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Annotation

Este libro, como todos los de Idries Shah, est lleno de sorpresas. Hace ms de 40 aos, este
erudito introdujo en el mundo occidental los cuentos y chistes de Mull Nasrudn, un personaje
mtico en la tradicin suf que a veces es un saabio y otras veces es un loco.
Los cuentos de Mul Nasrudn son un espejo en el que podemos reconocer los humanos, en
nuestras virtudes y buestros defectos, en nuestra belleza y nuestra ms absoluta ridiculez.
Muchos de los cuentos que cuenta Jorge Bucay son cuentos de Nasrudn.
Prlogo de Jorge Bucay.

IDRIES SHAH
Sinopsis
ndice

Prlogo

Una barba mejor que la tuya

Una cierta clientela

Un zapatero con alas

Un regalo de Dios

Un regalo de Tamerln

Una infancia feliz

Un blanco humilde

Un pan para la cabeza

Cuestin de opinin

Cuestin de peso

Una copia perfecta

Un hombre piadoso

Un problema de naturaleza

Cuestin de oportunidad
Una cena de Oh y Ah

La habilidad con las palabras

Un hombre ms dbil

Un lobo para imam

Despus de tu defuncin

Husped de Al

La misericordia de Al

Palabras de Al

Circunstancias alteradas

Siempre demasiado tarde

Entre extraos

El tesoro de otro hombre

Apetito

Manzanas

Recompensa de albaricoques

Eres yo?

Preguntar al hombre equivocado

Pregunta al vecino

Pregntales a ellos, no a m

Pregunta al propietario

Pregntaselo a tu mujer

Evitar

Insultos bestiales
Ser un experto

La mejor manera de aprender

Mejor ser pecador

Mejor sus fardos

Mejor descalzo

Nacimiento y muerte

Narices mordidas

Huesos y todo

Nombres prestados

Pasteles prestados

Las babuchas prestadas

Chico o chica?

Los ladrones y el rey

Camellos y hombres

Una cabeza imprudente

Trinchar faisn

Las cadenas, maana

Burlando a las estrellas

Psicologa de un nio

Comidas selectas

Mdicos de ciudad

Disturbio social

Estupidez absoluta

Mantos
Ciego al color

Llega el Da del Juicio

Comandante de asnos

Compensacin

Sentencia desconcertante

Consuelo

Crimen y castigo

Casa atestada

Gafas peligrosas

Los peligros de la lluvia

Los peligros de dormir

Gallina muerta

Vivo o muerto?

Un asno mentiroso

Descendientes

Gallinas tortuosas

Corazones diferentes

Diferentes propietarios, pjaros diferentes

Sendas diferentes

Pecados disueltos

Saltar a por la comida

Persiguen los ngeles a los ladrones?

Perro o buey?
Hacer las cosas al revs

El asno astrlogo

Entierro de un asno

El rey burro

Burros de carga

Burro contra corcel

Haz algo por ti

Cada uno consigue lo que merece

Come y luego bebe

Acomplejado, no ofendido

Igual recompensa

Hasta la ultima prenda

El mal

Exilio

Explicaciones

Cuentas extraordinarias

Una mujer extraordinaria

Holgazanera extrema

Mira a tu asno

Cado del burro

Falso testimonio

Tradicin familiar

Mucho ms favorecedor

Historias de pescadores
Cinco por el precio de uno

Simples matemticas

Seguir las instrucciones

Recuerdos cariosos

Oro de locos

Olvid tu rostro

Para custodia

Cuatro cazadores

De sermones a sentencias

Amigos en puestos elevados

Invitado al funeral

Defensa de la cabra

La casa de Dios

Ir hambriento

Buenos ingredientes

Buenas intenciones

Juez supremo

Cintas verdes

Causas de divorcio

Aumentando el campo

Crecer alto y fuerte

Ropa usada

A manos llenas
Aguantar un poco ms

Tratos difciles

Una comida pesada

Cielo e infierno

El cielo est lleno

La grey celestial

Cielo o infierno?

Hereditario

Pronto estar aqu

Fuerza oculta

Escondido

Alto y bajo

Su propia prohibicin

Pegar al hombre equivocado

Agujero tras agujero

Un asno santo

Hospitalidad

Llamadas de casa

Cmo es que todos lo saban?

Cunto vivir?

Cmo ser sabio

Cmo dormirse

Cmo encontrar novia

La naturaleza humana
No puedo ser reconstruido

Identificado por una cabra

Si Al lo quiere

Yo de ti

Si lo hubiera sabido antes

Si eres lo que dices

Si tu lengua fuera ma

La joven impdica

Imposible

Palabras improvisadas

Por adelantado

Prisa hambrienta

A cargo de la lista

Pollos incompletos

Desconsiderado

Indecisin

Ronquido infernal

Talento heredado

Cuando me parezca

Necesidad de correccin

De dentro o de fuera?

Inters

Si lo sabr yo
Palmas que pican

Jaliz, el guila

Slo un humilde pan

Con slo pedirlo

Por si las moscas

Necesidad de asociarse

Igual que su madre

Justa recompensa

Slo probarte

Slo el juez

No perder de vista

Mantenerse despierto

Saber el nombre

Gorriones grandes

ltimo en entrar, primero en salir

Risas y lgrimas

Caballo zurdo

Izquierda o derecha?

Vida de ermitao

Animales letrados

Un asno letrado

Una vida larga y prspera

Los das ms largos

Mira y ve
Perder la cabeza?

Burro perdido

Por los pelos

Mantenerse quieto

Mago o cerrajero?

Los modales no se pueden disimular

Hay muchas maneras de cazar un tigre

Amo y siervo

Meditacin

Meln o montaa?

Alforjas desaparecidas

Equivocacin

Dinero para su funeral

Un mono en el tribunal

Preguntas mltiples

Mustaf, soberano del mundo

Beneficio mutuo

Respeto mutuo

Mi carga

Idea de mi asno

Mis enemigos

La importancia de mi amo

Dinero de mi mujer
La verdad desnuda

Nasrudn muere

El loro de Nasrudn

Las babuchas de Nasrudn

La sandalia ingobernable de Nasrudn

Disposicin natural

Habilidad natural

La manta de la naturaleza

Nunca nacido

Nunca satisfecho

La prxima vez

Ceguera nocturna

A m no me toman el pelo

Ninguna consideracin

Ninguna oreja, ningn crimen

Malos para la salud

Ninguna necesidad de cerebro

No hay sitio para ms

Nada como un almuerzo gratis

No es una cuestin de edad

Nada que ver conmigo

Sin tiempo para vestirse

Sin tiempo para afligirse

No en el almacn
No hasta que yo diga

Ningn testigo

Explicaciones ofensivas

Una vez en tierra firme

Un caballo, dos propietarios

Una palabrita

Uno u otro

A pie

Slo un profeta

En nombre de mi madre

Muerte sobreviviente

Sueos dolorosos

Palpitaciones

El Paraso no est lejos

Recuperacin parcial

Pasta sin pasteles

Pago en especie

Campesinos y reyes

Con piel y todo

Pluma o eje?

Faisn mensajero

Empanadas o migajas?

Planes de expansin
Condiciones poco favorables

El poder de los profetas

Oraciones

Oraciones de alquiler

Pedir milagros

Precocidad

Presente y correcto

Conservar los peces

El precio de la educacin

Honorarios profesionales

Muy posible

Leer en voz alta

Valenta real

Razones para el lamento

Sal imprudente

Transmisin de mensajes

Deuda pagada

Palabras repetidas

Ladrn arrepentido

Rescate, no robo

Respeto

Gastrnomos respetables

Arroz, ratones y nios

Riqueza o arroz
Proporciones ridculas

Manzanas maduras

Soberano del mundo

Gobernante o tirano?

Rumble[i] el ratn

San Nasrudn

Sacos terreros

La sustitucin de Satans

Babuchas salvadas

Semillas secretas

Autodefensa

Sensibilidad

Enviado por Dios

Servidor y amo

Siete das

Costillas duras

Tcticas de choque

Babuchas y asnos

Simple aritmtica

Desde que se convirti en mul

Pecador por una tarde

Seis y tres, nueve

Poco apetito
Soldados y armas

Afirmacin y creencia

Sentencias estrictas

Buena dentadura

Atascado en el barro

Tiranos sucesivos

Monedas de azcar

Superlativos

Dulce venganza

Pies hinchados

Dolores de simpata

Hablar por seas

La muerte de Tamerln

Ensear mediante el ejemplo

Naturaleza terrible

El puchero enfadado

El mejor maestro

Una invitada hermosa

El rey presumido

El gato del carnicero

Una persona encantadora

El coste de una maldicin

La pierna maldecida

Habla el desierto
Consejo del Diablo

Vuelve el ahogado

El novio olvidado

La apuesta del cronista

La importancia del oro

Hay que seguir las instrucciones

El guarda del santuario

El padre del rey

El caballo del rey

Los mensajeros del rey

Los restos del rey

La sombra del rey

La cola del rey

La voz del rey

Digno del rey

La carta

El asno del alcalde

La cueva del avaro

La cola desaparecida

El hombre ms tolerante

Una casa nueva

El nico remedio

Conocimiento terico
Los otros cinco

La plaga

El hombre ms pobre

El precio de la misericordia

La misma razn

Los pasos del sirviente

El cielo se cae

La tormenta

El juramento ms fuerte

El juego del sol

El cubo nadador

Un imam ahorrador

Un emperador feo

El fin del mundo

La moneda gastada

Ladrones y pollos

Tiempo de dormir

Engaar al gato

Irse de la lengua

Tnicos

Demasiado bueno para un ascenso

Una carga demasiado pesada

Demasiado caliente para comer

Demasiado tarde
Demasiados vendedores

Vender con prdidas

Traducciones

Pie molesto

Justicia verdadera

Visin verdadera

Trompetistas en la corte

Dar vueltas en la sepultura

Dos monedas atrasadas

Dos desastres

Dos alforjas

Dos babuchas ms

Dos bromistas

Dos leadores

Incapaz de ayudar

Infeliz en casa

Medios poco ortodoxos

Piedras tiles

Compaeros ambulantes

Se busca imbcil

Cuentos de guerreros

Qu desperdicio

El precio de un consejo
Cul es la diferencia?

Qu hacer?

Cuando me veas...

Dnde duele?

Donde no hay gente

Dnde ir?

Quin compr a quin?

A quin respetar

La barba de quin?

Por qu pagar dos veces?

Mirar escaparates

Manto de invierno

Sabia inversin

Con una moneda de oro

El hombre equivocado

Algo digno de robar

Hombres dignos

Digno de nata

T lo perdiste, t lo encuentras

Debes de ser sordo


IDRIES SHAH

El mundo de Nasrudn

Traduccin de Agustn Lpez Tobajas

RBA
Sinopsis

Este libro, como todos los de Idries Shah, est lleno de sorpresas. Hace ms de 40
aos, este erudito introdujo en el mundo occidental los cuentos y chistes de Mull
Nasrudn, un personaje mtico en la tradicin suf que a veces es un saabio y otras veces es
un loco.
Los cuentos de Mul Nasrudn son un espejo en el que podemos reconocer los
humanos, en nuestras virtudes y buestros defectos, en nuestra belleza y nuestra ms
absoluta ridiculez.
Muchos de los cuentos que cuenta Jorge Bucay son cuentos de Nasrudn.
Prlogo de Jorge Bucay.




Ttulo Original: The world of Nasrudin
Traductor: Lpez Tobajas, Agustn
Autor: Shah, Idries
2004, RBA
Coleccin: Integral
ISBN: 9788478712007
Generado con: QualityEbook v0.60
ndice
PRLOGO, por Jorge Bucay 19
Una barba mejor que la tuya 25
Una cierta clientela 26
Un zapatero con alas 27
Un regalo de Dios 28
Un regalo de Tamerln 29
Una infancia feliz 30
Un blanco humilde 31
Un pan para la cabeza 32
Cuestin de opinin 33
Cuestin de peso 34
Una copia perfecta 35
Un hombre piadoso 36
Un problema de naturaleza 37
Cuestin de oportunidad 38
Una cena de Oh y Ah 39
La habilidad con las palabras 41
Un hombre ms dbil 42
Un lobo para imam 43
Despus de tu defuncin 44
Husped de Al 45
La misericordia de Al 46
Palabras de Al 47
Circunstancias alteradas 48
Siempre demasiado tarde 49
Entre extraos 50
El tesoro de otro hombre 51
Apetito 52
Manzanas 53
Recompensa de albaricoques 54
Eres yo? 55
Preguntar al hombre equivocado 56
Pregunta al vecino 57
Pregntales a ellos, no a m 58
Pregunta al propietario 59
Pregntaselo a tu mujer 60
Evitar 61
Insultos bestiales 62
Ser un experto 63
La mejor manera de aprender 64
Mejor ser pecador 65
Mejor sus fardos 66
Mejor descalzo 67
Nacimiento y muerte 68
Narices mordidas 69
Huesos y todo 70
Nombres prestados 71
Pasteles prestados 72
Las babuchas prestadas 73
Chico o chica? 74
Los ladrones y el rey 75
Camellos y hombres 76
Una cabeza imprudente 77
Trinchar faisn 78
Las cadenas, maana 79
Burlando a las estrellas 80
Psicologa de un nio 81
Comidas selectas 82
Mdicos de ciudad 83
Disturbio social 84
Estupidez absoluta 85
Mantos 86
Ciego al color 87
l.lega el Da del Juicio 88
Comandante de asnos 89
Compensacin 90
Sentencia desconcertante 91
Consuelo 92
Crimen y castigo 93
Casa atestada 94
Gafas peligrosas 95
Los peligros de la lluvia 96
Los peligros de dormir 97
Gallina muerta 98
Vivo o muerto? 99
Un asno mentiroso 100
Descendientes 101
Gallinas tortuosas 102
Corazones diferentes 103
Diferentes propietarios, pjaros diferentes 104
Sendas diferentes 105
Pecados disueltos 106
Saltar a por la comida 107
Persiguen los ngeles a los ladrones? 108
Perro o buey? 109
Hacer las cosas al revs 110
El asno astrlogo 111
Entierro de un asno 112
El rey del burro 113
Burros de carga 114
Burro contra corcel 115
Haz algo por ti 116
Cada uno consigue lo que merece 117
Come y luego bebe 118
Acomplejado, no ofendido 119
Igual recompensa 120
Hasta la ltima prenda 121
El mal 122
Exilio 123
Explicaciones 124
Cuentas extraordinarias 125
Una mujer extraordinaria 126
Holgazanera extrema 127
Mira a tu asno 128
Cado del burro 129
Falso testimonio 130
Tradicin familiar 131
Mucho ms favorecedor 132
Demasiado simple 133
Historias de pescadores 134
Cinco por el precio de uno 135
Simples matemticas 136
Seguir las instrucciones 137
Recuerdos cariosos 138
Oro de locos 139
Olvid tu rostro 140
Para custodia 141
Cuatro cazadores 142
De sermones a sentencias 143
Amigos en puestos elevados 144
Invitado al funeral 145
Defensa de la cabra 146
La casa de Dios 147
Ir hambriento 148
Buenos ingredientes 149
Buenas intenciones 150
Juez Supremo 151
Cintas verdes 152
Causas de divorcio 153
Aumentando el campo 154
Crecer alto y fuerte 155
Ropa usada 156
A manos llenas 157
Aguantar un poco ms 158
Tratos difciles 159
Lina comida pesada 160
Cielo e infierno 161
El cielo est lleno 162
La grey celestial 163
Cielo o infierno? 164
Hereditario 165
Pronto estar aqu 166
Fuerza oculta 167
Escondido 168
Alto y bajo 169
Su propia prohibicin 170
Pegar al hombre equivocado 171
Agujero tras agujero 172
Un asno santo 173
Hospitalidad 174
Llamadas de casa 175
Cmo es que todos lo saban? 176
Cunto vivir? 177
Cmo ser sabio 178
Cmo dormirse 179
Cmo encontrar novia 180
La naturaleza humana 181
No puedo ser reconstruido 182
Identificado por una cabra 183
Si Al lo quiere 184
Yo de ti 186
Si lo hubiera sabido antes 187
Si eres lo que dices 188
Si tu lengua fuera ma 189
La joven impdica 190
Imposible 191
Palabras improvisadas 192
Por adelantado 193
Prisa hambrienta 194
A cargo de la lista 195
Pollos incompletos 196
Desconsiderado 197
Indecisin 198
Ronquido infernal 199
Talento heredado 200
Cuando me parezca 201
Necesidad de correccin 202
De dentro o de fuera? 203
Inters 204
Si lo sabr yo 205
Palmas que pican 206
Jaliz, el guila 207
Slo un humilde pan 208
Con slo pedirlo 209
Por si las moscas 210
Necesidad de asociarse 211
Igual que su madre 212
Justa recompensa 213
Slo probarte 214
Slo el juez 215
No perder de vista 216
Mantenerse despierto 217
Saber el nombre 218
Gorriones grandes 219
ltimo en entrar, primero en salir 221
Risas y lgrimas 222
Caballo zurdo 223
Izquierda o derecha? 224
Vida de ermitao 225
Animales letrados 226
Un asno letrado 227
Una vida larga y prspera 229
Los das ms largos 230
Mira y ve 231
Perder la cabeza? 232
Burro perdido 233
Por los pelos 234
Mantenerse quieto 235
Mago o cerrajero? 236
Los modales no se pueden disimular 237
Hay muchas maneras de cazar un tigre 238
Amo y siervo 239
Meditacin 240
Meln o montaa? 241
Mal juzgado 242
Alforjas desaparecidas 243
Equivocacin 244
Dinero para su funeral 245
Un mono en el tribunal 246
Preguntas mltiples 247
Mustaf, soberano del mundo 248
Beneficio mutuo 249
Respeto mutuo 251
Mi espalda me dijo 252
Mi carga 253
Idea de mi asno 254
Mis enemigos 255
La importancia de mi amo 256
Dinero de mi mujer 257
La verdad desnuda 258
Nasrudn muere 259
El loro de Nasrudn 260
Las babuchas de Nasrudn 261
La sandalia ingobernable de Nasrudn 262
Disposicin natural 263
Habilidad natural 264
La manta de la naturaleza 265
Nunca nacido 266
Nunca satisfecho 267
La prxima vez 268
Ceguera nocturna 269
A m no me toman el pelo 270
Ninguna consideracin 271
Ninguna oreja, ningn crimen 272
Malos para la salud 273
Ninguna necesidad de cerebro 274
No hay sitio para ms 275
Nada como un almuerzo gratis 276
No es una cuestin de edad 278
Nada que ver conmigo 279
Sin tiempo para vestirse 280
Sin tiempo para afligirse 281
No en el almacn 282
No hasta que yo diga 283
Ningn testigo 285
Explicaciones ofensivas 287
Una vez en tierra firme 288
Un caballo, dos propietarios 289
Una palabrita 291
Uno u otro 292
A pie 293
Slo un profeta 294
En nombre de mi madre 295
Muerte sobreviviente 296
Sueos dolorosos 297
Palpitaciones 298
El Paraso no est lejos 299
Recuperacin parcial 300
Pasta sin pasteles 301
Pago en especie 302
Campesinos y reyes 303
Con piel y todo 304
Pluma o eje? 305
Faisn mensajero 306
Empanadas o migajas? 309
Planes de expansin 310
Condiciones poco favorables 311
El poder de los profetas 312
Oraciones 313
Oraciones de alquiler 314
Pedir milagros 315
Precocidad 316
l'irscnte y correcto 317
Conscrvar los peces 318
El precio de la educacin 319
Honorarios profesionales 320
Muy posible 321
Leer en voz alta 322
Valenta real 323
Razones para el lamento 324
Sal imprudente 325
Transmisin de mensajes 326
Deuda pagada 327
Palabras repetidas 328
Ladrn arrepentido 329
Rescate, no robo 330
Respeto 331
Gastrnomos respetables 332
Arroz, ratones y nios 333
Riqueza o arroz 334
Proporciones ridiculas 335
M anzanas maduras 336
Soberano del mundo 337
Gobernante o tirano? 338
Rumble el ratn 339
San Nasrudn 340
Sacos terreros 341
La sustitucin de Satans 342
Babuchas salvadas 343
Semillas secretas 344
Autodefensa 345
Sensibilidad 346
Enviado por Dios 347
Servidor y amo 348
Siete das 349
Costillas duras 350
Tcticas de choque 351
Babuchas y asnos 352
Simple aritmtica 353
Desde que se convirti en mul 354
Pecador por una tarde 355
Seis y tres, nueve 356
Poco apetito 357
Soldados y armas 358
Afirmacin y creencia 359
Sentencias estrictas 360
Buena dentadura 361
Atascado en el barro 362
Tiranos sucesivos 363
Monedas de azcar 364
Superlativos 365
Dulce venganza 366
Pies hinchados 367
Dolores de simpata 368
Hablar por seas 369
La muerte de Tamerln 371
Ensear mediante el ejemplo 372
Naturaleza terrible 373
El puchero enfadado 374
El mejor mentiroso 375
El mejor maestro 376
Una invitada hermosa 377
El rey presumido 378
El gato del carnicero 379
Una persona encantadora 380
El coste de una maldicin 381
La pierna maldecida 382
Habla el desierto 383
Consejo del Diablo 384
Vuelve el ahogado 385
El novio olvidado 386
La apuesta del cronista 387
La importancia del oro 388
Hay que seguir las instrucciones 389
El guarda del santuario 390
El padre del rey 391
El caballo del rey 392
Los mensajeros del rey 393
Los restos del rey 394
La sombra del rey 395
La cola del rey 396
La voz del rey 398
Digno del rey 399
La carta 400
El asno del alcalde 401
La cueva del avaro 403
La cola desaparecida 404
El hombre ms tolerante 405
Una casa nueva 406
El nico remedio 407
Conocimiento terico 408
Los otros cinco 409
La plaga 410
El hombre ms pobre 411
El precio de la misericordia 412
La misma razn 413
Los pasos del sirviente 414
El cielo se cae 415
La tormenta 416
El juramento ms fuerte 417
El juego del sol 418
El cubo nadador 419
Un imam ahorrador 420
Un emperador feo 421
El fin del mundo 422
La moneda gastada 423
Ladrones y pollos 424
Tiempo de dormir 425
Engaar al gato 426
Irse de la lengua 427
Tnicos 428
Demasiado bueno para un ascenso 429
Una carga demasiado pesada 430
Demasiado caliente para comer 431
Demasiado tarde 432
Demasiados vendedores 433
Vender con prdidas 434
Traducciones 435
Pie molesto 436
Justicia verdadera 437
Visin verdadera 438
Trompetistas en la corte 439
Dar vueltas en la sepultura 440
Dos monedas atrasadas 442
Dos desastres 443
Dos alforjas 444
Dos babuchas ms 445
Dos bromistas 446
Dos leadores 447
Incapaz de ayudar 448
Infeliz en casa 449
Medios poco ortodoxos 450
Piedras tiles 451
Compaeros ambulantes 452
Se busca imbcil 453
Cuentos de guerreros 454
Qu desperdicio 455
El precio de un consejo 456
Cul es la diferencia? 458
Qu hacer? 459
Cuando me veas 460
Dnde duele? 462
Donde no hay gente 463
Dnde ir? 464
Quin compr a quin? 465
A quin respetar 466
La barba de quin? 467
Por qu pagar dos veces? 468
Mirar escaparates 469
Manto de invierno 470
Sabia inversin 471
Con una moneda de oro 472
El hombre equivocado 473
Mujeres de pases lejanos 474
Algo digno de robar 475
Hombres dignos 476
Digno de nata 477
T lo perdiste, t lo encuentras 478
Debes de ser sordo 479
Prlogo
DICEN los sufes que el proceso de aprendizaje se asemeja a la costura con hilo y aguja. Este libro es
una aguja. El hilo eres t.
De qu serviran todas las agujas del mundo si no existieran los hilos que cosen el
conocimiento, el desarrollo y la sabidura? De qu serviran cientos de miles de maestros y de
libros y de imgenes si no existieran aquellos dispuestos a transformar un dato, una palabra o una
idea en acciones, pensamientos y emociones capaces de cambiar el mundo interior y el entorno?
Una aguja sin hilo slo puede hacer agujeros. Porque el ganchillo empuja pero no hilvana. La
punta marca el camino pero no lo sujeta, seala pero no lo alcanza.
Si miras con atencin dentro de cada uno de estos cuentos vers que han sido escritos para ti.
Quiz te parezca imposible. Quiz no quieras creerme. Y, sin embargo, es la verdad: el protagonista
de todos estos cuentos eres t.
Aqu te llamas Nasrudn.
Podras llamarte Juan Carlos o Marta o Hakim, pero te llamas Nasrudn.
Como te dije, debes mirar atentamente porque en algunos cuentos apareces ms viejo, en otros
ms guapo o ms inteligente, o bastante tonto; en algunos eres una mujer y en otros un nio. Pero no
lo dudes: siempre eres t porque el cuento narra siempre tu historia.
El cuento es una fuente de inspiracin y de enseanza tan viejo como la historia de la humanidad.
Antes an de la escritura, se contaban cuentos. Muy posiblemente, cuando el lenguaje no era
suficiente para narrar un hecho, se pintaron historias en las paredes de las cuevas donde habitaban
nuestros antecesores.
De esta manera, hombres y mujeres transmitieron conocimientos, tcnicas, conductas y
experiencias a las generaciones que los seguan, que ms tarde comprendieron que deban, a su vez,
conservar esa transmisin oral o grfica como un tesoro que enriqueceran con sus nuevos relatos o
con el imaginario creativo de algn primitivo narrador o poeta.
Relatos que, al circular, llevaban consigo el compendio de la sabidura popular, el arquetipo que
muestra la historia, la cultura, los valores y las costumbres de la gente, el instrumento de cohesin
social que desde los comienzos del tiempo sirve para entretener, instruir y expresar lo que Jung
denominaba el inconsciente colectivo. Las historias que relacionan el pasado con el presente y que
proyectan el presente en el futuro comn.
Los dilogos de Platn, los relatos del Talmud, las parbolas evanglicas y los koanzen estn
construidos con palabras que intentan saltarse el filtro intelectual del oyente para llegar a lo ms
ntimo y esencial de su ser, donde muchos suponemos se encuentran todas las verdades que buscamos
intilmente con nuestra inteligencia abstracta.
La metfora es la contribucin del hemisferio cerebral derecho a la capacidad intelectual del
hemisferio izquierdo, como dice Leonard Shlain, y la construccin ms acabada de la metfora es el
cuento.
En cada cuento se crea una realidad propia que suma la secuencia narrativa lgica expresada en
palabras y por lo tanto captada por el hemisferio dominante; el contenido metafrico creado por el
arte literario slo puede decodificarlo el hemisferio cerebral opuesto, que lo expresa en la emocin
disparada en el lector abierto a vivenciarla. De este modo, ambos hemisferios del cerebro
contribuyen a la comprensin del significado de los cuentos, cuestionando el sentido de nuestra
propia identidad y de nuestra manera habitual de ser en el mundo o, por el contrario, confirmando
que somos nosotros mismos y dando un nuevo significado a nuestra existencia.
Esto explica la atraccin que ejercen los relatos, y la aceptacin de que gozan entre personas de
diferentes edades, culturas y estilos. As, se podra decir que actan a nivel consciente e inconsciente,
transmitiendo su mensaje de forma directa e indirecta.
Desde hace ms de un siglo, la psicologa se ha valido de ms y ms instrumentos en su
bsqueda de las maneras de ayudar al hombre en esa evolucin. Las lneas ms recientes
constructivismo, terapia narrativa, Gestalt, terapias sistmicas, enfoques estratgicos y todas las
nuevas tendencias psicopedaggicas enfatizan la importancia del sujeto como creador y
protagonista de su propia metfora existencial, y utilizan el recurso de los cuentos como herramienta
fundamental. De hecho, es una de las ms importantes herramientas de comunicacin, si no la nica,
capaz de proporcionar la oportunidad de comprender un aspecto de la enseanza a un nmero
infinito de personas al mismo tiempo.
Este libro nos trae, una vez ms de la mano de Idries Shah, la posibilidad de deleitarnos mientras
nos imaginamos en lugares nuevos y diferentes. Hace mucho que, como ayudador profesional, s
que la salud mental y la solucin de nuestras angustias ms guardadas no pasan por una idea que
nunca se le haya ocurrido a nadie, ni por la solucin que no se encuentra a mano. La mayor parte de
las veces, aprend, la salida est ah, cerquita, a pocos pasos... Y, sin embargo, no la vemos. Alguien
podra preguntarse si somos tontos y, si fuera yo el interrogado, contestara que s, que somos un
poco tontos en muchos aspectos, aunque de todas maneras dejara establecido que se no es el
problema, dado que volverse ms inteligente no es la solucin.
La verdadera cuestin es descubrir que nos encontramos de pie en un rincn de la sala desde
donde no se ve la puerta.
No se ve. Desde donde estamos, no se ve.
Y entonces, para encontrarla, con ayuda o por propio deseo, sin prisa pero sin pausa, hay que
moverse un poco, salir del sitio donde nos hemos acomodado, ver la vida desde otro lugar.
En este camino, el de buscar las puertas movindonos guiados por las enseanzas de otros,
muchos empezamos interesndonos en las ancdotas ms significativas de la vida de los grandes
personajes o en el anlisis de la conducta del hombre comn frente a situaciones extraordinarias;
pero descubrimos mucho ms tarde que las mismas seales y aprendizajes estaban tambin en los
contextos ms sencillos y cotidianos, en el marco habitual de nuestra simple existencia.
Los relatos que nos hacen mella constituyen esencialmente cambios de encuadre. Al igual que el
mero hecho de cambiar de lugar en una sala, los relatos nos permiten contemplar la vida y la
experiencia de la misma de una forma diferente, lo que puede modificar nuestra perspectiva, nuestro
radio de alcance y nuestro centro de atencin.
Los relatos verdaderamente mgicos son capaces de cuestionar y de perturbar nuestros actuales
marcos de referencia, nuestro mapa habitual del mundo, y hacernos salir de nuestro pensamiento
limitado a fin de aprender y descubrir nuevos aspectos.
Sin embargo, la herramienta por s sola alcanza a proporcionar nada ms que el momento
inicial de motivacin, a facilitar el surgimiento de alternativas de accin o a ilustrar con pinceladas
iluminadoras un objetivo para mantenerlo en el punto de mira. Lo dems, todo lo dems, es el trabajo
del que escucha la historia. Es verdad que no puedes ordenar tu cuarto si no hay luz. Pero encender la
vela no alcanzar para que el cuarto se ordene por s mismo...
Cualquiera que haya ledo a Milton Erickson, a Gregory Bateson, a Bruno Bettelheim o a Osho,
tomar conciencia de la importancia de los relatos didcticos para estimular el pensamiento y la
accin capaces de dar forma a nuestros sueos.
Estos y todos los cuentos sufes pueden ser utilizados para varios fines que yo agrupo en estos
ocho tems de creciente importancia.
Crear imgenes cargadas de emocin en la mente de los oyentes para que una determinada
informacin se site por debajo del nivel consciente del conocimiento racional y favorecer
asociaciones que permitan que esos datos aprendidos se recuerden fcilmente.
Fortalecer la creatividad desplazando la actividad cerebral de las ondas de procesamiento
intelectivo a las de ensoacin diurna para transformar lo abstracto en concreto, desarrollar la
visualizacin y alentar as la bsqueda de otras alternativas y significados.
Demostrar que un determinado problema no es novedoso ni excepcional. Demostrar la
naturaleza universal y en red de las relaciones humanas
Suscitar la curiosidad, incluir los puntos de vista y la sabidura de otras culturas y demostrar que
cada persona interpreta la informacin de forma diferente de acuerdo con su propia experiencia.
Abrir un interrogante y reformular un problema presentndolo como una nueva visin y una
nueva oportunidad; ensear a analizar la conducta desde una perspectiva diferente.
Cuestionar una conducta inaceptable, propia o ajena; y demostrar lo inadecuado del
razonamiento lgico formal excluyente.
Alentar a implicarse por entero y a intervenir comprometidamente para modificar un
paradigma.
Por ltimo, para sentir el goce de leerlos y compartirlos; porque contar historias es un arte al
alcance de todo el mundo, y disfrutar al escucharlas un placer universal, relacionado con nuestra
parte ms pura y fresca, la del nio que alguna vez fuimos y vive todava en nosotros.
Idiries Shah permite comprobar una vez ms esa cualidad esencial de los cuentos sufes: la de
ser capaces de acompaar nuestras transiciones acortando distancias entre nuestras vivencias y
nuestras teoras; una forma de ver y de entender el mundo desde una luz nueva, desde un ngulo
diferente.
Algunos de estos cuentos fueron escritos hace miles de aos y otros hace pocas semanas. Estn
inspirados en hechos reales de gente de otras latitudes o de otros tiempos; son relatos textuales de
ancdotas urbanas y contemporneas o pura imaginacin del autor... Y, sin embargo, conservan la
sabidura fascinante de los cuentos, viajeros incansables del tiempo y del espacio.
Los que, muy lejos de esa sabidura y mucho ms de la virtuosidad literaria, trabajamos
solamente para transmitir lo que otros ensean, sabemos que hay bsicamente dos nutrientes del
aprendizaje: las vivencias propias y la observacin atenta de las experiencias de otros.
Y esto se debe a que nos hemos dado cuenta de que, quien vive consciente y despierto, aprende a
comprender los hechos que suceden a su alrededor y a encontrar en ellos los smbolos y las
metforas de su pasado y de su presente para abrirse as a un futuro lleno de proyectos y vaco de
temores.
Nasrudn nos encantar, nos har rer y nos ayudar, lo deseemos o no, a aprender y, por ello, a
transformarnos. La risa ser tan slo una manera de burlarnos de nuestras propias limitaciones y
deficiencias. La duda o la sorpresa, un recurso eficaz para estimular la creatividad. Y, el encanto del
relato, un recordatorio capaz de generar un mayor nmero de opciones, de alguna manera mgicas,
en nuestras vidas.
La magia de estos cuentos habita en tu coraje de escuchar el eco que resonar en tu interior
despus de leer cada historia, aparentemente ajena y distante.
En lo personal, como terapeuta, como comunicador, como buscador y como docente, me alegra
tener entre mis manos esta nueva coleccin de historias de Idries Shah. Sean estas pocas palabras
tomadas como la mnima expresin de mi gratitud.
Jorge Bucay
Buenos Aires, julio de 2004
Una barba mejor que la tuya
LOS verdaderos devotos llevan barba deca el imam a su auditorio. Mostradme una barba
espesa y brillante y yo os mostrar a un verdadero creyente!
Mi cabra tiene una barba ms espesa y larga que la tuya contest Nasrudn. Significa eso
que es mejor musulmn que t?
Una cierta clientela
ACABO de tener un sueo extraordinario dijo Nasrudn a su mujer una maana. So que me
encontraba con un comerciante con cuatro cargamentos separados.
Qu llevaba en sus alforjas?
En la primera tena persecucin, y en la segunda, miedo. En la tercera, intolerancia, y en la
cuarta, ceguera.
Y quines eran sus clientes?
Opresores, tiranos, imames y magistrados.
Un zapatero con alas
CUANDO el imam vio a Nasrudn con sus babuchas desgastadas y medio rotas, le dio unas
palmaditas amablemente en el brazo:
No desesperes, mul. El Corn nos dice que quien est en necesidad en este mundo ser
recompensado en el Paraso. Tus zapatos pueden estar ahora gastados y con agujeros, pero llevars
los mejores en el cielo.
En ese caso contest Nasrudn, sin duda en el cielo ser zapatero.
Un regalo de Dios
NASRUDN haba salido a pasear cuando una abeja le pic en la nariz. La picadura empez a
hincharse de forma alarmante y se fue corriendo a ver al mdico. Cuando cruzaba el bazar, un guasn
le vio y dijo riendo:
Dnde conseguiste esa nariz?, de un burro?
S contest el mul. Cuando Dios dividi al asno, te dio a ti su inteligencia, y a m, su
nariz.
Un regalo de Tamerln
CON motivo de su cumpleaos, Tamerln obsequi a cada uno de sus cortesanos con una enorme
caja. Cuando los consejeros y la nobleza abrieron sus regalos, encontraron ropas cosidas con hilo de
oro y adornadas con piedras preciosas. Pero cuando Nasrudn, que recientemente haba perdido el
favor real, desenvolvi su regalo encontr una vieja manta de asno en su interior.
Compasivo Al grit, presencia la generosidad de Tamerln, que ha honrado a su siervo
con el manto que se ha quitado de su propia espalda.
Una infancia feliz
EL vecino de Nasrudn sali de viaje a comerciar en lejanos pases y pidi al mul que cuidara su
casa de tres pisos. Unos das despus, una familia extranjera se instal en ella, y reclamaba la
propiedad como suya. Nasrudn los llev ante el tribunal.
Cmo puedes estar seguro de que la casa pertenece a tu vecino? pregunt el juez.
Seora, he conocido la casa desde la infancia, cuando era una minscula cabaa. Pensad en
todo el cuidado y atencin que le dio mi vecino para que creciera hasta convertirse en esa propiedad.
Un blanco humilde
EN la aldea de Nasrudn vivan varios muchachos delincuentes. Un da, el mul pasaba por delante de
una cuadrilla de tales jvenes cuando el jefe tir una piedra a su asno. En vez de castigar al chaval,
Nasrudn le llam y le dio un pastel de carne.
Qu es esto? dijo con desprecio el joven, arrebatando y devorando el pastel. Tratas de
amansarme con amabilidad?
Nada de eso contest el mul. Quiero simplemente compensarte por el hecho de que
tomaras a mi humilde asno como blanco. Un revoltoso de tu calibre merece una diana mucho ms
noble.
Queriendo alardear delante de sus amigos, el chaval busc un blanco ms especial. En ese
momento, pasaba el alcalde sobre un elegante corcel. Inmediatamente, el muchacho cogi la mayor
piedra que encontr y se la tir al caballo, que sali despavorido, tirando al suelo a su eminente
jinete.
El alcalde, furioso, llam inmediatamente a su guardia para que se llevaran al joven rufin y le
propinaran una buena paliza.
Un pan para la cabeza
UNA noche Nasrudn lleg a casa de su hermano ya muy tarde, e inmediatamente le hicieron pasar a
la mejor habitacin. Aunque se le haba dado la cama ms cmoda de la casa, con las sbanas y las
mantas ms suaves, nadie pens en preguntarle si haba cenado. Dando vueltas a un lado y a otro,
Nasrudn luchaba en vano por suprimir los ruidos que el hambre le haca en las tripas. Finalmente,
salt de la cama y llam a su anfitrin.
Qu pasa? pregunt el hermano del mul, asustado al ver que le despertaban en mitad de la
noche.
Las almohadas son demasiado suaves replic Nasrudn. Podra coger un pan de la
cocina y descansar la cabeza en l?
Cuestin de opinin
UN rebao de cabras del vecino entr en el huerto de Nasrudn y empez a devorar con avidez
cuantos vegetales haba a la vista.
Date prisa! aull la esposa de Nasrudn. Ahuyenta a esos animales; son las criaturas ms
glotonas del mundo y nos dejarn sin nada.
Espera un minuto contest el mul, viendo que el imam local suba por el camino. La
criatura ms glotona no ha llegado todava.
Cuestin de peso
NASRUDN haba sido designado juez de la ciudad, y dos hombres llegaron a l con un litigio civil.
Unos aos antes haban comprado un asno. El ms rico de los dos haba pagado diez piezas de oro, y
el ms pobre slo cinco. Haban montado entonces un negocio que consista en recoger lea que iban
vendiendo de puerta en puerta. El que haba invertido diez piezas de oro se llevaba el doble de los
beneficios. Cierto da, cuando volvan de una ciudad en la montaa, el animal perdi el equilibrio y
cay por un precipicio.
Yo pagu el doble por el asno dijo a Nasrudn el primer propietario, y por tanto tengo
derecho a que se me devuelva algo de mi dinero.
No le dar ni un centavo dijo el segundo hombre. Durante varios aos, se ha llevado el
doble de beneficio que yo.
Llevaba carga el asno cuando se cay? pregunt el juez.
No, volvamos de un da de trabajo y habamos vendido toda la lea.
Entonces, la cosa est clara contest Nasrudn. La cada del asno est directamente
relacionada con su peso. Por tanto, el hombre que posea la parte ms grande del peso de su cuerpo
fue el ms responsable de su cada.
Y mand que el primer hombre pagara al segundo cinco piezas de oro.
Una copia perfecta
NASRUDN estaba en Turqua visitando a un amigo. Una noche, los dos hombres se sentaron fuera,
bajo el cielo estrellado.
En seguida el mul dej de hablar y empez a dar sonoras muestras de aprobacin.
Por qu haces ooh! y aah!?
Estaba admirando tu cielo y me asombraba de la maestra de vuestros pintores de cielos. Han
hecho una copia perfecta de las estrellas que tenemos en mi tierra natal.
Un hombre piadoso
UN da, el imam mand reunirse a los habitantes del poblado de Nasrudn y les imparti un sermn
sobre las grandes gestas de los profetas. Cuando describa las acciones particularmente nobles de uno
de los ms eminentes, Nasrudn rompi bruscamente a llorar.
Mirad a este hombre piadoso! exclam el imam. Est tan conmovido que se le saltan las
lgrimas!
Es verdad solloz el mul. Me provocas el llanto. Mi cabra favorita muri esta maana y
no puedo dejar de pensar en ella. Cuando sacudas la cabeza al hablar, me recordabas tanto a mi cabra
que me has hecho llorar.
Un problema de naturaleza
UN da el sha de Irn convoc a los mayores pensadores y filsofos del pas para que contestaran a
una adivinanza:
Qu fue primero, el ro o la barca?
La barca, Majestad dijo uno, pues cuando se invent, el hombre comprendi que no
poda navegar en tierra firme y tuvo que inventar el agua.
Nasrudn, que estaba entonces de visita en la corte del sha, pidi permiso para plantear una
segunda pregunta:
Si el pez nada todo el da, qu hace por la noche?
Trataron de buscar la solucin, pero ninguno de los filsofos y sabios pudo encontrar una
respuesta convincente, y finalmente Nasrudn dio su explicacin:
Despus de pasarse el da nadando, los peces estn cansados, as que se suben a los rboles y
duermen.
Eso es ridculo! clamaron los sabios.
Por qu? pregunt Nasrudn. Creis que los peces son como el ganado, que no puede
subirse a los rboles?
Cuestin de oportunidad
NASRUDN fue convocado por el rey para que le aconsejara sobre cuestiones de salud.
Dime pregunt, a qu hora es ms sabio cenar?
Nasrudn reflexion durante un momento:
Todo depende de lo que seas dijo finalmente. Si eres el rey, cualquier momento es bueno
para cenar. Si eres un pobre, comes cuando encuentras qu comer.
Una cena de Oh y Ah
NASRUDN no tena dinero y se vio obligado a trabajar temporalmente como cocinero.
Escucha, mul le dijo el portero el segundo da, nuestro amo es conocido porque nunca
paga a sus empleados. Ten por seguro que el da que le pidas tu salario, te sealar una tarea
imposible y se negar a pagarte por no poder realizarla.
Efectivamente, el tacao empresario retuvo el salario de Nasrudn durante varias semanas.
Finalmente, el cocinero se vio obligado a pedir el dinero a su amo.
Con mucho gusto te dar tu salario dijo el avaro cuando Nasrudn se dirigi a l, pero
primero debes cocinarme una comida especial.
Y en qu consiste esa comida?
De primero debes preparar Oh, y como plato principal cocinars Ah contest el avaro
con una sonrisa. Si no consigues traerme esa comida, no tendr otro remedio que despedirte y
mandarte a casa sin una moneda.
Nasrudn se inclin y se fue directamente a la cocina. Unas horas despus, sali para anunciar
que la cena estaba servida. Cuando el avaro vio en la mesa un enorme tazn de sopa, qued
encantado. No slo Nasrudn haba cocinado una sabrosa comida, sino que estaba a punto de
ahorrarse los salarios de varias semanas. Cogi una gran cucharada y se la trag.
Oh! jade cuando los chiles le abrasaron la garganta. Farfullando y atragantndose, tendi
los brazos al cocinero, que le ofreci un vaso de agua helada.
Ah! exclam cuando el fro lquido apag las llamas de su boca.
La habilidad con las palabras
UNA cuadrilla de ladrones, a la espera de juicio, estaban preocupados por las duras condenas que
estaban aplicando los tribunales.
Necesitamos a un hombre que nos defienda de manera tan elocuente que ningn juez pueda
condenarnos dijo el jefe.
Recordando la habilidad de Nasrudn con las palabras, le contrat como abogado.
El mul apareci en la audiencia al da siguiente y pronunci una defensa tan convincente que
todo el palacio de justicia qued convencido de que los hombres eran inocentes. Nasrudn haba
puesto tanta energa en su actuacin que empez a sudar. Segundos antes de que el juez ordenara la
liberacin de los acusados, su abogado no pudo resistir el calor por ms tiempo. Se quit el manto y
pidi a los guardias que lo metieran en una celda.
Por qu quieres encarcelar a tu manto? pregunt el juez.
Si estos hombres van a ser liberados contest el mul, quiero asegurarme de que mi
manto est en un lugar seguro.
Un hombre ms dbil
CUANDO pasaba por delante de un elegante palacete en el centro de Bagdad, Nasrudn se percat de
que en su interior se estaba celebrando una fiesta. Atrado por el olor de la cabra asada, se meti en la
casa pasando por entre los guardias y se sent a la mesa. Despus de la comilona, el anfitrin pidi
silencio.
Amigos dijo, os he invitado aqu para celebrar mis ltimas y grandes victorias. Como
sabis, he sido el campen de lucha de esta ciudad durante algn tiempo. Pero ahora, tras haber
derrotado a mis competidores en otras ciudades, soy campen de todo el pas!
Los comensales aclamaron a su anfitrin. Slo Nasrudn permaneci en silencio, lo que
enfureci al luchador:
No te impresiona que haya pulverizado a mis enemigos y tirado al suelo a los mejores
luchadores que esta tierra puede ofrecer? pregunt.
Depende contest el mul. Esos hombres, eran ms dbiles que t?
Por supuesto! se jact rimbombante el deportista. Eran tan dbiles como moscas... tan
insignificantes como las ms diminutas hormigas.
Y qu mrito hay en derrotar a un hombre ms dbil?
Un lobo para imam
LOS tiempos eran difciles, y Nasrudn decidi buscar un empleo regular. Atrado por el dinero fcil,
decidi convertirse en imam. Se enroll un inmenso turbante alrededor de la cabeza y sali en busca
de una mezquita. Visit numerosas ciudades y lugares de culto, pero no tuvo suerte: incluso las zonas
ms remotas tenan ya un imam permanente.
Cansado y hambriento, Nasrudn se detuvo en una casa de t en una pequea ciudad al pie de las
montaas. En la plazoleta que estaba enfrente se haba reunido una multitud enfurecida. Pregunt, y el
mul se enter de que el gento haba cogido un lobo.
El animal atacaba a nuestras cabras y ha causado muchos daos explic un campesino.
Persiguindolo por la ciudad, finalmente liemos conseguido acorralarlo. Estbamos discutiendo qu
hacer ahora con l.
Nasrudn desenred su turbante, lo coloc sobre la cabeza del animal apresado y lo dej libre.
Qu has hecho? gritaron los asombrados espectadores. Ha llevado das atraparlo!
Le he condenado al peor de los castigos contest el mul. Que sufra el tormento de tratar
de encontrar trabajo vestido de imam.
Despus de tu defuncin
EL califa de Bagdad so que se le caan los dientes y su cabeza perda el cabello. Por la maana,
convoc al astrlogo de la corte para que interpretara el sueo.
Ay! explic el hombre, eso significa que tu mujer y tus hijos seguirn viviendo despus
de tu muerte.
Al or esto, el enfurecido gobernante mand que encarcelaran al astrlogo.
Cmo interpretaras t el sueo? pregunt al mul, que estaba visitando la corte.
El sueo significa, Eminencia, que sobreviviris a toda vuestra familia respondi Nasrudn.
Tranquilizado, el califa dio a Nasrudn una bolsa de oro.
Husped de Al
UNA noche, cuando Nasrudn y su esposa estaban sentados para cenar,. lguien aporre la puerta. Al
abrir, Nasrudn vio a un derviche con un manto de muchos colores y un turbante inmaculado.
No te quedes ah! dijo bruscamente el hombre. Soy el invitado de Al, y ests obligado a
invitarme y darme tu comida y tu bebida ms apetitosas. Luego descansar la cabeza en tu mejor
almohada y dormir bajo tus mantas ms clidas.
Un momento dijo el mul mientras se pona su manto. Te llevar a un lugar mucho ms
conveniente para un hombre santo tomo t. Pidi al derviche que le siguiera y fue corriendo a la
mezquita de la ciudad.
No puedo quedarme aqu! dijo el sabio indignado. Hace fro, est oscuro y no hay nada
que comer.
Disculpa contest Nasrudn, pero dijiste que eras el invitado de Al, y pens que, como es
lgico, estaras ms a gusto en casa de Al.
La misericordia de Al
NASRUDN contrat a un mozo de cuerda para llevar sus compras del mercado hasta su casa.
Cuando los dos hombres suban la pedregosa cuesta que conduca a la puerta, el mozo resbal y cay
rodando entre gritos, por la ladera de la montaa.
Gracias, Al, por tu misericordia! grit Nasrudn extendiendo los brazos al cielo.
Cmo puedes dar gracias a Al por permitir que un hombre se caiga y se mate? le
pregunt su esposa, que haba visto el terrible accidente.
No le estoy dando gracias por matar al mozo: le doy gracias por no haber pagado todava al
desdichado. Si lo hubiera hecho, mi dinero estara ahora junto a los comestibles en el fondo del
barranco.
Palabras de Al
EL sha de Irn supo que el santo Nasrudn viajaba por el pas. Envi a sus exploradores para que
localizaran al santo y lo llevaran a vivir . esplendor de la corte.
Despus de varios meses, el sha visit las lujosas habitaciones de Nasrudn en el palacio.
Dime, oh santo venerado, qu palabras has escuchado de labios de Al?
Slo las ltimas sern de inters para vos, Alteza. Al acaba de susurrarme algo al odo.
Qu te ha dicho?
Acaba de decirme que tenga cuidado con lo que digo, para poder quedarme en el Paraso que
l ha encontrado para m.
Circunstancias alteradas
NASRUDN y un rico comerciante cabalgaban juntos a travs del desierto.
No es verdad que Dios recompensa a los ricos con riquezas? dijo el comerciante al mul
. Mira mis esplndidas botas de montar, confeccionadas con la mejor piel que el dinero puede
comprar, y tus sandalias agujereadas y andrajosas. Mira mi turbante enjoyado, y los harapos que t
llevas enrollados en la cabeza. Mira mi manto de seda con botones de artesana e hilo de oro, y la
capa remendada que cuelga de tus hombros esquelticos. Aqu estamos los dos: t con unas pocas
posesiones miserables en tus apolilladas alforjas, yo con especias que harn que prncipes y reyes
lloren de alegra. Y sin embargo, cabalgamos juntos por el mismo camino, yo en un corcel rabe, t
escarbando en la arena en un asno pequeo y ridculo...
En aquel momento, las reflexiones del comerciante se vieron interrumpidas por la aparicin de
una banda de ladrones, que le tiraron sobre la arena, le apalearon y le dieron de patadas, y
desaparecieron tras apropiarse de todo su cargamento y su montura.
Qu extraordinario es esto! dijo pensativamente Nasrudn. Mis circunstancias parecen no
haber cambiado, pero las tuyas se han alterado dramticamente en unos pocos minutos.
Siempre demasiado tarde
NASRUDN acababa de volver a casa procedente del mercado, cuando escuch el ruido de un
banquete de bodas que se celebraba en la casa de al lado. Frenticamente se quit su ropa de trabajo,
se lav y, ponindose sus mejores galas, vol a la casa del vecino. Pero en el tiempo que haba
tardado en cambiarse, el banquete haba terminado, la pareja se haba retirado para la noche y todos
los juerguistas haban dejado la casa.
Volviendo a su hogar, desanimado, Nasrudn empez a quitarse la ropa.
Me parece que al primer banquete de boda al que vaya ser el mo.
Entre extraos
A la aldea de Nasrudn lleg la noticia de que el juez haba muerto mientras juzgaba un caso en el
pueblo vecino.
Qu extraordinario que haya escogido caerse muerto delante de gentes extraas dijo
pensativamente el mul, cuando poda haberlo hecho aqu, entre los suyos.
El tesoro de otro hombre
CAMINABA Nasrudn por la ribera cuando vio una copa flotando en el agua. La sac, mir en su
interior y descubri que estaba medio llena de agua. En la superficie brillaba la cara de un hombre.
Lo siento dijo al reflejo, no me he dado cuenta de que la copa era suya. Y sin dudarlo
un instante la ech de nuevo al ro.
Apetito
UN da, el suegro de Nasrudn hombre de gran apetito lleg a casa del mul.
Mis viajes me llevan justo por delante de tu casa, as que pens detenerme unos minutos para
hacerte una rpida visita dijo, ocupando su lugar en la mesa.
Nasrudn sirvi a su husped t y bizcochos. En unos momentos, el hombre se haba bebido
hasta la ltima gota, se haba comido la ltima migaja del tentempi y miraba ya a su alrededor en
busca de algo ms. Nasrudn sirvi ms t y ms bizcochos, y de nuevo su suegro se comi hasta el
ltimo bocado y se bebi hasta la ltima gota. Nasrudn dijo a su esposa que preparara un pulao de
enorme tamao, y se fue a toda velocidad a buscar refrescos suficientes para sostener a su husped
hasta la cena. Volvi con una sanda enorme, helado, pasteles y nueces, que el hombre consumi de
inmediato.
Cuando el pulao estuvo listo, comi hasta no dejar ni un solo grano de arroz. Luego se bebi
seis pucheros ms de t y anunci que pasara la noche all y continuara su viaje por la maana.
Cuando se instal en la cama de la pareja, Nasrudn le pregunt dnde iba el da siguiente.
Voy de camino a Samarcanda a ver a un famoso mdico que ha inventado una pcima para
estimular el apetito. Cuando vuelva de regreso, entrar a veros y os contar mis aventuras.
Es una lstima, pero estaremos fuera! exclam Nasrudn. Maana salimos para Bagdad a
ver a otro mdico famoso que ha inventado una pcima para suprimir el apetito.
Manzanas
MUL Nasrudn estaba una vez trabajando como recogedor de manzanas. Despus de todo un da de
trabajo agotador, su jefe que era un avaro se neg a pagarle el salario acordado.
No tengo dinero para darte, pero vuelve maana a trabajar y puedes comer todas las manzanas
que quieras.
El mul volvi al otro da y sigui cogiendo diligentemente la fruta de los rboles. A la puesta
de sol, trep al rbol ms alto y empez a comer manzanas con tal deleite que el avaro se alarm.
Por qu no comes de las ramas inferiores? le grit desde el suelo.
Empiezo desde arriba y voy bajando poco a poco grit Nasrudn. Con casi todo un
huerto de manzanas para comer, debo ser sistemtico.
Recompensa de albaricoques
UN da, una multitud de traviesos escolares vio que Nasrudn compraba un kilo de albaricoques en el
mercado. Le siguieron hasta su casa con la esperanza de robarle la fruta, y le vieron ofrecer un
albaricoque a un hombre que le salud en el camino. Esta es la nuestra!, pensaron los traviesos
pilludos, y se adelantaron corriendo por un atajo. Uno por uno se acercaron a Nasrudn con saludos y
una inclinacin profunda. Cada nio recibi una pieza de fruta.
Cuando la bolsa de Nasrudn se qued vaca, vio que el mdico iba hacia l e inmediatamente se
escondi detrs de un rbol.
Mul, ests bien? pregunt el mdico preocupado al verle agachado detrs del rbol.
S replic un embarazado Nasrudn, pero no me quedan albaricoques!
Eres yo?
ANDABA Nasrudn por la concurrida ciudad de Bagdad cuando choc con otro hombre y ambos
cayeron al suelo.
Perdn dijo educadamente mientras se levantaba, t eres t o eres yo? Porque si eres yo,
entonces yo debo ser t.
Seas quien seas, eres un completo luntico-replic el otro hombre al or la pregunta del mul.
Es que t y yo somos de una complexin similar y llevamos ropas parecidas. Pens que
podra haberme confundido en la cada
Preguntar al hombre equivocado
NASRUDN trataba de asegurar el gallinero antes de que las aves tuvieran oportunidad de escapar,
cuando fue interrumpido por un vecino. Cuntos das tiene el ao?
Tengo yo aspecto de comerciante de aos dijo con brusquedad Nasrudn, para que
pienses que llevo la cuenta de los das?
Pregunta al vecino
CIERTA noche, Nasrudn so que estaba casado con la hermosa y joven esposa de su vecino. Era tan
atractiva que no pudo evitar tomarla entre sus brazos y besarla. Pero tan pronto lo hizo, fue
despertado por una brusca bofetada.
Restregndose los ojos, vio el rostro enjuto de su propia mujer.
Qu piensas que ests haciendo?
Creo que sera mejor que se lo preguntaras al vecino
Pregntales a ellos, no a m
UN hombre vido de instruccin fue a ver a Nasrudn.
He odo que eres un sabio respetado. Qu sucede en el otro mundo?
Sealando al cementerio, Nasrudn contest:
Te sugiero que preguntes a alguno de sos.
Pregunta al propietario
NASRUDN iba camino de su casa cuando encontr una cabra perdida y decidi llevarla con l.
Es una cabra esplndida, mul. Cunto costaba? le pregunt el vecino.
Una moneda de oro.
Es una cabra excelente dijo su esposa. Cunto costaba?
Dos monedas de oro.
Que cabra tan simptica, padre le dijo su hijo. Era cara? Por qu todo el mundo me
pregunta a m? dijo Nasrudn. Por qu no le preguntan a su dueo?
Pregntaselo a tu mujer
DURANTE los meses de verano, Nasrudn dorma en el tejado, porque era ms fresco que su
dormitorio. Una noche fue despertado por las quejas de su mujer.
Eres un holgazn! se lamentaba. Poda haber elegido a cualquier hombre de la ciudad,
pero tuve que escoger a un simpln como t!
Tras varios minutos de insultos, Nasrudn no pudo soportarlo ms. Se levant de la cama, pero
olvid que estaba en el tejado y se cay al suelo. Al or el estrpito, su vecino sali precipitadamente
a investigar.
Cmo has llegado hasta ah? le pregunt viendo al mul tirado en el suelo.
Pregntaselo a tu mujer replic Nasrudn.
Evitar
EL vecino de Nasrudn estaba siempre preocupndose y quejndose.
Qu puedo hacer? chillaba. Cuando me levanto por la maana, est tan oscuro que
podra darme un golpe con algo y hacerme dao en un pie.
Levntate una hora ms tarde sugiri el mul
Insultos bestiales
NASRUDN y su esposa estaban discutiendo. Se oy a un asno rebuznar en la calle y la mujer le dijo:
Ah est tu padre llamndote. Ve a ver qu quiere.
Sin decir palabra, Nasrudn sali y regres unos minutos despus. Me ha dicho que te diera
recuerdos de tu madre, el cuervo.
Ser un experto
UN grupo de ciudadanas estaba cotilleando en la plaza del mercado:
Mi marido siempre cree que lo sabe todo se quejaba una.
Sin duda no es ms sabiondo que el mo dijo otra.
Seguro que ninguno de ellos se considera tan experto como mi marido dijo la mujer de
Nasrudn.
Justo en ese momento, Nasrudn vio a su mujer y fue a unirse a la conversacin.
Cul es el tema de la discusin? pregunt.
La coccin en el horno contestaron las mujeres, no queriendo admitir que se haban estado
quejando de sus maridos.
Ah hizo saber Nasrudn, da la casualidad que soy el pastelero ms experto de la ciudad!
Su mujer intercambi una mirada con sus compaeras.
Dinos, marido, qu ingredientes elegiras?
Bien, puede ser complicado, porque todo depende de los ingredientes que uno tenga.
Habitualmente descubro que si hay mantequilla, no hay huevos. Si hay huevos, no hay mantequilla. Si
hay huevos y mantequilla, no hay harina o azcar. Y si todos estos ingredientes estn presentes,
entonces no estoy yo.
La mejor manera de aprender
DURANTE un perodo de particular desorden en el pas, el rey prohibi que se portaran armas por
las calles. Temeroso de ser atacado mientras regresaba una noche a su casa, Nasrudn ocult un gran
garrote bajo su capa. El arma fue descubierta al ser parado y cacheado por la polica, que se lo llev
para que respondiera ante el rey.
Antes de que te meta en prisin, qu tienes que decir en tu defensa? pregunt el monarca.
Soy maestro de la escuela local contest Nasrudn, y necesito el garrote para castigar a
mis alumnos.
No eres demasiado severo?
Puede parecroslo, Majestad, pero no habis odo las sandeces que dicen.
Mejor ser pecador
SOIS todos unos pecadores despreciables y unos holgazanes inmorales! vociferaba un predicador
ambulante a un grupo de aldeanos. Ningn hombre de este lugar ver las puertas del Paraso!
Ests seguro? pregunt mul Nasrudn sorprendido.
Furioso porque se pusieran en duda sus palabras, el predicador se volvi contra el mul.
Haz todas las bromas que quieras, advenedizo! bram, pero tu sers el primero en
sentir las llamas del infierno lamiendo tus botas!
Y dnde irs t despus de tu muerte?
No lo sabes? Un creyente virtuoso como yo ir directamente al Paraso eterno.
En ese caso contest Nasrudn tranquilamente, pienso que es mejor si acompao a mis
amigos y parientes al infierno. Prefiero contar chistes para entretenerles que tener que vivir con
manacos como t por toda la eternidad.
Mejor sus fardos
RPIDO cuchiche la mujer de Nasrudn una noche, hay ladrones en casa. Veo los bultos que
han dejado en el jardn.
Nasrudn ech a un lado la ropa de la cama e hizo amago de salir por la ventana.
Qu haces? le pregunt su esposa.
Mientras registran nuestras miserables posesiones, voy a robarles sus fardos.
Mejor descalzo
NASRUDN se compr una par de babuchas nuevas y decidi llevrselas puestas a casa. No haba ido
muy lejos cuando la babucha izquierda le empez a rozar. El mul se sent, se la quit, y la babucha
cay rodando por el borde del camino hasta un arroyo. Vindola flotar, Nasrudn mir la babucha
derecha.
A decir verdad, me siento muy aliviado al ver marcharse a tu amiga. Me estaba haciendo una
ampolla horrible. Ahora puedo volver a casa descalzo y t descansar hasta que vuelta tu amiga.
Nacimiento y muerte
UN da, el rey pidi a Nasrudn que contestara a una pregunta:
Dime, mul, durante cunto tiempo seguirn los nios naciendo y la gente muriendo?
Nacimiento y muerte continuarn hasta que los fuegos del infierno se hayan consumido a s
mismos y el Paraso est demasiado lleno para recibir a nadie ms.
Narices mordidas
NASRUDN oy a sus dos hijos luchando fuera y fue a separarlos. En el jardn encontr al ms joven
agarrndose la nariz y gritando.
Por qu gritas?
Me ha mordido la nariz! llorique el chico sealando a su hermano. Es mentira!
protest el otro. l mismo se la ha mordido.
Huesos y todo
UNA noche, el imam invit a Nasrudn a que se le uniera a cenar. Mientras los hombres coman el
cordero asado, Nasrudn se dio cuenta de que su anfitrin estaba poniendo subrepticiamente los
huesos desechados en su plato.
Al final de la comida, el imam se recost y sonri:
Mira que eres glotn, mul! Has rodo el doble de huesos que tu anfitrin!
Si yo soy glotn contest Nasrudn, me pregunto qu palabra habr que utilizar para el
hombre que se come la carne con huesos y todo
Nombres prestados
NASRUDN lleg al palacio con un pollo.
Majestad anunci con una gran inclinacin, anoche estaba jugando a las cartas y apost
en vuestro nombre para que me diera suerte. Gracias a vos, gan esta ave y vengo a pagar la deuda.
Muy complacido por ello, el rey acept el ave. Al da siguiente, el mul apareci en la corte con
una cabra.
Majestad, de nuevo vuestro nombre me ha trado suerte, y me pistara ofreceros esta cabra en
recompensa.
De nuevo el rey acept el presente.
Al tercer da, Nasrudn lleg al saln del trono con dos hombres de aspecto violento.
Anoche dijo el mul, volv a tomar prestado vuestro nombre, pero, desgraciadamente,
esta vez no me trajo suerte y ahora debo cien monedas de oro a estos dos hombres.
El rey acept pagar las deudas de Nasrudn, pero le dijo que nunca volviera a tomar prestado su
nombre.
Pasteles prestados
HAMBRIENTO, Nasrudn fue al mercado a vender sus ltimas posesiones. Un comerciante sin
escrpulos cogi la coleccin de artculos domsticos y le dijo:
Vuelve a por tu dinero maana, pues no tengo nada en este momento.
A pesar de las tmidas splicas de Nasrudn, se neg a pagar. Tambalendose, volvi a casa, y al
pasar por los puestos del mercado, el mul se encontr con una panadera. Haciendo acopio de sus
ltimas fuerzas, cogi tres pasteles y sali corriendo con ellos. Sentndose en un callejn, se comi
rpidamente los pasteles.
Compasivo Al dijo cuando termin con el ltimo, no soy un ladrn. Simplemente he
cogido prestados estos pasteles del panadero. As pues, por favor, ocpate de que el dinero del
panadero sea descontado del que me debe el comerciante que se qued con mi batera de cocina. No
me gusta estar en deuda con nadie
Las babuchas prestadas
UNA noche, Nasrudn estaba dando un paseo cuando tropez con un hombre bebido, tumbado en la
hierba. Al ponerlo boca arriba, reconoci al borracho, que no era otro que el juez, hombre famoso
por pronunciar duras sentencias por las faltas morales. Al ver que estaba inconsciente, Nasrudn le
quit sus elegantes babuchas y el manto y sigui su camino.
Fue slo cuando el juez volvi a su casa, dando traspis, al da siguiente, cuando se dio cuenta de
que le haban robado. Lvido, dijo a la polica que buscaran en cada casa hasta que encontraran al
culpable.
No pas mucho tiempo antes de que Nasrudn fuera llevado al tribunal.
Dnde conseguiste esas babuchas y ese manto? pregunt el juez.
Se los cog a un borracho que encontr tumbado en la cuneta la noche pasada contest el
mul. Desde entonces estoy tratando de devolvrselos, pero no conozco su identidad. No le
conocer Su Seora por casualidad?
Por supuesto que no! replic el juez, comprendiendo que cualquier otra respuesta habra
arruinado su reputacin Caso archivado!
Chico o chica?
MIENTRAS Nasrudn estaba en la corte de Tamerln el Conquistador, le lleg la noticia de que su
esposa haba dado a luz.
Qu ha tenido tu mujer esta vez? pregunt el soberano del mundo a Nasrudn.
A diferencia de vuestra majestad, un hombre humilde como yo ser padre de un nio o de una
nia contest el mul.
Y qu piensas que tienen los emperadores como mi propio padre? pregunt Timur con una
sonrisa.
Tiranos, opresores, dictadores, dspotas... Hay mucho donde elegir.
Los ladrones y el rey
UNA noche, los ladrones forzaron la casa de Nasrudn y le robaron lodo lo que posea. Cuando, a la
maana siguiente, se despert y descubri la prdida, corri directamente al palacio.
La noche pasada, los ladrones arramblaron con todas mis pertenencias, y a vos corresponde
compensar mi prdida le dijo al rey.
Pero yo no he cogido nada tuyo, mul dijo el monarca.
No directamente contest Nasrudn, pero como gobernante de este pas, sois responsable
de todo lo que sucede aqu
Camellos y hombres
NASRUDN le pregunt el vecino, quin es ms inteligente, el camello o el hombre?
El camello contest el mul, porque lleva cargas pesadas sin quejarse, pero nunca pide
una carga adicional. El hombre, por el contrario, atestado de responsabilidades, siempre quiere
aumentar sus cargas.
Una cabeza imprudente
NASRUDN se estaba atando el turbante cuando el viento se lo arrebat.
Qu lstima! se lament su amigo. Era una hermosa tela de muselina india.
Nunca deb confirselo a mi imprudente cabeza. Es el tercer turbante que ha perdido esta
semana dijo Nasrudn.
Trinchar faisn
UNA noche, en la mesa del rey, se pidi a Nasrudn que trinchara el faisn. Servicialmente, se levant
y empez a servir a los dems comensales. Ofreci la cabeza al rey, diciendo:
Eres nuestro jefe y el cabeza de tu familia.
Al tesorero de la corte le dio las alas con estas palabras:
Tu malversacin se descubrir y pronto alzars el vuelo.
Las patas las dio al jefe del ejrcito:
Pronto entrars en combate.
El cuello se lo dio al gran visir, diciendo:
Tu propio cuello ser roto un da por la soga del verdugo.
Puso el resto del animal en su propio plato, y dijo:
Lo que queda es mo, por haberlo trinchado tan bien.
Las cadenas, maana
CAMINABA Nasrudn hacia su casa en compaa de un alumno, cuando vio que unos ladrones
forzaban una casa. El mul fue rpidamente a por ellos.
Quines eran esos hombres pregunt el escolar, para que fueras tan deprisa?
Presidiarios contest Nasrudn.
Pero no llevaban cadenas.
Las llevarn maana.
Burlando a las estrellas
NASRUDN se haba hecho un nombre como adivino de la ciudad, pues sus predicciones se
revelaban, en general, acertadas.
Un da, se acerc a l una anciana y le pregunt:
Dnde est mi hijo mayor, Bedar, y cul es su suerte?
Vive en Bagdad contest el mul, y permanecer all con buena salud durante muchos
aos.
En ese momento, lleg a la ciudad una caravana de comerciantes.
Vive aqu la madre de Bedar? pregunt uno de los camelleros. Su nuera me ha pedido
que le diga que Bedar ha muerto y que ella vive ahora en la India.
La multitud, enfurecida, se volvi contra Nasrudn.
Eres un estafador! vociferaron. Tus predicciones son una farsa!
Amigos exclam Nasrudn, no soy un estafador, sino un insensato. Las constelaciones
indican que Bedar disfruta de buena salud, pero fui un insensato al leer la fortuna de un hombre que
se burla de las estrellas.
Psicologa de un nio
LA esposa de Nasrudn estaba de parto, pero la comadrona era incapaz de sacar al nio. Finalmente,
desesperada, se volvi al mul.
Se supone que eres un hombre sabio. No me puedes ayudar?
Si me lo hubieras pedido antes! exclam Nasrudn, y se fue a toda velocidad al bazar.
Volvi pocos minutos despus con una peonza, que empez a hacer girar en el suelo.
Te has vuelto loco? grazn la comadrona.
Ten paciencia contest tranquilamente Nasrudn. Cuando el nio vea el juguete, saldr de
un salto para jugar con l!
Comidas selectas
NASRUDN estaba invitado a cenar en casa del hombre ms avaro de la ciudad. Pero cuando lleg el
momento de comer, el mul vio consternado que no se le serva ms que un tazn de leche.
Come, come, amigo mo! le dijo el avaro. Tenemos yogur, nata y queso, tenemos
pudding de arroz, natillas y mantequilla...
Cuando el mul hubo vaciado el tazn, present sus excusas y volvi hambriento a su casa.
Al da siguiente, devolvi la invitacin al avaro. En cuanto el husped lleg, le acomod en la
mesa, le puso un cojn a la espalda, cuchillo y tenedor en sus manos, y un tazn ante l. Cuando el
avaro mir lo que haba en el tazn, no vio ms que agua.
Come, come, amigo mo! exclam Nasrudn. Come hasta hartarte de sanda y sopa,
come pescado y verduras selectas, arroz y sorbete.
Mdicos de ciudad
MIENTRAS estaba en la ciudad, Nasrudn se desplom en la calle. Afortunadamente, estaba justo
delante de la casa de un mdico. Cuando el hombre lo examin, el mul dijo con voz entrecortada:
Eminente doctor, he sufrido de esta enfermedad durante mucho tiempo y no espero que un
hombre de ciudad como usted encuentre el remedio.
Es muy simple dijo el doctor examinando al hombre debilitado: te desmayas de
inanicin. Comida es la nica medicina que necesitas.
Dicho esto, orden que llevaran carne y arroz al viajero. Al punto, Nasrudn sinti que
recuperaba las fuerzas.
Es usted un genio. Ha curado a un moribundo. Toda mi aldea sufre de la misma enfermedad.
En cuanto tenga fuerzas, volver a casa y dir a mis amigos y vecinos que vengan para que les d un
tratamiento similar.
Disturbio social
TAMERLN, el soberano del mundo, estaba molesto por los disturbios en un rincn lejano de su
imperio. Le lleg la noticia de que en una de las ciudades de esa comarca, los campesinos se haban
rebelado y haban asesinado al propietario opresor.
Tamerln llam a sus generales para que sofocaran inmediatamente la violencia.
Llevad toda la infantera que necesitis. Coged escaleras con las que trepar las murallas de la
ciudad; y caones para reducir el lugar a polvo; y elefantes y camellos para sobrecoger a todo
hombre, mujer y nio.
Has olvidado la nica arma que podra calmar los disturbios mejor que el elemento ms
poderoso de tus fuerzas musit Nasrudn al odo del rey.
Cul es? pregunt Tamerln expectante.
Un hombre sensible que escuche las quejas de los nativos y luego ocupe su puesto como
seor.
Estupidez absoluta
UN da, Nasrudn tom asiento en los baos turcos. El vapor era tan denso que no poda distinguir al
hombre que estaba a su derecha.
Qu atrevimiento! gru el rey a travs del vapor. Sentado junto a m de manera tan
familiar! Debes estar prximo a la estupidez absoluta!
Espera que lo mida contest Nasrudn tanteando el espacio que haba entre ellos. Yo dira
que aproximadamente a medio pie.
Mantos
UN da de invierno, el juez encontr a Nasrudn en el mercado.
Extraordinario dijo pensativamente: llevo el ms clido de mis mantos forrado de piel y
sin embargo estoy helado por el viento. Mientras que t, vestido con harapos, no pareces sentir el
fro. Cmo es posible?
Un hombre que lleva encima toda su ropa no se puede permitir tener fro contest Nasrudn.
Ciego al color
EL sha era un hombre muy presumido. Un da, el barbero de la corte observ que la barba real
comenzaba a encanecer, y el desdichado fue inmediatamente decapitado.
El gobernante busc entonces otro peluquero.
Dime pregunt al primer candidato, ves algn pelo gris en mi barba?
Uno o dos, Excelencia admiti el hombre.
Llamad al verdugo! orden el sha, y tambin l fue quitado de en medio.
El monarca se volvi hacia el siguiente aspirante al empleo y le hizo la misma pregunta.
Horrorizado por la suerte de su predecesor, se inclin profundamente y dijo:
Majestad, vuestra noble barba es tan negra como el azabache.
Embustero! bram el sha, que orden decapitar de inmediato al pobre hombre.
Finalmente, se volvi a Nasrudn.
T! Cmo describiras el color de mi barba?
Ay! dijo el mul, desgraciadamente soy ciego para el color.
Llega el Da del Juicio
TODA la aldea se haba reunido para escuchar las enseanzas de un renombrado sabio que estaba
recorriendo el pas. Al final del sermn, los sencillos aldeanos estallaron en un ruidoso aplauso.
Levantando una mano llena de anillos, el orador orden silencio:
Buenos hombres y mujeres, el Da del Juicio, id a las orillas del ro para que los castos y los
puros puedan beber las aguas de la vida eterna y pasar la eternidad en el Paraso.
Espera un momento! solloz Nasrudn, que haba escuchado el sermn con piadosas
lgrimas corriendo por su rostro. Si slo los castos pueden saborear las aguas santas en el Da del
Juicio, cmo las podremos beber t o yo?
Comandante de asnos
NASRUDN era impopular entre los dems cortesanos, que le consideraban el favorito del rey.
Mul, el rey te ha hecho comandante de sus asnos brome un da el gran visir.
Cunto honor! contest Nasrudn. Jefe de los asnos debe de ser el puesto ms elevado
del reino!
Cmo es eso? pregunt el visir.
Porque significa que debes estar bajo mis rdenes
Compensacin
UN da, Nasrudn fue llamado como testigo de un proceso criminal.
Mientras estaba en la sala del tribunal, unos ladrones escalaron la casa del mul y robaron todo
el mobiliario. Al regresar a su casa y descubrir que faltaban sus posesiones, Nasrudn volvi
directamente a la sala del tribunal. Amonton sillas, mesas y bancos en un carro y se dispuso a
marcharse.
Quieres ser encarcelado por el resto de tu miserable vida? vocifer airado el juez.
Por supuesto que no, Su Seora contest el mul. Simplemente reclamo lo que es
legtimamente mo.
Sentencia desconcertante
TODOS los que estaban en la sala del tribunal quedaron en silencio cuando escucharon la sentencia
del juez a un joven delincuente, que le condenaba a cincuenta latigazos. El silencio fue roto por
Nasrudn, que empez a soltar alaridos y carcajadas.
Silencio! O te detendr por desacato! grit furioso el juez.
Perdonadme, Seora, pero vosotros y yo sabemos que el mximo de latigazos que este
hombre puede soportar son cinco. Naturalmente, di por supuesto que os habais hecho un lo con las
matemticas y habais multiplicado la sentencia por diez.
Consuelo
EL rey apunt con su flecha a un venado, dispar y fall.
Un disparo desafortunado, Majestad! dijo con voz quejumbrosa el gran visir.
Un arco defectuoso, Majestad! dijo con sonrisa afectada el tesorero. Consolaos
pensando a cuntos inocentes habis conseguido matar, Majestad! sugiri Nasrudn.
Crimen y castigo
EN uno de sus viajes, Nasrudn lleg a un pas particularmente devoto. Enseguida le acusaron de ser
un infiel. Le ataron de pies y manos y fue arrastrado para ser procesado.
El rey, un fantico religioso, sentenci al descredo a cincuenta latigazos.
Qu tienes que decir en tu defensa antes de que se cumpla el castigo?
No soy un hereje, Excelencia! grit Nasrudn. Has ordenado que yo sea golpeado, pero
cuando el Profeta quiso convertir a los rabes al Islam, mand que fueran golpeados con palos.
Cmo es que yo debo recibir un castigo similar por renunciar supuestamente al Islam?
Casa atestada
NASRUDN y su mujer hablaban sobre sus padres.
Mi madre cocina muy bien dijo el mul.
Cmo puedes decir eso? grit su mujer. Mi madre es cien veces mejor cocinera que la
tuya!
Rojo de ira, Nasrudn agarr a la mujer por el cogote y la sac al jardn.
Qu haces? pregunt su vecino.
Hay poco sitio en la casa para dos explic Nasrudn. Cuatro es sencillamente demasiado.
Cuatro?
S, primero ramos slo yo y ella, luego se meti en casa mi madre, y, finalmente, tambin su
madre vino para quedarse. La casa estaba tan abarrotada con ellas y sus bateras de cocina, que mi
mujer ya no caba.
Gafas peligrosas
EL vecino de Nasrudn empez a llevar gafas.
Para qu sirven? le pregunt el mul.
Aumentan el tamao de las cosas contest el hombre.
Entonces, ten cuidado al comer, no sea que la comida crezca demasiado y te atragantes! le
previno Nasrudn.
Los peligros de la lluvia
CUANDO muri su primera mujer, Nasrudn se volvi a casar. Un da, haca tan mal tiempo que se
refugi en la tetera.
Mira cmo llueve! exclam el propietario. No me extraara que se llevara toda la
superficie de la tierra y saliera lo que est debajo.
Espero que no contest el mul, pues entonces mi ltima esposa saldra de la tumba y
ahuyentara a la que la sustituye.
Los peligros de dormir
UN da, el astrlogo de la corte le dijo al rey que se le haba aparecido en sueos. El sha mand que
torturaran al hombre hasta que estuviera dispuesto a describir la apariencia que su seor haba
asumido en el sueo.
Al escuchar los gritos de dolor, Nasrudn pidi permiso para abandonar el palacio.
Qu provoca de improviso esta decisin de partir? pregunt el monarca.
El conocimiento de que no tengo control sobre mi subconsciente cuando duermo contest
el mul.
Gallina muerta
NASRUDN vendi una gallina en el mercado. Al da siguiente, el comprador corri a toda velocidad
a su puesto.
Eres un estafador! Me vendiste una gallina enferma. Ha muerto esta maana.
Qu extraordinario! contest el mul. Nunca se comport as mientras era ma.
Vivo o muerto?
NASRUDN se encontr en la calle con un estafador.
Me haban dicho que estabas muerto y enterrado! exclam el mul.
Como ves, estoy vivo y en perfecto estado contest el otro.
No pienses que voy a caer en esa trampa dijo Nasrudn. Si dices que ests vivo, seguro
que ests muerto. Todos sabemos lo embustero que eres!
Un asno mentiroso
NASRUDN cabalgaba hacia su casa desde el mercado soando despierto con el pulao que tomara
para cenar. Con sus pensamientos llenos de arroz azafranado, jugosa carne y cebollas fritas, no
prest mucha atencin al camino que su burro tomaba de regreso a casa. Su sueo despierto se
rompi finalmente cuando el asno, dando bandazos, se par junto a una casa.
Ven! Tengo todos los ingredientes para tu mejor pulao llam Nasrudn a su esposa.
Pero la mujer que apareci ante l cuando finalmente mir era una completa desconocida.
Comprendiendo que no slo se trataba de la esposa equivocada, sino de la casa equivocada e incluso
del pueblo equivocado, el mul mir severamente a su asno.
Si me hubieras dicho que queras venir aqu, tal vez lo hubiera considerado, pero no aguanto
las mentiras!
Descendientes
DURANTE un tiempo, Nasrudn estuvo desterrado de la corte del rey por sus burlas constantes. Al
regresar a su pueblo, empez a plantar un bosque de rboles jvenes alrededor de su propiedad.
Cmo has perdido el favor real! se ri entre dientes el imam, regocijado. Tu barba ser
blanca como la nieve antes de que esos arbolitos tengan unos palmos de altura. Y sin duda, nunca
vers los rboles en su esplendor.
Mustrame a un hombre que no piense en sus descendientes contest Nasrudn, y yo te
mostrar a alguien que no es nada.
Gallinas tortuosas
NASRUDN compr algo de grano en el mercado y empez a cavar un hoyo en el que almacenarlo.
Cav durante todo el da, pero el hoyo pareca no querer ir hacia abajo y en lugar de ello se desviaba
hacia un lado. Finalmente, lleg cavando hasta el gallinero de su vecino.
Rpido! grit a su asombrada esposa. Ven a ver, he encontrado unas malditas gallinas
bajo el suelo. Estaban escondidas para robarme el grano.
Corazones diferentes
EN cierta ocasin, Nasrudn estuvo empleado como cocinero. Un da, su amo le mand al mercado a
comprar los ingredientes para un gran banquete que se iba a ofrecer aquella noche a unos invitados
importantes.
Llegada la hora de la cena y presentada la comida, los nobles comensales se sintieron
disgustados al comprobar que todos los platos estaban hechos con corazn de oveja.
Te dije que preparases un banquete con los manjares ms exquisitos: los productos
alimenticios ms dulces y agradables para estos honorables invitados.
Seor replic Nasrudn, qu puede ser ms dulce y agradable que el corazn? se es el
rgano que alberga el amor, la compasin, la generosidad y la misericordia.
Dejando de lado su explicacin, el amo le orden que volviera a la cocina.
Vuelve con algo menos puro pero ms decadente e indulgente!
Pas una hora, luego dos, y los invitados, hambrientos, empezaron a impacientarse. Finalmente
reapareci el cocinero con la comida de repuesto. Pero vieron horrorizados que, de nuevo, en los
platos se amontonaban enormes corazones de oveja. El anfitrin y sus ofendidos invitados pidieron
una explicacin.
Seor dijo el cocinero, esta vez me pedisteis que trajera platos indulgentes y decadentes
de naturaleza menos pura. Qu puede haber ms indulgente que un corazn que trata de servirse slo
a s mismo? O ms decadente que un corazn que slo busca placer?
Diferentes propietarios, pjaros diferentes
ESTABA Nasrudn comprando en el mercado cuando vio que se venda un pavo real por veinte
monedas de oro. March corriendo a casa, agarr a su ganso y volvi rpidamente al bazar, donde
mont su puesto prximo al del rico comerciante que tena en venta el pavo real.
Para su asombro, ni una sola persona le ofreci veinte monedas de oro por su ganso, mientras
que una interesada multitud se reuna alrededor del comerciante prximo a l, ofreciendo sumas
enormes por el ave.
Cmo es que a ti te acosan prcticamente los clientes pretendiendo quedarse con el pavo,
mientras mi rellenito ganso no le interesa a nadie?
Sencillo contest el comerciante dndose bombo. ste es un pavo real, un ave con un
plumaje encantador, que se atilda y pavonea todos los das, con la cabeza bien alta. Es tan noble
como el rey!
Pero mi ganso es igual que t! replic Nasrudn. Se contonea como t, sisea como t y
es tan mugriento como t. Acaso piensas que no vales veinte monedas de oro?
Sendas diferentes
T eres un gran mstico le dijo a Nasrudn uno de sus pupilos, y sin duda sabrs por qu los
hombres siguen sendas diferentes a lo largo de su vida, en vez de seguir todos una nica senda.
Sencillo contest su maestro. Si todo el mundo siguiera la misma senda, todos
acabaramos en el mismo lugar; el mundo, perdido el equilibrio, se inclinara, y todos nos caeramos
al ocano.
Pecados disueltos
NASRUDN decidi ganarse la vida absolviendo los pecados de los dems. Encontr una vieja
botella que llen de agua hasta la mitad. Luego puso un puesto en el bazar. Pronto tuvo a su alrededor
una muchedumbre de gente que clamaba por ser purificada. Cada uno pagaba una moneda de oro,
soplaba en la botella y se le deca que sus pecados estaban olvidados. Acert a pasar por all
Tamerln el Conquistador, y, observando la muchedumbre que se apiaba en torno al puesto de
Nasrudn, se detuvo para mirar ms de cerca.
Cuntos pecados a la vez puede contener tu botella? pregunt.
Solamente uno, y luego tengo que agitarla para disolver el pecado en el agua bendita.
Tamerln entreg una moneda de oro, sopl en la vasija y luego dio otra moneda. Una vez tras
otra, sopl, y una vez tras otra Nasrudn acept el dinero y disolvi el pecado en el agua. Despus de
varias horas, el Conquistador hizo una pausa:
Estoy sin aliento; ven maana a mi casa y continuaremos.
Y de este modo, Nasrudn se asegur unos ingresos regulares durante un tiempo considerable,
pues Tamerln tena muchos amigos que necesitaban el mismo servicio.
Saltar a por la comida
NASRUDN fue invitado a comer en casa de un hombre conocido por sus maneras mezquinas.
Cuando le sirvieron la comida, el mul descubri que su tazn contena nada ms que una sopa
aguada. Sin decir palabra, empez a desnudarse.
Nasrudn! Qu ests haciendo? pregunt el avaro sorprendido.
Me preparo para meterme en la sopa y ver si puedo encontrar un trozo de carne oculto en el
fondo.
Persiguen los ngeles a los ladrones?
EL imam encontr a Nasrudn sentado en la cocina con su perro.
Maldito infiel! grit. Has olvidado que el patriarca No dividi a los animales en dos
categoras: puros e impuros?
Y en qu categora cae mi perro guardin?
En la categora de impuro, desde luego! Haz salir ese perro asqueroso de tu casa o sufrirs
la ira de Dios, que enviar a sus ngeles a tu miserable morada!
Y los ngeles de Dios ahuyentarn a los ladrones y cuidarn de mis cabras?
Luntico! replic el imam. Por qu los santos ngeles deberan preocuparse de tus
insignificantes necesidades?
Entonces, y a riesgo de enfadar a Dios, me temo que voy a conservar mi perro.
Perro o buey?
UN da, el emir decidi incordiar un poco a Nasrudn.
Cmo te sientes, mul? le pregunt con una sonrisa.
Tan bien como un buey contest el sabio.
Ah s? Tan bien como un buey, eh? No querrs decir como un perro?
S replic Nasrudn. Ahora que lo dices, un perro es una descripcin mejor.
Qu rpido cambias de opinin, mul.
Majestad, cuando me preguntasteis al principio, me senta tan bien como un buey, pero
despus de unos momentos de conversacin, record que desde que Vuestra Alteza honr este pas
con su gobierno, mi vida ha sido similar a la de un perro.
Hacer las cosas al revs
UN da, las ocurrencias de Nasrudn haban molestado al rey hasta el punto de que ste dijo al
verdugo que diera al mul cien latigazos. Al escuchar la sentencia, Nasrudn se quit la camisa y
llam a voz en grito a la masajista de la corte.
Es costumbre dar el masaje en la espalda despus y no antes de que el verdugo haya hecho su
trabajo dijo la masajista.
Cierto contest Nasrudn, pero despus de haber sufrido el ltigo, no estar en
condiciones de apreciar el masaje.
El asno astrlogo
NASRUDN estaba cansado de ser astrlogo de la corte. La tensin de saber que cualquier prediccin
errnea poda costarle la cabeza le convenci de buscar un sucesor. Un da, llev a su asno hasta el
enorme trono cubierto de joyas.
Majestad, no puedo seguir leyendo las constelaciones, porque he encontrado a un astrlogo
mucho ms cualificado que yo. Dicho esto, seal el asno.
Cmo un burro asqueroso va a estar ms cualificado que t? pregunt el rey.
Posee dos cualidades fundamentales que yo no tengo contest Nasrudn: orejas lo
suficientemente ridculas para escuchar interminables preguntas estpidas, y una voz lo bastante
absurda para responderlas.
Entierro de un asno
DESPUS de muchos aos de abnegado servicio, el burro de Nasrudn muri. El mul qued tan
trastornado por el fallecimiento del animal, que prometi darle un entierro decente. Envolvi el
cuerpo en una mortaja, y aquella noche, ya tarde, entr furtivamente en el cementerio y lo enterr.
Los aldeanos se enteraron de esto y llevaron a Nasrudn a los tribunales.
Su Seora dijo el mul, ms que ofender, simplemente he realizado la voluntad indirecta
de Dios. Antes de morir, mi burro me hablaba en el lenguaje de los humanos. Cmo poda tener el
don del habla si no fuera concedido por Dios?
Y qu deca el burro cuando hablaba? pregunt el juez.
Me pidi que lo enterrara en el cementerio y pagara al tribunal veinte monedas de oro.
Los cargos fueron retirados.
El rey burro
CUANDO los recaudadores se llevaron la ltima de sus posesiones, Nasrudn mont en su asno y fue
a ver al rey. Despus de cabalgar varios das, lleg a las puertas del palacio, agotado del viaje y
hambriento.
Qu buscas aqu? preguntaron los guardas de palacio.
Soy un gobernante!
Inclinndose profundamente, los guardias fueron corriendo a informar al rey.
Alteza, ha llegado un gobernante.
Traedle inmediatamente a mi presencia! dijo el monarca.
Cuando Nasrudn fue llevado al brillante saln del trono, el rey se qued estupefacto por su
andrajosa apariencia.
Eres gobernante?
S, lo soy.
Como gobernante de este gran reino, gobierno el pas hasta donde la mirada puede alcanzar.
Disclpame por hacerte una pregunta tan poco delicada, pero de qu exactamente eres t
gobernante?
Bien contest el mul, fui una vez gobernante del Reino del Huerto de Manzanas. Luego,
fui gobernante del Bancal de Melones. Ms recientemente, fui gobernante de Mi Hogar. Pero, ahora
que mis enemigos han arramblado con la mayor parte de mi riqueza y de mi tierra, los tiempos son
difciles. En estos das soy simplemente gobernante de Mi Asno. El rey sonri.
T eres el gobernante de Tu Asno, y yo el gobernante de todo este pas. Nosotros dos,
gobernantes, no debemos separarnos.
Burros de carga
UN da, el rey y el prncipe de la corona dijeron a sus cocheros que los llevaran por el parque real, y
a Nasrudn le dijeron que los acompaara a pie. Mientras la carroza corra por los jardines, Nasrudn
avanzaba detrs a duras penas, jadeando. Despus de una hora, los caballeros redujeron la marcha y
el mul supuso que le iban a llevar en el coche. En lugar de ello, el prncipe de la corona extendi un
brazo y dej caer dos pesadas togas sobre su cabeza.
Lleva eso! le dijo en mal tono, hacindole una sea para que continuara su camino.
Pas otra hora y Nasrudn, casi extenuado, segua corriendo al lado.
Finalmente, la carroza se detuvo de nuevo. Esta vez el rey sac la cabeza por la ventana.
Debes de estar cansado, mul dijo. Nuestras ropas estn tan maravillosamente cosidas
con oro y pedrera, que llevas la carga de un burro.
Realmente jade el mul, llevo la carga de dos burros.
Burro contra corcel
NASRUDN fue empleado por un gobernador local, un anciano que se haba casado recientemente
con una mujer joven y hermosa. Un da, el gobernador mand llamar a Nasrudn.
Esta maana, mi esposa fue a la ciudad a visitar a sus padres. Es tarde, y quiero que vayas a
buscarla.
Nasrudn se puso en camino, pero no volvi con la esposa de su jefe hasta varias horas ms
tarde.
Qu imbcil fui al enviar a una tortuga en un burro escuchimizado a recoger a mi esposa!
dijo el gobernador. La prxima vez enviar a un jinete en un caballo de carreras.
Unos das ms tarde, su esposa fue de nuevo a visitar a sus padres y, recordando la tardanza de
Nasrudn, el gobernador envi a su jinete ms veloz a recogerla.
Pas un da, luego dos, luego tres, y por fin, una semana despus, regresaron el jinete y la
esposa del gobernador.
Te debo una disculpa, Nasrudn admiti el gobernador. Tu lento burro ha demostrado ser
mucho ms rpido que el corcel ms veloz de mi establo.
No es lo que envas, sino a quin envas replic el mul.
Haz algo por ti
NASRUDN y su patrn, un joyero, viajaron a Iraq a comprar piedras preciosas. Una noche, los dos
hombres se instalaron para dormir bajo las estrellas. Apenas Nasrudn haba tenido tiempo de cerrar
los ojos cuando el joyero grit:
De prisa, hombre! Alimenta el fuego, que me parece que est empezando a apagarse.
Imposible replic Nasrudn. Puse un gran trozo de lea hace un momento.
Un poco despus, el comerciante volvi a gritar:
Rpido! Apaga el fuego! Atraer a los ladrones que robarn todos mis objetos de valor.
Imposible contest Nasrudn. El fuego se ha extinguido hace varios minutos.
Pas un minuto y el joyero vocifer:
Nasrudn, me estn picando los mosquitos. Enciende el fuego otra vez.
Escucha, amo dijo con brusquedad Nasrudn. He hecho lo que decas dos veces esta
noche; sin duda es el momento de que muevas un dedo!
Cada uno consigue lo que merece
NASRUDN estaba sentado en la plaza del mercado una tarde cuando vio que estallaba una pelea entre
tres comerciantes. Yendo a investigar, pregunt:
No os da vergenza pelearos de esta manera?
Los hombres dejaron de pelear, se arreglaron la ropa y explicaron: Juntamos nuestro dinero y
compramos dieciocho cabras. Uno de nosotros pag la mitad del precio, otro una tercera parte, y el
ltimo pag una novena parte del precio total. Ahora que queremos repartir los animales, nos
encontramos con que no podemos decidir cuntos corresponden a cada uno. Y no queremos cortarlos
en pedazos.
Podra resolveros esto dijo el mul, pero tendris que darme una recompensa.
No pretenders descuartizar nuestras cabras?
No ser necesario.
Muy bien accedieron los comerciantes, te daremos una recompensa si puedes solucionar
el problema.
Alineando a hombres y cabras ante l, Nasrudn empez:
T dijo al primer hombre pagaste la mitad del precio: nueve de las cabras son tuyas. T
dijo al segundo hombre pagaste un tercio del total: coge seis cabras. A ti dijo al tercer hombre
se te deben dos cabras por tu contribucin con una novena parte del total. Lo que deja una cabra
para m.
Y cogiendo su recompensa, se march.
Come y luego bebe
UN da Nasrudn estaba en un banquete cuando observ a un hombre ricamente vestido llenando de
comida sus bolsillos.
Es para mi esposa explic el ladrn. No poda venir, as que le dije que le llevara a casa
algo de comida para ella.
Sin decir palabra, Nasrudn abri el bolsillo del hombre y verti en l un puchero de t.
Qu ests haciendo? grit el avaro.
Cuando tu mujer se haya comido todo eso contest el mul, tendr que beber algo.
Acomplejado, no ofendido
NASRUDN padeca una fiebre horrible y el mdico, que era un invitado habitual a la mesa del mul,
fue corriendo a atenderle.
Ay! dijo habiendo examinado a su amigo. No puedo hacer nada para salvarte de la
muerte.
Pas algn tiempo, y el mul se restableci totalmente, pero nunca volvi a invitar a cenar al
mdico. Sorprendido por los modales poco amistosos de Nasrudn, el mdico fue a su casa a
preguntar si haba ofendido al mul de alguna manera.
No estoy ofendido dijo sonrojado Nasrudn cuando vio al mdico, sino ms bien
acomplejado. Me diste tu consejo profesional, pero mi cuerpo decidi no escucharte.
Igual recompensa
NASRUDN y el bufn de la corte fueron los vencedores de una competicin de ingenio. El sha
concedi a cada uno cien monedas de oro como premio.
Pero majestad se quej el bufn, no es justo que yo, un cmico famoso en todo el pas,
reciba una recompensa igual que la de un don nadie.
Pasaron unas semanas y, durante una segunda competicin, el rey se sinti ofendido por las
observaciones del bufn y de Nasrudn. Orden que dieran a cada uno veinte bastonazos.
Pero majestad se quej el mul, es justo que yo, un don nadie, reciba una recompensa
igual a la de un hombre famoso por su ingenio en todo el pas?
Hasta la ultima prenda
LA mujer de Nasrudn estaba harta de la falta de higiene de su marido.
Por qu comes y duermes con la misma ropa asquerosa semana tras semana? le rega.
So una vez que estaba nadando, y mientras estaba en el agua, un ladrn me rob hasta la
ltima prenda. Desde entonces me he jurado no perderlas nunca de vista.
El mal
LA hermana de Nasrudn estaba casada con un hombre violento y lerdo. Un da se estaba quejando de
su marido:
Qu he hecho yo para merecer a este marido tan opresor?
Nada reconoci Nasrudn, pero uno no puede escapar siempre al mal.
Exilio
FINALMENTE Tamerln perdi la paciencia.
Nasrudn, he intentado acogerte en la corte, pero t has importunado incesantemente el odo
real con tu insolencia! Dicho esto, llam al verdugo y orden que el desgraciado mul fuera
embadurnado de brea, cubierto de plumas, sentado de espaldas en su burro y expulsado de la ciudad.
Una sentencia justa contest tranquilamente Nasrudn, pero permite a tu humilde servidor
hacer una ltima peticin. Djame escoger la cabalgadura ms apropiada al castigo.
A regaadientes, Tamerln accedi. El mul abandon la corte y regres unas horas ms tarde.
El rey y los cortesanos se quedaron boquiabiertos cuando vieron que estaba vestido con ropas
magnficas, con un turbante enorme y montando el semental negro favorito del emperador.
Qu significa este desafuero? farfull Tamerln.
Oh Gua de los Condenados! contest Nasrudn. Puesto que primero seleccion mi
montura, tuve que hacer algunas enmiendas al estilo en que proponas que me marchara.
Explicaciones
CABALGANDO ya tarde una noche por un camino de montaa, Nasrudn vio que una banda de
asesinos se diriga hacia l. Se desliz de la silla y se escondi debajo de su asno. El jefe de la banda
se sorprendi al verlo agachado bajo el asno.
Quin est ah escondido?
Un asnito cuchiche el mul, temblando de miedo.
Pero ste es un burro macho.
Lo s, pero cuando nac, mi madre qued tan espantada de mi aspecto que escap, y desde
entonces, mi padre y yo siempre hemos vivido solos.
Cuentas extraordinarias
NASRUDN deba algn dinero al zapatero y haca todo lo que poda para evitarle. Un da, finalmente
los dos hombres se encontraron en la calle.
Nasrudn! Empezaba a pensar que habas dejado la ciudad sin pagarme.
Realmente estaba a punto de saldar las cuentas replic el mul. Vamos ahora a tu tienda a
mirar los libros.
Mientras el zapatero revolva en sus cuentas, Nasrudn advirti que tambin el imam tena un
pago pendiente.
Quiero decirte que dijo Nasrudn ver al imam despus. Le digo que te pague tambin?
vidamente, el zapatero asinti.
l debe tres monedas de oro.
Y yo debo?
Cinco.
Y si restas tres de cinco, eso hace...
Dos.
Muy bien, dame las dos monedas de oro y seguir mi camino.
Una mujer extraordinaria
NASRUDN lleg a su casa despus de un largo viaje en mitad de la noche. Al entrar en la cocina
encontr la estufa fra y las alacenas vacas. Despert a su mujer y le anunci su regreso.
Es tarde. Quieres beber algo antes de dormir? le pregunt su esposa, frotndose los ojos.
Qu tesoro de mujer eres! exclam Nasrudn. La mayora de las mujeres correra por
todas partes preguntndose cmo encontrar los ingredientes para un estofado. Pero t quieres
ofrecerme tambin t.
Holgazanera extrema
NASRUDN fue llamado por su cuado.
Nasrudn, has estado evitndome desde que te prest dinero. No te da vergenza?
Sabiendo que su cuado era un hombre excepcionalmente holgazn, el mul contest:
He venido a devolver lo que debo. Ven aqu, estrecha mi mano, saca el monedero de mi
bolsillo, cuenta lo que te debo, deja de nuevo mi cartera y despdete.
Quieres que me derrumbe de cansancio? pregunt el cuado. Sigue tu camino y no me
vuelvas a fastidiar!
Mira a tu asno
NASRUDN visitaba una pequea ciudad en un pas extranjero. Encontrndose en un saln de t
cuando era la hora de la oracin de la tarde, se volvi al propietario:
Dime, cul es el camino a la ciudad santa de la Meca?
Me preguntas hacia dnde rezar, no es cierto? dijo el hombre. Es evidente que eres
nuevo en la ciudad. Hay tantos ladrones por aqu, que te sugiero que reces mirando a tu asno.
Cado del burro
NASRUDN entraba montado en la ciudad cuando pas por un huerto, Incapaz de resistirse a las
manzanas maduras, puso a su burro junto al muro y alarg los brazos a uno de los rboles. Cuando la
fruta estaba casi a su alcance, un ruido asust al burro, que sali corriendo, dejando a Nasrudn
colgando del rbol. Sucedi que el dueo del huerto pasaba por all. Viendo al mul forcejeando en el
manzano, vocifer:
Baja de ah, ladrn, antes de que coja un garrote y te muela a palos!
Cualquier imbcil puede ver jade Nasrudn, que no soy un ladrn. Es evidente que
simplemente me he cado del burro.
Falso testimonio
EL juez se sinti muy molesto cuando Nasrudn apareci en el tribunal a declarar como testigo. Saba
que el mul era un gran creyente en la verdad, y no el tipo de testigo que l quera para este caso. Por
tanto, trat de excluir a Nasrudn del juicio.
Todo hombre que testifique en mi tribunal deber saberse el Corn de memoria.
Nasrudn empez a recitar versculos del Corn en un rabe perfecto.
Eso no es todo: los testigos deben saber tambin amortajar un cuerpo para el entierro.
Ninguno de los cuerpos que he amortajado hasta ahora se ha quejado nunca.
Enfadado por este impedimento a sus planes, el juez intent un ltimo recurso.
Pero conoces las palabras que se deben cuchichear al odo del cadver cuando se le baja a
tierra?
S replic el mul: En vida, fuiste en verdad afortunado porque se te ahorr la muy dura
prueba de prestar declaracin verdica ante nuestro juez.
Tradicin familiar
NASRUDN estaba plantando un rbol frutal en su huerto.
Me alegra ver que plantas un huerto le dijo el prestamista. Los rboles crecern y darn
fruta que entonces podrs vender para pagar lo que me debes.
Planto para seguir una tradicin familiar replic el mul. Cuando mi bisabuelo se dio
cuenta de que sus das estaban contados, plant un rbol frutal y mand a mi abuelo que recogiera la
fruta despus de su muerte. Cuando finalmente la cosecha estaba lista para el mercado, mi padre, la
nueva generacin, recogi la fruta y la vendi, El dinero se utiliz para pagar las deudas de mi
abuelo. Ahora, yo planto rboles semejantes para que mi hijo todava no nacido pueda cuidar los
rboles y ordenar a su hijo que pague lo que debo.
Mucho ms favorecedor
NASRUDN era tan carioso con su burro que encarg al sastre que le hiciera una brida
deslumbrante, decorada con lentejuelas y flores bordadas. Poniendo el hermoso cabezal en su amado
asno, se fue al mercado a hacer unas compras. Mientras estaba en el mercado, at el ronzal del burro
a un poste y entr en la carnicera. Al salir unos minutos despus, se qued anonadado al descubrir
que la brida haba desaparecido. Cuando regresaba a su casa, murmurando sobre la falta de honradez
que haba en todas partes, vio a una elegante yegua negra con el tocado robado de su burro.
Acercndose al caballo, le cuchiche en la oreja:
Supongo que se lo robaste a mi pobre asno porque te consideras ms guapa que l, eh? Pues
yo te aseguro que a l le favorece mucho ms que a ti.



Demasiado simple
Alguien ha visto a mi burro? pregunt Nasrudn a un grupo de jovenzuelos.
S dijo un chaval descarado, le han hecho jefe de polica en la ciudad vecina.
Imposible contest el mul. Mi burro no es bastante inteligente para eso. Es demasiado
simple para amaar pruebas contra la gente y luego aceptar sus sobornos
Historias de pescadores
NASRUDN y su amigo el panadero estaban pescando cuando el mul sac una gran trucha. La puso
en su cesta y volvi a lanzar el anzuelo. Pero el panadero estaba tan celoso de la pesca del mul que
se la quit del cesto y se la meti en el bolsillo. Pocos minutos despus, se desperezaba y deca:
Estoy demasiado cansado para continuar; creo que volver a casa.
Nasrudn se despidi de l y prob suerte un rato ms. Pero pronto tambin l decidi volver a
casa. Cuando haba recogido su caa y su red, abri el cesto para echar un vistazo a su trucha y vio
que haba desaparecido. Comprendiendo que su amigo le haba quitado el pez, volvi a casa
maquinando la forma de recuperarla.
Estaba esa noche bebiendo t con unos amigos cuando vio que el panadero entraba en la tetera.
Hoy cog una trucha de tres palmos de largo anunci Nasrudn. El panadero no dijo nada.
Ahora que me acuerdo, estaba ms cerca de los cinco palmos que de los tres continu el mul. El
panadero se mordi los labios, no atrevindose a poner en tela de juicio la exageracin de Nasrudn
. Cuando digo cinco, realmente quiero decir diez! grit el mul. En realidad, era casi tan
grande como mi asno de las orejas a la cola!
Incapaz de soportar las mentiras por ms tiempo, el panadero abri su manto y puso la trucha
sobre la mesa.
Qu fanfarrn eres, Nasrudn! Que vea todo el mundo que el pez tiene menos de dos palmos
de largo!
Cinco por el precio de uno
NASRUDN volvi a su casa despus de visitar al dentista con una sonrisa satisfecha.
Dnde estn tus dientes? pregunt su espantada mujer al ver sus encas sin dientes.
Acabo de hacer un trato excelente con el dentista. El muy bribn quera cobrarme una moneda
de oro por sacarme un diente malo, pero regate y me sac tambin cuatro sanos. No ha sido un mal
trato: cinco dientes por el precio de uno.
Simples matemticas
NASRUDN pregunt el imam local, cmo es que slo asistes a una de las cinco oraciones
diarias?
Simples matemticas replic el mul. Somos cinco de familia; cada uno de nosotros es
responsable de una oracin al da.
Seguir las instrucciones
NASRUDN necesitaba dinero desesperadamente para pagar sus deudas. Un da, cogi unas plumas
del gallinero y les dio forma de abanicos, como era verano, no faltaban quienes trataban de
mantenerse frescos. Animado por el xito, Nasrudn at ms plumas esa noche y volvi al bazar al
da siguiente. En cuanto instal su puesto, fue asaltado por los clientes del da anterior.
No son abanicos, son slo plumas! clamaban. En cuanto intentamos utilizarlos, se
desbarataron.
Por desgracia replic Nasrudn, no os puedo devolver vuestro dinero, porque no habis
seguido las instrucciones.
Y cules eran esas instrucciones? pregunt la airada muchedumbre.
Coged un abanico, abridlo, y moved la cabeza de un lado a otro.
Recuerdos cariosos
LA mujer del mul se dispona a visitar a sus parientes en la India. Te echar terriblemente de
menos cuando me vaya gimote. Y yo tambin, naturalmente replic Nasrudn.
Si al menos tuviera algo tuyo para recordarte... dijo su esposa. Como qu?
Si pudiera llevar conmigo tu anillo de esmeraldas, entonces, cada vez que lo mirara pensara
en ti.
Podras cogerlo, pero si lo conservo, cada vez que lo siga viendo en mi dedo, te recordar...
Oro de locos
NASRUDN trataba de encontrar un cofre de oro que haba escondido en el jardn. Cuando estaba
cavando su primer agujero, lleg su vecino corriendo y le dijo que unos bandidos estaban obligando
a los aldeanos a entregar sus objetos de valor. Al or las noticias, el mul se precipit por todo el
jardn cavando pequeos agujeros.
No est bien que trates de esconder tu oro gru el jefe de los bandidos al entrar en el
jardn de Nasrudn.
Exactamente contest el mul. Escond mi oro hace muchos meses y ahora que trato de
encontrarlo para ti, no recuerdo dnde est enterrado.
Piensa! Sin duda debes recordar algo.
Ah, s, todo me viene ahora contest Nasrudn. Estaba en el lugar en el que enterr el
cofre cuando una abeja me pic en la punta de la nariz.
Olvid tu rostro
EL cuado de Nasrudn fue nombrado alcalde, y el mul fue enseguida a felicitarle. En el palacio de
justicia, estaban tomando las medidas al nuevo alcalde para una nueva capa. Mirando con ojos de
miope a la nariz del mul, dijo:
Perdona, pero no recuerdo tu cara.
Soy tu cuado.
Mi cuado? Y qu diablos haces aqu?
Bien contest Nasrudn, o que estabas aquejado de amnesia y vine tan rpidamente como
pude para ofrecerte mi ayuda.
Para custodia
UN da de verano, el alcalde estaba agobiado por el calor y se fue a nadar a un riachuelo cercano.
Nasrudn, que pasaba por all, oy el chapoteo y cogi su turbante y su manto.
Dos das despus, el alcalde vio a Nasrudn en la ciudad y reconoci su deslumbrante turbante y
su manto.
Cmo te atreves a robarme la ropa? Te har azotar! amenaz.
No rob tu ropa, sino que la cog para custodiarla. Y justamente ahora iba de camino a tu casa
para devolvrtela y recoger mi recompensa.
Cuatro cazadores
UN da, cuatro cazadores entraron a caballo en la aldea de Nasrudn. Llamando a la puerta del mul,
pidieron agua. De acuerdo con las leyes de la hospitalidad, Nasrudn les invit a que entraran y pidi
a su esposa que trajera no slo agua, sino tambin un plato de estofado y arroz. Cuando los huspedes
haban comido hasta hartarse y se preparaban a partir, su anfitrin coloc un frasco en la mano de
cada hombre.
Llevad este otro refresco con vosotros e id en paz.
Tres de los jinetes le dieron las gracias calurosamente por el agua, pero el cuarto pidi otro
frasco.
Oh rey del mundo! dijo con voz quejumbrosa el mul. No tena la menor idea de que
fueses t!
Es porque voy disfrazado contest el sorprendido gobernante. Pero dime, cmo es que
me has reconocido?
Tu sed por el agua es tan grande como tu sed de poder replic su anfitrin.
De sermones a sentencias
CMO es que no te has quejado de la vida en al menos tres das? le pregunt su esposa a
Nasrudn.
Hace tres das, o que el imam haba solicitado el puesto de juez contest su marido.
Y por qu eso te hace feliz?
No soy feliz dijo Nasrudn. Tan slo estoy disfrutando de la vida hasta que l logre el
puesto. Piensa lo dura que ser la vida cuando sus sermones se conviertan en sentencias.
Amigos en puestos elevados
NASRUDN regresaba a su casa desde el mercado con una carreta cargada de mercancas. La
carretera estaba en tal mal estado y los sacos que iban en el carro eran tan pesados que el mulo se
cay de cansancio. El mul empez a maldecir al animal y luego a golpearlo con un palo.
Te ordeno que te levantes! Mi cena se est enfriando en casa!
La reina, que estaba mirando por la ventana de palacio, baj a la calle:
Deja de pegar a ese asno inmediatamente. No ves que est exhausto?
Disclpame! dijo en voz baja Nasrudn, acariciando al animal. No tena ni idea de que
fueras amigo ntimo de la reina.
Invitado al funeral
CUANDO muri el juez de la ciudad, Nasrudn qued sorprendido de que se le invitase al funeral.
No recuerdas cmo me odiaba? pregunt a la mujer del difunto. Tal vez habra sido
mejor no invitarme.
Eso pertenece al pasado-contest la viuda. Ahora est muerto y es el momento de que la
vida siga su curso.
Eso es lo que me da miedo dijo Nasrudn entre dientes. Supn que le molesta tanto mi
presencia que resucita y se escapa de su caja. Nunca podramos convencerle de que volviera a su
atad.
Defensa de la cabra
CUANDO el rey Tamerln supo que Nasrudn se haba redo de algunos de los lderes religiosos ms
eminentes del pas, mand a sus guardias que arrestaran al sabio.
Felizmente, alguien dijo a Nasrudn que los hombres del rey estaban en su busca, y tuvo tiempo
suficiente para buscar refugio. Llevando su cabra como obsequio al patio del alcalde, pidi su
proteccin.
Cuando sus guardias volvieron sin el mul, el propio Tamerln visit la ciudad y estableci un
tribunal. Se cit a Nasrudn para que respondiera a los alegatos, pero, para sorpresa de Tamerln, fue
el alcalde quien elocuentemente expuso la causa de Nasrudn.
No tienes nada que aadir? pregunt el rey al acusado.
No, Majestad contest el mul. Es como si la cabra le hubiera dicho al alcalde todo lo que
necesitaba saber.
La casa de Dios
EL hijo de Nasrudn le pregunt un da:
Padre, dnde vive Dios?
Cmo puedo saberlo? contest el mul. Nunca me ha invitado a visitarle.
Ir hambriento
EL imam invit a Nasrudn a cenar, pero cuando el mul lleg, encontr la mesa vaca y al imam
deseoso de escuchar su propia voz. Durante varias horas, el jefe espiritual cont cuentos de profetas y
de milagros, de reyes y opresores, hasta que Nasrudn estaba prcticamente desfallecido de hambre.
Disclpame dijo finalmente.
Quieres hacer alguna pregunta? dijo el imam, esperando algn comentario religioso.
Slo una contest el mul. Alguna de esas personas comi alguna vez?
Buenos ingredientes
EL rey no poda entender por qu sus tropas eran siempre rechazadas por pequeas bandas de
hombres violentos del Hind Kush.
Cmo es posible pregunt a un grupo de sus generales que con hombres muy
entrenados en la lucha, dotados con las mejores armas y alimentados con las mejores raciones,
vayis de derrota en derrota ante nuestros feroces enemigos?
Cuando ninguno de los jefes pudo dar una explicacin, Nasrudn, el cocinero, dijo:
Es una cuestin de ingredientes, Majestad. Los hombres del Hind Kush vagan libres, beben el
agua pura de las fuentes de la montaa y comen ganado criado en los pastos ms frescos. Los
ingredientes ms fuertes hacen a los hombres ms fuertes.
Buenas intenciones
NASRUDN prest algo de dinero a su vecino. Incapaz de pagar la deuda, el hombre le dio una vaca.
Comprendiendo que haba salido muy beneficiado con el cambio, Nasrudn decidi dar al otro
hombre el primer cuenco de nata.
Al da siguiente, llam a su puerta.
Al vecino se le haca tarde para ir al mercado y dijo a Nasrudn que volviera en otro momento.
Cuando el mul trat de darle la nata, se enfad.
No ves que ya tengo bastantes problemas vendiendo mis propias mercancas para que me
pidas que venda tambin las tuyas? Lrgate, o azuzar a los perros contra ti!
Aquella misma noche, fue a disculparse por su mal genio de la maana.
Si sigues teniendo inters en que venda tu nata, lo har maana.
Esta maana dijo Nasrudn, quise darte la nata como regalo, pero tus perros han
ahuyentado de m las buenas intenciones. Ahora, mi corazn est tan vaco como el cuenco.
Juez supremo
NASRUDN dijo el gran emperador Tamerln, he decidido nombrarte juez supremo!
Es un honor, Excelencia, pero no soy digno de ello.
Rechazas un mandato real?
No tengo eleccin, majestad. Un juez debe ser un hombre puro y justo.
Cierto.
Bien, he dicho que no soy digno. Si estoy diciendo la verdad, entonces no debera ser juez, y
si estoy mintiendo, entonces, cmo un mentiroso va a convertirse en juez supremo?
Cintas verdes
NASRUDN tom una segunda esposa, pero las mujeres siempre le pedan que escogiera una
favorita. Cansado de su constante rivalidad por lograr ms atencin, fue al bazar y compr dos cintas
verdes idnticas. Al volver a casa, llam a ambas mujeres por separado y le dio una cinta a cada una.
Lleva esta cinta debajo de la ropa, pero no la muestres ni hables de ella a nadie.
La siguiente vez que las dos mujeres quisieron saber a cul prefera, l dijo:
Mi favorita es la que lleva una cinta verde debajo de la ropa.
Causas de divorcio
NASRUDN dijo el juez, te he pedido que comparezcas en la corte porque tu esposa ha pedido
el divorcio.
Por qu motivo? pregunt el mul, muy sorprendido por la noticia.
Dice que no has hablado con ella durante varios das. Como sabes, la mudez es una causa
suficiente.
Y no hay una clusula que diga que la locuacidad tambin lo es? Pues la nica razn de que
ni una palabra haya salido de mis labios es que jams me permite meter baza.
Aumentando el campo
ALGUIEN observ que Nasrudn estaba cavando en su campo y apilando la tierra en un montculo.
Qu ests haciendo, mul? le pregunt.
Reno esta tierra para poder desparramarla y hacer mi campo ms grande.
Crecer alto y fuerte
NASRUDN pasaba por un campo cuando vio a dos campesinos sembrando su semilla.
Qu es lo que hacis? pregunt al no haber visto eso nunca con anterioridad.
Uno de los hombres decidi, en plan guasn, tomarle el pelo al mul.
Estamos sembrando grano. Por la maana, sern espigas de dos metros de alto, y a la puesta
de sol estar listo para la cosecha.
No te creo! dijo sonriendo el mul.
Pero sin duda sabrs que todas las cosas plantadas en tierra frtil crecen altas y fuertes.
Entonces, plantadme a m tambin! les pidi Nasrudn.
Riendo, los dos hombres cavaron un agujero, metieron en l a Nasrudn y apretaron el suelo a
su alrededor. Luego se sentaron bajo un rbol cercano a comer el almuerzo. Al oler el pulao picante,
Nasrudn empez a agitarse.
Hermanos! Todava no he brotado. Temo que sea porque estoy demasiado lejos del pulao.
Ropa usada
EL da del cumpleaos del rey, la muchedumbre cubra las calles para saludar al monarca y su squito
cuando desfilaban por la ciudad. Avergonzado de sus modestos vestidos, Nasrudn se sent en un
callejn a escuchar el jolgorio.
Oh Al, cmo puedo mostrarme en pblico en este da tan importante sin una camisa limpia?
En aquel momento, el zapatero, sustituyendo su camisa gastada por una nueva comprada para la
ocasin, se cambi de ropa y tir a la calle su camisa vieja, que aterriz a los pies de Nasrudn.
Examinando la ropa an ms harapienta que la suya el mul dijo con un bufido:
Oh Al! Es una injusticia que T me ofrezcas ropa usada. No quiero tu caridad ni tus
andrajos! Y lanz la camisa a travs de la ventana abierta.
A manos llenas
DURANTE la conquista trtara de Asia Occidental, Nasrudn fue movilizado y alistado en el ejrcito.
Un da, se encontr formando parte de una divisin enviada a reprimir una rebelin en una ciudad de
la frontera. Alentados por el resentimiento, los habitantes de la ciudad derrotaron fcilmente a las
tropas del emperador. Los pocos que sobrevivieron se vieron obligados a huir.
Cuando finalmente Nasrudn regres al palacio, cubierto de cortes y contusiones, Tamerln le
increp.
Cmo has podido dejar que te golpearan? Tenas espada y mosquete.
Ellos fueron mi perdicin contest Nasrudn. Con las armas en una mano, y mi
conciencia en la otra, no me quedaba mano libre con que luchar.
Aguantar un poco ms
UN paciente lleg a casa de Nasrudn.
Doctor, llevo toda la noche desvelado por un ardor terrible en las venas, un latido en la cabeza
y un zumbido en los odos.
Te sugiero que aguantes un poco ms.
Mientras tanto encontrars un remedio?
No, pero la enfermedad seguir su curso y t descansars en la paz eterna.
Tratos difciles
NASRUDN bajaba por la ladera de la montaa, con su burro cargado de lea. El animal perdi el
equilibrio y cay por el terrapln.
Dios tenga misericordia! Salva a este pobre animal y dar una moneda de oro a la mezquita.
En cuanto las palabras hubieron salido de sus labios, el burro aterriz en un estrecho saliente.
No saba que fueras tan mercenario! grit Nasrudn mirando al cielo.
Al punto, vio que el saliente empezaba a derrumbarse bajo el peso del asno.
Me entendiste mal, Dios mo! Estaba a punto de ofrecerte una segunda moneda de oro.
Pero el burro fue incapaz de gatear hasta la ladera antes de que el saliente se estrellara en el
fondo barranco.
No tena la menor idea de que impusieras unas condiciones tan duras dijo el mul,
sacudiendo tristemente la cabeza, cuando el asno desapareci de su vista.
Una comida pesada
NASRUDN haba sido invitado a un banquete, pero cuando lleg, vestido con su ropa ms
presentable, le sentaron con los sirvientes. El anfitrin, un viejo adversario, quera humillar en
pblico a Nasrudn. Viendo que haba tambin un sitio libre a la derecha del invitado de honor,
Nasrudn fue a sentarse all.
Cuando se sirvi la comida, se sorprendi al ver que se serva a los invitados un sencillo arroz,
mientras que el anfitrin y su invitado de honor eran obsequiados con platos de pulao humeante. Sin
decir palabra, Nasrudn alarg su plato y lo llen de carne y salsa del plato de su anfitrin.
Cuidado, mul le advirti el hombre al odo, puede ser que la comida sea demasiado
pesada para tu salud.
Volvindose al hombre, Nasrudn sonri dulcemente y le dijo:
Eso me temo, mi seor, y pens que mi estmago deba ser sacrificado para que t pudieras
ahorrarte los problemas de una comida pesada.
Cielo e infierno
TAMERLN, el soberano del mundo, convoc a Nasrudn para discutir temas filosficos.
Dime, sabio pregunt, qu es ms grande, el cielo o el infierno?
Eso depende de quin vaya al cielo y quien vaya al infierno contest Nasrudn.
Ya lo sabemos dijo el emperador. Los justos van al cielo y los pecadores al infierno.
Si todos los bandidos, tiranos y opresores bajan y todos los hombres virtuosos suben dijo
Nasrudn, entonces el cielo debe de ser el lugar ms grande.
Y cmo llegas a esa conclusin? pregunt Tamerln.
Los gobernantes como t son escasos contest Nasrudn, pero cada gobernante tiene
muchos sbditos.
El cielo est lleno
NASRUDN dijo el juez, t afirmas saber del otro mundo; as pues, dime, est el cielo
superpoblado?
Seora replic el sabio, est lleno a rebosar.
Cmo es eso?
Gracias a magistrados como Su Seora, los ngeles apenas tienen tiempo de recibir a los
recin llegados cuando ya otro hombre est dejando el patbulo.
La grey celestial
LOS habitantes del pueblo de Nasrudn eran tan mezquinos que, mientras era imam, raramente haba
donativos suficientes para que pudiera vivir. Un da decidi arreglar el asunto.
Mirad nuestro humilde lugar de culto dijo en su sermn. En el cielo sola haber una
mezquita tan hermosa que reluca desde el alba hasta el ocaso. Pero debido a la tacaera de la
congregacin celestial, el imam muri de hambre y se tuvo que cerrar la mezquita.
Cielo o infierno?
UN grupo de comerciantes discuta sobre la muerte del alcalde de la ciudad.
Nunca hemos tenido un hombre tan corrupto y codicioso dijo uno. Si ha ido al Paraso,
me divorciar de mi joven y hermosa mujer y dejar la ciudad.
Dios acta de forma misteriosa dijo otro. El alcalde puede perfectamente haber hecho
borrn y cuenta nueva, y haber sido aceptado en el Paraso.
Nasrudn dijo un tercero, t pretendes tener todas las respuestas. El alcalde ha ido al
cielo o al infierno?
Tras unos breves momentos de reflexin, el mul contest:
Ningn hombre puede saber cmo toma el Todopoderoso esas decisiones. El alcalde puede
estar sentado en el Paraso mientras nosotros hablamos.
Los comerciantes asintieron y miraron con expectacin al comerciante que haba prometido
abandonar la ciudad.
Pero continu Nasrudn, si Al es lo bastante magnnimo para perdonar al alcalde por
las atrocidades que cometi mientras viva, sin duda perdonar unas pocas promesas precipitadas
hechas aqu por nuestro amigo y le permitir permanecer con su nueva esposa.
Hereditario
NASRUDN estaba en paro y decidi establecerse como mdico. Un da, un vecino fue a pedirle
consejo profesional:
Mi hermano y su esposa han estado intentando tener hijos durante muchos aos, pero sin
xito. Cul puede ser la causa de su problema?
Hay varias causas posibles contest Nasrudn. Por ejemplo, podra ser hereditaria. La
madre de tu hermano, pudo tener a. n hijo?
Pronto estar aqu
NASRUDN estaba vigilando su puesto de fruta cuando un ladrn le rob un saco de manzanas. El
mul pidi a un amigo que vigilara sus mercancas y se fue hacia el cementerio.
Qu haces sentado en el cementerio? pregunt su vecino, que andaba por all unas horas
ms tarde.
Estoy esperando al ladrn que cogi mis manzanas. Inevitablemente, su suerte acabar aqu.
Fuerza oculta
NASRUDN prob el alcohol por vez primera, y luego fue a buscar a su burro. Acercndose al
animal, cogi las riendas y se llev al burro detrs de s.
Qu raro que diga la gente que un hombre no tiene ms que mirar la bebida para
emborracharse! dijo rindose entre dientes, sin sentirse borracho en lo ms mnimo. Debo de
tener un metabolismo muy superior a los dems.
Qu opinas? pregunt al burro por encima de su hombro. Voy a tomar otro vaso?
No, padre contest su hijo menor en el otro extremo de la correa.
Escondido
UN da, la mujer de Nasrudn entr en la cocina y encendi el horno. Luego fue a sacar agua del
pozo. Al volver a la casa crey or a su marido, que la llamaba, pero no se le vea por ninguna parte.
Al llegar a la cocina, se dio cuenta de que los gritos venan del horno. Abri la puerta y Nasrudn
sali rodando del interior del horno.
Qu diablos ests haciendo ah? pregunt la sorprendida mujer.
Me esconda de la llamada a la oracin dijo refunfuando el mul, dando palmaditas en sus
ropas para apagar las llamas. Pero ahora que has abierto la puerta, oigo la voz del muecn y estoy
obligado a ir a la mezquita.
Alto y bajo
UN amigo de Nasrudn hered algn dinero y se mud a un palacete en el centro de la ciudad.
Nunca me saludas por la calle estos das le dijo Nasrudn cuando se encontraron. Puede
ser que te hayas olvidado de tus viejas amistades?
Muy al contrario minti su amigo, me he acostumbrado tanto a pasear por mi balcn de
hierro fundido y a mirar hacia abajo con la esperanza de ver a alguien que conozca, que se me ha
vuelto un hbito andar con la cabeza baja. Por eso, no reconozco a los amigos cuando los encuentro
en la calle.
Pocos das despus, el mul, con la mirada hacia el cielo, pas justo por delante del mismo
amigo.
Te has vuelto tan arrogante que ya no saludas a un amigo en la calle? le pregunt el amigo.
Muy al contrario replic Nasrudn. Simplemente, me he acostumbrado tanto a que mis
amigos se eleven sobre m, que he empezado a caminar mirando hacia arriba, con la esperanza de
poder verlos momentneamente paseando por sus balcones.
Su propia prohibicin
DURANTE la conquista trtara de Asia Occidental, Tamerln envi sus tropas a la batalla una y otra
vez. Como consecuencia de estas costosas campaas, se elevaron los impuestos. Los pobres se vieron
obligados a entregar lo poco que les quedaba de sus escasas posesiones, mientras rezaban por la paz.
Cuando los espas del dspota le contaron el descontento que se extenda por el imperio, envi a
sus pregoneros a anunciar que cualquier hombre, mujer o nio que pronunciara la palabra paz
sera ejecutado.
No mucho despus de este decreto, Nasrudn volvi a la corte, despus de muchos meses de
ausencia. A Tamerln le encant ver de nuevo al sabio, y le salud afectuosamente:
La paz sea contigo!
En vez de devolver el saludo, Nasrudn llam de inmediato al verdugo, que apareci enseguida,
con la espada en la mano.
De acuerdo con los deseos del monarca absoluto, debes cortarle ahora mismo la cabeza!
dijo Nasrudn al asombrado verdugo. Ha quebrantado su propia prohibicin al pronunciar la
palabra paz. Que reciba su propio castigo.
Pegar al hombre equivocado
UN da, Nasrudn estaba comprando en el mercado cuando un hombre se acerc a l por detrs y le
propin un golpe.
Debo disculparme dijo su atacante cuando el mul se dio la vuelta. Pens que eras otra
persona.
No satisfecho con la disculpa, Nasrudn llev al hombre a los tribunales. Pero result que era
sobrino del juez, y ste era reacio a iniciar el proceso.
Cuando haba pasado una hora y el magistrado se segua negando a comenzar la vista, Nasrudn
se acerc a l y le abofete.
Oh, perdonadme, Seora, pero este extrao me golpe y me parece que el golpe os estaba
originariamente destinado.
Agujero tras agujero
EL vecino de Nasrudn miraba por encima de la cerca y vio al mul cavando un gran agujero.
Plantando de nuevo?
No, voy a enterrar los escombros que han quedado tras edificar la casa. Ocupan medio jardn.
Y qu hars con la tierra?
Cavar otro agujero para ella.
Un asno santo
MUL dijo uno de sus discpulos, tu asno es mejor creyente que t.
Cmo es eso? pregunt Nasrudn.
Bien continu el joven, ofrece a tu animal un cubo de agua y uno de vino, y sin duda
optar por el agua.
Lo que prueba replic el mul que mi asno es menos inteligente que yo.
Hospitalidad
AUNQUE pobre, Nasrudn valoraba en mucho la hospitalidad. Una noche, el imam local hizo una
visita sorpresa. Determinado a recibir a un hombre tan importante como es debido, Nasrudn mat a
su ltima cabra y se la sirvi al invitado. Luego se sent y contempl cmo el notable un hombre
de un apetito considerable devoraba el asado entero y hasta el ltimo bocado de comida que haba
en la casa.
Tan buena estaba la comida que el imam decidi volver a visitarle tan pronto como fuera
posible. Lleg la noche siguiente y se sent a la mesa cantando las alabanzas de su anfitrin:
Que Al reparta bendiciones a ste hombre generoso, y le permita servir a su honrado
invitado una comida tan sabrosa como la cabra de ayer.
Nasrudn se meti en la cocina y regres con el esqueleto de la cabra. El imam estaba
completamente desconcertado.
Qu broma es sta? Dnde est la comida?
Como tu anfitrin, debo hacer lo que dices. Me has pedido que traiga la cabra de ayer, y aqu
est. Qu culpa tengo yo si esto es todo lo que queda?
Llamadas de casa
NASRUDN estaba recogiendo lea en las montaas. Se estaba maldiciendo por ir tan lejos de su casa
sin haber pensado en llevar algo de comer, cuando apareci un extrao y le grit:
Mi hermano est muy enfermo. Dnde puedo encontrar un mdico?
Soy mdico contest Nasrudn, y fue conducido inmediatamente a la casa del enfermo.
Al entrar, se le dio un gran cuenco de pulao y un puchero de t verde. Cuando hubo terminado de
comer, dirigi sus atenciones al enfermo.
Tpale con ms mantas y mtele los pies en agua helada dijo a la esposa del paciente antes
de dejar la casa.
Apenas haba andado unos metros cuando el hombre le alcanz.
Todo por tus consejos! Mi hermano acaba de morir!
Es una desgracia replic Nasrudn, pero, mralo por el lado bueno. Si no hubiera comido
ese pulao, tambin yo podra haber muerto!
Cmo es que todos lo saban?
UN da, Nasrudn se dirigi a sus alumnos y dijo:
Si alguien me dice lo que tengo en el bolsillo, le dar una canica azul con remolinos verdes.
Toda la clase empez a rer y a gritar:
Canicas azul y verdes! Canicas azul y verdes!
No estoy seguro de haber dado un rodeo suficiente dijo Nasrudn, preguntndose cmo
diablos todos haban conseguido adivinarlo.
Cunto vivir?
UNA noche, Tamerln so que estaba en su lecho de muerte y era destinado a las llamas ardientes
del infierno. Muy preocupado por la pesadilla, llam a sus astrlogos.
Cunto tiempo vivir? les pregunt a todos, uno tras otro.
El primero dijo al emir que vivira veinte aos. El segundo que vivira cincuenta aos. El tercero
que vivira cien aos. Y el cuarto dijo al emir que no morira nunca.
Verdugo! rugi Tamerln, decapita a estos hombres. Tres de ellos me han dado
demasiado poco tiempo, y el cuarto trata de salvar su cuello.
Luego, volvindose a Nasrudn, le dijo:
T me has ledo a veces el futuro, qu tienes que decir?
Tranquilamente, el mul contest:
Gran emperador, da la casualidad de que tambin yo tuve un sueo la noche pasada en el que
un ngel me comunic el da exacto de vuestro fallecimiento.
Y qu dijo? pregunt Tamerln con inquietud.
El ngel me dijo que morirais el mismo da que yo replic Nasrudn.
Cmo ser sabio
PADRE pregunt un da el hijo ms joven de Nasrudn, cmo puedo llegar a ser tan sabio
como t?
Si un hombre erudito habla, escchale contest el mul, y si hablas t, escchate.
Cmo dormirse
NO duermes todava, mul? le pregunt su invitado.
Qu pasa?
Me estoy preguntando si podras prestarme algo de dinero.
Como vers, estoy profundamente dormido! exclam Nasrudn cubrindose el rostro con
las mantas
Cmo encontrar novia
EL hijo mayor de Nasrudn buscaba esposa.
Qu cualidades buscas? pregunt Nasrudn al joven.
Inteligencia ms que belleza replic el joven.
Si es as dijo el mul, tengo una manera excelente para encontrar la novia perfecta.
Dijo al joven que le siguiera y fueron a la ciudad. Cuando llegaron a la plaza principal, Nasrudn
empez a abofetear a su hijo y a gritar:
Cmo te atreves a hacer exactamente lo que digo? ste es el castigo para el que obedece!
Djale! le recrimin una joven. Cmo puedes pegarle por ser un hijo modelo?
Sin duda sta es la mujer para m, padre dijo el hijo de Nasrudn.
Mejor tener dnde elegir contest el mul, y le propuso ir a la ciudad vecina. All
represent exactamente la misma escena, pero esta vez, una joven empez a vitorearle:
Muy bien hecho! Pgale! Slo un loco obedece ciegamente.
Hijo dijo Nasrudn con una sonrisa, creo que te hemos encontrado una novia inteligente.
La naturaleza humana
NASRUDN fue en cierta ocasin alumno de un sabio renombrado por su conocimiento de la
naturaleza humana. Un da, uno de los discpulos del hombre llev a su maestro un plato de
repostera como obsequio. Al observar el vivo inters de Nasrudn por los dulces, el sabio le
aconsej que evitara el plato porque la comida estaba rociada con un veneno mortal. Luego dej la
habitacin. Nasrudn, seducido por el aroma de miel y almendras, cogi el plato y, sin darse cuenta,
lo dej caer y el exquisito manjar rod por el suelo. Rpidamente barri la porcelana rota y se comi
frenticamente los dulces. El sabio volvi y empez a gritar:
Quin se ha atrevido a llevarse mi plato?
Ay de m! suspir Nasrudn muy turbado, agarrndose el estmago. Yo romp tu
valioso plato, pero escog la muerte como castigo y me com todo el veneno!
No puedo ser reconstruido
NASRUDN cabalgaba a travs de la comarca cuando se declar un incendio en el bosque. Mientras
las aldeas estaban siendo consumidas por el fuego a diestro y siniestro del camino, Nasrudn segua
cabalgando tranquilamente, repitiendo:
Gracias a Al! Gracias a Al!
Cmo puedes dar gracias a Al cuando todo a tu alrededor, todas nuestras posesiones, casas
y campos se estn reduciendo a cenizas? se lamentaba una anciana que hua de las llamas.
Las posesiones pueden ser sustituidas. Las casas se pueden reconstruir y los campos se pueden
volver a plantar. Doy gracias a Al por mantener tranquilo a mi asno. Si se asustara, podra tirarme al
suelo y pisotearme bajo sus patas, y, a diferencia de una casa, yo no puedo ser reconstruido.
Identificado por una cabra
UNA maana, Nasrudn descubri que la cabra de alguien haba entrado en su corral. Cogiendo al
animal, inmediatamente lo mat y se lo dio a su mujer para que lo cocinara. Ms tarde, se sinti
avergonzado por el robo y se confi a un amigo.
Cmo pudiste robar la cabra de otro? No temes sufrir la ira de Dios? le pregunt su
amigo.
Le dir a Al que no s nada del incidente contest el mul.
Pero Al podra llamar a la cabra para que te identificara.
En ese caso, podr agarrar a la cabra y se la devolver a su propietario.
Si Al lo quiere
ES costumbre de los musulmanes decir: Si Al lo quiere antes de emprender cualquier negocio, sea
grande o pequeo.
Un da, Nasrudn dijo a su mujer:
Si maana hace bueno, ir al mercado a comprar un asno nuevo.
Olvidaste aadir: Si Al lo quiere contest su esposa.
Pero Nasrudn, exasperado por una racha de desgracias, puso mala cara.
Nunca Al parece querer nada, y estoy cansado de decir esas palabras cuando no tienen
ninguna utilidad dijo malhumorado.
El da siguiente era un da soleado y el mul se fue a la subasta de asnos, donde compr uno por
un precio muy razonable. Montado en su nuevo asno, emprendi el regreso a casa.
Quin necesita los buenos deseos de Dios? se dijo feliz a s mismo. He encontrado una
verdadera ganga sin su aprobacin.
Justo entonces una culebra se desliz por el camino. El asustado asno corcove y Nasrudn vol
por el aire aterrizando en un matorral de espino. Cuando luchaba por liberarse del matorral, las
races del arbusto se desprendieron y el mul fue arrojado cuesta abajo.
Despus de mucho rodar y darse golpes, el arbusto lleg al pie de la ladera y Nasrudn se las
arregl como pudo para liberarse de las espinas. Magullado y sangrando, con las ropas desgarradas
y hechas jirones, se fue cojeando todo el camino hasta su casa.
Estaba tan lejos de la aldea que no lleg hasta que la noche haba cado y su esposa haba cerrado
la puerta con llave.
Llam, haciendo acopio de sus ltimas fuerzas.
Quin es? dijo su esposa desde dentro.
Abre, mujer replic Nasrudn a punto de desfallecer. Soy yo, si Al lo quiere.
Yo de ti
UN invierno, Nasrudn cabalg hasta muy arriba por las montaas en busca de lea. Tras un da de
trabajo agotador, reuni finalmente suficientes ramas y las coloc sobre su asno para volver a casa.
Pero el fro empez a ser terrible y Nasrudn no poda soportarlo. Dando gracias a Dios porque al
menos tena lea para hacer un fuego, encendi un manojo de lea en el lomo del asno. Con un
rebuzno de alarma, el animal sali galopando a toda velocidad.
Yo de ti me tirara al ro ms prximo! grit Nasrudn al animal.
Si lo hubiera sabido antes
EL imam atravesaba una crisis espiritual.
Satans me ha tentado y me ha confundido en mi creencia gimi tirndose de la barba.
Nasrudn, t que eres un sabio que entiende de religin. Qu debo hacer?
Si me hubieras pedido consejo antes... contest el mul. Hace un tiempo, el Diablo se me
acerc con quejas semejantes sobre ti. Dijo que t le habas hecho replantearse su postura. Si hubiera
sabido que t sentas lo mismo, le habra puesto en contacto directamente contigo.
Si eres lo que dices
NASRUDN estaba sentado discutiendo cuestiones de naturaleza filosfica con otros hombres sabios.
Pero su conversacin era interrumpida constantemente con observaciones irreflexivas por un
hombre que estaba fuera del crculo.
Eres un completo intil! le rega el mul, cansado de las interrupciones del hombre.
Cmo te atreves a sugerir que soy un don nadie? replic el otro. Soy zapatero!
Al or esto, Nasrudn se quit las sandalias y las rompi. Dndoselas al zapatero, dijo:
Si eres lo que dices, podrs remendarlas. Trelas como si fueran nuevas dentro de una hora y
te creer. Sin esperar a que se lo pidiera dos veces, el hombre se fue corriendo a remendar las
sandalias.
Si tu lengua fuera ma
UNA noche, el poeta de la ciudad estaba recitando su ltima obra. Uno tras otro, los que lo
escuchaban se cansaron de los versos y se escabulleron. Muy pronto, slo Nasrudn permaneca con
el bardo.
Al menos hay una persona que aprecia mi trabajo dijo el artista. Dime, mul, te gustara
hacer algn comentario?
Nasrudn permaneci en silencio.
Acaso mis esplndidas palabras te han hecho perder la lengua?
Si tu lengua fuera ma replic el mul, me la habra arrancado hace mucho tiempo.
La joven impdica
DURANTE mucho tiempo, Nasrudn haba tenido la intencin de pedir la mano de cierta joven. Pero
antes de que hubiera ahorrado el dinero de la dote, su amigo le dijo que iba a casarse con la bella
muchacha. El mul se qued trastornado y, pensando un momento, dijo:
Te felicito, ella es en efecto un premio. En realidad, hoy mismo hablaba con otro hombre que
admita que estaba deslumbrado por sus encantos.
Ests diciendo que ha aparecido sin velo en pblico? pregunt su amigo.
Simplemente repito lo que he odo contest Nasrudn.
Muy agitado, el otro hombre fue corriendo a la casa de su futuro suegro y rompi el
compromiso.
Unos meses despus, cuando finalmente Nasrudn haba conseguido el dinero de la dote, se
comprometi con la muchacha. Cuando su amigo oy la noticia, se enfad mucho.
Si no hubieras dado a entender que la chica era impdica, me habra casado con ella!
Ests confundido dijo Nasrudn tranquilamente. Yo nunca insinu en lo mas mnimo que
fuera impdica.
Pero dijiste que habas hablado con otro hombre que estaba deslumbrado por su belleza.
No mencion que el otro hombre era su padre? pregunt Nasrudn.
Imposible
NASRUDN le dijo su vecino, te has enterado de que el juez ha perdido la razn?
Imposible replic el mul. Cmo puede haber perdido lo que nunca tuvo?
Palabras improvisadas
AL pasar por el ayuntamiento, Nasrudn vio un trozo de papel sujeto en lo alto del tabln de anuncios.
Por ms que lo intent, no pudo descifrar las palabras, as que se subi a una vieja caja para verlo
ms de cerca. Al punto, una muchedumbre se reuni expectante:
El mul va a pronunciar un discurso.
Al volver el rostro hacia el gento, Nasrudn se sinti obligado a decir unas palabras.
Amigos! grit. Como sabis, no suelo andar escaso de un discurso o dos, pero debo
admitir que esta vez me habis cogido desprevenido y no tengo ni una sola idea en la cabeza.
Su esposa habl desde algn lugar en medio del gento:
Ni siquiera la idea de bajar y venir a casa a cenar?
Por adelantado
DURANTE varios aos, Nasrudn trabaj para un banquero. Cuando le lleg el momento de dejar el
empleo, fue a cobrar sus salarios, pero se le dijo que tendra que esperar hasta que estuvieran
disponibles los fondos necesarios.
Pero he trabajado durante diez aos sin haber recibido nunca ni un cntimo se quej el
mul.
Entonces, toma este cntimo como adelanto y te llamar cuando tenga el resto contest el
hombre, mostrando la puerta a Nasrudn.
Sin el dinero que se le deba, Nasrudn no poda viajar a Samarcanda como haba planeado, y en
vez de eso acept el empleo de sepulturero. Un da, cav un gran hoyo en el cementerio.
Para quin es el hoyo? le pregunt un transente.
Para el banquero.
Pero no ha muerto. Le vi hace unos minutos.
La prxima vez que le veas, dile que le he preparado su sepultura por adelantado.
Prisa hambrienta
NASRUDN estaba en una ciudad extranjera cuando oy msica y risas procedentes de una enorme
mansin. Suponiendo que se estaba celebrando un banquete, se acerc a la puerta, mientras
maquinaba la manera de entrar a la fiesta.
Tengo un importante mensaje del rey dijo a los guardas, e inmediatamente fue introducido
en la casa.
El anfitrin, encantado de que se le viera recibiendo al enviado del rey, pidi que pusieran en la
mesa los platos ms selectos para Nasrudn.
Cuando el servidor del rey hubo comido hasta hartarse, el anfitrin le pregunt qu noticias
traa de palacio.
Tena tanta prisa por llegar antes de que el pulao se acabara, que sal antes de que el rey me
diera el mensaje contest Nasrudn.
A cargo de la lista
NASRUDN no era un imam popular y continuamente era degradado, hasta que se encontr en una
aldea remota llena de campesinos no conocidos por su generosidad. La mayor parte de sus donativos
a la mezquita consista en zanahorias y manzanas, dieta contra la que pronto se rebel su jefe
espiritual.
Un da, en una alocucin despus de las oraciones matinales, Nasrudn hizo un anuncio
importante:
Se me ha pedido que os informe que a partir de ahora debo redactar una lista con aquellos de
vosotros destinados al cielo y aquellos destinados al infierno.
A partir de ese da, el imam no careci nunca de carne fresca, manteca, nata y pulao.
Pollos incompletos
NASRUDN llevaba un pollo asado como regalo a su suegro. Era un largo viaje, y pronto tuvo un
hambre canina. Incapaz de resistirse a la deliciosa carne, le quit un ala y se la comi. Pero una
cantidad tan pequea ni siquiera poda empezar a satisfacer su retumbante estmago, as que, un poco
ms adelante, se comi una pata del pollo. Cuando lleg a casa de su suegro, su anfitrin se ofendi
por el mutilado regalo.
Despus de tantos aos, sigues sin mostrarme el respeto que merezco! se lament.
Pero todos los pollos del pas salieron este ao incompletos del cascarn contest
Nasrudn.
Inmediatamente, su suegro mat a dos de sus pollos y se los llev.
Mira dijo balanceando las aves delante de su yerno, estas aves estn completas!
Si un cocinero te apuntara con un arma dijo Nasrudn, no emplearas todo el cuerpo
para escapar?
Desconsiderado
NASRUDN haba sido invitado a una boda. Inmaculadamente vestido, fue a recoger a su asno del
corral, que estaba detrs de su casa. Viendo al animal revolcndose sobre el lomo, lo levant
precipitadamente y lo agarr por el cuello.
Qu desconsiderado eres! Ni por un momento te has parado a mirar mi intachable
indumentaria, y pensar que yo quera que tambin t hicieras un esfuerzo con tu aspecto! En cambio,
te revuelcas en el barro.
El asno, resentido por el firme apretn del mul sobre su cuello, rebuzn ruidosamente.
Disclpate como quieras dijo Nasrudn rechinando los dientes, pero el dao ya est
hecho!
Indecisin
UN da, el sha estaba alabando al cocinero jefe por el apetitoso pulao que haba preparado.
No hay nada ms apropiado para un rey que un buen pulao!
Efectivamente coincidi Nasrudn, que estaba invitado a la mesa real.
El rey sigui comiendo glotonamente. Despus de haberse servido por cuarta vez, empez a
sentir pesadez en el estmago.
Realmente, el pulao llena demasiado. Tiene mucha grasa; esta comida es demasiado fuerte.
Efectivamente coincidi el mul.
El monarca se volvi malhumoradamente hacia Nasrudn.
Cuando alababa la comida, estabas de acuerdo, y ahora que la critico, tambin ests de
acuerdo. Eres incapaz de formarte una opinin propia?
Mi soberano contest el mul, si un gran gobernante como t es incapaz de decidirse,
cmo se puede esperar que lo haga un hombre inferior como yo?
Ronquido infernal
UN amigo de Nasrudn le invit a ir de vacaciones con otros hombres del pueblo. Cada da, cazaban,
luchaban, apostaban y celebraban la ausencia de sus esposas. Pero al tercer da, Nasrudn empez a
observar las fras miradas que sus compaeros le dirigan.
Por qu me miris con esa antipata? pregunt finalmente.
Porque pasamos toda la noche en vela por tus ronquidos infernales.
Cuando el mul oy esto, empez inmediatamente a empaquetar sus cosas.
No es necesario que te marches a casa, Nasrudn dijeron sus amigos.
S lo es contest el mul. Llevo casado quince aos y he dormido con mi esposa todo ese
tiempo. Ni una vez se ha quejado la desdichada mujer.
Talento heredado
NASRUDN detestaba tanto los versos del poeta de la ciudad que se disculpaba de cualquier reunin
social en la que el hombre estuviera presente. Un da, se encontr frente a frente con el bardo y no
tuvo ms opcin que saludarle.
Y quin es ste? pregunt el mul sealando al nio pequeo que estaba junto al poeta.
Es mi hijo. Le estoy enseando mi arte. Espero que algn da sea un poeta tan excelente como
su padre.
Ni siquiera en mis peores pesadillas dijo Nasrudn haba contado con una segunda
generacin.
Cuando me parezca
EL ngel de la Muerte lleg un da a casa de Nasrudn y anunci:
Tu momento ha llegado, mul! Preprate para ser llevado al otro mundo.
Estremecido y temblando de miedo, con el rostro tan blanco como la nieve, Nasrudn consigui
decir unas palabras de forma entrecortada:
Mi esposa ha blasfemado y se ha redo de la religin siempre que ha podido. Pero yo soy un
musulmn, y me gustara tener una ltima oportunidad de demostrar que me arrepiento
profundamente de mi mala conducta pasada.
Qu oportunidad quieres? pregunt el ngel.
Si pudiera disponer de tiempo para realizar las cinco oraciones antes de mi muerte suspir
Nasrudn, estoy seguro de que seguira mi camino en paz.
Muy bien contest el ngel. Volver maana a esta hora, cuando hayas realizado tus cinco
oraciones. Y desapareci.
Al da siguiente lleg a la hora fijada.
Has tenido un da extra de vida, Nasrudn. Ahora debes venir conmigo.
No me prometiste que me permitiras realizar mis cinco oraciones antes de morir?
As es.
Bien, he realizado slo dos.
Y cundo dirs las dems?
Cuando me parezca.
Necesidad de correccin
NASRUDN se mud a una casa nueva y, segn los requisitos legales de la poca, deba tener los
papeles de propiedad firmados por el juez. Sabiendo que el magistrado era un hombre codicioso,
acostumbrado a dejarse sobornar, llev consigo una bandeja de pasteles.
En cuanto el juez vio la deslumbrante coleccin de dulces, firm y sell los papeles necesarios.
Ms tarde, despus de la comida nocturna, indic que le trajeran los dulces y se meti varios en la
boca, pero result que todo el surtido estaba hecho de cera.
Al da siguiente, Nasrudn estaba sentado con algunos amigos en el bazar cuando lleg un
funcionario del tribunal.
Dice el juez que hay un problema con el papeleo de ayer y te ordena que vuelvas para corregir
algunos errores.
No es un problema con los documentos, sino un problema con el juez contest Nasrudn.
Dile que es su conciencia la que necesita correccin, y que slo Dios puede ocuparse de eso.
De dentro o de fuera?
LOS guardias del rey estaban construyendo un elevado muro alrededor de la sala del tesoro.
Para qu hacis eso? pregunt Nasrudn.
Para impedir que los ladrones puedan pasar por encima replic uno de los hombres.
Los de dentro o los de fuera? pregunt el mul.
Inters
NASRUDN dijo un vecino empobrecido, podras prestarme algn dinero? Te pagar el
inters que me pidas.
Amigo mo contest el mul, nunca me aprovechara de tu desgracia cobrndote inters.
Pero, desgraciadamente, no tengo dinero para prestarte.
Si lo sabr yo
UNA noche, ya tarde, un ladrn entr en la casa de Nasrudn. Protegido por la oscuridad, empez a
coger las posesiones del mul y a meterlas en un saco.
Hermano dijo el mul, me veo obligado a advertirte que las cosas que ests cogiendo
pueden parecer valiosas de noche, pero a la luz del da no tienen ningn valor. Si lo sabr yo...
Palmas que pican
NASRUDN fue nombrado en cierta ocasin jefe de polica, pero fue destituido del cargo casi
inmediatamente. Unos das despus de su destitucin, su esposa observ que haba empezado a
rascarse la palma de su mano derecha.
Nunca te haba visto antes esa costumbre, Nasrudn.
Es porque la mano derecha slo me empez a picar cuando me convert en jefe de polica.
Jaliz, el guila
UN da, Nasrudn fue invitado a unirse a una reunin de jefes religiosos. Los reverendos se
complacieron mucho haciendo alarde de su conocimiento del Islam. Uno especulaba sobre el color
del caballo del Profeta, otro sobre la comida favorita de los ngeles. Un tercero dio una informacin
sumamente prolija de la creacin del mundo, y un cuarto una descripcin detallada del cielo.
Finalmente, Nasrudn no pudo aguantar ms la presuncin de aquellos hombres.
Jaliz! tron, para gran asombro de los jefes espirituales.
Es eso un nombre, mul? pregunt uno.
Por supuesto! exclam el mul. Me sorprende que lo tengas que preguntar. se era el
nombre del guila que se abalanz sobre Moiss, llevndoselo.
Pero no hay ningn documento que diga que Moiss fue llevado por un guila clamaron los
reunidos.
Entonces Jaliz es el nombre del guila que se abalanz sobre Moiss y no se lo llev dijo
Nasrudn con mirada altanera.
Slo un humilde pan
AL or que todos los hombres sanos de la aldea estaban siendo reunidos y enrolados en el ejrcito,
Nasrudn entr corriendo en la cocina y se escondi en el horno.
Diles que me he ido a la India dijo a su esposa.
Pero, rechazando sus excusas, los hombres del sargento registraron la casa y encontraron al
mul en el horno.
Como varn adulto, por la presente quedas reclutado para las fuerzas de Su Majestad dijo el
oficial.
Pero si slo soy un humilde pan contest Nasrudn.
Tonteras! bram el sargento. Sal de ah inmediatamente!
Muy bien replic el mul, pero no hasta que est totalmente cocido.
Con slo pedirlo
NASRUDN fue sorprendido trepando al gallinero de su vecino.
Me asombra que t, mul, un hombre de tu edad, te deslices en mi gallinero como un joven
ladrn en la noche. Si hubieras venido a verme como un vecino y me hubieras pedido una gallina, te
la habra dado.
Tienes mucha razn. Un hombre tan entrado en aos como yo podra resbalar y torcerse un
tobillo, o cortarse los dedos con la cerca. Por tanto, estara encantado de aceptar tu amistosa oferta de
una gallina.
Por si las moscas
ESCAPANDO de una banda de feroces bandoleros, Nasrudn busc refugio en las montaas cercanas.
All encontr a un hombre demacrado vestido con un manto hecho jirones.
No hay tiempo que perder grit el mul. Tienes que esconderte; unos asesinos me vienen
pisando los talones.
Soy un derviche replic el hombre. Paso todo el tiempo en reflexin y en oracin. Al no
permitir que nada malo le suceda a su siervo.
Sin duda asinti Nasrudn, pero yo de ti, tomara alguna precaucin adicional, por si las
moscas.
Necesidad de asociarse
UN da, Nasrudn perdi todo el dinero a los dados. Al volver a casa, dijo a su mujer:
Me encontr en la plaza con un vecino que acababa de perder todo su dinero en el juego.
Gracias a Dios que no eres t ese insensato! rugi su esposa.
Pero soy un buen vecino contest Nasrudn, y por eso tuve que asociarme al pobre
hombre.
Igual que su madre
NASRUDN iba corriendo al bazar una tarde cuando un hombre mayor le par para preguntarle:
Estoy equivocado o eres el hijo de Jamal, el molinero?
No te equivocas contest apresuradamente el mul. Soy el hijo de Jamal. Por desgracia,
estoy algo ocupado en este momento.
Chiquillo! exclam el hombre abrazando a Nasrudn. No te he visto desde que eras un
beb. Eras el ms dulce de los nios. Acostumbraba a jugar contigo durante horas sin fin y a contarte
cuentos hasta que te dormas en mis rodillas. Cunto tiempo hace de eso? Deben haber pasado al
menos cuarenta aos. Pero te habra reconocido en cualquier parte. Tus ojos, tu cabello, tu barbilla...
Es cierto lo que dicen: algunos hombres crecen para ser el vivo retrato de su padre.
Y otros crecen para gorjear como su madre! le interrumpi el mul con malhumor.
Justa recompensa
NASRUDN haba hecho quedar mal al imam tantas veces delante de todos, que el hombre finalmente
alquil a un grupo de matones para que le dieran una leccin y aprendiera a respetarle. Una noche,
los rufianes arrinconaron a Nasrudn en un oscuro callejn y estaban a punto de cumplir sus rdenes
cuando el mul se escurri por entre ellos y escap. Corriendo por la ciudad se top con el imam.
Qu ocurre para que ests sin aliento, Nasrudn? Huyes como si una manada de leones
hambrientos te persiguiera de cerca.
Ya me gustara que fueran slo leones... dijo jadeando el mul. En realidad, el pueblo
entero me persigue porque quieren hacerme alcalde.
El imam haba soado con llegar a ser alcalde durante mucho tiempo.
Si me encontrara en tu lugar, aceptara el cargo enseguida.
Coge toda mi ropa y el puesto ser tuyo dijo Nasrudn, intercambiando su ropa con l.
Mis partidarios llegarn de inmediato; no digas nada cuando se acerquen a ti; cuando descubran el
error, ser demasiado tarde.
El imam ocult su rostro en la capa de Nasrudn y esper silenciosamente al tropel.
Confundindole con el mul, el grupo de rufianes le propin una buena tunda.
Slo probarte
EL imam estaba hablando a una reunin en la plaza de la ciudad.
Slo las figuras ms impresionantes de la historia los grandes profetas pudieron realizar
milagros exclamaba.
Podan resucitar a los muertos? pregunt Nasrudn.
Desde luego replic el imam. El Corn describe muchos casos.
Entonces dijo el mul, estoy dispuesto a probar que cualquier hombre puede realizar
milagros similares a los de los profetas.
Te atreves a sugerir que tambin t puedes resucitar a los muertos? dijo con voz
entrecortada el imam.
Traedme una espada y lo demostrar contest Nasrudn.
Se trajo una espada y la multitud estir el cuello para ver el milagro.
Qu vas a hacer? pregunt el imam cuando Nasrudn apuntaba la hoja hacia l.
Voy a cortarte la cabeza para que todos podamos tener unos momentos de paz, y luego te la
volver a poner y t te sentirs como nuevo.
No hay necesidad de demostracin replic nervioso el imam. Slo quera probarte.
Naturalmente, s perfectamente que puedes realizar milagros.
Slo el juez
EL juez, un hombre engredo e insensato, estaba preocupado por la falta de respeto que los habitantes
de la ciudad le haban mostrado. Encarg al carpintero que construyera una plataforma elevada,
desde la que pudiera escuchar las declaraciones y dictar sentencia. Cuando la estructura estuvo
terminada, invit a Nasrudn uno de los habitantes menos respetuosos de la ciudad a que fuera a
echar un vistazo.
Todopoderoso Al salmodi el mul tirndose al suelo en la base de la tribuna, ha
llegado tu humilde servidor!
Ests loco? farfull el juez, yo no soy Dios.
Perdname, gran profeta! se lament Nasrudn.
Tampoco soy un profeta vocifer el juez.
Entonces, seguramente debes de ser un ngel replic Nasrudn.
Perdiendo la paciencia, el juez llam a sus guardias.
Llevaos a este hombre y encarceladlo hasta que recupere el juicio!
Ah dijo Nasrudn, con un trono tan alto, no pude distinguirte al principio. Pero, viendo tu
comportamiento, adivino que eres slo el juez de la ciudad.
No perder de vista
NASRUDN iba al mercado a vender su ltima oveja. De camino, un amigo le pidi al mul que fuera
con l a tomar un t. Aceptando inmediatamente la invitacin, el mul sent a la oveja a la mesa y l
se puso justo enfrente.
Amigo mo dijo el asombrado anfitrin, te he invitado a un t; nunca he dicho que
pudieras invitar a tu oveja. Pretendes ofenderme?
Por supuesto que no replic Nasrudn. Pero un hombre al que slo le queda una oveja en
el mundo no debe perderla de vista.
Mantenerse despierto
EN cierta ocasin, Nasrudn fue vigilante de un juez cruel e impopular. Su jefe, que era insomne,
tena la costumbre de pasear por sus jardines en plena noche, inquieto por sus enemigos. En una de
esas ocasiones, encontr a Nasrudn roncando sonoramente bajo una manta.
Despierta inmediatamente! Tus ronquidos podran costarme la vida.
Pero si no estoy dormido replic Nasrudn; ronco para impedirme echar una cabezada.
Saber el nombre
NASRUDN estaba tan harto de las quejas continuas de su esposa que decidi divorciarse.
Cul es el nombre de tu esposa? pregunt el juez.
No tengo ni idea contest Nasrudn.
Has estado casado durante veinte aos y no sabes el nombre de tu mujer?
Por qu debo saber el nombre de una mujer de la que me quiero divorciar? replic
Nasrudn.
Gorriones grandes
NASRUDN volvi de sus viajes con un huevo de avestruz que dio a su hijo para que lo cuidara. Poco
despus, el cascarn se abri, y el chico cri el ave hasta que adquiri un tamao enorme. Un da,
cuando padre e hijo estaban alimentando al animal, el juez pas por all. No habiendo visto un ave
igual, pregunt:
Qu es esa asombrosa criatura?
En una ocasin fue un humilde gorrin contest Nasrudn, pero, gracias al generoso Al,
ha triplicado su tamao cada da.
Podra yo lograr tal cosa de algn modo?
No hay ninguna razn para que no sea as contest Nasrudn, si das limosnas a los pobres
y rezas oraciones a Dios.
El juez se fue corriendo al bazar, donde compr tres docenas de gorriones y distribuy dos
bolsas de oro entre los pobres. De vuelta a casa, puso a los gorriones en una jaula enorme y dio
instrucciones a sus sirvientes para que los alimentaran con la mejor comida que se pudiera comprar
con dinero. Luego se encerr en su habitacin y empez a rezar.
Despus de varios das de splicas, el juez qued consternado al ir a inspeccionar su bandada de
pjaros y comprobar que todos seguan del mismo tamao. Fue entonces a ver a Nasrudn.
Eres un impostor. Los gorriones no han crecido.
Perdname dijo el mul, pero distribuiste limosnas a los pobres? S.
Y suplicaste a Al que te ayudara?
S, he pasado las dos ltimas semanas en oracin.
Nasrudn pens un momento:
Supongo que no habrs restringido el movimiento de los pjaros. Los tengo en una jaula.
Ah es donde te equivocaste. El confinamiento ha limitado su espacio para crecer.
Cuando el juez volvi a su casa, abri la puerta de la jaula y los gorriones, encantados de verse
libres, salieron volando.
ltimo en entrar, primero en salir
SOY un artista de considerable talento se jactaba el poeta de la ciudad, un hombre necio y
presumido. Mis obras elevan los espritus incluso de los campesinos ms ignorantes. No puedo
dejar de maravillarme de mi brillo y mis xitos.
Realmente dijo Nasrudn, yo supero habitualmente a todas las personas de esta ciudad,
incluido t.
El bardo acarici su barba inmaculada y se ri.
Cmo puedes decir eso?
Siempre que presentas una de tus poesas en pblico, permanezco en la parte de atrs de la
sala, cerca de la puerta. Soy el ltimo en llegar y el primero en escapar.
Risas y lgrimas
NASRUDN odiaba el olor de las cebollas, pero a su esposa le gustaban tanto que poda comerlas
hasta que las lgrimas le baaban la cara. Cada vez que inclua cebollas en su guiso, ella y Nasrudn
se peleaban. Finalmente sus discusiones se hicieron tan violentas que sus vecinos los llevaron al
tribunal por alterar la paz. Tras escuchar a las dos partes, el juez dijo a la mujer que firmara una
declaracin de que dejara de servir cebollas a su marido o ste tendra derecho a un divorcio
instantneo.
Durante varias semanas las cebollas no volvieron a aparecer en las comidas. Pero, con el marido
fuera de casa todo el da, la mujer empez a sucumbir gradualmente a su ansia de cebollas.
Un da, estaba comiendo con gran apetito un gran plato de cebollas crudas cuando Nasrudn
lleg inesperadamente a casa. Ella apenas tuvo tiempo suficiente de esconder el plato antes de que l
entrara en la cocina. Al oler el picante aroma de las cebollas y viendo los ojos llorosos de su mujer,
supo exactamente lo que haba estado comiendo, pero estaba divertido por la situacin.
Por qu lloras, querida? pregunt adoptando un tono comprensivo.
Lloro de alegra porque ests en casa contest la mujer.
Nasrudn estaba tan encantado con el juego que ech a rer.
Por qu te res? pregunt su esposa sorprendida.
Me ro porque pronto ser libre-replic Nasrudn, pero dentro de un momento estar
gritando tambin, porque tengo la terrible sensacin de haber perdido la declaracin que firmaste
ante el tribunal.
Caballo zurdo
NASRUDN recibi una invitacin de un noble para un da de caza. No acostumbrado a esos grandes
acontecimientos, el mul estaba preocupado porque se pudiera ver su falta de experiencia a la hora de
montar a caballo. Con esta idea en la cabeza, soborn al escudero del noble para que le prestara el
caballo que deba montar el gran da. En secreto, practic montando y desmontando hasta que
domin la maniobra.
El da de la caza el mul se pase orgulloso por los establos muy confiado, pero qued
consternado al descubrir que el caballo con el que se haba ejercitado estaba cojo y un animal
desconocido haba sido ensillado en su lugar. Nerviosamente, el mul se subi al lomo del caballo.
Aliviado al descubrir que haba ejecutado la maniobra sin aparente dificultad, se prepar para salir.
Pero al intentar coger las riendas, se dio cuenta de que estaba mirando la cola del animal.
Por qu no se me ha informado de que ste caballo era zurdo? pregunt con enojo al
trabajador del establo.
Izquierda o derecha?
MUL le dijo su anciano vecino, me han dicho que sabes un montn de cosas tiles. As que
dime, durante un funeral, debe uno colocarse a la derecha o a la izquierda del atad?
Es indiferente-contest Nasrudn. Pero mantente a distancia del centro.
Vida de ermitao
CUANDO Nasrudn estuvo en el exilio, vivi durante un tiempo como ermitao. Un da Tamerln,
que se haba separado de su partida de caza, fue a dar a un claro y descubri la cabaa desvencijada
del mul. Inmediatamente Nasrudn ofreci al gobernante su cena, que consista en culebra asada y
agua sucia. Tamerln, hambriento, acept la comida con gratitud. Cuando hubo comido hasta
hartarse, se limpi la barba y se dirigi a su anfitrin.
Cmo puedes soportar haber cado tan bajo para tener que reemplazar las ricas ropas de
cortesano por harapos como stos, y los esplndidos banquetes por culebra y un agua que apenas se
puede beber?
Porque explic el mul aqu todo lo que veo es mo. No hay opresores como t y no veo
a ninguno de tus servidores, como el verdugo, el torturador y el recaudador de impuestos.
Animales letrados
EL alcalde fue a visitar a Nasrudn y, mientras su anfitrin preparaba algo de comer, examin a fondo
las cartas y papeles privados del mul. Mirando a hurtadillas por entre las cortinas que separaban la
cocina y la sala de recibir, Nasrudn vio lo que haca el alcalde, pero no dijo nada.
Al da siguiente, el alcalde estaba sentado en la congregacin en que Nasrudn pronunciaba su
sermn:
Verdaderamente, Dios acta de maneras misteriosas. Ahora, ha dado a los animales mudos la
capacidad mental de leer.
Qu? rugi el alcalde. Ests diciendo que todos los animales son letrados?
No todos contest el mul, slo el que ayer examin mi correspondencia.
Un asno letrado
EL rey estaba cansado de la costumbre de Nasrudn de llevar a su burro con l a la corte.
De hoy en adelante decret, ningn iletrado podr mostrar mi rostro en mi presencia. A
menos que ensees a tu burro a leer, mul, te ordeno que lo dejes fuera del palacio.
Durante tres semanas Nasrudn apareci ante el rey sin su animal, pero pasado ese tiempo, llev
un da al animal al trono real.
Tan dbil es tu mente que ya has olvidado mi decreto? bram el rey.
Con vuestro permiso, Excelencia, os demostrar que el burro sabe leer.
Necesitado de entretenimiento, el monarca dio su consentimiento, despus de lo cual, Nasrudn
sac el Corn y lo puso en el suelo, delante del burro. Efectivamente, el animal pas varias pginas
con su lengua y, al llegar al final del Libro Santo, la criatura empez a rebuznar sonoramente.
Confo en que vuestra majestad estar satisfecho dijo el mul.
No hasta que me digas cmo has realizado este acto milagroso exigi el soberano.
Fue fcil dijo Nasrudn, entren al animal cubriendo cada pgina con avena. Cada vez que
le presentaba el libro, se coma la avena y volva la pgina en busca de ms. Despus de tres semanas,
lleg a asociar el Corn con la comida. Ahora rebuzna porque, con todo su lamer y buscar, no
encuentra su comida.
Este ejercicio no demuestra nada! replic el rey.
Perdonadme, majestad, pero debo disentir: prueba que se puede ensear a leer a cualquier
animal mudo.
Una vida larga y prspera
CUANDO Tamerln comprob que su tesorero era culpable de malversacin, lo ejecut y contrat a
Nasrudn como sustituto. Pero no pas mucho tiempo antes de que un ayudante de palacio informara
al rey de que el nuevo tesorero estaba distribuyendo dinero entre los pobres. Muy enfurecido, el
gobernante le mand llamar.
Quieres acabar colgando del cadalso como tu predecesor?
Sin duda no colgaras a un hombre que simplemente trata de alargar tu estancia en la tierra
replic Nasrudn.
Cmo es que esquilmar mis cofres me podr suponer una vida ms larga? pregunt
Tamerln.
Cuando doy dinero a los pobres y necesitados, les pido que recen para que nuestro apreciado
monarca tenga una vida larga y prspera. Si no pagara las oraciones de esta manera, quin
conseguira la ayuda de Al para mantenerte con vida un da ms?
Los das ms largos
CUANDO Nasrudn era colegial, su maestro estaba muy interesado por la vida en la tierra. A menudo
hablaba a la clase sobre la naturaleza, detallando el cambio de las estaciones, el paso del tiempo, y
describiendo cmo el da se convierte en noche. En una de sus exposiciones, dijo:
Ahora es primavera, y los das se alargan, mientras que las noches se hacen ms cortas.
Dentro de un mes, cuando sea verano, el da se habr hecho una hora ms largo.
No se dijo nada ms, pero un mes ms tarde, en la clase se volvi a tratar una vez ms el tema
del tiempo.
Dinos, Nasrudn dijo el maestro, cuntas horas tiene el da?
Es fcil contest el alumno sin vacilacin. Ahora que es verano, el da tiene veinticinco
horas. Pero durante el resto del ao vuelve a tener slo veinticuatro
Mira y ve
DIME, Nasrudn dijo un rey brutal e ignorante que haba odo hablar de los poderes del mul.
Dicen que ests asociado con el Diablo. Cmo es l?
Miraos aqu, Majestad dijo Nasrudn, entregando un espejo al gobernante.
Perder la cabeza?
NASRUDN y su amigo estaban paseando cuando vieron un lobo. El animal cruz veloz por delante
de ellos y luego desapareci en un agujero.
El amigo de Nasrudn decidi tratar de sacar el animal. Meti la cabeza en el agujero e intent
andar a cuatro patas tras el lobo. Pero el agujero era demasiado pequeo y pronto se qued encajado
en la abertura. Nasrudn observaba a su amigo menearse y retorcerse, evidentemente en gran apuro.
Despus de considerables tirones por parte del mul, ste consigui liberar a su amigo. Sin embargo,
cuando le mir ms de cerca se dio cuenta de que la cabeza del hombre haba desaparecido.
Echndoselo a la espalda, Nasrudn lo llev a su casa y dijo a su esposa:
Te has fijado por casualidad si tu marido llevaba la cabeza puesta cuando sali de casa esta
maana?
Burro perdido
NASRUDN entr corriendo en la ciudad asustado.
Alguien ha visto a mi burro? Si el juez lo encuentra antes que yo, soy un hombre arruinado!
Clmate dijeron los mirones. Si el juez encuentra al burro, al menos sabrs que est sano
y salvo, y se te devolver.
A salvo! vocifer el mul. Si el juez lo encuentra, esperar una recompensa, luego me
pondr una multa por haberlo dejado escapar, otra por entrar ilegalmente en su propiedad, y otra por
cualquier otro dao. Cuando el animal regrese, todo lo que le quedar ser la cola y las orejas.
Por los pelos
NASRUDN tena tanto calor cuando cortaba lea que se quit el turbante y lo puso en un muro que
dominaba el valle. Segundos ms tarde, un guila descendi en picado y se llev la tela.
Me he salvado por los pelos! dijo el mul tartamudeando. Unos segundos antes, y
tambin yo habra salido por los aires.
Mantenerse quieto
UN da, Nasrudn llev algunas herramientas al herrero para su reparacin. Sin embargo, cuando fue
a recogerlas el hombre le dijo que haban desaparecido. Con las herramientas perdidas y sin dinero
para comprar otras nuevas, Nasrudn no tuvo ms remedio que pedrselas prestadas a su vecino.
Dnde estn tus herramientas? le pregunt el hombre.
El herrero las estaba arreglando, pero le han desaparecido.
Entonces, sin duda l te las ha robado. Ve a decirle que te las devuelva de inmediato.
No puedo. Le estoy evitando.
Por qu?
Porque todava no le he pagado el arreglo.
Mago o cerrajero?
NASRUDN dijo el rey, se dice que eres un gran mago. Te ordeno que abras este inapreciable
joyero con tu magia, pues es demasiado valioso para romperlo y tiene demasiadas piedras preciosas
para desecharlo.
Majestad contest Nasrudn, os han engaado. Yo puedo ser mago, pero ciertamente no
soy cerrajero.
Los modales no se pueden disimular
NASRUDN visitaba Samarcanda durante el reinado de Tamerln, el soberano del mundo. Recin
llegado a la ciudad, se perdi en sus callejuelas y pronto se encontr en un sector mal iluminado,
lleno de escombros y propiedades vacas.
Al, protgeme de los ladrones y asesinos que sin duda gobiernan estas calles rez
conduciendo a su asno por los srdidos callejones.
Por casualidad, pas por delante del conquistador Tamerln, que, temeroso de los disturbios
civiles, se haba disfrazado de vagabundo y se mova de un lado para otro por las zonas ms
deprimidas de la ciudad en busca de agitadores rebeldes.
Viendo al harapiento mul, inmediatamente le cort el paso.
Cmo se atreve un paleto como t a atravesar esta ciudad como si fuera suya! Y por
aadidura, dio a Nasrudn un golpe con su ltigo. Desmonta enseguida o tu burro ser confiscado y
t sers decapitado.
Gran Tamerln dijo balbuceando Nasrudn, ten misericordia, este animal es la ltima de
mis posesiones mundanas.
Por el Profeta! grit Tamerln. Es tan pobre mi disfraz que incluso un viajero como t
puede identificarme?
No fue tu traje, sino tus modales lo que te descubri replic el mul. Un hombre que
ordena a un extranjero que desmonte bajo pena de muerte no poda ser otro que el conquistador
responsable de la matanza de inocentes.
Hay muchas maneras de cazar un tigre
EN la India, Nasrudn se encontr frente a frente con un tigre gigantesco. Aterrado, trep a un rbol
para ocultarse, pero el animal salt tras l hasta las ramas. Temblando de miedo, el mul sigui
trepando cada vez ms arriba. El tigre le sigui con facilidad. Cuando Nasrudn haba llegado a las
ramas ms altas, se volvi hacia el predador y se prepar para morir. En ese momento, el tigre vio a
un gran pjaro posado a un lado y salt, pero la rama en que el pjaro se encontraba era demasiado
fina para soportar el gran peso del animal. Se parti y el tigre cay al suelo.
Varias horas despus, Nasrudn reuni el valor suficiente para bajar del rbol y descubri que el
tigre se haba matado en la cada. Quitndole la rayada piel, se la puso alrededor de los hombros y
sigui su camino. A partir de ese da, Nasrudn fue conocido como un gran cazador.
Amo y siervo
EL sol estaba declinando y era la hora de la oracin de la tarde. Nasrudn, que corra hacia su casa
para la fiesta del primer cumpleaos de su hijo, entr precipitadamente a rezar en la mezquita.
Divisando al apresurado adorador, el imam se acerc sigilosamente y golpe con fuerza a Nasrudn
en la cabeza.
Cmo te atreves a ofrecer esas oraciones de forma tan chapucera? Empieza de nuevo, y esta
vez hazlo de manera diferente.
El mul no tena ms opcin que ejecutar las oraciones de nuevo.
Cuando finalmente hubo terminado, el imam dijo:
Eso est mejor. Estoy seguro de que Dios aprecia este despliegue de fe mucho ms que las
oraciones apresuradas que le ofreciste al principio.
Lo dudo mucho replic Nasrudn. Apresuradas como eran, las primeras oraciones se
ofrecan por temor a la ira de Dios. El segundo lote, por miedo a la ira de un siervo de Dios.
Meditacin
EN cierta ocasin, Nasrudn fue discpulo de un maestro suf. Una tarde de verano, el maestro instrua
a sus discpulos para que repitieran una serie de cantos destinados a inducir un trance meditativo. El
ritmo de las palabras y el clido sol pronto hicieron que Nasrudn se durmiera.
Cmo consigues entrar en un estado meditativo tan profundo? le preguntaron los
discpulos que estaban cenca de l cuando el ejercicio termin.
El secreto contest Nasrudn est en aprender a dormir con los ojos abiertos.
Meln o montaa?
DE joven, Nasrudn estaba siempre haciendo tonteras. Un da, divis al alcalde de la ciudad con un
turbante tan grande como un canto rodado. Nasrudn agarr rpidamente una piedra y la lanz al
tocado del dignatario. La piedra golpe de lleno al alcalde entre los ojos. Encolerizado, llev al
travieso muchacho a su casa.
Explcate! exigi su padre.
Perdn contest Nasrudn. Vi el turbante de nuestro venerable alcalde y pens que un
hombre de su talla sin duda tendra una cabeza tan slida como una montaa. Cmo iba a saber que
en realidad es tan blanda como un meln?
Nasrudn lleg a irritarse tanto por el mal genio de su ganso que lo llev al mercado para
venderlo.
Vender ese excelente ganso por ti dijo un corredor ansiosamente.
Realmente contest Nasrudn, el ganso est muy lejos de ser excelente. Silba y bate las
alas de manera amenazadora. He llegado a tenerle una enorme antipata.
Rogando al mul que se abstuviera de decir nada ms, por si acaso desanimaba a los eventuales
compradores, el corredor lo llev a una casa de t cercana.
Esprame aqu; cuando haya realizado la venta, te traer tu parte.
Cuando el mul estaba sentado bebiendo t escuch al corredor, que exclamaba:
Quin me dar un precio justo por este ganso hermoso y rellenito? Os aseguro que nunca he
visto un ave con un temperamento tan dulce.
Sin reflexionar, Nasrudn volvi a la subasta y detuvo la venta. Metindose al ganso bajo el
brazo, se dirigi a l disculpndose:
Qu mal te he juzgado! Vamos a casa.
Alforjas desaparecidas
MIENTRAS Nasrudn viajaba con una caravana, se dio cuenta de que haba confundido sus alforjas
con las de otro comerciante. Cabalgando hasta el jefe del convoy, le cuchiche algo al odo.
Inmediatamente se dio la seal de que se detuviera la caravana.
Ha llegado a mi conocimiento que los ladrones se han llevado nuestras posesiones durante la
noche! anunci el gua.
Los preocupados comerciantes abrieron inmediatamente sus bultos para ver si faltaba algo. Con
el contenido de cada alforja extendido en el suelo, Nasrudn pudo fcilmente identificar sus bolsas
perdidas.
Equivocacin
NASRUDN quera comprar un puchero nuevo. Fue a la ferretera, pero el ferretero peda demasiado
por sus artculos.
Pens que esto era una ferretera, pero debo de haberme equivocado dijo Nasrudn.
Molesto, el vendedor decidi seguirle la historia a Nasrudn.
S, te has equivocado. La ferretera est en la puerta de al lado. Yo vendo ganado.
De verdad? replic el mul. El negocio debe de ser prspero.
Esta vez, fue el ferretero el sorprendido.
Por qu lo dices?
Si vendes ganado, el sitio debera estar lleno de todo tipo de animales, pero parece que todo lo
que queda es una asquerosa cabra vieja.
Dinero para su funeral
CUANDO el amo avariento para el que trabajaba Nasrudn se neg a pagarle su salario, ste se sent
a esperar ante la puerta de la casa. Pasaron varios das, y finalmente el avaro advirti al mul.
Qu esperas?
Espero ser pagado.
Te morirs de hambre antes de que te pague.
Por eso estoy aqu esperando. Ojal muera pronto, y toda la ciudad ver que es tu mezquindad
lo que me ha matado.
Ah, pero entonces te har un funeral exorbitante y la gente se maravillar de mi generosidad.
Un funeral lujoso suena bien. Dame el dinero e ir a arreglarlo ahora.
El avaro le dio el dinero y Nasrudn se fue corriendo con una cantidad mucho mayor del salario
que se le deba.
Un mono en el tribunal
NASRUDN y algunos de los aldeanos estaban reunidos en torno a un fuego de campamento
escuchando las historias que contaba un conductor de camellos.
He viajado durante muchos aos a los pases ms remotos. En uno, encontr monos que eran
tan humanos que resultaba fcil confundirlos con hombres. La nica diferencia era que no tenan
capacidad de lgica ni razn.
Igual que el juez! exclam Nasrudn. Comprend hace mucho tiempo que no era humano,
pero no poda resolver cmo consegua ponerse un disfraz tan convincente.
Preguntas mltiples
AL enterarse de que a Nasrudn le haban robado las alforjas, sus amigos y vecinos fueron a
expresarle sus condolencias. De acuerdo con las tradiciones de hospitalidad, el mul los invit a
cenar. Ofreci pulao a tantas personas que el coste de la comida exceda con mucho el de las bolsas
perdidas. Despus de varios das de recibir a los invitados con sus condolencias, Nasrudn se cans
de sus interminables preguntas.
Dime, mul deca uno, haba un ladrn o varios?
Forzaron la casa o tenan llave? pregunt un segundo.
A qu hora de la noche vinieron? pregunt un tercero.
Respondera a vuestras preguntas si pudiera contest el exasperado mul, pero por
desgracia yo no formaba parte de la banda.
Mustaf, soberano del mundo
CUANDO Nasrudn era astrlogo de la corte, la esposa del gran visir fue a preguntarle por su hijo
no nacido.
Tendrs un hijo anunci Nasrudn mirando a las estrellas. Se llamar Mustaf y llegar a
ser el prximo gran soberano de Asia Occidental!
Muy complacida, la mujer fue corriendo a contrselo a su marido. Pasaron unos meses y
efectivamente la mujer dio a luz a un hijo, al que inmediatamente llam Mustaf. Pero tres das
despus el nio muri. Cuando la mujer, enloquecida, inform al rey, ste orden que Nasrudn
compareciera ante l.
Has engaado a la esposa del gran visir y sers desterrado de la corte para siempre!
Majestad replic el astrlogo, tened misericordia! Todo lo que dije era la verdad.
Cmo puedo yo ser responsable del momento que el ngel de la Muerte escoge para llevarse a los
mortales al otro mundo?
Beneficio mutuo
NASRUDN fue empleado por un comerciante para transportar una caja que contena mil monedas de
oro de una ciudad a otra. Por el camino, fue atacado por una banda de feroces bandidos que le
robaron el dinero y se fueron a caballo a las montaas. Molido a palos y sangrando, Nasrudn fue al
palacio a quejarse:
Majestad! Gracias a la escasa vigilancia de las montaas, he sido golpeado y robado, y sin
duda ser golpeado de nuevo cuando mi amo se entere de que he perdido su oro. Quiero que se me
devuelva el dinero enseguida!
Encolerizado al sentirse increpado de tal modo por un campesino, el rey dijo a sus guardas que
arrojaran a Nasrudn fuera del palacio. Desesperado, el mul se dirigi a la mezquita:
Todopoderoso Al, el rey no escucha mis splicas, y por eso debo abandonarme a la merced
de uno mucho ms grande que l. Me han robado mil monedas de oro y me han golpeado dos veces.
Sin el dinero, sin duda ser golpeado por tercera vez!
Cuando dejaba la mezquita, un comerciante le dio un golpecito en el brazo:
Acabo de regresar de un viaje de negocios que me llev a travs del Hind Kush. En la
cumbre de un pico majestuoso, mi poni tropez y ca ladera abajo. Cuando caa, ped ayuda a Dios, y
promet que, si viva, dara mil monedas de oro al primer hombre necesitado que encontrara. Justo
entonces, mi capa se enganch en un arbusto y pude encontrar un punto de apoyo para el pie y seguir
el camino sano y salvo. No he podido evitar escuchar tu oracin, hace un instante, y te pido que
aceptes un regalo de mil monedas de oro.
Nasrudn estaba asombrado:
Primero Al tena ladrones que me privan de mil monedas de oro; luego arroja a un hombre
inocente a un acantilado para poder pedirle que d a un extrao mil monedas de oro. Y finalmente
concibe las cosas de manera que nosotros dos nos pudiramos encontrar para beneficio mutuo.
No tena la menor idea de que se tomara nuestras oraciones tan en serio.
Respeto mutuo
EH, Nasrudn! le llam su esposa. Debemos darnos prisa o llegaremos tarde al funeral del
alcalde.
Por qu debo molestarme en asistir a su funeral? contest su esposo. Ciertamente, l no
se molestara en venir al mo.
Mi espalda me dijo
Un da el rey supo que un juez local haba perdonado a tres pequeos delincuentes.
Inmediatamente llam al desdichado funcionario y dijo a sus guardias que le pegaran con su propio
cinturn. Despus de varios feroces latigazos, el pobre hombre muri por sus heridas.
Nasrudn fue designado sustituto. Desde ese da en adelante, apareca en la audiencia con un
cinturn de plumas. Cuando se le pregunt por qu haba escogido ese accesorio tan poco habitual,
sonri.
Fue una idea de mi espalda. Me dijo que prefiere las cosquillas a la flagelacin.
Mi carga
NASRUDN pasaba por la subasta de caballos cuando el subastador se abalanz y agarr a su burro,
al que luego trat de llevar a la tribuna. El asno se neg a moverse. Un segundo corredor trat de
inspeccionar los dientes del burro y fue mordido en la mano. Un tercero lleg para examinar sus
pezuas, y el burro le dio una coz en el estmago.
Cmo piensas encontrar un comprador para un animal de tan mal carcter!
No estoy aqu para venderlo! contest Nasrudn. Lo he trado para ensear a todo el
mundo lo difcil que es aparselas con l.
Idea de mi asno
NASRUDN llam a la puerta del imam.
Has venido a visitarme! gru el imam.
Realmente, fue idea de mi asno contest Nasrudn. Pens que ya era hora de que
visitramos a uno de sus amigos para variar.
Mis enemigos
UN da, Nasrudn estaba escuchando a un general cuando se preparaba para la batalla.
Arrancar el corazn a mis enemigos! Les arrancar la lengua! Les cortar la cabeza y las
pondr sobre picas para que todos las vean!
Por qu no practicas primero con tu lengua? dijo el mul. Y as no tendremos que
escuchar ms tus jactancias!
La importancia de mi amo
EL juez contrat a Nasrudn como cochero. Un da, llevaba a su amo cuando otro carruaje le bloque
el camino.
Sal del camino! grit el mul al conductor del otro vehculo. Cmo te atreves a darme
rdenes? replic el otro cochero. Soy el sirviente del hombre ms importante de la ciudad!
Y de quin piensas que yo soy el sirviente? grit Nasrudn, de una cabra?
Dinero de mi mujer
EL alguacil haba vaciado la casa de Nasrudn, pero ste todava deba al Estado quinientas monedas
de oro. El rey orden que se le avisara para que fuera al palacio y pagara la deuda.
No me queda nada ms que dar, Majestad. El nico dinero que queda son quinientas monedas
de oro, pero pertenecen a mi mujer.
Segn la ley, las posesiones de tu esposa son tuyas. Ve a casa a recoger el oro.
No puedo hacerlo, Majestad contest el mul, porque ese dinero es su dote, y todava no
la he pagado.
La verdad desnuda
CUANDO Nasrudn era joven, nada le gustaba ms que sentarse alrededor de un fuego de
campamento a escuchar historias de pases lejanos. Un da, lleg a su ciudad una caravana de
mercaderes. Cuando comieron la comida de la tarde contaron sus aventuras en regiones extranjeras:
historias de bandidos y grandes proezas, de hostilidad y hospitalidad, de visiones extraas y
maravillosas.
Hemos estado en unos pases extraordinarios dijo un comerciante de sedas. En un viaje a
un pas situado a muchos meses de aqu, nos encontramos en un pas tan clido que la gente andaba
completamente desnuda.
Ante esta revelacin, un profundo silencio se hizo entre los oyentes. Nasrudn rompi el
silencio.
Eso no puede ser! Sin vestidos debe de haber sido imposible distinguir a las mujeres de los
hombres.
Nasrudn muere
UNA vez, Nasrudn cay enfermo y su esposa llam al mdico. Haciendo al mul un rpido examen,
el mdico anunci:
Amigo mo, no puedo hacer nada por ti. Preprate para que el ngel de la Muerte te saque de
este mundo. Con esto, pidi cincuenta monedas de oro como honorarios y dej la casa.
Pasaron varias semanas y Nasrudn empez a recuperar su fuerza. Algn tiempo ms tarde,
ojeroso y cansado por su reciente enfermedad, caminaba por el bazar cuando se encontr con el
mdico.
Has vuelto de entre los muertos! grit el hombre alarmado. Dime, cmo es aquello?
Muy cansado contest Nasrudn. El ngel de la Muerte y sus ayudantes se pasan todo el
tiempo decidiendo quin ser el siguiente.
Cundo llegar mi hora? pregunt el mdico aterrorizado.
Interesante que me lo preguntes contest Nasrudn. Precisamente el otro da estaban
diciendo que todos los mdicos iran al infierno porque curan a la gente e impiden que los ngeles
hagan su trabajo. Pero no te preocupes! Les dije que t eras incapaz de curar a nadie y, as, no les
estorbaras.
El loro de Nasrudn
NASRUDN so que posea un pjaro extrao. Cuando despert, dijo a su esposa:
En mis sueos, tena un esplndido loro que era la envidia de toda la ciudad.
Qu pena que no sea as! contest su mujer, pues si realmente lo tuvieras, le ensearas a
hablar y pronto sera la envidia de todo el reino.
Y el rey oira hablar de ello y nos ofrecera mil monedas de oro por l! se lament el
mul.
Y entonces t podras idear un sustituto y seramos incluso ms ricos. Hasta que, finalmente,
seras rey y yo sera reina!
Pero y si el pjaro aprendiera palabras groseras y en vez de recompensarnos el rey ordenara
nuestra muerte? pregunt Nasrudn.
Si hiciera eso, cogera un hacha y le cortara la cabeza!
Nasrudn estaba ofendido:
Mataras a un pjaro que podra hacer nuestra fortuna? dijo con un bufido, abofeteando a
su esposa.
Al or los gritos de la pobre mujer, llegaron los vecinos.
Cmo te atreves a pegar a una mujer desamparada! exclam la esposa del vecino.
Desamparada? vocifer el mul. Hace un momento, era bastante fuerte para matar a
nuestro loro!
Las babuchas de Nasrudn
UN da, Tamerln se cans de sus diversiones e invent un juego nuevo. Nasrudn fue obligado a
permanecer delante de los arqueros del emperador y actuar como blanco humano.
Temblando sobre sus babuchas, Nasrudn permaneci inmvil cuando cada soldado apuntaba y
disparaba. Flecha tras flecha atravesaron el turbante del mul y las mangas de su manto. Pero los
arqueros del rey eran tan diestros que ni una sola flecha hiri al sabio.
Cuando termin la competicin, Tamerln orden a sus servidores que sustituyeran el manto y
el turbante agujereados del blanco por vestimentas de su propio guardarropa.
Por favor, pdeles que traigan tambin un par de tus babuchas dijo Nasrudn, pues las
mas se han quedado hechas polvo.
La sandalia ingobernable de Nasrudn
NASRUDN se puso una sandalia despus de dejar la mezquita y justo se iba a poner la segunda
cuando un adolescente se la arrebat. Cuando el mul intent recuperarla, el jovenzuelo se ri y se la
tir a un amigo. Cada vez que el mul se diriga hacia la sandalia, sta volaba sobre su cabeza y caa
en las manos del otro chico. Ni engatusamientos, ni amenazas, ni sobornos les persuadieron de que
devolvieran la sandalia a su propietario. Finalmente, Nasrudn se cans del juego y emprendi el
camino a casa cojeando. En el trayecto de regreso se encontr con su vecino.
Mul, por qu llevas solamente una sandalia?
Porque la otra decidi quedarse en la ciudad a jugar con sus jvenes amigos.
Disposicin natural
PADRE pregunt el hijo menor de Nasrudn, por qu hablas tan poco y escuchas tanto?
Porque tengo dos odos y slo una boca.
Habilidad natural
EL beb de Nasrudn despertaba rutinariamente a sus padres con sus lloros. La tercera noche seguida
sin dormir, la esposa del mul se volvi a su marido:
No puedes hacer nada?
He probado todos los trucos que conozco. Temo que el nico hombre con destreza suficiente
para hacer dormir al nio es el imam.
Pero l ni siquiera tiene un hijo. Qu va a saber que no sepamos nosotros?
No es cuestin de conocimiento, sino de habilidad natural. He visto a toda una congregacin
empezar a roncar en el momento en que l abre la boca.
La manta de la naturaleza
UN da y otro, Nasrudn se mantena despierto por las lamentaciones de su mujer sobre su pereza.
Oh, qu holgazn tengo por marido lloriqueaba una noche.
Desde que nos casamos he sido pobre, y gracias a ti morir tambin pobre. Ni siquiera nos
podemos permitir una manta decente con tus miserables ingresos.
Nasrudn se levant de un salto y entr corriendo en el jardn. Dos minutos despus, volvi con
una manta llena de tierra.
Se puede saber qu ests haciendo, metiendo barro en la casa en mitad de la noche? dijo a
gritos su esposa.
La tierra, que es suficientemente buena para cubrir a nuestros antepasados, es buena tambin
para cubrirte a ti replic Nasrudn. No les he odo quejarse del fro desde que se echaron debajo
de ella.
Nunca nacido
MIENTRAS estaba en la India, Nasrudn visit un cementerio enorme. Detenindose delante de una
elaborada tumba, ley:
Aqu yace el mayor gobernante que este pas conoci nunca. Condujo a sus ejrcitos a la
batalla contra las fuerzas enemigas. Construy escuelas y alojamientos para los pobres. Su valor y
caridad le convirtieron en leyenda ya durante su vida. Este noble gobernante muri a los cinco aos
de edad. Cmo pudo un gobernador lograr tanto en tan poco tiempo? pregunt Nasrudn al
encargado de la tumba.
El sultn lleg al trono a los veinte aos de edad y gobern durante sesenta aos. En su lecho
de muerte, a los ochenta aos, declar: He pasado siete aos estudiando, ocho en la guerra y sesenta
preocupado por los asuntos de Estado. En total, he vivido cinco aos de mi vida. sta es la edad que
quiero que se recuerde en mi lpida mortuoria.
Si es as como aqu se considera la edad dijo Nasrudn, por favor, mira que en mi
epitafio aparezcan estas palabras: Aqu yace Nasrudn, un hombre que nunca naci!.
Nunca satisfecho
NASRUDN sali a cabalgar cuando su asno vio estircol y se detuvo a inspeccionarlo.
Refunfuando, el mul desmont, recogi el estircol en un morral, mont de nuevo el asno y sigui
su camino a casa. Cuando llegaron, Nasrudn at el morral sobre la cabeza del asno y entr en la
casa. Pronto el animal comenz a piafar, a dar coces y a mover la cabeza.
Al or el alboroto, Nasrudn sali corriendo.
Nunca ests satisfecho? Queras ese estircol, y ahora que lo tienes para olerlo a tu gusto
decides que ya no lo quieres!
La prxima vez
UNA noche, un ladrn escal la casa de Nasrudn y rob la manta de su cama.
A qu esperas? le pregunt su mujer. Persigue al sinvergenza y recupera la manta.
Le agarrar cuando vuelva a por la cama dijo Nasrudn.
Ceguera nocturna
NASRUDN llam al mdico y se quej de que todo lo vea con manchas negras. Cuando el mdico
hubo examinado al enfermo y extendi la prescripcin, haba cado la noche y pidi que le dejaran un
farol. Unos das ms tarde, encontr a Nasrudn y le pregunt por su vista.
Por desgracia dijo Nasrudn moviendo la cabeza, ahora sufro una ceguera nocturna total.
Quiz sea porque todava tienes mi lmpara.
A m no me toman el pelo
A Nasrudn le tomaban continuamente el pelo sus compaeros de clase, que pensaban que era algo
bobalicn. Un da, uno de ellos cogi de la calle una bota vieja y pregunt a Nasrudn qu era.
No lo ves? contest. Obviamente, es la funda de una guadaa con forma de bota.
Ninguna consideracin
NASRUDN corri una noche a su casa y llam a su esposa.
He invitado al juez y a su esposa a cenar y llegarn en cualquier momento! Vete a preparar
unas empanadas.
No me tienes ninguna consideracin dijo refunfuando su mujer. Me he pasado todo el
da limpiando y estoy agotada. Y, en cualquier caso, nos queda poqusima harina.
Entonces, haz empanadas muy pequeas contest Nasrudn.
Ninguna oreja, ningn crimen
UN da, el juez pidi a Nasrudn que le ayudara a resolver un problema legal.
Cmo me sugeriras que castigue al difamador?
Crtales las orejas a todos los que escuchen sus mentiras replic el mul.
Malos para la salud
EL imam, un hombre mayor que ya esperaba con ansia un retiro cmodo, decidi aumentar sus
ahorros. Una noche, despus de las oraciones, dijo a los devotos que le siguieran al cementerio.
Cada uno de vosotros debe elegir la parcela de tierra en la que queris que os entierren les
orden. Dadme cincuenta monedas de oro y anotar vuestras preferencias en este libro.
Despus de mucho debate e inspeccin, todos los presentes haban elegido un lugar de descanso,
salvo el mul Nasrudn.
Si no te decides pronto advirti el imam, no quedar ningn lugar para tu sepultura.
Gracias a Dios por ello! contest el mul. Los cementerios no son buenos para mi salud.
Siempre me hacen pensar en la muerte.
Ninguna necesidad de cerebro
UN da, el rey cay enfermo y se llam a los mejores cirujanos del pas. Uno de ellos, procedente de
la sofisticada ciudad de Bagdad, examin al gobernante, le abri el crneo, sac el cerebro y extirp
un gran tumor. Pero fue solamente cuando haba vuelto a poner en su lugar la parte de arriba de la
cabeza del monarca cuando se dio cuenta de que haba olvidado incluir los restos del cerebro.
Yo no lo sentira demasiado dijo Nasrudn, que estaba entre los mdicos que haban sido
convocados. Slo tiene que sentarse con pompa como haca antes. Su poltica no cambiar, pero
tendremos que encontrar un turbante ms grande.
No hay sitio para ms
NASRUDN y su hermano pusieron en comn todo el dinero que les quedaba para comprar carne y
arroz en el mercado. Hicieron un pulao y se sentaron a comer. Despus de que cada uno haba dado
algunos mordiscos, el hermano de Nasrudn se quej:
Por qu cuando alargas la mano a la comida coges siempre dos trozos de carne?
Mira contest Nasrudn, es porque slo puedo coger con la mano dos trozos al mismo
tiempo.
Nada como un almuerzo gratis
NASRUDN regresaba de un viaje a Bombay cuando vio al juez de la aldea dndose una comilona al
lado del camino.
Acercndose al notable, se sent junto a la cesta y esper que le invitaran a unirse al festn. El
juez masc en silencio durante unos momentos y luego pregunt a Nasrudn por sus viajes. Con la
esperanza de que una buena noticia indujera al juez a compartir su comida, Nasrudn comenz:
Mientras estaba en la India, me encontr con tu hijo, que me pidi que te enviara sus recuerdos
y la noticia de que tus rebaos de cabras estn florecientes.
Esplndido, me encanta escuchar que tanto el chico como las cabras estn bien. Dime, qu
est haciendo mi hijo?
Est enseando a trotar a tu yegua blanca.
As que tambin el caballo tiene buena salud.
S, tu esposa parece pensarlo.
Viste tambin a mi esposa?
Se ofreci a presentarme a su to, que actualmente est buscando socios nuevos para sus
negocios.
Siempre es un placer escuchar buenas noticias sobre la familia dijo el juez quitndose la
servilleta del cuello y empezando a recoger los restos de la comida.
Permteme recompensarte por tus alentadoras palabras. Coge estos restos y come hasta
hartarte. Y pas al mul unos pocos mendrugos de pan y unos huesos de pollo.
Echando humo por la falta de generosidad del hombre, Nasrudn sise:
Ni siquiera tus cabras, si hubieran sobrevivido a la sequa, se habran comido esto!
Pens que decas que el ganado estaba bien.
Estaba estupendamente hasta que tu hijo se fue en la yegua y dej que su esposa atendiera al
rebao.
Pero por qu ella las dej morir?
Tambin ella estaba debilitada por el calor. Sigui luchando valerosamente durante varias
semanas, pero finalmente encontr el mismo destino que las cabras.
Y por qu su to no se puso en contacto conmigo?
Al parecer, desfalc dinero de su compaa para pagar el funeral de tu esposa. Se descubri el
robo y lo metieron en la crcel.
Muy conmocionado, el juez salt a su caballo de pura raza y se march, dejando el cesto y su
apetitoso contenido junto al camino.
No es una cuestin de edad
NASRUDN estaba invitado a ir de caza con unos amigos. Como no tena caballo de caza propio, le
prestaron una gran montura para ese da. La espalda del animal estaba tan alta que, por mucho que lo
intent, no pudo subir a la silla.
Me estoy haciendo viejo! se ri para disimular su embarazo. Luego, viendo que los otros
jinetes se haban ido sin l, aadi: Aunque tampoco fui nunca muy flexible cuando era joven.
Nada que ver conmigo
NASRUDN se uni a una caravana que avanzaba a travs del desierto. La primera noche del viaje, el
convoy se detuvo a las afueras de una pequea ciudad. El mul se dirigi al camellero que estaba a su
lado y le dijo:
Toma este dinero y compra algo para cenar. Debo encender el fuego de campamento.
Eso no tiene nada que ver conmigo contest el perezoso gua.
Nasrudn encendi la hoguera, luego se fue a la ciudad, compr algunas provisiones y volvi al
campamento. En su ausencia, el otro hombre haba dejado que el fuego se apagara.
Enciende el fuego! le dijo. Tengo que desollar esta cabra.
Eso no tiene nada que ver conmigo contest el otro envolvindose en una manta.
Nasrudn encendi el fuego y fue a preparar la cabra. Cuando la carne estaba lista para ser
cocinada, se volvi de nuevo al camellero:
Da la vuelta al asador mientras trato algunos asuntos con los otros comerciantes.
Eso no tiene nada que ver conmigo replic el hombre de nuevo.
Nasrudn puso la cabra sobre el fuego y la cocin. Luego se fue corriendo a decir a los
comerciantes que se unieran a l para cenar, de manera que pudieran concluir sus negocios.
Cuando los invitados se haban sentado alrededor del fuego y tomado su parte de carne, lleg a
cenar el perezoso camellero.
Oye! se quej. No ha quedado nada de la cabra!
Eso no tiene nada que ver conmigo dijo Nasrudn.
Sin tiempo para vestirse
NASRUDN estaba sentado en los baos turcos en Estambul cuando oy que un hombre de su pueblo
estaba a punto de hacer el largo viaje de regreso a su hogar. Levantndose apresuradamente de un
brinco, sali desnudo a la calle y se subi a la parte trasera del carro. Varias semanas ms tarde, los
viajeros llegaban finalmente a su destino.
Todo el pueblo se haba enterado de su vuelta, y las gentes se haban reunido en la plaza
principal para saludarlos. Cuando Nasrudn salt del carro, su familia se qued horrorizada al ver
que estaba completamente desnudo.
Dnde estn tus ropas? preguntaron desolados.
Estaba tan seguro de que os complacera mi regreso que, cuando o que el carro se marchaba,
no perd tiempo en vestirme.
Sin tiempo para afligirse
CUANDO el asno de Nasrudn cay enfermo, el mul rompi en lgrimas.
Por qu lloras? le pregunt su vecino. El pobre animal todava est vivo.
Pero si muere, tendr que enterrarlo, luego deber ahorrar para un nuevo asno, despus habr
que ir a la subasta de burros, y luego domar al sustituto. No tendr tiempo para afligirme
No en el almacn
UN hombre lleg a la tienda de ultramarinos de Nasrudn y le pregunt el precio de las nueces.
Dos monedas de oro la libra.
Es un precio escandaloso! rugi el cliente. No tienes una pizca de conciencia?
Lo siento contest Nasrudn, pero ese artculo no lo tengo en el almacn.
No hasta que yo diga
FINALMENTE los aldeanos se cansaron de su imam.
Nasrudn le suplicaron, no podemos soportar ya or su voz chirriante un da ms. Tu voz
es mucho ms melodiosa; por favor, ven y s el nuevo imam.
Imbcil! le dijo su esposa cuando l le habl de su nuevo puesto. No sabes que el ltimo
imam no tena un cntimo para vivir porque ninguno de los fieles hizo nunca una sola donacin?
El da siguiente, antes de las oraciones, Nasrudn hizo un anuncio: Me he enterado de que
algunos de vosotros dicen precipitadamente sus oraciones de una manera que resulta inaceptable. De
ahora en adelante, cualquiera que levante la cabeza antes de que yo lo haga incurrir en la ira de Dios,
su ganado morir de enfermedad, su negocio se arruinar y su casa se la tragar la tierra.
Luego empez a dirigir la oracin de la congregacin. Cuando lleg el momento, se inclin y
apoy la frente en el suelo. Los fieles le imitaron. Varias horas ms tarde, el imam no se haba
movido y, temiendo la ira de Al, ningn miembro de la congregacin se atreva a levantar la cabeza
antes de recibir indicacin de que lo hicieran.
Cuando cay la noche, un hombre no pudo soportar la incomodidad por ms tiempo:
Respetado imam dijo, nuestro cuello est a punto de romperse y tenemos la frente
magullada. No podras levantar la cabeza?
Slo si dais un donativo contest el mul. Si no, Al espera que me postre durante varios
aos.
Uno tras otro, los hombres metieron la mano en el bolsillo y pagaron su cuota.
Ahora dijo Nasrudn, todo el que desee levantar la cabeza podr hacerlo cuando haya
pagado por adelantado los tres prximos aos.
Los feligreses no tuvieron ms opcin que entregar el dinero. Cuando todo el mundo hubo
pagado, Nasrudn se enderez.
De ahora en adelante declar, podis inclinar y levantar la cabeza siempre que queris.
Ningn testigo
UN vagabundo se abra paso por la orilla del ro cuando descubri un cofre de hierro enterrado en el
fango de la orilla. Al recogerlo y abrirlo descubri que contena una cantidad considerable de oro.
Rpidamente se sent y empez a contar el dinero.
Mientras estaba contando, un rico propietario pas por all. Al ver el oro, se detuvo.
Dnde conseguiste eso? pregunt.
Lo encontr en la orilla del ro.
Bien, ten cuidado, esta zona est infestada de ladrones. Te cortarn la cabeza para robarte tu
oro. Tal vez pudiera regresar contigo y meter el cofre en mi caja fuerte, quieres? Muy aliviado, el
vagabundo acept el ofrecimiento.
Cuando el oro estuvo depositado a salvo en la caja fuerte, el propietario dijo al vagabundo que
volviera durante el da y le entregara la caja. Pero cuando lleg el da siguiente, el rico neg
cualquier conocimiento de la fortuna.
Comprendiendo que no iba a conseguir lo que era legtimamente suyo, el vagabundo arrastr al
ladrn al tribunal, donde Nasrudn actuaba entonces como juez.
Dnde estn los testigos? pregunt al vagabundo.
Ay de m, no hay ninguno! contest el hombre. Lo encontr junto al ro cuando no haba
nadie alrededor.
Entonces ve al ro y dile que comparezca en el tribunal. El hombre estaba totalmente
sorprendido, pero sin embargo fue a hablar al ro.
Unas horas despus, todava no haba regresado.
Piensas que tardar mucho? pregunt el juez.
Podra llevarle mucho tiempo replic el propietario. Ese tramo del ro est muy lejos.
Finalmente volvi el vagabundo, acalorado y enfadado:
Le ped al ro que viniera hasta que me cans de repetirlo, pero no se movi.
S lo hizo dijo Nasrudn sealando al terrateniente. Entr un momento mientras t estabas
de camino y me dijo que este hombre es en efecto un ladrn.
Explicaciones ofensivas
EL rey decidi probar el ingenio de Nasrudn.
He pensado un complicado problema para ti, mul. Ve si puedes ofenderme de manera que tu
explicacin sea cien veces peor que la metedura de pata original.
Nasrudn acept. Varios das despus, los dos hombres salieron a caminar cuando Nasrudn
agarr al rey por la barba y le bes en la boca.
Qu diablos ests haciendo? balbuce el monarca, horrorizado.
Perdonadme, Majestad contest el mul. Por un momento os confund con vuestra
esposa.
Una vez en tierra firme
NASRUDN y su hijo salieron a pescar cuando un torbellino apareci en el horizonte.
Quiera Dios implor el mul salvar nuestra frgil barca y yo recompensar a un
hombre necesitado con un camello del tamao de una casa!
Padre, cmo encontrars un camello tan grande?
Me preocupar de eso una vez estemos en tierra firme.
Un caballo, dos propietarios
COMO caballerizo del califa de Bagdad, a Nasrudn le dieron una bolsa de oro con la que comprar
un semental nuevo para los establos.
Incapaz de encontrar una montura conveniente en la subasta de caballos, iba camino de casa
cuando una brillante comitiva desfil delante de l. A su cabeza cabalgaba una figura enjoyada sobre
un pura sangre blanco como la nieve. Nasrudn reconoci al jinete: era el soberano del reino vecino,
un hombre famoso por su buena voluntad hacia las gentes comunes.
Majestad llam el mul, puede un campesino humilde como yo atreverse a pedir que me
montis en vuestro caballo?
Ciertamente replic el monarca. Salta tras de m.
Cuando el rey y su squito llegaron a las cercanas de la ciudad, Nasrudn suspir.
No ests cmodo? pregunt el gobernante.
Mucho, Majestad, pero estaba pensando qu orgulloso estara mi hijo si viera a su padre
entrar en la ciudad conduciendo un corcel como ste.
Inmediatamente el rey hizo ademn al convoy de que se detuviera de manera que Nasrudn
pudiera ocupar su lugar. As montado, el mul atraves las puertas de la ciudad. Cuando el califa vio
a su caballerizo llegando en tan atractiva montura qued encantado.
Qu buena eleccin! grit acariciando la lustrosa crin. Desmonta y djame probar la
silla.
Cuando el monarca visitante se neg, el califa se sinti profundamente disgustado.
Baja de mi pura sangre! Sin duda t tendrs un corcel propio. En seguida estall una lucha
entre los guardias de los dos gobernantes y en la confusin, Nasrudn y la bolsa de oro
desaparecieron.
Una palabrita
LA esposa de Nasrudn era llamada hur por las hermosas doncellas que los musulmanes creen que
viven con los santos en el Paraso.
Cuando la guerra lleg al pas, todos los hombres fueron llamados a unirse al ejrcito:
Alistaos ahora! dijo un general de reclutamiento, y seguid a los hombres del rey a la
batalla. Si sals victoriosos, podris coger lo que queris del botn de guerra... Si mors en el campo
de batalla, obtendris un lugar eterno en el Paraso, donde estaris rodeados de las hures celestiales.
Yo ya tengo una hur en casa grit Nasrudn entre la multitud. Puede que no sea una hur
celestial, pero al menos no tengo que sufrir los horrores de la guerra, ni una muerte dolorosa, slo
por una palabrita.
Uno u otro
NASRUDN llev un loro al rey como regalo. Sintindose generoso, el monarca le dio a cambio una
moneda de oro. El tesorero se preocup por tal extravagancia:
Majestad, si sigues comportndote de manera tan generosa, pronto los cofres estarn vacos!
El rey estuvo de acuerdo, pero no encontraba la manera de pedirle a Nasrudn que le devolviera
el dinero sin parecer tacao.
Djamelo a m, Majestad dijo el tesorero. Le preguntar a Nasrudn si el pjaro es macho
o hembra. Si dice que es macho, puedo decirle que t quieres un pjaro hembra, y si es hembra, le
dir que quieres un macho.
Nasrudn fue llamado de nuevo a la corte.
Mul pregunt el tesorero, el pjaro que le diste al rey es macho o hembra?
Adivinando que la pregunta era una estratagema, Nasrudn respondi inmediatamente:
Es un pjaro andrgino.
A pie
CUANDO finalmente el asno de Nasrudn muri debido a su avanzada edad, su dueo estuvo
inconsolable durante varios das. Su esposa se asust tanto por su negativa a comer y beber que pidi
al imam que hablara con l.
Mul empez el hombre amablemente, todas las criaturas de Dios morirn finalmente.
Recuerda el semental favorito del alcalde: no vivi sino tres aos. Y Antar, la mula gris del
recaudador, pas a mejor vida despus de muchos aos de valioso servicio. Incluso mi propio y fiel
corcel sucumbi a la muerte hace unos pocos meses. Y su sustituto morir tambin un da.
sa es la cuestin! dijo Nasrudn. Todos los hombres a los que te refieres estn en
condiciones de comprar otra montura. Cuando yo muera, tendr que ir al cielo, a unirme con mi
asno, a pie.
Slo un profeta
UN da, Tamerln se dirigi a uno de sus invitados y le pregunt:
Quin es tu mentor?
T, oh Cima del Globo! replic el hombre.
Si yo soy tu mentor, entonces, quin es tu profeta?
Antes de que el invitado tuviera tiempo de contestar, intervino Nasrudn: Si t eres
verdaderamente su mentor, l slo puede tener un profeta, ningn otro que el mismsimo ogro de
Gengis Khan!
En nombre de mi madre
EL vecino de Nasrudn observ que, con frecuencia, el mul finalizaba sus frases con las palabras
Que mi difunta madre permanezca en el Paraso.
Un da le pregunt qu significaban esas palabras.
Es sencillo contest Nasrudn. Mi padre, que tambin muri, era un hombre muy fuerte
que siempre se sala con la suya. Mi madre, por el contrario, era dcil por naturaleza. Yo siempre
trato de tener una palabra amable para ella, porque s que le resulta difcil defenderse por s misma.
Muerte sobreviviente
NASRUDN y su vecino estaban comparando historias de ruina financiera.
T puedes ser muy pobre, mul dijo el otro hombre, pero yo debo tanto que no podr
pagar todo lo que debo en mi vida. Mis hijos pronto tendrn que cargar con mis deudas, y ellos, a su
vez, sern incapaces de pagarlas. Y as, la deuda seguir impagada hasta que el ngel de la Muerte
venga a arrancarme el alma.
Yo de ti sugiri Nasrudn detendra inmediatamente las devoluciones y esperara a que
muera primero el ngel de la Muerte
Sueos dolorosos
LA esposa de Nasrudn se dirigi a l una maana:
La noche pasada so que cuando estaba preparando verduras para un estofado, se me iba el
cuchillo y me cortaba el dedo.
Habras hecho mejor durmiendo con guantes contest el mul.
Palpitaciones
CUIDADO, Nasrudn dijo su avariento anfitrin al verle vaciar el tercer tazn de sopa. Dicen
que demasiada comida salada hace que el corazn palpite demasiado.
El tuyo o el mo?
El Paraso no est lejos
ANTES de que Nasrudn se pudiera costear un asno tena que ir a todas partes a pie. Un da, entraba
en la ciudad cuando algunos de sus alumnos pasaron junto a l montados en un carro:
Maestro! se rieron cuando el carro traquete a su lado. Tardars mucho tiempo si tienes
que andar hasta el Paraso!
Pocos segundos despus, un jinete en un elegante caballo negro ofreci a Nasrudn entrar a
caballo en la ciudad. Subiendo detrs del noble, el mul salud a los estudiantes.
Al parecer el Paraso est tan slo a unos pocos pies del suelo!
Recuperacin parcial
NASRUDN cay gravemente enfermo y el mdico fue a verle.
Puedo curarte dijo al mul, pero el tratamiento ser muy caro. Cunto costar? dijo
el paciente con voz entrecortada.
Tres sacos de arroz.
Nasrudn acept pagarle cuando se hubiera recuperado. Pero, en cuanto empez a sentirse un
poco mejor, dej de tomar la medicina. Quieres tener una recada? le rega su mujer.
Recuperacin parcial equivale a pago parcial contest Nasrudn.
Pasta sin pasteles
LLEVA nuestros albaricoques al panadero y que los convierta en empanadas le dijo la esposa de
Nasrudn a su marido.
El mul carg el asno con la fruta y sali para la ciudad. Al pasar por el saln de t, vio a
algunos hombres jugando a las cartas.
Ven a probar tu suerte, mul! le llam uno.
No tengo dinero contest Nasrudn.
Entonces apuesta los albaricoques fue la contestacin.
Sintindose afortunado, Nasrudn apost su carga y la perdi toda. Determinado a recuperar la
prdida, apost su asno. De nuevo perdi, y volvi a casa con las manos vacas.
Dnde estn los pasteles? le pregunt su mujer.
No haba fruta suficiente para llenar un solo pastel minti Nasrudn.
Y dnde est tu burro? pregunt la recelosa esposa.
El panadero cogi el burro para pagar la pasta contest Nasrudn.
Pago en especie
UN erudito que iba de viaje llam a la puerta de Nasrudn y le pidi un vaso de agua. Respetando la
sagrada obligacin oriental de proporcionar agua, Nasrudn invit al hombre a entrar. En cuanto
cruz el umbral, el intelectual empez un monlogo de datos que dur varias horas. Durante ese
tiempo, Nasrudn, cortsmente, sirvi agua, t, la cena y unos dulces. Finalmente, el invitado pareci
dispuesto a marcharse.
Si me das algo por mis palabras de sabidura, seguir mi camino.
Desgraciadamente, no me queda nada que ofrecer. Regresa maana y entonces tendr algo
para ti dijo el mul estupefacto.
La noche siguiente, volvi el erudito. Nasrudn le llev directamente a la casa y le sent.
Entonces el mul empez a contar historias de sus propios viajes. Despus de que haban pasado
muchas horas, el agotado y hambriento invitado dijo:
Qu hay de mi pago? Dijiste que si volva hoy me daras algo por la conversacin de ayer.
Ya te he pagado contest Nasrudn. Te he pagado en especie.
Campesinos y reyes
UN da, el rey y su partida de caza entraron en una pequea aldea. Muy excitados por la fortuita visita
real, los habitantes se reunieron en la plaza principal para ver al monarca. Despus de unos minutos,
un campesino ofreci al rey un vaso de agua. El gobernante cogi el recipiente de la mano del
hombre harapiento, se bebi el agua de un solo trago y orden continuar a su squito.
Qu triste es ver tan malos modales! dijo Nasrudn cabalgando al lado del rey.
Me sorprendes, mul contest el rey. Habitualmente defiendes al desvalido.
Me refiero a vuestros modales, Majestad.
Mis modales son impecables. Desde cundo un gran hombre como yo est obligado a
agradecer a un campesino un vaso de agua?
Desde el momento que, sin siervos como l, no habra ningn gran hombre como t.
Con piel y todo
LA esposa de Nasrudn observaba fascinada cmo su marido coma las naranjas, con piel y todo.
No te olvidas de quitar la piel? le pregunt mientras morda otro trozo de fruta.
El frutero es un hombre muy consciente contest Nasrudn. Si las naranjas estuvieran
destinadas a comerse sin la piel, l se la habra quitado antes de venderlas.
Pluma o eje?
EL emperador de Persia iba de camino a la mezquita principal. Deseando enjugar el sudor de su
frente, sac un pauelo bellamente bordado y, al hacerlo, dej caer su pluma de oro, que rod hasta
llegar a los pies de Nasrudn.
No te quedes ah, hombre! Recgela y devulvemela.
Oh Majestad dijo el mul cuando le devolva la pluma. Por qu llevas este hacha
contigo?
Debes de ser an ms imbcil de lo que pareces a primera vista dijo el soberano, para
confundir una pluma con un hacha.
Con tu firma, puedes destruir pueblos enteros dijo Nasrudn. As pues, qu podra ser tu
pluma sino un hacha?
Faisn mensajero
CUANDO Nasrudn lleg a ser juez, el imam estaba loco de rabia, pues haba codiciado el puesto
durante mucho tiempo. Tratando de socavar la autoridad del nuevo juez, el imam difundi por la
ciudad todo tipo de rumores. Nasrudn conoca todas las mentiras que circulaban, pero decidi no
decir nada.
Un da, un amable terrateniente le dio a Nasrudn tres faisanes. Dndole las gracias, Nasrudn
cogi un ave y la puso en el puchero. Escondi la segunda debajo de la cocina. Diciendo a su esposa
que preparara una comida suntuosa, se meti la tercera bajo el brazo y sali a visitar al imam.
Qu amable por tu parte venir a visitarme dijo el imam cuando lleg Nasrudn, y ofreci t
al juez.
Vengo a pedirte consejo sobre un caso muy intrincado dijo su invitado, bebiendo a sorbos
el t.
El imam, deseoso de demostrarse ms sabio que el juez, accedi inmediatamente.
Tal vez podramos discutir el asunto durante la cena esta noche propuso Nasrudn.
Nada me dara mayor placer!
En este punto, Nasrudn sac el faisn de su manto y dijo al animal:
Ve a casa y dile a mi mujer que el imam ser nuestro invitado esta noche. Pdele que ponga la
mesa y haga un estofado de faisn. Dile que queremos tambin sanda, y ensalada fresca. T puedes
preparar las verduras y comerte las pieles. Luego liber al pjaro, que huy para desaparecer en el
bosque.
El imam se qued sin habla.
Si esperas que me crea que ese pjaro har todo eso, entonces debes de tomarme por un
completo imbcil!
Todava no he sacado ninguna conclusin contest Nasrudn, pero si el faisn no cumple
mis rdenes, dimitir como juez.
Dos horas ms tarde, l y el imam salieron. Al llegar a la casa del juez, el invitado a cenar estaba
asombrado. Hirviendo en la cocina haba un puchero con estofado de faisn, mientras en la mesa
hermosamente dispuesta haba ensalada y pulao y, entre hielo, una sanda.
Pero dnde est tu mensajero? pregunt con temor.
Probablemente escondido bajo la cocina, comiendo peladuras de zanahoria contest
Nasrudn cogiendo el ave.
El imam estaba decidido a comprar el pjaro de su anfitrin.
Te dar cincuenta monedas de oro por tu emplumado sirviente ofreci.
No podra separarme de l contest el juez. Lo quiero tanto como a mi propio hijo.
Cien monedas de oro ofreci el imam pensando en la envidia que sentiran sus enemigos si
l tuviera un pjaro as como sirviente.
Est bien. Como anfitrin, no puedo negarme replic Nasrudn, cogiendo el dinero y
metiendo al faisn en un saco.
El avaricioso imam le falt el tiempo para irse a alardear de su valiosa adquisicin. Se fue
corriendo directamente a la casa de su cuado, donde pidi que se reuniera toda la familia. Con
ostentacin, sac el ave.
Ve a mi casa y dile a mi mujer que nuestros parientes irn a cenar ms tarde. Dile que tenga
preparado pulao, albndigas, ensalada, verduras y sorbete de limn. A continuacin, liber
orgullosamente al mensajero.
Cuando el imam y su familia llegaron a la casa, la encontraron vaca. La cocina estaba fra, no
haba seal de comida y no se vea en ninguna parte a su esposa. Muy ofendidos, los invitados se
marcharon. El imam fue a ver a Nasrudn.
Cmo te atreves a engaarme! Devulveme inmediatamente el dinero!
En primer lugar, nunca te ped que compraras el ave, te la vend por tu insistencia. En segundo
lugar, tus rdenes al pjaro pueden haber sido engaosas. Puedo preguntar qu le dijiste?
Cuando el imam hubo repetido las instrucciones que haba dado al pjaro, Nasrudn sonri.
Ya s lo que ha sucedido dijo tranquilamente. Enviaste al mensajero, pero no le dijiste
dnde vives. Probablemente, ande buscando por todo el pas mientras nosotros hablamos. Y piensas
que tienes la inteligencia necesaria para ser juez?
Empanadas o migajas?
UN da, el panadero envi a Nasrudn a palacio con una carga de empanadas recin hechas.
Qu llevas ah? pregunt el desconfiado guardia hurgando en la carga con un palo.
Si continas hurgando, llevar migajas contest Nasrudn.
Planes de expansin
AMIGOS grit un da Nasrudn a sus vecinos, quin me dar un precio justo por mi tierra?
Pero si vendes la tierra, de qu vivirs, mul? preguntaron.
Simple economa contest Nasrudn. Invertir el dinero en otra pequea parcela que
aadir a la que antes tuve. De esta manera, extender mi hacienda!
Condiciones poco favorables
CUANDO el imam visit la nueva casa de Nasrudn, mir la exigua morada y seal:
Vives en condiciones muy pobres, es verdad, pero no desesperes. Los mansos son
recompensados en la muerte, y t irs a un lugar donde vivirs con un esplendor como no has
conocido en este mundo.
Todo eso est muy bien contest Nasrudn, pero qu voy a hacer con una sepultura tan
fastuosa?
El poder de los profetas
NASRUDN fue un da a ver al imam de la gran mezquita y afirm:
Yo puedo realizar las destrezas de los profetas y los santos. A mis rdenes, los rboles
bajarn la ladera de la montaa y los ros alterarn su curso para venir a m!
Demuestra que verdaderamente ests bendecido con los poderes de un profeta para mandar
que las piedras rueden hacia ti, o pagars cara tu blasfemia! grit el imam.
Nasrudn extendi sus brazos hacia la roca y le dijo que fuera hacia l, pero sta no se movi un
pelo. Al ver esto, el mul pisote el lugar donde aquella estaba.
Dices que posees los poderes de los profetas, pero no pareces tenerlos silb el imam.
Preprate a sufrir las consecuencias.
Mis acciones son perfectamente admisibles para la ley islmica replic Nasrudn. Has
olvidado que cuando la montaa no fue al Profeta Muhammad, l fue a la montaa?
Oraciones
UN oficial corrupto haba estado gravemente enfermo. Nasrudn encontr a la esposa del hombre en
el mercado.
Cmo est tu marido?
Todos esperamos que las oraciones de los aldeanos sean atendidas. Si es as, me sorprende
que todava no se haya celebrado el entierro.
Oraciones de alquiler
MIENTRAS Nasrudn era todava imam, un rico comerciante fue a pedirle su opinin profesional.
Es verdad que un creyente debe rezar cinco veces al da?
S contest el imam, una vez al amanecer, dos veces durante el da, una vez a la cada de
la tarde y otra vez por la noche.
Entonces yo estoy en una situacin imposible. Al amanecer, estoy todava dormido, durante el
da tengo negocios que atender, al atardecer, me gusta relajarme con mis amigos, y por la noche debo
realizar mis deberes maritales.
Veo tu situacin contest Nasrudn.
Quiz podra contratarte para que reces por m? dijo el hombre ofreciendo un puado de
monedas.
No veo por qu no accedi el imam. Pero justo cuando su visitante se marchaba, le
devolvi una moneda.
Me has dado cinco monedas, una por cada oracin. Pero, pensndolo bien, slo puedo aceptar
cuatro. Las oraciones de la maana, durante el da y de la tarde, no son problema, pues estoy aqu en
cualquier caso, pero por la noche yo tambin duermo.
Pedir milagros
NASRUDN entr furtivamente en el almacn de un comerciante y empez a llenar un saco con
provisiones. Al ver la luz, el comerciante fue a investigar y descubri al mul.
Te har azotar en la plaza del pueblo por esto! farfull agarrando a Nasrudn por el
cogote.
Por favor, no me humilles en pblico implor Nasrudn. ste es un asunto privado entre
t y yo. Castgame t mismo.
Muy bien, te golpear con las mismas cosas que has tratado de robar contest el
comerciante, y empez a pegar a Nasrudn con un saco de harina.
Despus de algunos golpes, Nasrudn empez a pedir a Dios un milagro.
Ni siquiera un milagro te salvar de este saco de harina grit el comerciante.
No es la harina lo que temo replic el mul. Acabo de recordar que puse tu hacha en el
fondo del saco. Pido a Dios que la transforme en otro saco de harina.
Precocidad
CUANDO Nasrudn era nio, siempre estaba haciendo a su padre preguntas difciles. Un da, su padre
qued tan desconcertado por su incapacidad para responder que perdi los estribos:
No sabes que los nios precoces cuando crecen se vuelven completamente imbciles? le
rega.
Padre contest el pequeo Nasrudn, nunca me dijiste que de nio fueras un genio.
Presente y correcto
CUANDO tena dinero, Nasrudn era aficionado a ofrecer fiestas a sus amigos. Un verano, organiz
un acontecimiento enorme. Contrat a una banda y a proveedores de comida, y encarg al carpintero
de la ciudad que construyera ocho grandes plataformas en el jardn, que cubri con alfombras y
cojines. La noche fue un xito clamoroso. Los invitados comieron, bebieron y bailaron hasta el
amanecer. Sentado en el jardn despus de que los ltimos juerguistas se hubieran marchado,
Nasrudn analiz la noche. Cuando ech una mirada alrededor, su alegra porque los invitados se
haban divertido se transform en furia. No importaba cuntas veces contara las plataformas de
madera, de las ocho slo quedaban siete.
Qu tipo de gamberros comen mi comida, bailan con mi banda y luego se lleva una
plataforma completa, con cojines y alfombras? gru el mul dando golpes a la tribuna que estaba
debajo de l. Slo cuando su mano golpe el tablero de madera se dio cuenta de que estaba sentado en
la octava construccin.
Conservar los peces
NASRUDN estaba cruzando el ocano cuando otro pasajero se dirigi a l:
El capitn me dice que has viajado por todas partes. As que dime, por qu est el mar tan
salado?
Porque lo rocan regularmente con sal para que los peces no se estropeen contest
rpidamente el mul.
El precio de la educacin
EN la bulliciosa ciudad de Bagdad, Nasrudn extravi su asno. Tras buscar el animal durante varias
horas, el mul se sent a considerar su destino en un saln de t del centro de la ciudad. Poco
despus, observ una muchedumbre reunida al lado de la universidad.
Se acerc a investigar, y el mul descubri a su burro rodeado por un grupo de eruditos.
Tu burro ha hecho estragos en esta honorable sede del saber aull el decano. Debes pagar
una gran multa.
Sin duda replic Nasrudn ser yo quien te la cobre a ti. Yo tena un burro perfectamente
bien educado. Mrale ahora! Despus de unas horas en este lugar se ha transformado en un
delincuente.
Honorarios profesionales
EL alcalde estaba tratando de sujetar sus alforjas, pero cada vez que las colocaba, se caan hacia un
lado.
Nasrudn dijo cuando el mul pasaba a su lado, t que pretendes saberlo todo. Cmo
puedo resolver este problema?
Examinando la carga, Nasrudn vio que una de las bolsas estaba llena de arroz, mientras que la
otra estaba vaca.
Como cientfico dijo, veo que las leyes de la fsica actan contra ti.
Luego sac el arroz y lo dividi en tres montones iguales. Puso un montn en cada bolsa y,
efectivamente, la carga qued perfectamente equilibrada.
Excelente-dijo el alcalde, pero qu pasa con el tercer montn?
Son mis honorarios profesionales replic Nasrudn.
Muy posible
LA burra de Nasrudn se escap de nuevo.
La ha visto alguien esta vez? pregunt a un grupo de aldeanos. La vi ayer presidiendo
una causa criminal en la audiencia dijo un bromista.
Es muy posible dijo Nasrudn. Siempre escuchaba con mucha atencin cuando enseaba
leyes a mis alumnos.
Leer en voz alta
DIME, mul pregunt el imam, has cometido alguna vez una equivocacin cuando leas el
Corn?
Claro que s! Una vez le mal, y en vez de decir que los pecadores iran al infierno, dije que
los imames iran al infierno. En otra ocasin comet otro error y entend que los imames, en lugar de
los mansos, heredaran la tierra.
Te crees tan astuto como un zorro gru el imam, pero, verdaderamente, eres tan torpe
como un burro.
Tienes razn, imam. Como ser humano, a diferencia de un imam, no soy tan astuto como un
zorro ni tan torpe como un burro.
Valenta real
NASRUDN estaba sentado en el saln de t escuchando a un jactancioso joven.
Un oso corri hasta m, pero le di un garrotazo en la cabeza. Un tigre salt desde un rbol y
lo derrib al suelo. Estall un fuego en una casa vecina y me abr camino luchando con las llamas y
rescat a los hijos pequeos del vecino. Un maremoto amenazaba con tragarse mi ciudad y contuve
las aguas hasta que todo el mundo hubo escapado. Debo de ser el ms valiente de todos los hombres.
Realmente contest Nasrudn, el ms valiente soy yo.
Los dems bebedores de t quedaron asombrados al escuchar al habitualmente humilde mul
desafiando a aquel joven insensato.
Por qu eres tan valiente?
Porque no tengo miedo cuando los invitados vienen a mi casa y no tengo ni un grano de arroz
en la alacena, una hoja de t en el tarro ni una migaja de pan en el plato.
Razones para el lamento
A veces Nasrudn llevaba a la gente por el ro en su barca. Un da, doce comerciantes se acercaron a
l y le preguntaron cunto cobraba por el servicio. Al ver los exquisitos mantos de los hombres,
contest:
Una moneda de oro a cada uno.
Aceptaron el precio y Nasrudn carg a los comerciantes en su desvencijada barca. Pero la
embarcacin estaba tan llena que, a mitad de camino, uno de los pasajeros perdi pie y cay por la
borda.
La corriente lo arrastr entre gritos ro abajo, y los comerciantes rompieron en lgrimas.
Sorprendidos al ver que tambin Nasrudn se una a su lamento, le dijeron:
Nosotros lloramos a nuestro amigo perdido. Pero por qu lloras t?
Por el pasaje perdido replic el mul.
Sal imprudente
A la hora de la cena, Nasrudn ech sal en la sopa. Vindola disolverse, dijo:
Cristales imprudentes, por qu os metis en la sopa si no sois sumergibles?
Transmisin de mensajes
NASRUDN, en una racha mala de suerte, fue a casa de un rico comerciante a pedirle empleo.
Explic el asunto al portero, pero el comerciante no condescendi en verle. En su lugar, dijo
gesticulando al criado:
Ve a decirle al cocinero que diga al pinche que diga al mozo de cuadra que diga a Nasrudn
que no tengo ningn puesto vacante.
Al or esto, el mul le dijo a su burro:
Burro, ve a decirle a mi mujer que le diga a nuestro hijo que les diga a las cabras que vengan
a la casa de este comerciante y le destrocen el jardn.
Deuda pagada
NASRUDN fue a que le cortaran el pelo. Al salir se meti en el bolsillo la navaja de afeitar y se fue
sin pagar.
Oye! le grit el peluquero saliendo tras l. Me debes el corte de pelo!
No te preocupes dijo el hombre de la silla siguiente. El mul es un hombre honorable. Te
pagar.
Al da siguiente, Nasrudn volvi y dio una moneda al peluquero.
Aqu est el dinero que te debo dijo.
Cogiendo la moneda, el peluquero se disculp por dudar de la honradez del mul.
Pero queda todava el pequeo asunto de mi navaja.
Desgraciadamente contest Nasrudn, tuve que venderla para pagarte mi deuda.
Palabras repetidas
DURANTE muchos aos, los habitantes del pueblo de Nasrudn haban estado agobiados por los
elevados impuestos establecidos por el rey del pas, un hombre sin escrpulos. Los campesinos y los
comerciantes estaban obligados a aportar un tercio de sus escasas ganancias a las arcas de palacio.
Nasrudn, entonces imam de la aldea, estaba tan enfadado por la pobreza y la desigualdad que
haba a su alrededor que dio un sermn en el que acusaba al monarca de chupar la sangre al pueblo.
Desgraciadamente, uno de los espas del rey escuch sus observaciones y se fue a la corte a toda
prisa. Poco despus Nasrudn fue arrestado y llevado al palacio.
He odo que te has atrevido a compararme con una sanguijuela dijo el rey. Como sin
duda sabes, los insultos dirigidos a la persona del rey son recompensados con la flagelacin pblica
seguida de prisin.
Majestad replic el imam, no te insultaba, simplemente repeta lo que la gente dice en
todo el reino.
Ladrn arrepentido
MIENTRAS Nasrudn estaba rezando en la mezquita, un ladrn arrambl con sus alforjas. Cuando se
quej al imam, se le dijo:
Un verdadero creyente habra tenido algunas palabras santas del Corn en su bolsa, y el
ladrn, al verlas, se habra arrepentido de inmediato.
Que extrao que no lo hiciera dijo el airado mul, pues tena un Corn entero en mi
bolsa!
Rescate, no robo
NASRUDN estaba siempre pensando maneras de molestar a su vecino, que era un conocido rooso.
Una noche, entr silenciosamente en el patio del avaro, cogi una gallina del gallinero y se larg con
ella. Cuando corra, se rea entre dientes con deleite pensando en el dolor que tal prdida causara al
rico pero avariento hombre. Despus de andar un trecho, empez a preguntarse por qu el ave no
haca ningn alboroto por su rapto. Tal vez haba sido asfixiada por el grueso material de la bolsa en
que apresuradamente la meti por la fuerza. Nasrudn se detuvo, abri el saco y la gallina asom la
cabeza y empez a hacer un ruido terrible.
Exactamente lo que pensaba dijo el mul. Est tan harta de la avaricia de mi vecino como
yo. Esto es un rescate ms que un robo.
Respeto
UN da, el rey y Nasrudn tuvieron una disputa y el monarca lo desterr de la corte.
No quiero volver a ver tu cara hasta que ests dispuesto a mostrarme algn respeto!
Pasaron unas semanas y el rey empez a echar de menos a Nasrudn. Le llam de regreso al
palacio. Cuando el mul lleg, se acerc al trono caminando de espaldas.
Qu tontera es sta? pregunt el rey.
Simplemente estoy obedeciendo tu ltima orden replic Nasrudn.
Gastrnomos respetables
EL rey se enter de que Nasrudn tena algo de gastrnomo.
Dime pregunt, qu sabe mejor, la cabra asada o el cordero asado?
Todo depende de la cocina en que la carne se prepare contest el mul. Cada cocinero
tiene su propio estilo culinario.
Al or esto, el rey orden a su jefe de cocina principal que preparara dos platos, uno de cabra
asada, el otro de cordero asado. En seguida llevaron y sirvieron los dos platos al gastrnomo.
Bien, Nasrudn dijo el monarca, cul prefieres?
Ambos eran excelentes, Majestad contest Nasrudn. Pero, como cualquier gastrnomo
respetable, no me es posible escoger entre los dos hasta que haya limpiado mi paladar con uno de los
sorbetes del chef.
Arroz, ratones y nios
EL patrn de Nasrudn, un comerciante, exclam un da:
El invierno pasado escond treinta sacos de arroz en lugar seguro. Ayer los desenterr y
descubr que los ratones se lo haban comido todo.
Tambin yo tuve un problema similar con diez sacos de tu arroz dijo Nasrudn. Los diez
sacos que te compr el ao pasado para guardarlos en un lugar seguro, tambin fueron devorados.
Por los ratones?
No, por mis hijos.
Riqueza o arroz
CUANDO Nasrudn viva en un remoto poblado de montaa, una caravana de comerciantes se desvi
del camino y llegaron, agotados y hambrientos, a la ciudad.
Al ver las alforjas cargadas y a los comerciantes debilitados, los habitantes de la ciudad
decidieron asesinar a los hombres y robar sus mercancas. Pero, como jefe espiritual, Nasrudn
consigui persuadirles de que perdonaran a los viajeros. Por eso, a regaadientes, los colonos
alimentaron y dieron albergue a los comerciantes, y les permitieron continuar su camino.
Cuando se preparaban para marchar, los agradecidos comerciantes ofrecieron una recompensa a
Nasrudn por intervenir a su favor. ste rechaz la recompensa, pidiendo solamente diez sacos de
arroz. Cuando el arroz haba sido entregado y la caravana haba dejado la ciudad, los colonos
empezaron a lamentar su caritativa conducta. Llenos de resentimiento, se volvieron contra Nasrudn y
le pidieron que dejara la ciudad. l, tranquilamente, cogi el arroz y se instal en una choza de pastor
en una ladera cercana.
Unos das ms tarde, empez a hacer fro y los puertos de montaa pronto quedaron bloqueados
por la nieve y el hielo.
Consumida hasta la ltima de sus provisiones, los habitantes de la ciudad recordaron el arroz de
Nasrudn. Fueron a la cabaa y le pidieron humildemente que volviera a la ciudad.
Proporciones ridculas
NASRUDN oy por casualidad a un iraqu que presuma de su ciudad natal.
En Bagdad, tenemos la mezquita ms esplndida del mundo. Tiene ms de trescientos metros
de largo y seiscientos de ancho.
Eso no es nada respondi el mul, esperando acallar al jactancioso. En mi ciudad
tenemos una mezquita que tiene tres kilmetros de ancho y...
En ese momento, un hombre de la ciudad de Nasrudn lleg hasta ellos y se les uni. El mul
vacil y rectific su historia:
... tres metros de alto.
Cmo podis tener un edificio con una forma tan extraa? pregunt el iraqu.
No me preguntes a m respondi Nasrudn, pregunta a este amigo. l es el responsable de
sus ridculas proporciones.
Manzanas maduras
UN hombre que pasaba delante de la casa de Nasrudn dej sus babuchas al pie del manzano del mul.
Mirando por la ventana, Nasrudn grit a su esposa.
Rpido, dame el hacha! Debo cortar el rbol.
Por qu? pregunt la mujer. En dos semanas ms, esas manzanas estarn maduras para
comer. Piensa en todas las cosas deliciosas que puedo hacer con ellas para nosotros y los nios.
Ay! contest Nasrudn. No hay tiempo que perder. Si el propietario de esas babuchas est
dispuesto a dejarlas bajo el rbol antes de que las manzanas estn maduras, quin sabe lo que har
cuando la fruta est en su punto.
Soberano del mundo
TAMERLN estaba fuera, cazando, cuando cay la noche. Dio a la partida la seal de parar y
acampar. Cuando l y unos pocos cortesanos se sentaron alrededor del fuego de campamento, pidi a
cada hombre que contara una historia.
El emperador fue el primero en contar su historia. Apenas haba dicho unas pocas palabras,
cuando un ascua encendida sali de las llamas y se instal en el turbante del poderoso gobernante.
Seor dijo Nasrudn al ver el humo saliendo en espiral desde el tocado real.
Seor! protest el rey, muy molesto por la interrupcin del mul. Yo no soy un mero
seor, soy el rey de reyes, el conquistador del mundo, el soberano del universo!
Os ruego me disculpis murmur Nasrudn, y cortsmente se mordi la lengua.
Gobernante o tirano?
UN da, Tamerln estaba aburrido y decidi rerse de sus cortesanos.
Qu soy? pregunt a su astrlogo, un tirano o un gobernante?
Un gobernante respondi el cortesano. Fue inmediatamente decapitado.
El emperador se dirigi a un segundo cortesano:
Tambin piensas que soy slo un gobernante?
No, gran emperador Tamerln. T eres el tirano ms poderoso del mundo! Tambin en
esta ocasin, el sha orden al verdugo que se llevara al hombre.
Finalmente, se dirigi a Nasrudn:
Qu piensas que soy?
No eres ni un tirano ni un gobernante fue la respuesta.
Explcate!
Si fueras un tirano, no preguntaras a humildes cortesanos. Y si fueras un gobernante justo, no
castigaras a los hombres por decir la verdad.
Rumble[i] el ratn
QU hay en este bote? pregunt Nasrudn a su esposa.
Un minsculo ratn llamado Rumble respondi la mujer. No quites la tapa o se escapar.
Cuando ella sali de casa, Nasrudn no pudo resistirse a echar una mirada a hurtadillas. Pero, al
quitar la tapa, descubri que el bote contena yogur. Rindose de los intentos de su esposa por evitar
que comiera entre las comidas, cogi una cuchara y enseguida dej el bote completamente limpio.
Cuando hubo acabado con el yogur, coloc la tapa y volvi a poner el bote en la cocina.
Media hora despus, su estmago empez a hacer unos ruidos terribles. Los ruidos y borboteos
se hicieron tan horribles que pronto Nasrudn gema de dolor. Cuando su esposa volvi, le encontr
acurrucado en el suelo, agarrndose el vientre.
Qu te pasa?
No pude evitar echar una mirada a Rumble y abr el bote, pero se me meti en la boca y lo
tragu. Ahora acta de acuerdo con su nombre y est desesperado por salir.
San Nasrudn
NASRUDN entr precipitadamente en el saln del trono y se arroj a los pies del rey.
Majestad, Al ha hecho de m un santo y me ha dicho que ocupe mi lugar en la corte!
Ests loco?
Debo estarlo. Cmo si no habra aceptado ser un santo en tu corte?
Sacos terreros

CUANDO estaba arando su campo, Nasrudn desenterr un tarro lleno de oro. Segn la ley, estaba
obligado a dividir el tesoro con el juez, que, a su vez, aportara el dinero a las arcas de palacio..
Mentras cambiaba su ropa de trabajo por las vestiduras adecuadas para ir a la corte, su esposa
sustituy las monedas por arena. Ignorante del cambio, Nasrudn llev el tarro ante el juez.
Rpido, trae la balanza grit al entrar en la sala del tribunal.
Olfateando riqueza, el juez dio enseguida orden de que llevaran la balanza y empez a
amontonar pesas en uno de los platillos. Nasrudn vaci el contenido del tarro en el otro.
Qu significa esto? pregunt el juez.
Reconociendo el trabajo de su mujer, el mul respondi tranquilamente:
Estoy fabricando sacos terreros para contener una parte del ro y necesitaba pesar la arena
para asegurarme de que los hago bastante grandes.
La sustitucin de Satans
NASRUDN dijo el rey lanzndole una mirada furiosa, he odo que andas diciendo que
cuando muera, ir derecho al infierno.
Habis odo correctamente, Majestad.
No temes por tu vida?
Pero, seor, no era una crtica, sino un cumplido.
Cmo es eso?
Simplemente anunciaba que Satans se prepara a recibirte en el infierno renunciando a su
trono y entregndotelo a ti.
Babuchas salvadas
UNA noche, Nasrudn crey or a un zorro en el jardn. Temiendo que el animal fuera tras las
gallinas, sali corriendo de la casa, descalzo, y se cort el pie con un trozo de piedra mellada.
Es una suerte que no haya tenido tiempo de calzarme dijo. Me he lastimado el pie, pero
he salvado las babuchas.
Semillas secretas
EN cierta ocasin, un comerciante instal un puesto en el mercado para vender semillas de ssamo. A
cada cliente potencial le ofreca unas semillas fritas para que las probara. Encontrando la golosina
muy de su gusto, Nasrudn compr seis paquetes.
Qu hago ahora? pregunt.
Sencillamente, coge las semillas y simbralas respondi el comerciante.
El mul volvi a su casa con su compra, fri las semillas y las sembr. Por supuesto, nada sali
de ellas.
Qu estafador! grit el mul. Y qu tpico lo de ocultar el secreto de cmo hacerlo.
Autodefensa
NASRUDN estaba atravesando un campo cuando un macho cabro le embisti. Sin tiempo para
escapar, el mul se mantuvo en su sitio y golpe al animal entre los cuernos con una gran piedra. El
macho cabro cay al suelo justo cuando su propietario llegaba corriendo.
Has matado a mi mejor cabra.
Lo siento, pero intentaba matarme.
No podas haberle golpeado simplemente en el trasero?
Poda contest Nasrudn, pero no intentaba matarme con el trasero, sino con los cuernos.
Sensibilidad
NASRUDN volvi a su casa tras un da de trabajo agotador. Le dola la espalda de cargar sacos en su
burro, los pies le ardan llenos de ampollas y tena la piel abrasada por el sol. Se sent cansadamente
a la mesa y pregunt a su mujer por qu no haba preparado la comida de la tarde.
Eres un egosta! le rega. Hoy fui primero a casa de mi amiga con una sopa para su
marido enfermo, pero el desgraciado ya haba muerto. Luego fui a su funeral y despus volv a su
casa a ayudarle a cocinar para los asistentes al funeral.
Por un momento dijo Nasrudn mirando sus ojos hinchados, pens que habas estado en
una boda. Habitualmente, vuelves de un humor semejante.
Enviado por Dios
NASRUDN estaba sentado junto al mar cuando una ola le barri y se llev sus sandalias.
Esa ola ha sido enviada por Dios dijo un mirn.
Dios, Dios! dijo con rimbombancia Nasrudn. Le llevara al tribunal por la prdida de
mis sandalias, pero probablemente el juez fallara a su favor.
Servidor y amo
NASRUDN acababa de almacenar la cosecha anual de cereal en su granero cuando lleg el
recaudador a exigir la parte del emir.
Aqu debe de haber al menos cien sacos de grano, lo que significa que debes al palacio treinta
sacos.
Tonteras respondi el mul contando los sacos. Hay solamente treinta sacos. Si te los
llevas, mi familia morir de hambre.
El oficial permaneci inflexible e indic a sus secuaces que cargaran todo el contenido del
granero en su carro. Desesperado, Nasrudn decidi seguir a su produccin hasta el palacio y realiz
una queja formal ante el emir.
Majestad comenz, he venido a presentar una queja...
No estando de humor para protestas, el gobernante silenci a Nasrudn con un ademn.
Mul, mrate a ti mismo: un hombre de seis pies de alto, quejndose todava como un nio.
Al or estas palabras, el mul dio las gracias al monarca por su tiempo y pidi permiso para
marcharse a su casa.
Cmo! le increp el rey. No vas a tratar de hacerme ver tus razones?
Cmo podra hacerlo? contest el mul. Si calculis que mido seis pies de alto, entonces
es evidente que vuestro servidor, el recaudador, ha hecho sus clculos sobre los de su amo.
Siete das
MIENTRAS estaba en uno de sus viajes, Nasrudn se aloj con un legendario jefe militar. Su anfitrin
dio permiso al mul para que permaneciera en su casa mientras l inspeccionaba sus tierras. Cuando
el guerrero volvi, una semana ms tarde, Nasrudn le pregunt educadamente por su viaje.
Ha sido el mejor de mi vida! contest el hombre. El lunes viajamos a una ciudad remota
donde las inundaciones haban ahogado hasta el ltimo habitante, hombre, mujer o nio. El martes,
fuimos ms lejos y llegamos a una ciudad que ha sido destruida por el enemigo. El mircoles
seguimos caminando y llegamos a un bosque justo a tiempo de ver cmo todo el paraje se incendiaba
por un rayo. El jueves llegamos a una aldea donde encontramos a un perro rabioso y, naturalmente,
dije a mis hombres que mataran a los habitantes para detener la epidemia de rabia. El viernes fuimos
en busca de otras vctimas de la enfermedad, pero descubrimos que el hambre haba hecho su trabajo
por nosotros. El sbado, cuando casi estbamos en casa, nuestros caballos se desbocaron y aplastaron
a varios habitantes de la localidad. El domingo, tras recuperar nuestras monturas, seguimos nuestro
camino y a las afueras de esta ciudad encontramos a un hombre colgado de un rbol por el cuello.
Qu suerte para esta tierra y sus habitantes que slo te hayas ido una semana! contest
Nasrudn.
Costillas duras
EL rey estaba de un humor terrible. En cuanto Nasrudn hizo un comentario irreverente, llam a los
guardias de palacio.
Arrojad a este perro insignificante a los pies de mi elefante ms grande!
Oh soberano del mundo grit el mul, haras mucho mejor arrojando al gran visir bajo
las patas del animal, pues yo causara tal dolor al elefante que tu ejrcito no podra ir a la batalla y tu
reino se derrumbar.
Cmo un insecto como t va a causar dolor a mi noble elefante?
Estoy tan mal alimentado que mis costillas estn afiladas como navajas de afeitar. Imagina lo
que sucedera si una de ellas atravesara el pie del elefante. El gran visir, por el contrario, un hombre
bien relleno, no es probable que lo hiriera.
Tcticas de choque
LOS aldeanos iban con frecuencia a ver a Nasrudn con indisposiciones menores que l
habitualmente poda curar. En consecuencia, se hizo conocido como sanador.
Un avaro llam a Nasrudn para que examinara a su hijo. Trat al nio, que pronto se recuper
totalmente, pero cuando pidi que le pagaran le echaron de la casa.
Varios meses despus el avaro cay enfermo. Una vez ms se llam a Nasrudn. Esta vez estaba
toda la familia reunida en torno al lecho del enfermo, y Nasrudn anunci:
Lamentablemente, no tengo ninguna cura.
Pero si la fiebre no cede, morir! gimi la esposa.
Muy bien respondi Nasrudn. Abre su caja fuerte y dame cien monedas de oro.
Temiendo la prdida de su tesoro, el avaro empez inmediatamente a sudar y la fiebre
desapareci.
Babuchas y asnos
AL caer la noche Nasrudn lleg a una ciudad extranjera y descubri que no tena ningn lugar donde
hospedarse. Sin amigos a los que visitar ni dinero para la posada, decidi dormir en la mezquita.
Temiendo que los ladrones pudieran robarle el burro si lo dejaba fuera, meti dentro al animal, lo
at con el ronzal al mihrab y se tumb.
A la maana siguiente lleg el imam, se quit las babuchas y entr en la mezquita a rezar.
Cuando vio al burro en la casa de Dios, peg una fuerte patada a Nasrudn en las costillas:
Cmo te atreves a traer aqu a un animal inmundo? Has ofendido a Al y sellado tu propia
sentencia de muerte! Har que te cuelguen en la plaza de la ciudad!
Viendo que el imam todava tena agarradas sus babuchas, Nasrudn contest:
No he hecho nada que t mismo no hagas. Metes aqu tus babuchas, que slo valen unas
monedas, por miedo a que te las roben si las dejas fuera. Yo he metido mi burro que vale mucho
ms por la misma razn.
Simple aritmtica
NASRUDN llevaba su cabra al mercado para venderla.
Pides mucho? le pregunt su vecino.
Dos monedas de oro respondi el mul, aunque la compr por una, y tal vez alguien
quiera comprarla por tres. Si la quieres, te la puedo dejar por menos.
Cunto?
Bien, como hemos establecido, vale seis, pero te la puedo vender por cinco.
Desde que se convirti en mul
EN cierta ocasin, Nasrudn estaba estudiando en la biblioteca cuando descubri que los libros que
necesitaba estaban en un estante demasiado alto para alcanzarlos. Apilando algunos de los tomos ms
gruesos, descubri finalmente que poda alcanzar el estante de arriba. Mientras estaba seleccionando
los libros que quera bajar, el bibliotecario lleg apresuradamente.
Ests encima de una pila de ejemplares del Corn! No ests preocupado por Dios?
Sola estarlo respondi Nasrudn, pero desde que me he convertido en mul, espero que
Dios est ms preocupado por m.
Pecador por una tarde
NASRUDN visitaba a un amigo cristiano durante la fiesta del Ramadn. A la hora de la cena, la
esposa de su anfitrin puso en la mesa un ganso asado. Ella y su marido se sirvieron entonces
grandes porciones y empezaron a comer vidamente. Comprendiendo que no se le iba a ofrecer un
plato, Nasrudn desgarr una pata del asado y dio un mordisco enorme.
Mul se disculp su anfitrin, supusimos que como creyente, estaras de ayuno.
Por una comida que regala el paladar como sta, estoy dispuesto a descender temporalmente a
vuestro nivel.
Seis y tres, nueve
NASRUDN se qued asombrado cuando su nueva esposa dio a luz a un nio tres meses despus de
que se hubieran casado.
Corrgeme si estoy equivocado pregunt a la mujer, pero no son habitualmente nueve
meses?
Hombres! gru ella. Nunca comprenderis estas cosas. Dime, cunto tiempo llevas
casado conmigo?
Tres meses.
Y cuntos llevo yo casada contigo?
Tres meses.
Y cunto suman tres y tres?
Seis.
As pues, coge seis, smalo a los meses que he estado embarazada y vers que seis y tres son
nueve.
Qu insensato fui al desconfiar de ti!
Poco apetito
NASRUDN estaba empleado como cocinero de Tamerln el Conquistador. Una noche, un invitado
frunci el ceo y sac una mosca de su cuenco de sopa. Ofendido, Tamerln llam al cocinero.
Tendra que ahorcarte por tu falta de atencin. Hay una mosca en ese cuenco de sopa!
No veo a qu viene todo este jaleo, oh conquistador del cielo y la tierra! Sin duda, una
diminuta mosca no puede beber ms que una parte insignificante de sopa.
Soldados y armas
LAS fuerzas del emperador se estaban preparando para la batalla.
Nasrudn, observa las armas de mis hombres. Mira su reluciente armadura, sus poderosos
caones y brillantes espadas.
Desgraciadamente dijo Nasrudn, no llevan el arma ms importante de todas.
Cul es?
Valor en sus corazones.
Afirmacin y creencia
UN da, cuando era imam, Nasrudn olvid el texto de su sermn y dijo bruscamente:
Al cre el mundo en seis meses!
Ms tarde, un erudito fue a corregir la equivocacin:
El Corn afirma que llev seis das crear el mundo.
Escucha, hermano respondi el mul. T y yo sabemos que es as, pero no hay manera
de que una grey tan analfabeta como sta se pueda tragar eso!
Sentencias estrictas
EL juez de la ciudad, tras desempear su funcin durante muchos aos, estaba entrevistando a los que
aspiraban a sustituirle.
Cmo puedo estar seguro de que tienes un conocimiento suficiente de la ley para dictar
sentencia? pregunt a Nasrudn.
Sencillo, Seora. Poneos en el banquillo y os juzgar por vuestras acciones pasadas. Pronto
veris que tengo lo que peds para sentenciar a un hombre a prisin por el resto de sus das!
Buena dentadura
EL cielo es un lugar sublime salmodiaba el imam en su sermn en el que los ngeles comen
uvas doradas con simientes de esmeralda.
Deben de tener unos buenos dientes grit Nasrudn desde el pblico.
Atascado en el barro
EL asno de Nasrudn estaba atascado en el barro. Por ms fuerte que el mul tiraba de las bridas, el
animal no poda liberar sus pezuas.
Fuera del camino! orden un mensajero galopando detrs de Nasrudn.
Imposible, me temo contest el mul. Slo los burros montados en buenos caballos
podran pasar por este barro.
Tiranos sucesivos
DURANTE varias semanas Nasrudn no haba pagado su deuda al terrateniente local. Un da, el noble
lleg a cobrar su renta y, viendo que Nasrudn no poda pagar, dijo a sus hombres que cogieran los
muebles del mul como pago.
Cuando mesas y sillas estaban siendo cargadas en el carro, Nasrudn se pudo de rodillas y
empez a suplicar:
Al misericordioso, concede al amo de estos hombres la vida eterna!
Tratas de enfurecerme an ms con tu sarcasmo? pregunt el noble.
El sentimiento procede del corazn respondi Nasrudn. Cuando tu padre viva todava,
todo hombre de la aldea rogaba por su pronta defuncin. Pero cuando t te convertiste en seor y
demostraste ser mil veces peor que l, comprendimos nuestro error. Ahora pedimos a Dios que te
haga vivir para siempre. Quin nos dice que tu sucesor no resultar mil veces peor que t?
Monedas de azcar
CUANDO el sha-in-sha se enter de que un gobernador local haba estado malversando impuestos
destinados a las arcas de palacio, envi a sus tropas para que visitaran al hombre y le hicieran tragar
mil monedas de oro. Hecho esto, nombr a Nasrudn nuevo gobernador.
Pas un ao, y lleg a palacio la noticia de que tambin el nuevo gobernador estaba amaando
los libros. Furioso, el sha-in-sha decidi castigar a Nasrudn en persona. Pero cuando lleg a la
tesorera, descubri que todo el dinero estaba hecho de azcar hilado.
Qu significa este ultraje?
Si yo debo recibir el mismo castigo que mi predecesor respondi Nasrudn, preferira
disfrutar de la experiencia.
Superlativos
LOS visitantes a la corte de Tamerln se quejaban siempre de los gobernantes locales que pedan
dinero y productos como una forma de impuestos. Cansado de escuchar sus protestas, Tamerln dio
instrucciones a Nasrudn, que era su ayudante, para que elaborara una lista de los gobernadores ms
codiciosos.
Cuando Nasrudn se present al potentado con sus resultados unas semanas despus, Tamerln se
asombr al ver su propio nombre a la cabeza de la lista de infractores.
Ests lo bastante loco para pensar que no tendr que ejecutarte por tu desfachatez?
pregunt.
Majestad dijo Nasrudn, la mayor parte de los hombres de la lista son criminales de poca
monta. Ellos pueden robar a su pueblo a escondidas, pero t eres el jefe de todo el mundo. Si hubiera
puesto el nombre de alguien inferior por encima del tuyo el mayor gobernante de nuestro tiempo
t habras aparecido como el segundo.
Dulce venganza
NASRUDN mand a su mujer a pedir azcar a los vecinos. Cuando se sentaron a comer el pastel que
haba hecho, saba horrible. Queriendo gastarles una broma, el vecino le haba dado sal en vez de
azcar.
Jurando desquitarse, Nasrudn entr en el gallinero y recogi algunos excrementos. Los prepar
y los coloc en una pequea caja de rap. Luego se puso una caja igual de rap en el otro bolsillo y
sali de casa. Esper hasta que vio a su vecino y entonces cogi una pizca de rap verdadero de una
caja.
Me daras un poco? pregunt el vecino.
Amigo mo, t te mereces el mejor! declar el mul ofrecindole la otra caja. El vecino
cogi una gran pulgarada y aspir.
Qu es este asqueroso rap? grit atragantndose.
Creo que mi esposa lo compr en el mismo sitio donde t compraste el azcar contest el
mul.
Pies hinchados
UN da, Nasrudn iba camino del mercado cuando vio que su patrn bajaba por el camino en
direccin opuesta. Debiendo al hombre varias semanas de alquiler, Nasrudn se escondi en un
arbusto. Pero, cuando pasaba el propietario, observ un par de pies asomando por los matorrales.
Quin est ah? pregunt.
Slo un loro dijo el mul con voz aguda.
Tonteras, ningn loro tiene unos pies tan grandes!
Eran ms pequeos respondi el mul, pero se han hinchado debido al calor reinante.
Dolores de simpata
DNDE estuviste ayer? pregunt el enfurecido maestro de Nasrudn, el da despus de que el
alumno hubiera hecho novillos.
Mi hermano tena un terrible dolor de muelas.
Pero t no.
Sin embargo, yo tena que estar en casa.
Por qu?
Para ayudarle a quejarse.
Hablar por seas
UN famoso sabio indio visit al califa de la corte de Bagdad y pidi discutir ciertos asuntos
teolgicos con los ms importantes jefes religiosos de palacio. Sin embargo, los sabios musulmanes
teman que el visitante saliera mejor parado que ellos en la discusin. En vez de conversar con el
sabio, eligieron como portavoz a Nasrudn, esperando secretamente que se deshonrara y fuera
desterrado de la corte.
Dado que los dos hombres no compartan una lengua comn, se decidi que se comunicaran
por seas.
El sabio dio un paso adelante y dibuj un crculo en el centro de la sala, luego esper la
respuesta de Nasrudn. El mul se acerc a grandes zancadas al crculo y lo dividi en dos. Luego
dibuj otra lnea, dividindolo en cuatro. Seal tres de los segmentos, y luego a s mismo, y pareci
apartar el cuarto.
El visitante pareca comprender esto, y movi las manos. Luego empez a abrir las palmas de
las manos y a agitar los dedos hacia arriba y abajo. Nasrudn respondi sealando al crculo. De
nuevo, el sabio pareci comprender. Empez a darse palmaditas en el estmago. Nasrudn respondi
sacando un huevo cocido de su bolsillo e hizo movimientos ondulantes con la mano. El sabio se
acerc a l y, respetuosamente, le bes la mano.
Los cortesanos estaban desconcertados por la silente conversacin, pero el califa recompens a
Nasrudn con su peso en oro.
Ms tarde, cuando Nasrudn se haba ido a casa, el califa empez a preguntarse sobre qu haba
tratado la conversacin. Empleando un traductor, pregunt al sabio indio.
Durante mucho tiempo contest el sabio a travs del traductor, los sabios indios y
griegos han discutido sobre la forma y el origen del mundo. Queriendo saber lo que los pensadores
musulmanes tenan que decir, dibuj un crculo en el suelo para representar el globo terrqueo.
Vuestro hombre estuvo primero de acuerdo en que la tierra es en efecto una esfera, luego la dividi
en dos mitades, para sealar el norte y el sur. Luego volvi a dividir el crculo, y me ofreci uno a
m y guard tres para l. Yo pens que eso significa que tres cuartas partes del mundo son mar,
mientras que la cuarta es tierra. Decid preguntarle sobre el mundo vegetal, y lo hice mediante
movimientos ondulantes con mis manos, queriendo decir: Todo lo que el mundo contiene ha nacido
y existe gracias a los rayos del sol y la lluvia del cielo. Entonces me seal a m mismo, esperando
que se explicara sobre la multiplicacin de los animales. Desgraciadamente, el sentido de esta ltima
observacin pareca escaprsele y sac un huevo del bolsillo y agit las manos, recordando as a los
pjaros.
En definitiva, estoy muy impresionado por la sabidura de vuestro sabio, y me agrada que
hayas recompensado a ese hombre erudito.
El califa estaba encantado y llam a Nasrudn para que diera su versin de los acontecimientos.
Tu invitado era un hombre codicioso con mucho apetito empez el mul. Primero,
dibuj un crculo en el suelo, lo que yo pens que significaba un gran plato de pulao. Yo dibuj una
lnea a travs del plato sugiriendo que podramos compartir la comida, pero l permaneci all, en
silencio. Su codicia me enfad tanto que part de nuevo el plato y le ofrec solamente un cuarto del
pulao. Luego observ, asombrado por su glotonera, cmo levantaba las manos, queriendo decir:
Quiero que traigan el estofado!. Entonces trat de sealar, con gestos, que para un estofado se
necesita no slo carne, sino tambin verduras y especias. El permaneca all y se dio palmaditas en el
estmago para subrayar su hambre. Yo entonces agit las manos para decirle que, tambin yo, estaba
tan ligero como un pjaro hambriento. Incluso le mostr un huevo cocido que haba puesto
apresuradamente esta maana en mi bolsillo porque no haba tenido tiempo de desayunar. Y sta es
toda la historia!
La muerte de Tamerln
SI eres un verdadero mstico dijo Tamerln a Nasrudn, tus poderes te permitirn determinar
la fecha exacta de mi muerte.
Sabedor de que el emperador acostumbraba a recompensar a los portadores de malas noticias
con la horca, Nasrudn respondi:
Tengo detalles importantes del da en que morirs, pero antes de comunicrtelos debo tener tu
palabra de que cualesquiera que sean esos detalles no dejars caer tu clera sobre m.
La tienes!
Morirs el da de una celebracin pblica, oh, cnit del poder! Habr baile en la calle y
festejos en cada ciudad y pueblo del imperio.
Cmo puedes estar seguro, sabio?
Porque el da en que caigas enfermo, el pueblo se alegrar y las celebraciones se prolongarn
durante el resto de tus das y hasta despus de ellos.
Ensear mediante el ejemplo
EL maestro de escuela de la ciudad haba estado enfermo durante varios das y sus alumnos
decidieron visitarle para darle nimos.
El primer escolar se sorprendi por la apariencia ojerosa del maestro.
Maestro! Ests tan demacrado como un perro callejero! grit.
El segundo, un chaval de enorme sensibilidad, intent tranquilizar al maestro.
No te preocupes porque hayas perdido fuerzas. Pronto recuperars la salud, te volver el
apetito. En nada de tiempo, estars de nuevo tan gordo como un cerdo.
El maestro estaba ofendidsimo. En su estado de debilidad, se quej a Nasrudn, su tercer
visitante.
A qu viene todo esto? Primero me llamis perro, luego cerdo.
Por favor, maestro, no te disgustes le consol Nasrudn. Recuerda, nosotros tres somos
slo discpulos. T eres nuestro maestro. Y como es el maestro, as son los discpulos.
Naturaleza terrible
NASRUDN llev su ganso al mercado para venderlo. Un cliente interesado quiso mirar el ave, pero
sta sise amenazadora y sigui deprisa su camino. Otro trat de comprobar su peso, pero el ganso
le pic violentamente en la mano. Un tercero, viendo la suerte de los otros dos, observ:
Tu ganso tiene un carcter terrible.
Por qu piensas que lo vendo? contest Nasrudn.
El puchero enfadado
NASRUDN trataba apresuradamente de preparar un estofado antes de que llegaran sus invitados. Al
ir a coger un puchero del estante, se le cay en un pie. Mientras se retorca de dolor sobre el otro pie,
perdi el equilibrio y se golpe el codo con el barreo. Dando traspis y friccionndose el codo al
mismo tiempo, volc una cacerola de agua hirviente que le escald la mano. Molido a golpes y
quemado, se dirigi al puchero:
T ganas! Nunca volver a tocarte con rudeza.
Su Majestad imperial, el sha-in-sha, se haba cansado de sus pasatiempos habituales. Levant una
enorme copa con joyas incrustadas y anunci:
Quien sepa decir la mentira ms escandalosa recibir este trofeo como recompensa.
Inmediatamente el imam de la corte, un hombre de amplia circunferencia y traje resplandeciente,
se levant.
Majestad! No puedo permitir que esta competicin se celebre. Nunca pas una mentira por
mis labios, porque s que la falsedad es un vicio malo y repugnante muy deplorado por Dios.
El rey sencillamente se ri y se dirigi a Nasrudn.
Mul, todos nosotros sabemos que eres un impostor, por qu no comienzas t?
Majestad, me encantara ganar ese brillante premio, pero, por desgracia, no tengo ninguna
posibilidad.
Te quieres explicar?
Cmo puedo competir con el imam? Sin duda l ha dicho una mentira infinitamente mayor
de la que un simple aficionado como yo podra proponer.
El mejor maestro
EL juez, patrn de Nasrudn, le encomend que le buscara un perro guardin que fuese muy fiero.
Despus de varias horas, Nasrudn volvi con un dcil cachorro.
Te dije que me trajeras un perro que fuera un monstruo sediento de sangre! gru el juez.
Lo s, amo, pero el animal es todava lo bastante joven para aprender. Y quin mejor que t
para ensearle?
Una invitada hermosa
LA mujer de Nasrudn tena una amiga joven y atractiva que fue a pasar unos das con ellos. Una
noche, durante la visita, Nasrudn so que la hermosa invitada le peda que se casara con ella. Al
despertar y descubrir que haba estado soando, zarande a su mujer para despertarla.
No hay nada que hacer con tu amiga advirti a la soolienta mujer. Est tratando de
separarme de ti.
El rey presumido
EL rey era un hombre sumamente arrogante. Un da, paseaba con Nasrudn por los jardines de
palacio.
Soy el hombre ms astuto del pas! alarde. No hay nadie que pueda igualar mi ingenio.
Nadie es ms perspicaz que yo.
Es cierto, seor coincidi Nasrudn. De hecho, slo puedo pensar en un mortal ms
astuto que vos.
Ms astuto? Imposible! Mustrame a ese hombre y pronto har que parezca imbcil.
Est esperando a las puertas de palacio respondi el mul. Quedaos aqu y lo traer de
inmediato!
Pasaron unos minutos y el rey se impacientaba.
Guardias! gru. Dnde est Nasrudn? Estoy esperando que encuentre al hombre que
se atreve pensar que puede igualarme.
Ya lo encontraste murmur uno de los sirvientes.
El gato del carnicero
LA esposa de Nasrudn le mand al mercado a comprar carne a crdito. El carnicero se neg a darle
ni un trozo de carne a menos que le pagara al contado. Muy ofendido, Nasrudn sali echando pestes
de la tienda y, al ver al gato del carnicero, lo rob y se lo llev a casa.
No puedo cocinar un gato! exclam su horrorizada mujer cuando vio el animal.
No tendrs que hacerlo respondi el mul. Minutos despus, se oy un golpe fuerte en la
puerta.
Devulveme el gato! grit el carnicero. Es intil que trates de negar que lo robaste. Mi
mujer te vio.
La noche pasada tu gato entr silenciosamente en mi despensa y se comi dos libras de carne
contest Nasrudn. La nica manera de conseguir que el gato me devuelva lo que es
legtimamente mo es comerme a esa intil criatura.
El espantado carnicero acept dar a Nasrudn dos libras de carne a cambio del gato.
Una persona encantadora
UN rico hombre de negocios se present ante el juez Nasrudn con una acusacin de fraude. Debido a
su reputacin de vendedor, era conocido como El Encantador.
La noche pasada le cont a Nasrudn, tuve un sueo en el que iba al cielo y oa a los
ngeles hablando entre s. Al les haba hablado del ms sabio de todos los sabios. Piensa cmo se
elev mi corazn cuando supe que ese gran hombre eras t!
En otras palabras dijo Nasrudn, eso significa que Dios pronto recabar mi ayuda en un
caso legal.
El coste de una maldicin
NASRUDN abandonaba el saln de t cuando se golpe la cabeza en el dintel, demasiado bajo, de la
puerta, y grit:
Maldito seas!
Pensando que la maldicin iba dirigida a l, el propietario llev a Nasrudn al tribunal. Habiendo
escuchado al demandante, el juez comunic a Nasrudn el importe de la multa. El mul, obligado a
entregar el dinero, dio al juez una moneda por valor doble de lo que le corresponda pagar.
Mientras los oficiales de la corte buscaban el cambio para el mul, ste pregunt al juez:
Cunto debera pagar por maldecir de nuevo?
La misma cantidad.
Entonces, qudate con el cambio, maldito seas.
La pierna maldecida
NASRUDN prest su bastn de paseo favorito a su vecino. Cuando el hombre fue a devolver el
cayado, el mul descubri consternado que estaba roto.
Cmo pudiste romperlo? Este bastn era como la pierna izquierda para m. Llvatelo y que
Al te corresponda privndote de tu pierna izquierda!
El vecino, nada impresionado por la maldicin del mul, dio media vuelta y se fue. No haba
dado ms que unos pocos pasos cuando tropez con un rbol y cay lastimndose la pierna derecha.
Qu tonto fui al dudar de tus palabras! se lament agarrndose el tobillo torcido. Pero
cmo es que maldijiste mi pierna izquierda y es la derecha la herida?
Tu pierna derecha sufre por el bastn de otro hombre que pediste prestado y tambin
rompiste. Todava tienes que sufrir las consecuencias de mi maldicin.
Habla el desierto
ALGUIEN dijo al rey que Nasrudn poda entender el lenguaje de los objetos inanimados. Intrigado,
le dijo al mul que se quedara a su lado hasta que sus poderes pudieran ser puestos a prueba.
Pocos das despus, el convoy real se abra camino a travs del desierto cuando la arena de una
de las dunas susurr algo junto al camino.
Nasrudn, explcanos lo que el desierto est tratando de decir.
Dice: Que el rey permanezca en el trono y pronto todo el pas ser mo! contest el
mul.
Consejo del Diablo
EN cierta ocasin estaba Nasrudn pronunciando el sermn despus de las oraciones.
Como todos sabis, Al hizo a Adn de arcilla y cre a Eva para hacerle compaa. En el cielo
viva tambin un demonio llamado Azrail. Muy atrado por Eva, la importunaba constantemente de
manera indecente y lasciva. Esta conducta escandalosa hizo que Al se enfadara mucho y transform
al demonio en el Diablo y lo ech del Paraso. Desde entonces, Satans ha despreciado a los humanos
y, siempre que puede, trata de hacer que pequen.
Qu casualidad que hayas escogido hoy para hablar del Diablo dijo un miembro de la
congregacin. Pues vino a m en un sueo la noche pasada y me dijo que un hombre de mi
posicin, con dos grandes casas, se lo debera pensar dos veces antes de dirigir la palabra a un
hombre pobre que viva en una pequea choza.
Muy interesante asinti Nasrudn. Y no te sugiri Satans, en ese sueo, que me dieras
una de tus casas?
Vuelve el ahogado
NASRUDN cabalgaba con su rico patrn cuando el notable decidi nadar en el ro. Dando
instrucciones al mul para que se quedara ojo avizor, se desnud y se meti en las fras aguas.
Cuando volvi, muy refrescado por su bao, se sorprendi al ver a Nasrudn que corra a su
encuentro.
Demos gracias a Al de que no te hayas ahogado!
Y por qu tendra que haberme ahogado? El ro tiene aqu poca profundidad.
Cuando te fuiste, empec a preocuparme por tu seguridad, y cuando pasaron unos minutos y
no regresabas, envi a un jinete para que llevara la noticia de tu muerte a tu familia. Cuando te vi salir
del agua, envi un segundo mensajero para que alcanzara al primero. Pero, por desgracia, los dos
hombres pidieron que les pagara.
Y dnde encontraste el dinero para pagar sus servicios?
En mi pnico, lo cog de tu monedero.
Y cmo es que mi monedero, que contena cuatro monedas de oro, se encuentra ahora vaco?
Tuve que pagar a cada mensajero una moneda de oro, pagu una tercera moneda como
depsito por tu lpida, y la cuarta la utilic para comprar una brocheta y calmar mi estmago, que se
haba indispuesto con tantos acontecimientos.
El novio olvidado
NASRUDN iba a casarse, pero los invitados a la boda estaban tan emocionados por el
acontecimiento que olvidaron ocuparse del novio en la recepcin. Muy ofendido, Nasrudn se sent
en un rincn mientras, a su alrededor, todos devoraban los platos abarrotados de sabrosos manjares.
Despus de la comida, los invitados fueron a buscar al novio:
Es hora de que te dejemos para tu luna de miel! dijeron a coro, viendo a Nasrudn en un
rincn.
Que los que se han comido mi pulao vayan en mi lugar dijo Nasrudn de mal humor.
La apuesta del cronista
NASRUDN dijo el cronista local, t siempre pretendes saberlo todo. Te dar diez monedas de
oro si me dices quin era la madre del rey Alejandro.
Entonces has perdido tu dinero contest el mul. Era la reina.
La importancia del oro
NASRUDN le pregunt su avaro to, te gusta el oro?
S contest el mul, porque un hombre que tiene oro no tiene que pedir favores a un
tacao como t.
Hay que seguir las instrucciones
NASRUDN estaba sin un cntimo. Despus de estrujarse el cerebro buscando la forma de hacer
dinero, cogi unos guijarros y los machac hasta convertirlos en polvo. Dividi luego el polvo en
pequeos montones. Envolvi cada montn en papel y luego instal un puesto para vender veneno
para ratas. Pronto aquello se convirti en un excelente negocio, con clientes que hacan cola para
comprar el polvo. Pero al da siguiente, varios compradores volvieron exigiendo la devolucin de su
dinero.
Eres un ladrn! Pusimos tu veneno y nuestras casas siguen llenas de bichos! vociferaron.
Un momento contest Nasrudn. Me estis diciendo que desparramasteis el polvo y con
eso esperabais matar a las ratas?
Por supuesto, qu hacer si no con el veneno?
Lo que tenais que haber hecho es cazar a la rata, golpearle la cabeza contra una superficie
dura, luego abrirle la boca y obligarle a que se tragara el polvo. Hacedlo as y el veneno funcionar.
No me culpis si no segus las instrucciones.
El guarda del santuario
EL guarda de un santuario muy visitado siempre se estaba quejando.
Nunca tengo un momento de paz. Siempre hay un desfile continuo de peregrinos. Pocos hacen
alguna vez un donativo y muchos piden consejo espiritual, lo que me aburre como una ostra. Qu
podra hacer?
Muy sencillo respondi Nasrudn. Diles exactamente lo que me has dicho a m. Se
extender la noticia de que eres un hombre codicioso e ignorante, y ya no vendr ningn devoto.
El padre del rey

EL rey entrevistaba a un centenar de candidatos a ocupar el puesto de astrlogo de la corte. A cada


uno de ellos le pidi que leyera su destino en las estrellas.
Sers el mayor gobernante que el mundo ha conocido! cant uno.
Vivirs cien aos salmodi otro.
Cada hombre se esforzaba por dar una lectura ms favorable que el anterior. Finalmente, le toc
a Nasrudn impresionar al monarca.
Tus hijos y tu esposa tienen buena salud. Y tu padre vivir hasta los noventa aos dijo el
mul.
Eso es imposible! dijo el rey con un bufido. Mi padre muri hace aos a los cincuenta y
cinco.
Las estrellas nunca mienten insisti Nasrudn.
Cmo te atreves? dijo enfurecido el rey. Te har encarcelar por tu impertinencia!
Pero Majestad respondi Nasrudn, cmo puedes estar absolutamente seguro de la
identidad de tu padre verdadero?
Nasrudn fue liberado y nombrado astrlogo de la corte.
El caballo del rey
CUANDO Nasrudn era escudero del rey, su amo fue a inspeccionar los establos.
Es mi corcel digno del rey? pregunt al mul.
No, Majestad.
Es el ms apropiado para que el guerrero ms grande que nunca haya visto el mundo vaya a
una batalla?
No, Majestad.
Es una montura apropiada para el soberano del universo?
No, Majestad.
Entonces, dime, hombre, para qu es bueno?
Para que yo lo ensille y me vaya respondi el escudero, y pueda escapar as de tu ridcula
presuncin.
Los mensajeros del rey
CUANDO Nasrudn era mensajero de la corte, fue enviado a la casa de un gobernador local. Viendo
el andrajoso manto del mul y su descuidada barba, el arrogante gobernador arrug la nariz.
Qu mensaje traes?
Uno del propio rey! anunci a son de trompeta Nasrudn. Quiere que asistas a un
banquete en el palacio esta noche.
Aceptar con mucho gusto la invitacin, aunque slo sea para comentarle en persona la pobre
apariencia de sus mensajeros. No hay ningn hombre presentable para llevar las invitaciones del
rey?
S, muchos, pero han sido enviados a los numerosos dignatarios ms importantes que t.
Los restos del rey
CUANDO Nasrudn dej la corte de Tamerln para arar sus campos, el soberano del mundo empez
enseguida a echar de menos las bromas del mul. Un da, cuando haba acabado de comer, hizo que
sus servidores quitaran los restos de la comilona y se los llevaran a Nasrudn con el mensaje de que
volviera a la corte.
Los veinte sirvientes, cada uno de ellos con una fuente llena a rebosar de manjares exquisitos,
llegaron a la humilde morada del mul.
El soberano del universo nos ha ordenado que te traigamos a ti y a tu familia comida de su
propia mesa, y te pide que vuelvas para divertirle una vez hayas comido hasta hartarte anunci el
sirviente principal.
Los ricos aromas de la comida hicieron que la boca de Nasrudn se hiciera agua, pero, en lugar
de invitar a los sirvientes, dijo de forma altanera:
Ve al corral, en la parte de atrs de la casa, y dales la comida a mis cabras. Pero, por favor, no
les digas que son sobras, pues son criaturas orgullosas y podran rechazar el alimento.
La sombra del rey
EL rey era extremadamente supersticioso. Buscaba consejo de varios adivinos y astrlogos y, un da,
pidi a Nasrudn que interpretara su ltimo sueo.
Tuve una pesadilla aterradora en la que me transformaba en el mismsimo Diablo.
Muy interesante respondi el mul, ya qu se pareca el Diablo?
Es difcil de decir, pero supongo que se pareca a un asno.
No os asustis, Alteza dijo Nasrudn. En vuestro sueo no os asustaba Satans, sino
vuestra propia sombra.
La cola del rey
LA familia de Nasrudn era tan pobre que no tena dinero ni para comer.
Un da, cuando la alacena estaba completamente vaca, el mul fue a pedir un prstamo al rey.
Como sucede a menudo con los ricos, el monarca estaba de psimo humor e hizo que sus guardias
echaran al mul a la calle. Con las manos vacas, Nasrudn volvi a su casa.
Al da siguiente, el rey lament su mal comportamiento hacia Nasrudn, que era el favorito de la
corte. Pidi su semental y fue a la casa del mul. Cuando se acercaba a su vivienda, se sorprendi al
or el alboroto de una comilona. Volvi apresuradamente al palacio para comprobar que no hubieran
desaparecido los fondos de las arcas reales.
Satisfecho de que todo estuviera en orden, llam a Nasrudn para que explicara su recin
descubierta riqueza.
Ayer viniste a m, turbante en mano, quejndote de que tu familia estaba hambrienta. Cmo es
que hoy tienes dinero para dar un banquete?
He hecho algunas apuestas selectas, Majestad contest el mul.
El rey le pidi que se explicara, pero l no quiso decir ms.
Si lo deseis, Majestad, tambin vos podis uniros a la apuesta. Estoy dispuesto a apostar cien
monedas de oro a que, maana por la maana, os habr crecido una cola tupida.
Pensando que finalmente el mul haba perdido el juicio, el rey accedi de buena gana a la
apuesta.
Toda aquella noche el rey estuvo dando vueltas, temiendo que mediante alguna brujera le
pudiera crecer una cola. Pero, llegada la maana, no haba rastro de cola y se fue corriendo a recoger
su oro.
Nasrudn! grit con entusiasmo. Has perdido, as que dame mi dinero.
Primero debemos comprobar que no tienes cola respondi el mul, acompaando al rey a
la sala de visitas.
Todava rindose entre dientes, el rey se quit los pantalones. No haba el menor indicio de cola;
Nasrudn le entreg una bolsa de oro y el rey se despidi.
Ms tarde un mensajero, vistiendo un esplndido uniforme y montando un caballo tordo
moteado y bien proporcionado lleg al palacio con una invitacin de Nasrudn al rey. El mul
celebraba otro banquete y solicitaba humildemente el honor de disfrutar de la compaa del monarca.
Intrigado, el rey acept y lleg a la casa de Nasrudn a la hora fijada.
Una vez en la casa, susurr a su anfitrin:
Debo preguntarte algo. Ayer, celebraste una fiesta; esta maana me has dado cien monedas de
oro. De dnde viene todo este dinero?
Majestad contest el mul, como os dije hace unos das, hice algunas apuestas. Apost
con diez de los hombres ms ricos de la ciudad que sera capaz de conseguir que el rey se bajara los
pantalones delante de la gente. Esta maana, vos lo hicisteis as. Pues esos diez hombres estaban
mirando detrs de la ventana. A cien monedas de oro cada uno, he conseguido mil monedas de oro.
Ms que suficiente para pagaros la apuesta que perd con vos y celebrarlo con gran lujo!
La voz del rey
EL rey se imaginaba que era un gran cantante. Un da llam a Nasrudn y le dijo que escuchara su
ltima cancin. Despus de las primeras notas, Nasrudn estall a rer.
Qu voz ms horrible! dijo entre carcajadas mientras las lgrimas le caan por el rostro.
Muy agraviado, el rey lo tuvo encerrado en el calabozo durante dos semanas. Pasado ese tiempo,
volvi a llamar a Nasrudn.
Tengo otra cancin para ti, sabio. Tal vez el tiempo que has estado en la celda haya afinado tu
odo.
Cuando el rey estaba a mitad de cancin, vio que Nasrudn se levantaba con intencin de
marcharse.
Dnde piensas ir? le retuvo.
Regreso a mi celda.
Digno del rey
NASRUDN pregunt el rey, eres el tesorero de la corte. Dime, cunto vale tu soberano?
Cien monedas de oro, Majestad.
Cmo te atreves a pronunciar una cifra tan miserable! Slo mi espada ya vale eso!
En efecto, Majestad; he calculado el valor de vuestra espada, sin la cual no serais mi
soberano.
La carta
NASRUDN, podras escribir una carta a mi primo que est en Samarcanda? le pregunt un
analfabeto. Se fue de viaje y quiero saber cundo volver.
Mi letra es tan mala que puede tener problemas para leerla, pero la escribir dijo el mul.
Si hay alguna palabra que no puede descifrar, dile que me la traiga.
El asno del alcalde
EN su viaje de regreso del mercado, Nasrudn se par a descansar. Arrullado por el sonido de un
arroyo cercano, se qued profundamente dormido. Cuando finalmente se despert, descubri que su
asno haba escapado.
Si ests buscando a tu burro le dijo un bromista, ha sido nombrado alcalde de la ciudad
vecina.
Dando gracias al hombre, Nasrudn fue corriendo a la ciudad. Sin duda, haba un nuevo alcalde,
un hombre de barba gris particularmente tupida y orejas prominentes.
Permteme que me cuente entre los primeros en felicitarte por tu nombramiento dijo el
mul.
Muchas gracias respondi el dignatario. Me votaste?
Ay! dijo Nasrudn sarcsticamente. Como si yo fuera a malgastar mi voto en un burro!
Convencido de que Nasrudn deba de ser un loco escapado de algn manicomio, el alcalde
decidi mantener la conversacin hasta que llegaran refuerzos.
Vers, amigo mo. Tengo grandes planes para reconstruir esta ciudad.
Un asno que se propone reconstruir una ciudad! grit Nasrudn secndose las lgrimas de
los ojos. Antes de que ests demasiado ocupado, haz una ltima cosa por m. Lleva este saco de
arroz a mi casa sobre tus hombros.
Ante sa conducta insultante, el buen humor del alcalde se desvaneci y orden que Nasrudn
fuera expulsado de la ciudad. Huyendo de la muchedumbre, que aullaba por su sangre, el mul corri
hasta su casa a toda velocidad. A la puerta de casa, con la cabeza agachada, encontr al burro.
Ah! grit triunfante. Por fin has comprendido que no ests hecho para los pesados
deberes de alcalde!
La cueva del avaro
EN una ocasin, Nasrudn iba de viaje a travs del Himalaya. Resbalando y deslizndose sobre la
espesa capa de nieve, lleg a una cueva, en cuya boca colgaba una coleccin de enormes carmbanos.
Como no haba visto nunca nada parecido, los confundi con cristales y precipitadamente rompi
algunos y los guard en su alforja. Luego encendi una fogata y se tumb a descansar. Justo antes de
continuar su camino, no pudo resistir la tentacin de echar otra mirada a sus nuevos tesoros. Pero
cuando abri la bolsa descubri que los cristales haban desaparecido. Sin comprender que se haban
fundido por el calor, volvi amenazador a la cueva:
No saba que fuerais tan miserables! exclam. Si las cosas materiales significan tanto
para vosotros, tomad stas y atragantaos con ellas! Y tir sus alforjas a la boca de la cueva.
La cola desaparecida
NASRUDN necesitaba dinero y no le quedaba nada que vender ms que su burro. Con el corazn
abatido, acical al animal y se dispuso a llevarlo al mercado de burros. Al salir del establo, se dio
cuenta de que llova, as que cort la cola del burro para que no se llenara de barro. Luego meti la
cola en su bolsa. En el bazar, se le acercaron varios compradores, pero al ver que no tena cola
perdieron el inters.
Hacia el final del da, un comprador potencial se acerc y ofreci al mul dos monedas de oro
por el burro, lo que ste acept tras abundante regateo. Fue slo cuando el nuevo propietario iba a
llevarse al animal cuando advirti que no tena cola.
Devulveme el dinero, no hay nada menos atractivo que un animal incompleto.
Pero el burro est completo.
Cmo puedes decir eso? No tiene cola.
Oh! Casi lo olvidaba dijo el mul entregando al hombre la cola del burro.
El hombre ms tolerante
NASRUDN estaba cenando con algunas de las personas ms selectas del pueblo. Pronto la
conversacin se orient hacia las cualidades de la generosidad y la tolerancia.
Sin duda yo soy el hombre ms generoso y tolerante de aqu! dijo el juez con voz spera
. Pensad qu raramente impongo la pena de muerte.
Yo soy mucho ms tolerante afirm el alcalde. Pensad en todos los impuestos que no
impongo.
En realidad dijo el imam, yo soy el hombre ms generoso y tolerante del pueblo. Pensad
en todos los hombres que merecen morir por su falta de entendimiento religioso, y sin embargo,
solamente los hago azotar.
Todos estis equivocados respondi Nasrudn, yo soy el ms tolerante, generoso y
paciente. Esta noche vosotros tres os habis repartido mi parte de comida, y yo he estado aqu sentado
sin decir una palabra.
Una casa nueva
A Nasrudn le estaban enseando la nueva mansin de su suegro. Yendo de habitacin en habitacin,
al mul le entr de pronto un apetito considerable, pero su anfitrin no haca ninguna mencin a la
comida.
Finalmente, los dos hombres llegaron a la cocina, y Nasrudn se qued all por un rato.
Veo que ests oportunamente impresionado tambin por la cocina gru su suegro.
S respondi Nasrudn, es un cuarto tan bien equipado que nadie podra entrar en l sin
que su estmago gritara de hambre.
El nico remedio
CUANDO Nasrudn era mdico, recibi la visita de un bromista.
La noche pasada tos durante horas.
Habas cogido un resfriado?
No, dorma con la boca abierta y sin darme cuenta me tragu una araa.
Entonces, slo hay un remedio: tendrs que tragarte un gato.
Conocimiento terico
NASRUDN estaba deseoso de ofrecer a sus dos hijos una educacin decente. Con esta idea en la
cabeza, los envi a la sede suprema del saber en el pas para que fueran educados.
Cuando, aos ms tarde, volvieron los hijos como filsofos hechos y derechos, decidi probar
sus conocimientos.
Coged esta silla y ponedla sobre mi burro dijo a los universitarios.
En vez de realizar esa sencilla tarea, los filsofos se sentaron y empezaron a discutir el
problema desde todos los ngulos. Al anochecer, todava no haban conseguido llegar a una decisin.
Justo lo que pensaba! dijo su desalentado padre. Todo ese conocimiento terico os hace
tan inteligentes como mi burro!
Los otros cinco
EL juez era incapaz de decidir cul de los seis hombres haba robado el turbante del imam, as que
conden a los seis a la crcel.
Somos inocentes-insistan cinco de ellos. Por favor, libranos! Yo lo hice admiti el
sexto. Y no me arrepiento!
Haras mejor liberando al culpable aconsej Nasrudn, o corromper a los otros cinco.
La plaga
TAMERLN estaba siempre jactndose de que su imperio nunca haba sido azotado por una
epidemia durante su reinado. Entonces, lleg un da a palacio la noticia de que una plaga haba
estallado en Samarcanda. El soberano del mundo dio orden a sus sirvientes de que prepararan
inmediatamente su equipaje.
No nos dejes! se lamentaban los cortesanos arrojndose a los pies del emperador.
Nasrudn fue el nico que sonri:
Qu pena que la plaga haya tardado tanto en llegar a la ciudad.
El hombre ms pobre
UN da, Nasrudn y Tamerln paseaban por la ciudad. Cuando el emperador pas junto a un mendigo,
le pregunt su nombre.
Al nacer, mis padres me llamaron Riqueza contest el hombre.
Qu sorprendente que haya resultado que seas tan pobre! se ri el gobernante.
Es evidente cul de vosotros dos es el ms pobre dijo Nasrudn: el que se re de la
desgracia del otro.
El precio de la misericordia
CUANDO muri su burro, Nasrudn estaba tan anonadado que se neg a comer.
Acaso ests decidido a dejarte morir de hambre? le pregunt su esposa. Al te dio un
burro. Sin duda, se mostrar misericordioso y te dar otro.
Eso es lo que me da miedo respondi Nasrudn. La ltima vez que l se mostr
misericordioso y me dio un burro, me cost diez monedas de oro. Quin sabe cunto me costar su
misericordia la prxima vez.
La misma razn
CUANDO muri la primera esposa de Nasrudn, ste se cas con una viuda. Pero ella lloraba
siempre que se acordaba de su difunto marido. Un da, cuando rompi en lgrimas por tercera vez en
una hora, se sorprendi al ver que Nasrudn tambin lloraba.
Yo lloro porque mi pobre marido est muerto llorique. Pero por qu lloras t?
Por la misma razn. Pues si no estuviera muerto, yo no estara casado contigo.
Los pasos del sirviente
UN da, el gobernador de la ciudad contrat a Nasrudn para que encontrara a su desaparecido
cocinero. Mientras buscaba, el mul silbaba una alegre meloda.
Por qu silbas? pregunt un hombre en el camino.
Porque busco al cocinero del gobernador, que ha desaparecido.
Pero por qu eso te hace tan feliz?
Porque espero que por una vez el amo siga los pasos del sirviente respondi Nasrudn.
El cielo se cae
NASRUDN estaba sentado debajo de un manzano.
Al todopoderoso rezaba, enva a tu servidor una moneda de oro para que pueda
comprar pan.
En ese momento, cay una manzana del rbol que golpe a Nasrudn en lo alto de la cabeza.
Dios est tan enfadado porque le he pedido dinero que me est tirando monedas desde el
cielo! grit el mul.
Ms tarde, cuando andaba por el mercado, escuch a un predicador, rodeado de una multitud,
que gritaba:
Oh Al, no me mandes diez, ni veinte, sino cien monedas de oro!
Insensato! grit el mul. Tratas de hacer que el universo entero caiga sobre nuestras
cabezas?
La tormenta
NASRUDN estaba sentado con algunos amigos en el saln de t.
Osteis anoche la terrible tormenta? preguntaba uno.
S! Nunca escuch un trueno tan espeluznante. Me llev un susto tremendo respondi el
segundo hombre, que pregunt a Nasrudn su opinin de la tormenta.
Hubo realmente una tormenta anoche?
No la oste?
No, pero no me sorprende. Anoche nos visit mi suegra, y supongo que la tormenta estall
mientras ella hablaba con mi esposa.
El juramento ms fuerte
UN da, el imam acus a Nasrudn de ser un impostor:
Estoy dispuesto a jurar por el Profeta que ni una sola palabra de tus observaciones msticas es
verdadera!
Y yo juro por Adn que todo lo que he dicho es cierto! respondi el mul.
Una multitud de curiosos, que decidieron creer al imam y no al mul, agarr a Nasrudn y le
llev ante el rey.
Me han dicho que eres un impostor dijo el rey al mul. Si descubro que eres tambin un
blasfemo, sufrirs el ms terrible de los castigos.
Todo el mundo ha perdido el juicio! dijo Nasrudn con brusquedad. Cmo puedo ser
culpable cuando mi juramento era el ms fuerte de los dos? El Profeta era un hombre, pero Adn fue
el antepasado de todos los hombres, as que mi juramento supera y anula al juramento que implique a
uno de sus descendientes.
El juego del sol
NASRUDN se instal para dormir la siesta debajo de un rbol. Cuando el sol se fue moviendo, la
sombra tambin se desplaz y Nasrudn not que la piel se le empezaba a quemar. Con un suspiro, se
arrastr hacia la sombra y se durmi de nuevo. Media hora ms tarde, el sol le volva a quemar.
Refunfuando, se cambi nuevamente de sitio. Pronto sinti una vez ms los rayos de sol en su piel.
Levantndose de un salto, mir al sol:
Esto te podr parecer divertido, pero espera a cuando t trates de dormir. Ya ir yo entonces a
darte la lata!
El cubo nadador
NASRUDN fue al pozo a sacar agua. Cuando bajaba la cuerda, sta se rompi y el cubo cay
ruidosamente hasta el fondo. Con un suspiro, el mul se sent en el brocal del pozo.
Ests tomando el sol, mul? pregunt un amigo que acert a pasar por all unos minutos
despus.
No, estoy esperando a mi cubo. Se meti en el pozo a nadar y parece reacio a salir del agua
fresca.
Un imam ahorrador
NASRUDN y unos cuanto amigos fueron invitados a cenar a casa del imam. Su anfitrin era
conocido por su tacaera. Antes de la comida, pronunci un sermn de tres horas sobre las virtudes
del ahorro.
Los invitados, desfallecidos por el hambre, quedaron muy aliviados cuando el imam hizo seas
a sus sirvientes para que trajeran el primer plato. Una enorme sopera con sopa de verduras fue
colocada en la mesa. El imam cogi una cuchara y prob el aromtico lquido.
Llevaos esto inmediatamente! Est demasiado salada!
Los invitados observaron, sin habla, cmo se llevaban la sopa. Despus, se trajo cordero asado.
De nuevo el imam cogi un bocado y rechaz el plato, ordenando que se llevara a la cocina.
Tratas de matarnos a todos? grit al cocinero. Esta carne est podrida.
Finalmente, llevaron dos enormes fuentes con pulao. El imam levant la cuchara para probar el
arroz, pero antes de que tuviera tiempo de llevar la comida a sus labios, Nasrudn cogi la fuente y
llen su plato y los de los otros invitados.
Mientras nuestro respetado anfitrin contina instruyendo a su nuevo cocinero, llenemos el
tiempo comiendo.
Un emperador feo
TAMERLN estaba tan impresionado por el viajero Nasrudn que le pidi que se quedara
indefinidamente en la corte. Una noche, el mul entr en el saln del trono y encontr al rey desecho
en lgrimas.
Perdonadme la pregunta, Majestad, pero por qu lloris?
Por primera vez en veinticinco aos me he mirado en el espejo, y he quedado anonadado al
descubrir que el soberano del mundo, el conquistador ms poderoso, es feo.
Os habis mirado una vez en todos estos aos respondi Nasrudn asombrado. Tal vez
comprendis ahora por qu vuestros sbditos sollozan cuando pasis a su lado.
El fin del mundo
NASRUDN le pregunt su mujer, qu da de la semana llegar el fin del mundo?
El da de la semana en que yo muera respondi Nasrudn. Pues se ser el da en el que
tus parientes y los mos empezarn a pelearse por mis posesiones.
La moneda gastada
NASRUDN decidi darse un masaje en los baos pblicos. El masajista fue tan brusco que, despus,
el mul se senta como si su burro le hubiera tirado al suelo y le hubiera pisoteado con sus cascos.
Dndole al hombre una moneda tan gastada que pareca un trocito de metal, se dispuso a dejar la
casa de baos.
Eh! se quej el masajista. Esta moneda est casi completamente desgastada.
Lo s respondi Nasrudn. Mis manos la han desgastado hasta casi hacerla desaparecer,
igual que tus manos han hecho conmigo.
Ladrones y pollos
UNA oscura noche, los ladrones irrumpieron en la casa de Nasrudn.
Haz algo, o robarn todo lo que tenemos dijo la esposa de Nasrudn.
En ese momento, los pollos empezaron a cloquear en el huerto.
Desde el piso de arriba, la pareja pudo escuchar su conversacin:
Esto es lo que haremos deca uno de los ladrones al otro: mataremos los pollos, los
asaremos y nos los comeremos. Luego le cortaremos el pescuezo a Nasrudn y nos llevaremos a su
mujer.
Al or esto, Nasrudn empez a gimotear de miedo. Tan horrible era el sonido, que los dos
ladrones se asustaron y huyeron.
Qu clase de cobarde eres le dijo su esposa que gimes de miedo durante un robo?
Es fcil para ti decir eso respondi Nasrudn, pero piensas que a m o a los pollos nos
importa la razn por la que huyeron los ladrones?
Tiempo de dormir
NASRUDN trabajaba de guardin para un rico hombre de negocios, y su amo lo encontraba a
menudo durmiendo.
Si tienes bastante tiempo para echar una cabezada, tambin lo tendrs para trabajar! le dijo
irritado un da su amo, y puso a Nasrudn a cargo de los pollos de la casa.
Varias semanas ms tarde, dijo a Nasrudn que fuera a hablar con l acerca del men para un
banquete que iba a celebrar. Cuando el mul entr en la habitacin, su amo qued sorprendido por lo
que haba engordado.
Cunto has ensanchado de cintura! Pronto no cabrs por la puerta!
No es la puerta lo que me preocupa, pero me gustara una cama ms ancha.
Engaar al gato
UN da, volva Nasrudn del mercado con una gallina en un saco.
Qu tienes ah? le pregunt su mujer.
Slo unas zanahorias contest el mul.
Su esposa cogi el saco y lo puso en la cocina. Esa noche, el gato olfate el saco y se comi la
gallina.
Mujer! grit el mul a la maana siguiente. Qu has hecho con la carne?
Qu carne?
La gallina que traje ayer.
Dijiste que el saco contena zanahorias, as que lo puse en la cocina.
Estpida! exclam Nasrudn. Lo dije slo para engaar al gato.
Irse de la lengua
NASRUDN viajaba por la India cuando se encontr con otro viajero en el camino.
De dnde vienes? pregunt el hombre.
De Bombay contest el mul.
Y adonde vas?
A Delhi fue la respuesta.
Qu piensas de las gentes que has encontrado en tus viajes?
En general, la gente normal se ha mostrado amable y hospitalaria dijo Nasrudn. He odo
que el gobernador de Bombay es un tirano. Se dice que es mil veces ms opresor que el mismo
Gengis Khan!
Y t sabes quin soy yo? pregunt el extranjero con voz forzada.
Soy nuevo aqu, y no he tenido el honor...
Soy el gobernador del que hablas!
Ay de m! Qu vergenza que nos hayamos encontrado el da que mi lengua ha decidido
actuar sin usar el cerebro! dijo Nasrudn con tristeza.
Tnicos
NASRUDN fue llamado para curar a un rico terrateniente.
Rpido, dame un tnico que impida que mi estmago se parta en dos!
Pero y si el tnico no te cura?
Cmo puede ser? T mismo me hablaste una vez de sus ingredientes mgicos.
Y qu pasara si yo estuviera equivocado?
No te entretengas. Sin la medicina, sin duda morir.
Con la medicina tambin morirs contest el doctor Nasrudn. Se trata slo de cundo y
de qu.
Demasiado bueno para un ascenso
CUANDO era adolescente, Nasrudn fue a trabajar para el herrero local. Pasados varios meses, el
padre del chico nunca haba visto lo que haca su hijo.
Despus de todo este tiempo, pronto estars listo para establecerte por tu cuenta.
No todava contest el muchacho. Hasta ahora, he estado cuidando de los hijos del
herrero y cocinando la comida, pero me promete que en cuanto no sea bueno para ese trabajo
empezar mi verdadero aprendizaje.
Una carga demasiado pesada
NASRUDN pas toda la maana recogiendo desperdicios del vertedero de la ciudad con la
esperanza de que podra venderlos en el mercado. Viendo que el burro del mul iba dando traspis
con una carga tan pesada, un anciano le grit:
Qu vergenza! Ese pobre animal lleva demasiado peso en su lomo! Inmediatamente,
Nasrudn le quit la carga, se la hecho a la espalda y luego se subi a la silla.
Gracias por advertirlo. No me haba dado cuenta de lo que pesaba todo esto.
Demasiado caliente para comer
UN da, la madre de Nasrudn le dio algunos pasteles recin salidos del horno. Con testarudez, el
chico se empeaba en meterse los ardientes pasteles en la boca.
Escucha, hijo mo, esos pasteles son tuyos, nadie te los va a quitar, as que espera a que se
enfren para comerlos sin dolor.
Si hago eso dijo Nasrudn secndose las lgrimas de los ojos, seguir estando
hambriento.
Demasiado tarde
NASRUDN iba a comprar algunas nueces, pero, viendo que el puesto estaba desatendido, empez a
comerse tantas como pudo en ausencia del comerciante. Cuando el vendedor regres, Nasrudn haba
comido hasta hartarse. Viendo las bandejas vacas, el comerciante se dio cuenta de lo que haba
sucedido y empez a golpear al mul.
Mira que eres raro! dijo Nasrudn. No te movas cuando yo quera tus nueces, pero
ahora que ya no las quiero me das una soberana paliza!
Demasiados vendedores
NASRUDN decidi hacerse vendedor ambulante. Carg tejidos lujosos, especias, ollas de estao y
otros artculos tentadores en su burro y sali para la ciudad.
Seda de la China! voceaba, azafrn y pimentn!, cintas y baratijas, botones y hebillas!
Pero cada vez que intentaba anunciar sus mercancas, el burro rebuznaba tan fuerte que ahogaba
sus palabras.
Ni palos ni ruegos acallaban al animal. Finalmente, Nasrudn perdi la paciencia.
Escucha! dijo dirigindose al burro. Aqu no hay sitio para dos vendedores. O t hablas
a la gente de tus mercancas y yo me callo, o les hablo yo y t te mantienes en silencio. Cuando lo
hacemos al mismo tiempo, nuestras voces se mezclan y nadie puede entender las palabras.
El burro se call y Nasrudn sigui su camino. Pero la siguiente vez que abri la boca, el animal
empez a rebuznar ms fuerte incluso que antes.
Muy bien! aull el mul. Vende t nuestras mercancas y yo me volver a casa. Y
soltando las riendas, se fue caminando a grandes zancadas.
Vender con prdidas
ME pone mala que ests todo el da ah sentado sin hacer nada se quej un da la mujer de
Nasrudn. Si no encuentras una ocupacin inmediatamente, te dejar.
Nasrudn se fue derecho al mercado, donde compr algunas empanadas a una moneda de plata
las diez. Luego instal un puesto cerca del panadero y empez a venderlas a una moneda de plata las
veinte.
A qu ests jugando? le pregunt el panadero furioso. Te llevas todo mi negocio y
vendes con prdidas.
Qu tiene que ver prdida y negocio con todo esto? contest Nasrudn. Yo slo busco
una ocupacin.
Traducciones
MIENTRAS Nasrudn estaba en Bagdad, el poderoso jefe de la gran mezquita le increp como infiel.
Pretendes ser un sabio, pero en realidad eres un increyente y un ignorante! Apuesto a que ni
siquiera entiendes el rabe, la lengua en que est escrito el Libro Santo!
Y si entiendo una frase que t digas en rabe contest Nasrudn, aceptars que soy mejor
persona que t?
Sea! exclam el jefe espiritual. Si t aceptas cien latigazos si fallas.
Sea respondi Nasrudn.
El gran hombre dijo entonces, en rabe:
No puedes hacer cuero de la piel de un perro.
Nasrudn tradujo inmediatamente la frase:
No puedes hacer cuero de la piel del jefe de la gran mezquita.
Pie molesto
NASRUDN se estaba lavando los pies antes de la oracin cuando el agua se acab y slo pudo
lavarse un pie. Entr a la pata coja en la mezquita y se mantuvo sobre una pierna cuando el imam
diriga las oraciones. Despus, el clrigo llam a Nasrudn.
Qu significa esto? Por qu estabas a la pata coja durante la oracin?
Muy sencillo contest el mul. Mi pie izquierdo siempre me causa problemas. Hoy se
port tan mal que no se lav. Como castigo, decid no dejarle rezar.
Justicia verdadera
AL or que Nasrudn era un hombre de una sabidura considerable, un opulento propietario lleg a su
casa para ofrecerle sus respetos. Pero cuando vio el manto harapiento del mul y su modesta morada,
perdi todo el respeto por su anfitrin.
Me han dicho que eres un gran pensador y un defensor de la verdadera justicia. Cmo un
hombre que vive en la pobreza puede ser capaz de ninguna sabidura? Mrame a m, nunca he tenido
que trabajar en mi vida y, sin embargo, mediante la renta, he amasado una fortuna tan grande que no
tendra bastantes horas en un da para contarla.
Cuando encuentre un amo que vea el mundo como yo contest Nasrudn, ser tan rico
como t.
Te atreves a sugerir que Su Majestad Tamerln el Grande es un gobernante incapaz?
pregunt el noble.
Eso depende de para quin respondi su anfitrin. Es perfectamente claro que es el amo
ms conveniente para un parsito como t.
Visin verdadera
MIENTRAS estaba en la famosa ciudad de Samarcanda, Nasrudn fue a escuchar las enseanzas del
imam de la mezquita principal. A mitad de su elocuente sermn, el gran hombre vocifer:
Fuera, perro sarnoso!
Luego sigui con el sermn como si nada hubiera sucedido.
Ms tarde, Nasrudn se acerc al imam.
Sin duda ha sido un inspirado sermn el que he tenido el honor de escuchar dijo besando la
mano del imam. Pero puedo preguntar por qu interrumpiste el discurso a la mitad?
Muy sencillo contest el imam. Estoy tan cerca de todo lo santo, que vi con claridad un
perro perdido que se acercaba a la Kaaba, en la Meca. Naturalmente, tuve que ahuyentar al impuro
animal.
Unos meses despus, el mismo imam pas por la pequea ciudad de Nasrudn. El mul se
apresur a invitar a cenar a todos sus conocidos para celebrar la llegada de un hombre tan venerado.
Cuando lleg la comida, Nasrudn sirvi a sus invitados pollo y arroz, salvo al imam, al que
sirvi un enorme plato de pulao de cordero. Para no ofender a los otros comensales, haba escondido
la carne bajo una capa de arroz. Obsequiado con un plato de pulao sin carne visible, el invitado de
honor, sintindose ofendido, rechaz la comida.
Qu extrao! observ el mul. Nuestro apreciado invitado puede ver a un perro que se
acerca a la Kaaba, pero no puede detectar una capa de cordero oculta bajo el arroz!
Trompetistas en la corte
EL vecino de Nasrudn estaba aprendiendo a tocar la trompeta. Despus de muchas noches sin dormir
oyendo las tortuosas notas, Nasrudn no pudo aguantar ms y llam a la puerta del hombre.
Vengo a decirte que el rey est pensando hacerte su segundo jefe.
Encantado, el vecino pidi consejo a Nasrudn.
Debo ir al palacio directamente?
Te sugiero que esperes un poco. Antes de hacer pblico tu nombramiento, tiene que encontrar
otro puesto para el hombre que ahora ocupa ese cargo.
El vecino acept mantener en secreto la noticia hasta que fuera llamado a la corte. Pocos das
despus, Nasrudn volvi a llamar a su puerta.
No hay buenas noticias, amigo mo dijo. Al parecer, el astrlogo de la corte ha advertido
de que ningn trompetista debe tener un puesto prximo al rey.
Nasrudn se lament el vecino, qu debo hacer?
Supongo que si juraras, ante testigos, que nunca volvers a tocar la trompeta, dejaras de ser
considerado trompetista contest.
El vecino busc un Corn y a dos testigos y jur que nunca volvera a tocar la trompeta.
Al da siguiente, Nasrudn llam a su puerta por tercera vez.
Malas noticias. El rey ha nombrado a su sobrino para el puesto. Lstima que hayas perdido un
puesto distinguido en la corte y hayas cortado en seco tu carrera musical!
Dar vueltas en la sepultura
UN da, un sabio se invit a s mismo y a varios de sus seguidores a cenar en casa de Nasrudn.
Cuando los invitados consumieron vidamente los ltimos bocados de comida que haba en la casa, el
sabio dijo:
La noche pasada so con tu padre, un hombre verdaderamente generoso. Estaba muy
preocupado por tu destitucin.
De verdad? pregunt el sorprendido mul. Qu ms te dijo?
Dijo que era una gran vergenza que a un invitado honorable como yo se le sirviera un
simple tazn de sopa.
Nasrudn no tena eleccin. Sali y compr una cabra asada que inmediatamente coloc ante el
sabio.
A la semana siguiente, el sabio regres a la hora de cenar con otro grupo de seguidores.
Nasrudn, tena que venir a decirte que otra vez he soado con tu respetable padre. Esta vez
dijo que no podra descansar a menos que su hijo ofreciera una hospitalidad todava ms generosa a
un hombre tan importante como yo.
Sin decir palabra, Nasrudn sali precipitadamente y gast sus ltimos ahorros en una
esplndida oveja. De nuevo se sent a mirar cmo sus invitados devoraban hasta el ltimo trozo de
comida.
La tercera semana, el sabio lleg con una multitud de discpulos, pidiendo ser alimentados.
Mul salmodi el sabio, tu padre ha vuelto a venir a m en otro sueo.
Antes de que sigas estall el empobrecido Nasrudn, debo sealar que un hombre con
pensamientos tan elevados como t probablemente no sepa que no tenemos bueyes en esta tierra. De
lo contrario, mi venerado visitante, sin duda habras pedido a tu humilde anfitrin buey asado para
cenar.
Dos monedas atrasadas
NASRUDN deba dinero a un tendero local. Un da, el hombre entr en el saln de t en que estaba
sentado el mul con algunos amigos.
Me sorprende que un hombre de tu posicin, mul, no pague sus deudas.
Cunto te debo?
Veinte monedas de oro.
Y si maana te pagara seis?
Quedaran catorce.
Y otras seis pasado maana?
Ocho.
Y seis ms el da siguiente?
Dos.
Me sorprende que un hombre de tu posicin moleste a sus clientes cuando stos se retrasan en
el pago de slo dos monedas.
Dos desastres
NASRUDN estaba en el palacio del emperador, en Samarcanda, cuando lleg un mensajero con
noticias de hambruna en un pas enemigo.
Demos gracias a Al; el hambre no ha llegado a mi gran imperio desde que estoy en el trono
se jact el Conquistador.
Al puede actuar de maneras misteriosas dijo Nasrudn, pero sin duda ni siquiera l
enviara dos desastres a Samarcanda al mismo tiempo.
Dos alforjas
DOS comerciantes aparecieron en el tribunal en que Nasrudn estaba sentado como juez. Haban
vuelto recientemente de un viaje a Bagdad donde cada uno haba comprado un saco de albaricoques
secos y cada uno haba puesto su parte de fruta en sus hermosas alforjas. En el viaje de vuelta, se
haban comido los albaricoques, pero en vez de comerse cada uno los suyos, haban robado los del
otro. Cuando llegaron a casa, las dos bolsas estaban vacas.
Cuando hubo escuchado la historia, Nasrudn dio a cada hombre la alforja del otro.
Ahora, los dos habis sido compensados por vuestras prdidas dijo, pero antes de que os
marchis, debemos considerar los costes del tribunal.
Y para cubrirlas, el juez se qued con ambas alforjas.
Dos babuchas ms
EL burro de Nasrudn muri finalmente de vejez y el mul se vio obligado a caminar de lugar en
lugar. Un da, entraba andando en la ciudad cuando encontr una herradura en el camino. Se la meti
en el bolsillo y sigui su camino. Unos pasos ms adelante encontr otra herradura.
Estaba encantado.
A este ritmo, tendr un burro entero a la puesta de sol!
Dos bromistas
UN bromista, que se alojaba con Nasrudn, decidi gastarle una broma. Esa noche, entr
silenciosamente en la habitacin del mul y pint una amplia sonrisa en su cara. El mul, que slo
finga dormir, dej que el bromista se divirtiera. Dos horas despus, cuando el bromista estaba
dormido, entr a hurtadillas en su cuarto y le rap la parte de atrs de la cabeza.
A la maana siguiente, anfitrin e invitado se sentaron a desayunar a la mesa.
Dime, Nasrudn se ri tontamente el bromista, por qu sonres as?
Me ro al ver el ridculo corte de pelo que has elegido contest Nasrudn.
Dos leadores
UN da, dos leadores fueron a ver al juez.
Venimos de vender nuestra lea en el mercado dijo uno, y mi colega dice que tiene
derecho a la mitad de las ganancias.
No es eso justo? pregunt el juez.
Lo sera si l hubiera hecho un trabajo honrado contest el hombre, pero mientras yo
trabajaba con el hacha, l se sent en un tronco y no hizo nada.
Eso no es verdad dijo el otro. Mientras t blandas el hacha, yo gritaba dale! para
animarte.
l puede haber gritado dale!, pero yo hice todo el trabajo duro! dijo el primero.
Pero no habras podido seguir sin mi estmulo dijo el segundo.
Habiendo escuchado las declaraciones, el juez reflexion, pero por mucho que se esforzaba, no
poda llegar a un veredicto.
Puedo intervenir, Su Seora? pregunt Nasrudn despus de que hubieran transcurrido
varios minutos. Recibido el permiso para hacerlo, cogi una moneda y la tir al aire. Cay al suelo
con un clink!.
Has odo ese ruido? pregunt al segundo leador.
S contest el hombre.
Entonces coge ese clink! en pago por tu dale! y abandona el tribunal dijo Nasrudn.
Incapaz de ayudar
NASRUDN y un amigo compraron los ingredientes para un estofado.
Mul dijo el amigo, corta las verduras mientras yo preparo la carne.
Desgraciadamente, no tengo la menor idea de cmo se deben cortar las verduras contest
Nasrudn.
Entonces, prepara t la carne y yo cortar las verduras.
Ay! No puedo respondi el mul. La carne cruda me pone enfermo.
Muy bien; ve a encender la cocina. Yo preparar el estofado.
Si pudiera dijo Nasrudn, pero, lamentablemente, me da miedo el fuego.
Perdiendo la paciencia, el amigo realiz todo el trabajo. Poco despus haba cocinado un
aromtico estofado. Nasrudn se sirvi una racin enorme y empez a comer con gran apetito.
Viendo con qu glotonera el mul se llevaba el estofado a la boca, su amigo observ
sarcsticamente:
Veo que tambin eres incapaz de comer estofado.
Ay, s aprob Nasrudn, pero trato de hacer lo que puedo, porque s las molestias que te
has tomado para hacerlo.
Infeliz en casa
NASRUDN estaba cierto da escuchando el sermn del imam.
El Profeta Muhammad era un gran hombre de familia deca el imam.
Est muy bien ser un gran hombre de familia si tienes ngeles a tu lado le interrumpi
Nasrudn desde la parte de atrs de la mezquita. Si tu esposa te causa cualquier problema, slo
tienes que llamar al ngel de la Muerte para que se la lleve.
Nasrudn dijo el imam, ests diciendo que eres desgraciado con tu esposa?
No lo es cualquiera de los hombres que hay aqu?
Decidiendo poner a prueba la afirmacin del mul, el imam pidi que todo el que fuera
desgraciado con su esposa levantara la mano derecha.
Inmediatamente se alz un bosque de brazos. Slo Nasrudn permaneca quieto.
Mul, eres un incoherente dijo el imam. Hace un minuto decas que eres desgraciado con
tu mujer; ahora eres el nico que no levanta la mano.
No dejo la mano en su sitio porque sea feliz dijo Nasrudn. Tengo la mano bajada porque
no puedo levantarla. Esta maana mi mujer me tir una parrilla de hierro y me rompi el brazo.
Medios poco ortodoxos
CUANDO Nasrudn era juez, comparecieron ante l tres sospechosos en un proceso por robo con
allanamiento de morada. No haba testigos oculares ni ninguna prueba evidente para identificar cul
de los tres era el culpable.
Entregando a cada uno de ellos un pedazo de cuerda, Nasrudn orden que aparecieran ante l al
mismo tiempo al da siguiente:
Dos de los pedazos seguirn igual, pero la cuerda del ladrn crecer un palmo por la maana.
Aquella noche, los dos hombres inocentes durmieron profundamente, pero el culpable daba
vueltas agitado, atormentado por su conciencia. Finalmente, salt de la cama y cort un palmo de su
cuerda.
Cuando los hombres se presentaron en el tribunal al da siguiente, el juez examin sus cuerdas.
Dos de los trozos seguan igual, el tercero era un palmo ms corto.
El ladrn estaba identificado.
No puedes acusarme con esa prueba tan poco ortodoxa! vocifer cuando Nasrudn se
dispona a dictar sentencia.
Muy bien respondi el juez. Llegaremos al veredicto por medios ortodoxos. Quitad a
este hombre la camisa y utilizaremos la cuerda para hacerle confesar por segunda vez.
Al or esto, el hombre confes inmediatamente.
Piedras tiles
UNA maana, Nasrudn fue atacado por unos bandidos cuando se diriga a la corte del rey. Fue
robado, golpeado y dejado por muerto al lado del camino. Finalmente, recuper la conciencia y se
las arregl para volver como pudo a su casa. Unas semanas despus, el mul visitaba de nuevo el
palacio. En el camino, se llen los bolsillos de piedras. Cuando el rey se diriga a los cortesanos, las
piedras se cayeron ruidosamente del manto de Nasrudn.
El monarca interrumpi sus palabras:
Nasrudn, no crees que unos bolsillos llenos de piedras son una carga innecesaria?
Majestad respondi el mul, una piedra til no es nunca una carga.
Compaeros ambulantes
NASRUDN regresaba de una visita a su familia poltica en la comarca cuando se encontr al imam.
Reacio a caminar solo, el imam decidi olvidar su desagrado hacia el mul y se uni a l en el
camino de vuelta a la ciudad. Los dos hombres no haban andado mucho cuando el camino empez a
subir en pendiente, y el imam no pudo evitar meterse con su compaero:
Al misericordioso, sin duda has empinado este camino para recompensar al mul por sus
pensamientos irreligiosos.
Gran imam dijo jadeante Nasrudn, ests derrochando fuerzas con tus palabras, pues ests
mal informado.
Qu sabr un blasfemo como t de las obras de Dios? rega el imam.
Esta maana, cuando cog este camino para mi viaje de ida, se inclinaba hacia abajo y era fcil
andar por l. Es slo ahora, despus de haberte unido a m, cuando ha aparecido la pendiente hacia
arriba.
Se busca imbcil
NASRUDN fue enviado por el rey a buscar al hombre ms insensato del pas para llevarlo al palacio
como bufn. El mul viaj por todos los pueblos y ciudades, pero no pudo encontrar a un hombre lo
bastante estpido para desempear esa funcin. Finalmente, regres solo.
Has localizado al mayor idiota de nuestro reino? pregunt el monarca.
S contest Nasrudn, pero est demasiado ocupado buscando imbciles para ocupar el
puesto.
Cuentos de guerreros
EN la batalla de Bokhara se jactaba un guerrero, derribaron mi corcel y me cortaron el brazo
derecho, pero me las arregl para seguir barriendo al enemigo con mi brazo izquierdo.
Eso no es nada! afirm un segundo caballero. En la misma batalla, un guerrero enemigo
hundi su hacha en mi crneo y me arranc el ojo, pero segu luchando y volv a casa con su cabeza
en una pica.
Juego de nios! respondi Nasrudn, cansado de sus jactancias. En la misma batalla, un
enemigo, de quince metros de altura, sac su espada y me cort la cabeza. Pero yo la recog, la puse
de nuevo sobre mis hombros y continu como si nada hubiera ocurrido.
Qu desperdicio
NASRUDN pas por delante de un puesto colmado de tentadores alimentos. Haba montones de
albaricoques y de higos; grandes tarros de pistachos, almendras y piones; cestos llenos de huevos;
cuencos de nata, queso y mantequilla; y multitud de bandejas de dulces diferentes. El mul Nasrudn
observ cmo el dependiente esperaba a los clientes y rellenaba los cuencos, cestos y bandejas sin
probar bocado de las mesas.
Ests vigilando el puesto para el dueo? pregunt.
Qu quieres decir? pregunt el comerciante. Yo soy el dueo.
Pero cmo es entonces que no comes?
Estoy aqu para vender, no para comer.
Qu desperdicio respondi el mul. Si el puesto fuera mo, empezara con nueces y
frutos secos. Seguira despus con diez huevos revueltos. Y dulces de postre.
El precio de un consejo
NASRUDN fue contratado por un comerciante para que llevara un pesado cajn a su mansin.
Establecidos unos honorarios de cinco monedas de oro, Nasrudn se carg el bulto a la espalda
y los dos hombres emprendieron el camino. Despus de varias horas de andar con dificultad a travs
de pasos de montaa poco firmes, el comerciante se volvi al mozo de cuerda.
He estado pensando. En vez de darte simplemente dinero, me gustara ofrecerte algo mucho
ms valioso: consejo.
Nasrudn, muy molesto por esta evidente ruptura de contrato, decidi sin embargo conceder al
hombre el beneficio de la duda. Tal vez el consejo que le diera fuese de gran valor.
Muy bien, cules son tus palabras de sabidura?
Uno, nunca creas a un hombre que dice que te mostrar la manera de hacer fortuna de la
noche a la maana.
Eso parece justo pens Nasrudn, que haba sido engaado por esas promesas en el pasado.
Dos, nunca vayas de viaje, no importa lo breve que ste pueda ser, sin provisiones de agua y
comida suficiente para tres das.
Otro punto til convino el mul.
Tres, contrata siempre a un hombre para hacer el trabajo pesado que sea lo bastante estpido
para trocar dinero por un consejo sin valor dijo el comerciante con un grito de alegra.
Tu consejo ha resultado ser tan valioso que temo que debo darte algo a cambio respondi
Nasrudn, esforzndose para ocultar su furia por la estratagema. Nunca molestes a quien est
haciendo para ti un trabajo que t mismo eres incapaz de hacer.
Con esto, dej caer el cajn con gran estrpito y regres a grandes zancadas por la ladera de la
montaa.
Cul es la diferencia?
TENGO una adivinanza para ti, mul dijo un da el panadero a Nasrudn. Cul es la
diferencia entre un pastor y un mdico?
Fcil respondi Nasrudn. El pastor mata y luego esquila, mientras que el mdico esquila
y luego mata.
Qu hacer?
NASRUDN sali para la ciudad llevando el burro con su hijo en la silla.
Mira al viejo! se ri disimuladamente un joven. Deja que monte el chico mientras l va
cojeando a su lado.
Nasrudn se detuvo, levant a su hijo de la silla y se subi en el lomo del animal. No haban ido
muy lejos cuando una anciana agit amenazante el puo:
Qu vergenza! Hacer que el nio ande mientras t montas. Parando de nuevo, Nasrudn
subi a su hijo a la silla detrs de l. Unos metros ms all, otro transente se dirigi a l:
Pobre animal! Se le doblan las patas por llevar a dos a sus espaldas! Nasrudn y su hijo se
bajaron del burro y siguieron su camino. Minutos despus, otra persona grit:
Veo que sacas a pasear a tu mascota, mul!
Al lmite de su paciencia, Nasrudn dej caer las riendas, dio al burro una palmada en la grupa, y
le dijo:
Vete a buscar un dueo que sepa qu hacer contigo! Y, poniendo a su hijo sobre sus
hombros, se alej a grandes pasos.
Cuando me veas...
UN honrado comerciante de la ciudad de Nasrudn se preparaba a marcharse para un largo viaje.
Preocupado porque los ladrones pudieran forzar la casa en su ausencia, llev sus ahorros al
prestamista y le pidi que los guardara en su caja fuerte. Muchos meses despus, el comerciante
volvi de su viaje y fue a buscar al prestamista para recuperar su dinero.
Ests equivocado dijo el hombre, no me dejaste nada.
El comerciante discuti durante muchas horas, pero el estafador se neg a devolverle sus
ahorros. Desesperado, el hombre se dirigi a Nasrudn.
Cuando le hubo explicado la situacin, el mul dijo:
Puedo ayudarte, pero tienes que hacer exactamente lo que digo. Maana pasar por delante de
ti en la plaza de la ciudad. Cuando me veas, no digas nada.
El comerciante estaba desconcertado, pero convino en hacer exactamente lo que Nasrudn le
peda.
Al da siguiente, estaba sentado en el centro de la ciudad cuando Nasrudn, vestido con un
deslumbrante uniforme, con cuchillos y dagas colgando de su cinturn y un rifle a la espalda,
cabalg delante de l sobre un corcel magnfico. Cuando se hubo reunido una muchedumbre a su
alrededor, salud al comerciante:
Qu alegra volver a verte, hermano. Espero que tus viajes hayan tenido tanto xito como mis
propias expediciones. Debes venir a ver el botn que he arrancado a mis enemigos vencidos.
Recordando sus rdenes, el comerciante se inclin, pero no dijo nada. No pas mucho tiempo
antes de que el prestamista llegara corriendo.
Tu hermano debe ser el guerrero ms fuerte del pas! Por favor; hazme el honor de venir a
cenar esta noche. He estado pensando en devolverte tus ahorros. Los guardo en mi caja fuerte y ahora
me gustara devolvrtelos con intereses.
Dnde duele?
NASRUDN estaba sustituyendo al almuecn cuando resbal y cay desde el minarete. Gravemente
herido, gema en el suelo.
Dnde duele? pregunt el mdico, que se haba abalanzado sobre el herido.
Sube al minarete, trate y podrs comprobarlo por ti mismo.
Donde no hay gente
UN verano, cuando Nasrudn estaba en la corte del emir, los habitantes de la ciudad estaban acosados
por las moscas.
No hay ningn lugar libre del zumbido de estos insectos infernales? grit el emir.
Existe un lugar, Majestad respondi Nasrudn, pero ese lugar no tiene gente.
Y dnde est?
Pero Nasrudn no quiso decir nada ms que:
Donde no hay gente, no hay moscas.
El rey estaba enfurecido por el rechazo del mul a decir ms, pero decidi olvidar el incidente
por el momento.
Unas semanas ms tarde, el rey y su squito salieron a visitar al gobernante de otro pas. Cuando
el sol caa el dcimo da, el emir orden a la caravana que se detuviera y se estableci un
campamento en el desierto.
Despus de la comida de la tarde, el emir pidi a Nasrudn que se uniera a l para discutir de los
asuntos del mundo. Mientras los dos estaban hablando, una mosca se pos en la mano del emir.
Mira! exclam. Dices que donde no hay gente no hay moscas. Pero aqu, en el desierto
deshabitado, sigue habiendo moscas.
Quieres decir respondi Nasrudn que t no eres un hombre?
Dnde ir?
NASRUDN dijo suspirando el juez, cuando yo deje este mundo, ir al cielo o al infierno?
El cielo est demasiado lleno de hombres inocentes a los que has condenado al cadalso
respondi Nasrudn. Pero s que te han reservado un lugar de honor en el infierno.
Quin compr a quin?
NASRUDN llevaba a casa a su nuevo burro desde el mercado. Justo fuera de la ciudad, le par un
amigo.
Fuiste a la subasta de burros?
Poco ms all, otro amigo le pregunt:
Qu precio pedan?
Cien metros ms all, un tercer hombre le par.
Regateaste?
Nasrudn estaba tan cansado de las preguntas que quit la correa al burro, la at a su propio
cuello y sigui su camino.
Un cuarto hombre le vio.
Finalmente compraste, pues, un burro nuevo?
En realidad contest el mul, el burro me compr a m.
A quin respetar
DIME, Nasrudn pregunt el alcalde, quines son los hombres a los que respetas ms?
Aquellos que me invitan a que me una a ellos en una mesa rebosante de manjares exquisitos
respondi el mul.
Tienes que venir a cenar! dijo sonriendo el alcalde.
Entonces, desde esta noche, t tendrs mi respeto dijo Nasrudn.
La barba de quin?
NASRUDN so que tena la barba de Satans en la mano. Tirando del pelo, grit:
El dolor que sientes no es nada comparado con el que infliges a los mortales que llevas por
mal camino. Y dio a la barba tales tirones que se despert gritando de dolor. Slo entonces se dio
cuenta de que la barba que tena en la mano era la suya.
Por qu pagar dos veces?
NASRUDN comi en un restaurante y dej la cuenta sin pagar. El dueo sali detrs persiguindole:
No puedes irte sin pagar!
Compraste los ingredientes en el mercado? pregunt Nasrudn. S.
Entonces la comida ya se ha pagado una vez. Por qu pagarla dos veces?
Mirar escaparates
UN hambriento mul Nasrudn andaba en cierta ocasin por el mercado. Al pasar delante de un
puesto de brochetas, se detuvo a mirar la suculenta carne que se estaba asando.
Esas brochetas son de una carne tan reciente que el cordero estaba ayer pastando en la ladera
de la montaa?
S, es la carne ms tierna que probablemente puedas encontrar en toda la ciudad.
Y coges esa carne tierna, le aades especias y luego la asas sobre las llamas hasta que est
perfectamente cocinada?
S, as es!
Y es tan exquisita que se derraman lgrimas de placer de los ojos de cualquier hombre que la
coma?
Hermano salmodi el dependiente, hasta que no pruebes estas brochetas no sabrs lo que
es vivir!
Qu pena, entonces contest Nasrudn, que slo est mirando escaparates!
Manto de invierno
POR fin la esposa de Nasrudn haba terminado de hacer un magnfico manto de invierno para su
marido. El mul, muy complacido por su rico tejido y estilo elegante, enroll alrededor de su cabeza
un enorme turbante para complementar su vestimenta. Sali luego para la ciudad a presumir de su
nuevo atavo. No haba andado ms de unos pocos pasos cuando se le acerc un extranjero y le
entreg un trozo de papel.
Acabo de recibir esta carta y te estara agradecido si pudieras lermela, porque est escrita en
rabe y no conozco esa lengua.
Desconcertado, Nasrudn le devolvi la carta.
Temo que tampoco yo conozco el rabe.
Pero ests vestido como un rabe, sin duda hablas tu lengua natal.
El mul se quit cuidadosamente el turbante y el manto y los puso sobre el hombre.
Ahora que eres rabe, lee t mismo la carta!
Sabia inversin
AHORA soy lo bastante mayor para que se me confen responsabilidades de adulto dijo el joven
Nasrudn a su padre.
Si eres bastante mayor para que se confe en ti, lleva a arreglar los pendientes de tu madre.
Nasrudn llev los pendientes directamente al bazar y los vendi, embolsndose el dinero.
Dice el joyero que le llevar unos das arreglar los pendientes dijo a su padre.
Encantado por la naturaleza aparentemente digna de confianza del joven, el padre de Nasrudn le
dio por adelantado la paga de tres semanas.
Coge este dinero e invirtelo sabiamente.
Nasrudn se fue corriendo a la confitera ms cercana y se gast todo el dinero en golosinas, que
consumi rpidamente.
Tres semanas despus, su padre le pregunt cmo haba invertido el dinero.
Me alegra que me lo preguntes respondi Nasrudn. Haba pensado invertirlo en plata,
pero me siento aliviado al decir que en vez de ello compr chocolate.
Desgraciado! Y pensar que cre que eras una persona responsable.
Pero padre, si lo hubiera invertido en plata, quin me podra asegurar que no se iba a derretir
al sol y consumirse como los pendientes de mam?
Con una moneda de oro
NASRUDN dio vueltas toda la noche, atormentado por una vivida pesadilla. En el sueo, se
descubri cocinando una olla de hierbas sobre una fogata. A la maana siguiente, describi la escena
a su esposa.
Eso parece un presagio de alguna clase dijo ella. Deberas buscar a alguien que te
explique su significado.
Nasrudn fue corriendo a ver a la adivina, a quien cont de nuevo la pesadilla.
Haces bien al solicitar mi ayuda respondi la arpa. Llena mi mano de plata y te lo
explicar todo.
Si tuviera plata dijo bruscamente el mul, podra permitirme una comida decente y no
me vera obligado a cocinar hierbas!
El hombre equivocado
EN uno de sus viajes, Nasrudn se uni a otros dos hombres.
Una noche, los tres un comerciante, un derviche y Nasrudn acordaron compartir habitacin
en una posada. Haban decidido separarse al da siguiente, porque sus caminos no seguan ya en la
misma direccin. Queriendo salir temprano, Nasrudn dio una propina al posadero para que le
despertara antes de amanecer.
De madrugada, se visti medio dormido todava y dej la habitacin mientras los otros dos
hombres seguan roncando. Varias horas despus, el mul encontr un ro y se acerc al agua para
beber. Al ver el manto y el sombrero del derviche reflejados en el agua, maldijo:
Maldito sea ese imbcil de posadero! Ha despertado al hombre equivocado!
Mujeres de pases lejanos
En cierta ocasin, lleg un general a la ciudad de Nasrudn a reclutar hombres para el ejrcito.
Todo soldado que sirva a nuestro poderoso emperador puede llevarse a las mujeres de
nuestros enemigos. Hay un pas, por ejemplo, en el que las doncellas tienen trenzas de cabello negro
como el azabache que les llegan hasta los tobillos.
Cmo son de largas sus piernas? pregunt el ingenioso del pueblo.
Sus piernas... fanfarrone el veterano son tan largas como su hermosa cabellera.
Espero que a cada hombre de tu ejrcito le hayan dado una escalera dijo Nasrudn.
Algo digno de robar
NASRUDN! le dijo en voz baja su esposa en mitad de la noche. Despierta! Hay ladrones en
la casa!
Cllate! respondi el marido. Ya les he odo. Tal vez encuentren algo digno de robar
aqu y podr sorprenderlos y quitrselo.
Hombres dignos
EN uno de sus viajes, unos guardias de palacio encontraron a Nasrudn en el mercado y le dijeron
que fuera a la corte. Al llegar al resplandeciente saln del trono, se le dijo que se uniera a un grupo
de pobres para or los sermones religiosos de los hombres ms venerados de la ciudad.
Uno tras otro, los notables cada uno vestido con galas ms relucientes que el anterior se
dirigieron al auditorio. Sus sermones, plagados de sentimientos espirituales concebidos para elevar
incluso a las almas ms escpticas, duraron bastante tiempo. Cuando cay la noche, el rey se levant.
T dijo sealando al mul Nasrudn, dinos: cul de estos lderes espirituales es ms
digno de nuestra emulacin?
Aquel que viendo que un pobre no tiene bastante para comer o vestirse respondi Nasrudn
, no ofrece la salvacin por unos honorarios.
Digno de nata
UN da, la esposa de Nasrudn envi a su hijo menor al mercado a comprar leche. Al ver al chaval
corriendo con su lechera, el emir decidi divertirse:
A dnde vas con tanta prisa? le dijo.
A comprar leche respondi el muchacho.
Por qu compras lo que puedes tener gratis? Da la lechera a los guardias y yo mismo te la
llenar. El emir le llen la lechera con agua sucia y mand al chico de nuevo a su casa.
Cuando Nasrudn se enter de la broma del emir, decidi vengarse. Unos das ms tarde, oyendo
que el gobernante sufra de jaqueca, sac un cubo de excrementos y corri al palacio.
Gran emir dijo al hombre quejumbroso, tengo aqu una cataplasma que, aplicada al cuero
cabelludo tres veces al da, hace desaparecer incluso el dolor ms severo.
El emir estaba muy feliz de aplicarse la pasta. Pero, al tercer da, no poda ya soportar la peste y
llam a Nasrudn.
De qu est hecho este remedio infernal?
Normalmente se hace de leche respondi Nasrudn, pero, naturalmente, consider que
vuestra excelencia es digno de nata.
T lo perdiste, t lo encuentras
NASRUDN estaba cortando lea en el bosque. Como tena calor, se quit el manto y lo coloc en el
lomo de su burro. Luego volvi a cortar lea y, cuando se dio la vuelta, un ladrn se llev su manto.
Cuando tuvo bastantes troncos, Nasrudn empez a cargar la lea en el burro y se dio cuenta de que
su manto haba desaparecido. Dando una palmada al animal en la grupa, vocifer:
Tonto descuidado! Ve a buscar el manto que perdiste y no te atrevas a volver sin l!
Debes de ser sordo
COMO almuecn, Nasrudn era responsable de llamar a los fieles a la oracin. Un da, cuando estaba
a la mitad, el imam le grit:
Nadie te oye! Grita ms fuerte!
Qu extrao! grit Nasrudn, yo oigo mi voz a cinco kilmetros de distancia!

Citas
[i] Rumble: ruido sordo, borborigmo del estmago. (N. de los T.)