiento mineros.

Los parmetros que intervienen en el proceso de fragmentacin de rocas en


minera cielo abierto y subterrnea, a excepcin de los que tienen que ver con las
propiedades fsicas del macizo rocoso, son controlables: las caractersticas del
explosivo, la geometra de la voladura, la secuencia de iniciacin y los tiempos de
retardo en el diseo.

En las labores subterrneas se utilizan mtodos de sostenimiento y fortificacin de


minas, tales como: pernos de sostenimiento, arcos, puertas, cubrimiento con
cemento armado o arrojado, relleno con estriles, pilares, respaldos naturales, etc.
Los mtodos de extraccin pueden variar ampliamente de acuerdo con otros
muchos factores como: tipo y geometra del recurso explotable, profundidad de la
labor, rocas encajantes, presencia de agua, caractersticas de los techos de los
estratos, valor econmico del yacimiento.

Es muy comn encontrar que los trabajos mineros de explotacin, se ejecutan


atendiendo a un diseo preestablecido regionalmente, que se rige mas bien por
los modos tradicionales del lugar, que por los conocimientos de ingeniera. Es por
esta razn que muchas veces se utilizan mtodos de explotacin, que rien con
los factores determinantes de su diseo, y que muchas veces casualmente
proporcionan buenos resultados productivos, pero generalmente no en materia
ambiental. Ejemplo de estos son los sistemas de cmaras y pilares, el tajo largo
con recuperacin en retroceso, el derrumbe dirigido y otros ampliamente
difundidos en la minera subterrnea del carbn. En nuestro pas, la minera
pequea y mediana no invierte en estudios de estabilidad, y an menos asume
costos en efectivos sistemas de fortificacin, que constituyen un gasto
considerable, que el propietario minero por lo general elude. Por traer solamente
unos ejemplos de alteracin geomorfolgica producto de la minera en Colombia,
mencionemos la explotacin aurfera del Choc, los apiques de la minera de oro
en Ataco, la pequea minera de carbn en Antioquia, Cundinamarca, Boyac,
Valle del Cauca y Norte de Santander, y tambin en la gran minera subterrnea
de Frontino y Paz del Ro.

Qu ha hecho el estado en materia de legislacin y fiscalizacin? A nivel macro


el estado se ha comprometido a adoptar un modelo de desarrollo sostenible: es
decir, a atender las necesidades del presente y no comprometer las del futuro. La
Carta Poltica de 1991 y la ley 99 de 1993 indujeron a enmarcar los proyectos en
planes de desarrollo, y de esta manera vincular a las empresas, la opinin pblica
y los medios de comunicacin a participar en el tema ambiental, donde el nico
responsable era el estado.

Desde el ao 1974, cuando entr en vigencia el Cdigo de Recursos Naturales, se


exigi por vez primera la presentacin de la Declaracin del Efecto Ambiental y el
Estudio Ecolgico y Ambiental que no fue posible implementar debidamente. El
cdigo de minas le dio al Ministerio de minas y energa competencia para ejercer
vigilancia y control sobre la forma como se realicen la conservacin, la utilizacin
y la restauracin de los recursos naturales y el medio ambiente en las actividades
mineras. El cdigo de minas contempla, en su captulo XXVI: Conservacin del
medio ambiente, la delegacin al Ministerio de Minas de la vigilancia y el control,
para que se realicen la utilizacin, la restauracin y la conservacin de los
recursos naturales no renovables y del medio ambiente en las actividades
mineras.

Hoy la licencia ambiental constituye la herramienta fundamental, de las


autoridades ambientales, para ejercer la vigilancia y el control sobre el medio
ambiente, en las exploraciones y en las explotaciones mineras. Dichas licencias
son otorgadas por el Ministerio del Medio Ambiente para proyectos a gran escala y
por las Corporaciones Autnomas Regionales CARs en el caso de los proyectos
de pequea y mediana minera. El problema fundamentalmente se presenta en el
caso de la minera mediana, pequea y de subsistencia, en lo fundamental en la
extraccin de oro y carbn, en las cuales las CARs no han ejercido una efectiva
accin de vigilancia y control: Por una parte, porque la evaluacin de los aspectos
ambientales, antes y despus de la accin minera, no es sometida a la inspeccin
de rigor, y por otra parte, porque les ha sido imposible controlar la desmedida
proliferacin de minera de subsistencia.

Los vacos a nivel de planes de manejo ambiental, principal herramienta de


planificacin y control, son:
. Ausencia de criterios para la valoracin del impacto.
. Falta de seguimiento a los planes de compromiso.
. Aprobacin de planes de manejo ambiental notoriamente pobres y sin
fundamentos.

Mucho se puede proponer en materia de reduccin y prevencin de los efectos


ambientales geomorfolgicos y geotcnicos y tambin en materia de restauracin
del medio ambiente:
1. Convocar a las universidades (facultades de minas) a impartir conocimiento
de los problemas. A promover la investigacin en materia de subsidencia.
A crear bases de datos
2. Revitalizar los mecanismos de control desde el Ministerio de Minas y el
Ministerio del Medio Ambiente, exigiendo consistencias en los planes de
desarrollo e implementando el seguimiento estricto a la ejecucin de
dichos planes.
3. Comprometer y auditar al Ministerio del Medio Ambiente y a las
Corporaciones Autnomas Regionales CARs en su desempeo como entes
responsables del manejo integral del asunto ambiental.
4. Promover la cultura ambiental dentro del gremio minero. .
5. Tomar en nuestro inventario el conocimiento y la experiencia de otros
pases en el tema en cuestin.

La minera es una industria de inmenso riesgo, de gran inversin de capital y de


alta incertidumbre, que en nuestro pas generalmente se desarrolla en reas de
deficiente infraestructura, azotadas adems por acciones violentas de grupos al
margen de la ley. Pero estamos entendiendo que los recursos minerales son
propiedad de todos y deben ser explotados para el desarrollo integral del pas.
Cualquier accin a favor del medio ambiente, es un esfuerzo, el cual no tiene
precio: frente a l, todo lo hecho es poco en el camino del desarrollo sostenible.

Elabor:
Jorge Ivn Torres Gutirrez
Ingeniero de Minas
DES Sector Minas y Energa

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