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World of Warcraft: Illidan

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William King

NO ESTAS PREPARADO

Illidan Tempestira es uno de los seres ms poderosos de la historia


de Azeroth. Tambin es uno de los ms incomprendidos. Ms all
de su leyenda y de su enigmtica misin, se oculta una mente
brillante, cuyas maquinaciones pocos comprenden, y en las que
casi nadie confa. El ecunime reinado de justicia y venganza de
Illidan acaba de comenzar, y elevar las impresionantes aventuras,
intriga y herosmo de World of Warcraft, el videojuego ms
popular de todos los tiempos, a un nuevo nivel.

Hace mucho tiempo, el hechicero elfo de la noche Illidan se infiltr


en la demonaca Legin Ardiente para evitar que esta invadiera
Azeroth. Pero en lugar de considerarlo un hroe, su propia especie
lo tild de traidor y cuestion sus intenciones al ayudar
aparentemente a los seores demonacos. Durante diez mil aos,
languideci en su cautiverio, vilipendiado, aislado, pero sin olvidar
jams su misin.

Ahora que la Legin ha regresado, solo existe un campen


realmente capaz de enfrentarse a ella. Liberado de sus ataduras,
Illidan se prepara para el enfrentamiento final en el reino de
Terrallende, para lo que rene a un ejrcito de grotescos orcos viles,
serpentinos nagas, astutos elfos de sangre y retorcidos cazadores de
demonios. Solo l sabe qu profundos y ocultos motivos guan su
mano; solo l comprende el precio que debe pagarse para derrotar
a los enemigos de la creacin. Pero, como ya ocurriera en el pasado,
sufrir los ataques de aquellos que ven en sus maquinaciones la
cnica bsqueda del poder, como los de la elfa de la noche Maiev
Cantosombro, su antigua celadora. Cantosombro y sus Vigas
perseguirn al Traidor hasta Terrallende para exigir que pague por
sus crmenes, y no descansarn hasta que Illidan acabe bajo su
custodia... o bajo tierra.

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World of Warcraft: Illidan

William King
Editado Por Husserl Marvin
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William King

AGRADECIMIENTO
El ms sincero agradecimiento a Leandro por todo el esfuerzo,
dedicacin y tiempo que nos brinda a todos los fans de Blizzard, es
gracias a su ayuda que podemos hacerles llegar estas maravillosas
obras.

El equipo de Lim-Books (ahora Blizzaddict) les trae este magnfico


y muy esperado libro.

Que lo disfruten.

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World of Warcraft: Illidan

Husserl Marvin

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William King

Para mi hijo Dan,


Que me ha acompaado
En el viaje de ida y vuelta.

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Illidan

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PRELUDIO

Seis aos antes de la cada

La antigua oscuridad que lo rodeaba no le impeda ver, pues careca


de ojos. En su da, haba sido un hechicero, uno muy poderoso.
Gracias a su visin espectral, poda percibir cada centmetro de su
celda con ms claridad de la que jams habra podido tener con
unos globos oculares.

No obstante, habra podido moverse por esa prisin incluso sin ella,
pues conoca cada una de las losas del suelo y cada uno de los
encantamientos que lo retenan. Los perciba mediante la vista y el
tacto. Saba de qu manera reverberaran sus pisadas con cada uno
de los nueve pasos que tardaba en recorrer la cmara. Notaba el
fluir de la magia a su alrededor. Y toda aquella acumulacin de
hechizos y encantamientos de inmenso poder perseguan un nico
objetivo: asegurarse de que permaneciera enterrado all, olvidado,
sin perdn.

Quienes lo haban encarcelado pretendan que aquel lugar se


convirtiera en su tumba, pero con el paso de los milenios, se haban
olvidado de l. Deberan haberlo matado, pues hubieran
demostrado ms clemencia. Sin embargo, consideraron ms
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piadoso dejarlo vivir. De ese modo, sus captores (entre los que se
encontraban su hermano, Malfurion Tempestira, y Tyrande
Susurravientos, la mujer que amaba) tenan la conciencia ms
tranquila.

Haban transcurrido largos siglos en los que no haba odo la voz


de ningn otro ser vivo. Tan solo sus carceleros, los Vigas, a los
que haba terminado odiando, hablaban con l de vez en cuando.
Sobre todo, haba llegado a aborrecer a su lder, la celadora Maiev
Canto-sombro, quien le visitaba ms que nadie, pues tema que
pudiera escapar, a pesar de todas las precauciones que haban
tomado sus captores. En su da, ella quiso verlo muerto. Sin
embargo, ahora su misin en la vida consista en asegurarse de que
permaneciese encerrado, cuando ya nadie se acordaba de l.

Qu ha sido eso? Un leve temblor en el crculo de los hechizos


de vinculacin?

Pero eso era imposible. No haba escapatoria posible de aquel


lugar; ni siquiera la muerte. Los hechizos le sanaban cualquier
herida que pudiera infligirse. La magia lo mantena con vida sin
necesidad de agua ni de alimento. Aquellas ataduras haban sido
confeccionadas por maestros, que las haban apretado y entrelazado
de tal forma que tan solo aquellos que lo haban enterrado vivo
seran capaces de deshacerlas. Y eso es algo que nunca haran. Lo
teman demasiado como para soltarlo. Y tenan razones de sobra
para pensar as.

Llevaba siglos meditando en lo que hara con los que lo haban


encarcelado. Tiempo era lo nico que tena. La inmensa duracin
de su cautiverio eclipsaba por completo los aos en que haba
disfrutado de libertad. Si no hubiera sido quien era, se habra vuelto
loco.

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Aunque tal vez s haba enloquecido. Cuntos miles de aos


llevaba ya encerrado? Haba perdido la cuenta. Y eso era lo peor:
los milenios vividos en esa oscuridad, atrapado en esa jaula,
incapaz de dar ms de nueve pasos en cualquier direccin. l que
antao haba cazado demonios por las impenetrables tierras
salvajes de Azeroth se encontraba confinado en un lugar en el que
l no habra abandonado ni a una bestia.

Lo haban sentenciado a sufrir ese castigo cuando lo nico que


haba hecho era intentar derrotar a un enemigo comn. Se haba
infiltrado en la Legin Ardiente, en las filas del enemigo jurado de
su pueblo..., no, ms bien de su mundo. Haba intentado reparar el
dao que esos invasores demonacos haban causado.

Y acaso le haban recompensado por ello? No! Lo haban


enterrado vivo. Su pueblo haba dado por sentado que era un
traidor, un conspirador. En su da, lo haban considerado un hroe,
pero ahora nadie pensaba as. Si alguien lo recordaba de algn
modo, era para proferir su nombre como una maldicin.

Acaso lo que oigo es el entrechocar de unas armas? Apart el


pensamiento de su mente. Se negaba a que la esperanza anidara en
su corazn. No haba nadie ah fuera que quisiera liberarlo. Su
familia y sus amigos le dieron la espalda cuando intent crear de
nuevo el Pozo de la Eternidad, la antigua fuente de magia de los
elfos de la noche, en el Monte Hyjal. Los nicos que podran querer
que escapase eran los demonios. Pero sus carceleros optaran por
matarlo antes de permitir su huida. Y mientras los resguardos
permanecieran activos, l no podra detenerlos.

Pero volvi a sentirlo: otra turbacin en el flujo de la magia que lo


rodeaba. El entramado de poderosos hechizos que lo haba retenido
todo este tiempo se estaba debilitando. Alz las manos a la altura
de su rostro, arque los dedos y extendi los brazos para extraer
energa de la magia. Por primera vez en milenios, hubo una
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reaccin, un flujo tan tenue de magia que dud si se lo estara


imaginado. Invoc a sus hojas gemelas, las Gujas de guerra de
Azzinoth, que se exhiban triunfalmente en uno expositor de armas
situado justo al lado de su celda, a modo de provocacin; y en esta
ocasin, el vnculo que una su alma con esas gujas logr que las
poderosas armas se materializaran en sus manos. El poder flua a
travs de ellas e iluminaba las runas de sus hojas.

Se le aceler el pulso. Not que se le resecaba la boca. Despus de


todo, caba la posibilidad de volver a ser libre. Aferr con fuerza
las gujas de guerra con las que en otro tiempo mat demonios y
ahora matara a elfos. La idea no lo perturb como lo hubiera hecho
antao, sino que incluso le agrad.

Una vez ms, sus grilletes mgicos centellearon. El fragor del


combate se oa ms cerca. Algunos de los hechizos que lo retenan
se disiparon; tal vez a causa de la corrupcin de la sangre
derramada o de los conjuros que perciba que se estaban utilizando
en la batalla. La energa lo inundaba mientras sus ataduras
flaqueaban. El corazn se le sala del pecho. Se estremeci. Se
sinti capaz de exhalar fuego. Tras un periodo tan largo de
abstinencia, la avalancha de poder le resultaba abrumadora.

Not una presencia al otro lado de la puerta de su celda y se prepar


para atacar. Entonces, oy hablar a alguien, a quien menos esperaba
escuchar.

Illidan, eres t? pregunt Tyrande Susurravientos.

Todos sus sueos de venganza, todos sus planes de revancha se


desvanecieron, como si no hubiera sufrido largos aos de
cautiverio. Estaba desconcertado ante sus sentimientos, puesto que
se crea lo bastante curtido como para que nada ni nadie, sobre todo
ella, pudiera afectarle de esa manera.

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World of Warcraft: Illidan

Tras haber pasado dcadas sin hablar, le cost contestar:

Tyrande..., eres t! Despus de tanto tiempo sumido en la


oscuridad, tu voz es como la luz pura de la luna en mi mente.

Se maldijo por ser tan dbil. Esas no eran las palabras que imagin
que dira cuando soaba con su huida y su liberacin. Aun as,
brotaron libremente de sus labios, mientras las llamas de la
esperanza se avivaban en su corazn. Tal vez haba comprendido
que lo que hizo fue un error. Era posible que viniera a liberarlo, a
perdonarlo.

La Legin ha regresado, Illidan. Tu pueblo te necesita una vez


ms.

El elfo agarr con ms fuerza si cabe sus armas.

Que mi pueblo me necesita? Mi pueblo me dej aqu para que


me pudriera!

La ira le constri la garganta e impidi que pronunciara ms


palabras. Los demonios haban regresado, como l siempre supo
que sucedera, y su pueblo solicitaba su ayuda. El fuego de la ira lo
atraves y dej a su paso un gran vaco que se fue colmando con
un creciente poder.

Sin lugar a dudas, los sortilegios que lo mantenan encerrado se


estaban debilitando. Con sus actos y por voluntad propia, Tyrande
haba contribuido a deshacerlos.

Concentr toda su furia y su frustracin acumulada en un nico


hechizo muy poderoso que deshara los dems. Por un momento,
las debilitadas cadenas mgicas resistieron, pero solo por un
momento. Las riadas de energa erosionaron las barreras que lo
rodeaban. Lentamente al principio, pero cada vez ms rpido, los
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hechizos que lo aprisionaban se desmoronaron. Ech abajo los


barrotes de su celda e hizo aicos la roca.

Tyrande permaneci ah, tan hermosa como siempre, mirando


fijamente a Illidan. El paso de los aos no la haba afectado. Segua
siendo esbelta, de piel plida, casi violeta, y cabello azul. Grcil
como una bailarina del templo y encantadora como la luna sobre
Nordrassil. Heda a sangre y a magia desatada. Debi de percatarse
de su ira, pues apart la mirada y era incapaz de mirarlo a los ojos.
Eso fue lo que ms le doli: verla encogerse ante l despus de
todos los aos que haban pasado desde su ltimo encuentro.

Porque hubo un tiempo en que me importaste, dar caza a esos


demonios y derrotar a la Legin, Tyrande. Lanz un rugido que
dej al descubierto sus dientes. Pero nunca deber nada a
nuestro pueblo!

En esta ocasin lo mir a los ojos. Diversas emociones se reflejaron


en su rostro: esperanza, miedo. Acaso era piedad o
arrepentimiento? No estaba seguro; no obstante, se maldijo por dar
tanta importancia a lo que ella pensara. Lo que ella sintiera no
significaba nada para l! Nada!

Tyrande le dijo:
Entonces, volvamos deprisa a la superficie! A cada segundo la
corrupcin que propagan los demonios se extiende ms y ms.

Y eso fue todo. Tras haber pasado tantos milenios cautivo, tanto
tiempo malgastado, eso era lo nico que tena que decirle. Ni una
disculpa. Ni rastro de remordimiento. La misma que haba ayudado
a confeccionar los hechizos que lo haban mantenido encerrado en
ese lugar espantoso necesitaba ahora su ayuda. Y lo peor de todo
es que se la concedera.

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Fuera de la celda, los cadveres yacan desperdigados. Estaba claro


que se haba librado una gran batalla en ese lugar y que Tyrande
haba tenido que abrirse camino violentamente hasta l para
liberarlo. Deba de estar realmente desesperada para llevar a cabo
algo as. Al contemplar el cadver descomunal del vigilante de la
arboleda, comprendi que si la Legin Ardiente haba regresado,
haba motivos de sobra para la desesperacin. La Legin destrua
mundos del mismo modo que los ejrcitos destruan ciudades.

Lo has matado t? pregunt Illidan, mientras sealaba el


cadver de Califax.
S contest Tyrande. El vigilante de la arboleda no quera
liberarte.

Illidan se rio.

Maiev se enfurecer. Era uno de sus favoritos.

Tyrande se sonroj.

Eso no tiene nada de gracioso replic.


He tenido muy pocas razones para rerme en los miles de aos
que he pasado encerrado. Perdname si mi sentido del humor te
resulta un tanto retorcido.
Diez mil apostill la elfa.
Qu?
Has estado encerrado ms de diez mil aos.

A Illidan se le borr la sonrisa de la cara. El peso de esas palabras


lo aplast como si se tratara del peso de la tierra que se encontraba
encima de ellos.

Tanto tiempo susurr con voz muy tenue. Acto seguido,


contempl la antigua cmara que haba sido su prisin y escrut el
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entramado de hechizos que lo haban mantenido preso. Entonces,


aceler el paso con la intencin de abandonar ese lugar para
siempre. Cul es la verdadera razn por la que me has liberado?
inquiri, pues an albergaba la esperanza de que ella mostrar
un mnimo remordimiento por lo que le haba hecho.
Como ya te he dicho, la Legin Ardiente ha regresado, y nadie
sabe ms sobre ella que t, nadie ha asesinado a ms demonios.
Entonces, no temes que los traicione? Recuerda que me llaman
el Traidor.
Fuiste un traidor, pero al final escogiste el bando correcto.

Illidan seal todo cuanto lo rodeaba con su mano cubierta de


tatuajes.

Y mira cmo acab.


Podras haber muerto, como muchos de los nuestros.
Los nuestros. Sigues insistiendo en hablar de nuestro pueblo,
cuando eso no es as. Son tu pueblo, pero no el mo.
Tanto nos odias?
S respondi, con una mueca de desdn. Pero, por suerte
para ustedes, odio an ms a los demonios.

Tyrande asinti como si este acabara de confirmar algo que ella


quera escuchar. Una sospecha cobr forma en la mente del elfo:
no lo haban encerrado por una cuestin de piedad hipcrita, sino
porque ella saba que algn da volveran a necesitarlo. Lo haban
tenido ah encerrado, como un arma guardada en una armera.

Por delante de l, percibi a una presencia de inmenso poder que le


resultaba muy familiar, era su hermano. Deba haberse imaginado
que all donde fuera Tyrande, Malfurion, su amante, andara cerca,
Illidan se tens por entero y se prepar para batallar.

La elfa tambin lo percibi. Corri hacia delante y, entonces, se


detuvo, pues se hallaba ante la imponente figura del archidruida
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World of Warcraft: Illidan

Malfurion Tempestira. El hermano de Illidan era un ser


descomunal. Unos cuernos le sobresalan de la cabeza, y la
consternacin se haba adueado de su apuesto rostro al ver libre a
Illidan. No caba duda de que el archidruida no haba venido a
ayudar a Tyrande.

Cuatro druidas de la Zarpa flanqueaban a Malfurion; todos ellos


haban adoptado forma de oso. Flexionaron las zarpas y grueron
a Illidan. Los haban enviado a ese lugar para impedir que escapara
y todava parecan decididos a evitar su fuga.

Tyrande exclam:

Mal!

Illidan hizo todo lo posible por mantener su ira bajo control. Ah


estaba su hermano, el que lo haba condenado. Cuando fue capaz
de articular palabra, habl con amargura:

Ha pasado toda una eternidad, hermano. Una eternidad sumido


en la oscuridad!

Malfurion lo mir a los ojos con serenidad.

Fuiste condenado a pagar por tus pecados, nada ms.

La hipocresa que encerraban esas palabras era pasmosa. Qu


clase de hermano era capaz de condenar a la sangre de su sangre a
pasar enterrado diez mil aos?

Y quin eras t para juzgarme? Espero que recuerdes que


luchamos contra los demonios codo con codo!

La tensin reinaba en el ambiente. En ese momento, ambos estaban


dispuestos a luchar, a matar.
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Entonces, Tyrande exclam:

Ya basta, los dos! Lo hecho, hecho est.

A rengln seguido, centr toda su atencin en Malfurion.

Mi amor, con ayuda de Illidan, obligaremos una vez ms a


retroceder a los demonios y salvaremos lo que queda de nuestra
amada tierra!

Malfurion neg con la cabeza.

Te has planteado siquiera el precio que habr que pagar por


esto, Tyrande? La ayuda de este traidor tal vez nos condene a todos
antes de que llegue el fin. No quiero tener nada que ver con todo
esto.

Illidan adopt un semblante imperturbable; un talento que


dominaba a la perfeccin. Resultaba obvio que su propio hermano
segua considerndolo un monstruo, un ttere de la Legin. Pero le
iba a demostrar que estaba muy equivocado. Les iba a demostrar a
todos que esos demonios no tenan ningn poder sobre l.

Escdate en tu cobarda e indecisin, si quieres, hermano, pero


hazlo en otro sitio le espet Illidan. Tengo mucho que hacer y
muy poco tiempo para hacerlo.

Illidan solt una descarga de energa gracias al poder que haba


estado recuperando de un modo constante y con ella lanz a los que
lo rodeaban contra los muros de piedra. Dej atrs a esos seres
aturdidos y sali de su prisin, siendo consciente de que, antes de
que terminara esta guerra, volveran a llamarlo Traidor, y con
razn. Nunca volveran a encerrarlo en una prisin.

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World of Warcraft: Illidan

CAPTULO UNO

Cuatro aos antes de la cada

Unos meteoros verdes rasgaron las oscuras nubes que cubran


perpetuamente el cielo del Valle Sombraluna. La tierra se
estremeci cuando las demonacas mquinas de asedio
ornamentadas de un modo monstruoso de las murallas del Templo
Oscuro lanzaron una lluvia de muerte sobre las fuerzas de los elfos
de sangre del prncipe Kaelthas Caminante del Sol, cubriendo la
tierra roja de Terrallende de cadveres. A pesar de las bajas, los
elfos siguieron avanzando, decididos a tomar la ciudadela de
Magtheridon, Seor de Terrallende, el strapa de la Legin
Ardiente en ese mundo destrozado.

Illidan se detuvo un momento y estudi el Templo Oscuro. Para


unos ojos inexpertos, las defensas podran parecer
inconmensurablemente fuertes, pero l vio sus carencias. Haba
muy pocos centinelas para vigilar toda la extensin de las enormes
murallas; adems, los hechizos de proteccin comenzaban a
disiparse y los soportes metlicos de las puertas estaban cubiertos
de xido y moho. Los defensores reaccionaron con cierta lentitud,
como si les costase creer que los asaltase un ejrcito tan inferior en
nmero. Tal vez estuvieran esperando a que unos aliados
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William King

demonacos los relevaran. Si era as, se llevaran una decepcin.


Illidan y sus compaeros se haban pasado todo ese largo y caluroso
da en Terrallende sellando las puertas por las que se invocaba a los
demonios. No iban a recibir ninguna ayuda por esa va.

Illidan dirigi su mirada hacia el prncipe Kaelthas.

Magtheridon se ha hecho ms y ms fuerte con el paso de los


aos, pero ha tenido muy pocos enemigos de verdad a los que
enfrentarse, por lo cual se ha vuelto decadente y complaciente. Ese
perro ladrador, pero poco mordedor, no puede rivalizar con nuestro
ingenio o nuestra fuerza de voluntad.

El alto y rubio prncipe elfo de sangre alz la vista hacia l. El feroz


jbilo del combate brillaba en sus ojos.

Esta batalla va a ser gloriosa, maestro. Aunque las fuerzas de


Magtheridon superan ampliamente en nmero a las nuestras, tus
soldados estn dispuestos a luchar hasta el fin.

Illidan esperaba que eso no fuera necesario. Tena que tomar el


Templo Oscuro y dominar Terrallende rpidamente si quera
hallarse a salvo de la venganza del seor demonaco Kiljaeden.
Kiljaeden le haba encomendado una tarea a Illidan despus de que
este se sumara de nuevo a la Legin Ardiente: destruir el Trono
Helado y, de este modo, eliminar a un sirviente que se haba
rebelado; pero l no haba completado dicha misin. El Falsario no
recompensaba el fracaso. Illidan confiaba en que el bloqueo de los
portales demonacos evitara que Kiljaeden diera con l. Si se
haca con esta fortaleza, tendra una slida base de operaciones
desde la que poder mantener los portales cerrados.

Un hechicero elfo alz una mano y lanz un rayo de energa Arcana


hacia las murallas. Las defensas, por muy deterioradas que
estuvieran, bastaron para evitar que el ataque alcanzase la mquina
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World of Warcraft: Illidan

de asedio. Una bola de fuego traz un arco descendente hacia el


mago, perforando la tierra de color rojo sangre mientras los
defensores apuntaban para su prximo disparo. Una compaa de
soldados de Kaelthas pas corriendo de camino al refugio que les
brindaban las murallas.

Illidan apret los puos al percibir a los demonios que se hallaban


dentro del templo. All, en el extrao mundo de Terrallende, senta
la tentacin de emplear la magia demonaca an con ms intensidad
de lo habitual; sobre todo, despus de haber consumido el poder de
la Calavera de Guldan. La malvola energa que emanaba de esa
reliquia lo haba transformado, haba modificado tanto su aspecto
fsico como la profundidad de su poder; pero tambin lo haba
desequilibrado durante meses. Flexion las alas demonacas que
haba obtenido recientemente, lo cual suscit que el prncipe
Kaelthas lo mirara con cierta preocupacin. Illidan respir hondo
e hizo todo lo posible por mantener la calma.

Un largo y extrao camino le haba llevado hasta ese lugar. Desde


que Tyrande lo liber, haba sido testigo de la cada de la Legin
Ardiente en Azeroth, su mundo natal; haba hecho un pacto con un
seor demonaco, y haba huido a Terrallende para escapar de sus
enemigos, tanto elfos de la noche como demonios. Su antigua
nmesis, Maiev, lo haba vuelto a capturar, pero haba recobrado la
libertad gracias a sus aliados: el joven prncipe Kaelthas, cuyo
apoyo se haba granjeado prometindole ayudar a los elfos de
sangre a superar su adiccin a la magia, y lady Vashj, una lder de
los nagas. Ahora se hallaba planeando el modo de derrocar al seor
del foso que gobernaba ese mundo destrozado en nombre de la
Legin Ardiente.

Kaelthas lo mir fijamente, a la espera de una respuesta que fuera


consecuente con el pacto que haban sellado. Illidan dijo:

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William King

Me agrada el fervor de tu pueblo, joven Kael. Estas duras tierras


salvajes han marcado su espritu y pulido sus poderes. Quiz baste
con su coraje para...
Lord Illidan, unos recin llegados vienen a saludarte le
interrumpi lady Vashj, que se acerc reptando hasta aparecer ante
l. Grandes fibras de msculo se tensaban y destensaban cuando se
mova, lo que provocaba que los anillos de la parte inferior de su
cuerpo se retorcieran. Su rostro, extraamente hermoso y
semejante al de una elfa de la noche, contrastaba radicalmente con
la monstruosidad de su cuerpo serpentino.

Illidan se volvi para mirar en la direccin que le estaba sealando


y divis un conjunto de figuras monstruosas que avanzaban
pesadamente. El elfo de la noche los reconoci al instante. Eran
Tbidos, unos seres corruptos e involucionados que antao
formaron parte de la raza draenei, la cual haba habitado en Draenor
antes de que esas tierras acabaran destrozadas y se transformaran
en Terrallende. Ellos tambin formaban parte de la coalicin de
Illidan, a la que se haban sumado con la promesa de prestar ayuda
para combatir a su enemigo comn: Magtheridon.

Los Tbidos eran unos monstruos descomunales y desgarbados que


portaban armas primitivas en sus enormes manos. Gracias a sus
sentidos msticos, Illidan detect que haba muchos ms cerca y
que una magia poderosa los ocultaba de aquellos que carecan de
visin espectral.

Uno de los Tbidos, an ms colosal y deforme que el resto, se


acerc dando muestras de cojera en una de sus pezuas.

Llevamos generaciones enfrentndonos a los orcos y a sus


maestros demonacos afirm la criatura. Su voz era ronca y
pareca que hablar le resultaba doloroso. Ahora, por fin,
acabaremos con su maldicin para siempre. Estamos a tus rdenes,
lord Illidan.
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World of Warcraft: Illidan

Se trataba de Akama, el lder de los Tbidos, y no era una visin


precisamente reconfortante. De la mandbula inferior le brotaban
colmillos y en la mitad inferior de su rostro se agitaban varios
tentculos.

Han llegado justo a tiempo afirm Illidan. Esas mquinas


de las murallas deben ser silenciadas y la puerta debe ser abierta.

Akama asinti e hizo una seal. Los casi invisibles Tbidos


avanzaron en tropel a travs del campo abierto y treparon por las
murallas del Templo Oscuro. Un pequeo destacamento de elfos
de sangre y nagas se haban refugiado junto a las tremendas
fortificaciones, bajo los arcos que trazaban los proyectiles de las
mquinas de asedio demonacas. Illidan, Kaelthas y lady Vashj
fueron a sumarse a ellos, junto a Akama y sus escoltas.

Una vez ms, el exceso de confianza de aquel al que llamaban el


Seor de Terrallende se hizo evidente. Una fortaleza con defensas
adecuadas habra contado con cubas de aceite hirviendo o de fuego
alqumico listas para arrojarlas sobre los atacantes. Los defensores
no hicieron nada. Los minutos avanzaron lentamente. A tan poca
distancia de las murallas, Illidan era capaz de or el zumbido de los
generadores mgicos que suministraban energa a las demonacas
mquinas de asedio.

De repente, el fragor del combate brot del interior de las murallas


y las grandes puertas del Templo Oscuro se abrieron de par en par.
Akama y sus escoltas corrieron a sumarse a la refriega. Las
explosiones retumbaron cuando los Tbidos destruyeron los
generadores, entonces, las mquinas de asedio de las murallas se
silenciaron. La parte principal del destacamento naga y elfo de
sangre avanz hacia la puerta una vez ms.

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William King

Akama regres, con su espantoso rostro jubiloso. Haba esperado a


que llegara ese da durante mucho tiempo. Illidan sonri y dijo:

Tal y como promet, tu gente podr disfrutar de su venganza,


Akama. Al acabar esta noche, todos estaremos embriagados con el
nctar de la revancha. Vashj, Kael, dad la orden final de atacar. La
hora de la ira ha llegado!

A travs de esas puertas abiertas, Illidan pudo ver un vasto patio


repleto de pilas muy altas de huesos. Orcos viles de piel roja iban
de aqu para all en medio de la confusin, mientras sus lderes
bramaban rdenes e intentaban que sus tropas asumieran un cierto
orden para poder repeler a los invasores.

Dentro del Templo Oscuro, haba probablemente unos diez orcos


viles por cada soldado de Illidan. Todos ellos se haban
transformado mediante una magia nauseabunda en algo mucho ms
fuerte y fiero que un orco normal; sin embargo, eso no sirvi de
nada en esos instantes. Las fuerzas de Illidan irrumpieron en el
patio y atravesaron las desorganizadas filas enemigas con la misma
facilidad con la que sus filos rebanaban carne orea.

Illidan le clav las garras a un orco vil en el pecho. Al cerrar la


mano, le aplast los huesos y abri una cavidad por la que le
arranc el corazn. El orco vil rugi y se abalanz sobre l;
mientras mora, la criatura hendi al aire con sus mordiscos al
intentar desgarrarle al elfo de la noche la garganta.

Illidan alz el cadver por encima de su cabeza y lo lanz contra


un pelotn de defensores de piel roja que se acercaban corriendo.
El impacto los derrib y los desperdig por el suelo. El elfo de la
noche se coloc de un salto entre ellos, al mismo tiempo que
desenvainaba sus gujas de guerra. Blandi sus armas a diestro y
siniestro, con una fuerza irresistible. Sus enemigos cayeron,
decapitados, amputados, mutilados. Acab cubierto de sangre, que
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World of Warcraft: Illidan

se relami de los labios, mientras segua avanzando y abriendo


tajos y heridas por doquier.

A su alrededor, los moribundos gritaban. La magia atronaba


mientras el prncipe Kaelthas y lady Vashj lanzaban sus conjuros.
Aunque Illidan se sinti tentado a hacer lo mismo, quera guardar
fuerzas para la batalla final con Magtheridon.

Una parte de l gozaba con el entrechocar de las armas. No haba


nada como derramar la sangre del enemigo con las propias manos.
En lo ms hondo de su ser, la parte demonaca de su naturaleza que
mantena bajo control disfrutaba de esa carnicera y se alimentaba
de ella.

A pesar de que los orcos viles lucharon bien, no eran rivales para
Illidan y sus camaradas. Los nagas eran mucho ms grandes y
potentes fsicamente. Envolvan a sus enemigos con sus anillos
serpentinos y los aplastaban hasta arrebatarles la vida.

Los elfos de sangre eran unos maestros en el arte de la hechicera


y la espada. Tal vez no fueran tan fuertes como los orcos viles, pero
eran ms rpidos y giles; adems, eran tan leales que estaban
dispuestos a defender a su prncipe aun a riesgo de perder la vida.
Los Tbidos luchaban con la determinacin de un pueblo decidido
a liberar su tierra natal del yugo de los demonios. Los aullidos de
los orcos viles moribundos se elevaban hacia el cielo a modo de
protesta mientras caan ante las hojas hambrientas de sus enemigos.
En cuestin de minutos, el patio qued despejado; los orcos viles,
derrotados, y el camino hacia la ciudadela interior del Templo
Oscuro y hacia los aposentos de Magtheridon, despejado.

La victoria es nuestra dijo Akama. El Templo de Karabor


volver a estar en manos de mi pueblo una vez ms.
S, el templo ser devuelto a tu pueblo apostill Illidan, que
envain sus gujas de guerra. En breve.
25
William King

Era cierto. Tena toda la intencin de devolverle el Templo Oscuro


a los Tbidos. En cuanto hubiera alcanzado sus objetivos.

Akama lo mir con ojos llorosos. Entrelaz sus dedos rechonchos


y asinti con la cabeza; tena la necesidad de creer grabada a fuego
en su rostro. El Templo de Karabor haba sido el lugar ms sagrado
de su pueblo antes de que Magtheridon lo profanara y lo
transformara en el Templo Oscuro. Illidan percibi que tena una
gran importancia para el Tbido a nivel personal. Sera una buena
baja que jugar para forzarlo a bailar al son que l quisiera, si llegaba
la ocasin. No importaba lo que Akama deseara, ya que las metas
de Illidan estaban muy por encima de los deseos de cualquier
Tbido. Llevaba demasiado tiempo planeado todo esto como para
que los escrpulos se interpusieran en su camino.

Cuando venzamos al seor del foso, la mayora de sus tenientes


orcos viles nos apoyarn asever Illidan. Siguen a los ms
fuertes y, para entonces, les habremos demostrado que se
equivocaron al depositar su fe en Magtheridon. Los demonios
invocados que permanezcan en el interior del templo me jurarn
lealtad; si no, sufrirn una muerte definitiva.

Vashj asinti.

Si se le corta la cabeza, el resto del cuerpo caer seal.


Vas a matar a Magtheridon, seor? pregunt Akama.

Illidan se permiti el lujo de esbozar una sonrisa cruel.

Haremos algo mucho peor contest.


Y qu ser lo que hagamos? replic Akama.

26
World of Warcraft: Illidan

El Tbido hablaba lentamente. Illidan percibi la duda en su tono


de voz. Estaba claro que Akama no estaba del todo de acuerdo con
lo que estaban haciendo.

Tendrs que esperar, pero ya lo vers respondi Illidan.


Como desees, seor contest Akama. As ser.
Entonces, centrmonos en la tarea que nos ocupa dijo
Illidan. Tenemos un mundo que conquistar.

La puerta que llevaba a la sala del trono estaba abierta. El hedor a


demonio invadi las fosas nasales de Illidan. Las llamas ardan
alrededor del trono de huesos de Magtheridon. El seor del foso
era cinco veces ms alto que un elfo de sangre; esa criatura similar
a un centauro con dos brazos y una parte inferior cuadrpeda era
tan colosal como un dragn. Las piernas de Magtheridon eran como
las columnas que sostienen el techo de un templo antiguo; esto
haca que tuviera el vientre a tal altura que un elfo podra pasar por
debajo de l, entre sus piernas, sin tener que agacharse. En una de
sus descomunales manos, sostena una guja tan larga como el
mstil de un barco capaz de navegar por el ocano y tan pesada
como un ariete. Lo flanqueaban dos gigantescos guardias
apocalpticos, provistos de unas alas de murcilago, que eran casi
tan altos como su amo, as como un destacamento de demonios
menores. Illidan percibi su poder y su hostilidad.

El seor del foso pos su ardiente mirada sobre Illidan. Entonces,


habl con una voz grave y gutural:

No s quin eres, desconocido, pero s s que posees un poder


muy vasto. Acaso eres un agente de la Legin? Te envan para
ponerme a prueba?

Illidan se rio.

27
William King

He venido a reemplazarte. Eres una reliquia, Magtheridon, un


fantasma de una poca pasada. El futuro me pertenece. Desde este
mismo momento, Terrallende y todos sus moradores me rendirn
pleitesa.

El seor del foso avanz pesadamente y alz su guja gigantesca.


La tierra temblaba a cada paso que daba.

Te voy a aplastar como el insecto que eres. Me dar un festn con


tu carne reducida a pulpa y, de paso, te devorar el alma.

Hablaba con una gran arrogancia y una tremenda confianza en s


mismo, propias de quien piensa que nadie est a la altura de su
poder. Sus escoltas demonacos avanzaron. Illidan dio un salto, al
tiempo que sus gujas de guerra rasgaban el aire en busca de carne
de demonio. Con un movimiento, le cercen un brazo a un guardia
vil, obligando as a la criatura a soltar su hacha. Un instante
despus, Illidan, con la guja de guerra que sostena en la mano
izquierda, abri en canal a su oponente.

Acto seguido, las fuerzas de Illidan se sumaron al combate. Si bien


los guardias apocalpticos eran muy poderosos, tambin eran muy
pocos. Hostigados por los hechizos de Kaelthas y Vashj, y
rodeados por multitud de asaltantes, los guardias apocalpticos
cayeron como osos ante el embate de una jaura de perros.

Illidan dio un brinco hacia delante para enfrentarse al propio


Magtheridon. Al instante, la enorme guja del seor del foso
impact sobre la misma piedra en la que Illidan se haba hallado
solo un momento antes. Pero el elfo ya no estaba ah, sino que se
encontraba rodando entre las piernas altas como columnas del
Seor de Terrallende; le inutiliz las patas delanteras con sendos
golpes de sus armas. El seor del foso rugi con furia y volvi a
atacar. Illidan dio una voltereta hacia delante para colocarse justo
bajo el vientre de su adversario y el icor man gracias a sus
28
World of Warcraft: Illidan

estocadas. De un salto, aterriz sobre la gigantesca cola de


Magtheridon, subi corriendo por su columna y le clav las gujas
al demonio en su grueso cuello.

Desde su posicin elevada, Illidan pudo ver que sus fuerzas haban
acabado con los escoltas del seor del foso. Los demonios estaban
acabados. El elfo de la noche alz los brazos y enton un hechizo
de vinculacin; una oleada de energa mgica desatada sacudi al
seor del foso. Magtheridon se estremeci de dolor al recibir los
efectos del sortilegio.

A Illidan se le desboc el corazn al imponer su voluntad. Sinti


como si se enfrentara codo a codo contra un gigante. El avance de
Magtheridon decay y se le contrajo el rostro, como si l tambin
sintiera la tremenda tensin.

Eres fuerte... para ser un mortal afirm el seor del foso.


No soy un mortal replic Illidan.
Todo lo que se puede matar es mortal.

El sudor perlaba la frente de Illidan. Jadeaba con fuerza. Despleg


sus alas y se elev en el aire por encima de Magtheridon, a la vez
que haca una sea a los dems. Haba llegado el momento. Lady
Vashj asinti, alz las manos e inici un cntico. Unas lneas de
fuego ardieron ante los ojos de Illidan, formando unos intrincados
patrones alrededor del seor del foso. Magtheridon rugi al
comprender qu estaba ocurriendo.

Illidan aadi poder al hechizo. El seor del foso se hallaba


paralizado, incapaz de reaccionar. Sus colmillos, grandes como
lpidas, refulgieron al reflejar la luz de la energa mgica. Se
encabrit. Se resista a la magia tanto con su fuerza descomunal
como con su propio poder mgico.

29
William King

Illidan sigui presionndolo y lanz una mirada al prncipe


Kaelthas. El elfo de sangre se relami los labios, como un epicreo
que acabara de ver un festn. Sin lugar a dudas, tanta magia
desatada haba despertado algo en l.

Kaelthas espet Illidan con voz ronca. Sus palabras llegaron


a odos del elfo. Kaelthas extendi los brazos y aadi su voz al
sortilegio. Unas energas mgicas colosales entrechocaron. Todos
los elementos del hechizo encajaron. El seor del foso grit
iracundo y desafiante, pero fue en vano. Lo sujetaban unas
ligaduras tan fuertes que ni siquiera l sera capaz de romperlas.
Illidan sonri. Haba triunfado. La primera fase de ese plan con el
que tanto haba soado se acababa de completar.

*******

Akama escuch cmo lord Illidan vociferaba las palabras finales


del encantamiento de retencin. Magtheridon se encontraba
paralizado, impotente y dominado por la rabia y el desconcierto.
Intent flexionar todo su poderoso cuerpo, pero estaba atrapado.

Lo haban logrado. El seor del foso haba sido vencido. La derrota


del pueblo de Akama haba sido vengada. El Templo de Karabor
dejara de hallarse bajo la influencia siniestra del demonio.

Akama sabore por un momento ese triunfo. Su poder, combinado


con el de los hechiceros de otros mundos, haba bastado para
reducir a un demonio tan fuerte como Magtheridon.

Illidan descendi al suelo. Sus alas crujieron al plegarse y recogerse


sobre sus hombros. Sus tatuajes mgicos dejaron de brillar y baj
los brazos. Akama corri hacia l.

La victoria es nuestra, oh, seor dijo Akama.

30
World of Warcraft: Illidan

S, leal Akama, lo es contest Illidan. Acaso con cierto tono


burln en el modo de enfatizar la palabra leal? Pero eso no
importaba.
Has liberado el Templo de Karabor.
Hemos liberado el Templo de Karabor.
Puedo preguntar cundo puedo empezar, seor?
Empezar qu?

A Akama se le encogi el corazn. Aunque alz la vista hacia


Illidan, no pudo descifrar su rostro. Las facciones del cazador de
demonios eran una mscara. Y una venda de pao rnico le tapaba
las cuencas vacas. Tal vez fuese a suceder lo que Akama tanto
haba temido.

Debemos purificar el templo, seor, y prepararlo para que


recupere su carcter sagrado. Mis hermanos y yo trabajaremos da
y noche para completar los rituales necesarios. Ser como si la vil
influencia de Magtheridon nunca hubiera profanado este lugar.

Illidan asinti con lentitud.

Ya habr tiempo para eso despus.


Despus, lord Illidan?
Despus de que cumpla mis objetivos. An hay mucho que hacer
para que Terrallende sea libre.
Pero ya hemos liberado el templo, no, seor?
Ningn lugar ser libre mientras la Legin Ardiente prosiga su
conquista. Debemos fortificar este lugar, debe convertirse en un
faro para todos aquellos que se oponen a los demonios.

Un decepcionado Akama trag saliva. En cierto modo, haba


esperado que ocurriera algo as; pero no permiti que se reflejara
en su semblante, sino que clav la mirada en el suelo y dijo:

31
William King

S, no cabe duda de que las cosas son como sealas, lord Illidan.
Puedo retirarme para compartir las alegres noticias con mi
pueblo?
Puedes irte respondi Illidan, quien, tras permanecer callado
un momento, aadi: El templo volver a manos de los Tbidos,
Akama. Simplemente, no ser hoy.
Por supuesto, seor. No lo dudo.

Akama sali rpidamente de la sala del trono de Magtheridon, pues


deba prepararse para viajar: tena que reunirse con alguien que tal
vez podra ayudarle. Mientras se marchaba, se fij en que el
prncipe Kaelthas lo segua con la mirada, con una mirada burlona.
El prncipe haba sabido desde un principio lo que iba a ocurrir. Al
igual que lady Vashj. Por fortuna, los Tbidos no haban confiado
por entero en la benevolencia de Illidan. Akama haba sido lo
bastante sensato como para preparar varios planes de contingencia,
pues no se le escapaba que estaba pactando con alguien al que
apodaban el Traidor.

Si el cazador de demonios no lo ayudaba a recuperar el Templo de


Karabor, haba otros que s lo haran. Haba llegado el momento de
buscar nuevos aliados. El lugar sagrado del pueblo de Akama sera
purificado, daba igual lo que quisiera Illidan.

*******

Illidan se encontraba con Kaelthas y Vashj en el tejado ms alto


del Templo Oscuro, contemplando el paisaje desolado del Valle
Sombraluna. El cazador de demonios haba proclamado su victoria
al mundo de Terrallende desde las almenas, pero ahora la inquietud
lo dominaba. No se senta tan triunfal como esperaba, sino que le
invada un desasosiego cada vez mayor.

En la lejana, el cielo era tan rojo como la sangre. Unas nubes


carmeses se acercaban a gran velocidad hacia el Templo Oscuro.
32
World of Warcraft: Illidan

Unos vientos muy potentes azotaban las alas de Illidan. Unos ros
de polvo rojizo fluan por el aire. Illidan notaba un cosquilleo; se
trataba de unas motas de magia vil que flotaban por doquier.

El prncipe Kaelthas grit:

Qu sucede, Vashj? De dnde ha salido esta tormenta?

La matrona naga respondi:

Agacha la cabeza, necio! Algo terrible se aproxima!

Las motas mgicas brillaron con ms intensidad. Un aura reluciente


cobr forma en el aire, cerca del tejado. Las motas se fusionaron en
una figura gigantesca y deslumbrante, la cual flot por encima de
ellos; era tan grande como la torre de una fortaleza. Haba algo en
su silueta que le recordaba a Illidan a los Tbidos, a los draenei.
Tena cuernos. Su piel arda y las llamas danzaban alrededor de sus
pezuas, iluminando desde abajo su cuerpo entero. Irradiaba tal
poder que incluso el del seor del foso palideca en comparacin
con l. Illidan fue consciente de que se hallaba una vez ms en
presencia de Kiljaeden, el seor demonaco que haba comandado
a gran parte de la Legin Ardiente.

Kiljaeden baj la vista y contempl iracundo a Illidan.

Maldito necio mestizo. Fracasaste en tu misin de destruir el


Trono Helado como te orden. Y se te ocurre esconderte de m en
este pramo abandonado! Crea que eras ms inteligente, Illidan.

Era imposible evitar la mirada de Kiljaeden. Los ojos del Falsario


eran como imanes y exigan adoracin y pleitesa; portaban una
infinidad de promesas y una eternidad de horrores.

33
William King

Se estableci un vnculo entre ellos. La entrada en contacto fue


como una sacudida elctrica. Illidan not cmo la cruel mente de
Kiljaeden escrutaba la suya. Capt imgenes fugaces de los
pensamientos ms superficiales de su adversario. Vio mundos
arrasados, imperios convertidos en tteres, un poder absoluto que
responda a la voluntad de este poderoso ser y sus siervos. Todo
eso forma parte de las armas de seduccin del Falsario. Esto
tambin podr ser tuyo, prometan esos ojos, que no dejaban
ninguna duda sobre la veracidad de esa promesa. Si obedeces a
Kiljaeden, tus enemigos sern destruidos; tus sueos de
dominacin, cumplidos. Cualquier cosa que deseases podra ser
tuya. Pero si desobedeces a Kiljaeden...

Al fin haba llegado el momento que Illidan tanto haba temido y


para el que llevaba tanto tiempo preparndose. No poda permitir
que el Falsario leyera sus verdaderos pensamientos. Haba cosas
que no quera que Kiljaeden viera, maquinaciones que el seor
demonaco no deba descubrir hasta que fuera demasiado tarde.

Not cmo la voluntad de Kiljaeden trataba de avasallarlo con su


inmensa fortaleza. El poder del seor demonaco cay sobre l
como una avalancha. Se arm de valor para resistirlo, para
mantenerlo a raya y, acto seguido, permiti que las murallas
exteriores de sus defensas mentales se derrumbaran. Illidan reforz
la segunda lnea de proteccin y, lenta y cuidadosamente, dej que
se desmoronara, como si no tuviera fuerzas para impedirlo.
Mientras haca esto, invoc los hechizos que haba preparado para
ese momento. De manera sutil y prcticamente imperceptible, sus
secretos se desvanecieron, enterrados en los recovecos ms
profundos de su mente. Y al mismo tiempo, permita que el sondeo
mental de Kiljaeden derribara la barrera final e invadiera lo que
parecan ser sus pensamientos ms profundos.

34
World of Warcraft: Illidan

Sinti la colosal e intrusiva presencia del seor demonaco, el cual


rebuscaba entre sus recuerdos e inspeccionaba la telaraa de su
memoria, en una bsqueda incesante...

Illidan mantena selladas ciertas partes de su mente, como lo hara


cualquier hechicero. Todo el mundo tena secretos oscuros y deseos
que no quera que nadie conociera. Kiljaeden comprenda tal cosa,
como comprenda las debilidades de todos los seres vivos. Illidan
le haba dejado algunos datos muy tentadores a la vista mientras
escudaba secciones enteras de su mente tras unos conjuros de
desorientacin.

Sin embargo, dicha indagacin no buscaba sus secretos ms


ocultos, sino que se diriga hacia sus recuerdos de los
acontecimientos ms recientes. Las imgenes danzaron en la mente
de Illidan, forzadas a emerger por la curiosidad de Kiljaeden.

Una vez ms, Illidan se adentr en el bosque corrupto de Fronda-


vil, dispuesto a demostrar a su hermano que no era ningn ttere de
los demonios. Oy el estrpito metlico del choque entre una guja
de guerra y una espada ancestral encantada mientras se enfrentaba
al prncipe Arthas, el humano traidor al servicio del Rey Exnime,
el ser que lideraba ese ejrcito de no-muertos conocido como la
Plaga. Lucharon sin que hubiera un ganador. Entonces, Arthas le
tent con revelarle dnde se encontraba la Calavera de Guldan.
Illidan saba que tena que hallarla...

Not una vez ms esa oleada de poder exttico que lo invadi al


romper los sellos de la calavera y transformarse en un demonio. Se
vali del poder desatado de esa reliquia para derrotar al Seor del
Terror Tichondrius (quien haba asumido el mando de la Plaga) y
su anfitrin, pero incluso en ese momento de triunfo, Illidan haba
conocido la derrota, ya que su hermano y Tyrande fueron testigos
de su transformacin y le dieron la espalda. Una vez ms,
comprendi que la nica salida que le quedaba era el exilio.
35
William King

Percibi la malvola diversin que le proporcion al Falsario


obligarlo a revivir su encuentro ms reciente con l. Kiljaeden le
haba ofrecido la posibilidad de unirse de nuevo a la Legin si
destrua el Trono Helado y acababa as con la fuente de poder del
rebelde Rey Exnime. Malfurion haba frustrado los planes de
Illidan y, de ese modo, lo haba condenado a huir de la ira de
Kiljaeden. Not que el seor demonaco se detena un momento a
evaluar si realmente Illidan se haba esforzado a la hora de cumplir
con su misin.

Revivi su huida a Terrallende, donde volvi a caer en manos de


Maiev. Por suerte, recibi la ayuda de Kaelthas y Vashj. Incluso
su victoria de ese mismo da, en que haba derrocado a
Magtheridon, fue examinada a conciencia. Esta vez fue consciente
de que Kiljaeden estaba con l, observando la derrota del seor del
foso. Al Falsario no le importaba quin gobernara Terrallende,
siempre que lo hiciera en el nombre de la Legin.

Entonces, de manera tan sbita como se haba establecido, el


contacto se rompi. El seor demonaco se retir de la mente de
Illidan, quien se percat de que lo que a l le haban parecido horas,
en realidad solo haba sido un instante: el espacio de tiempo que
separa a un latido del siguiente.

Illidan tena la sensacin de que el corazn se le iba a salir del


pecho, pues saba que su aniquilacin era inminente. En ese
momento, ni siquiera l podra hacer frente al poder de Kiljaeden.
Si caa, todas sus maquinaciones, todos sus sacrificios habran sido
en vano.

Intent dar con las palabras adecuadas, puesto que eran las nicas
armas que podran salvarlo en ese instante. Confiri un tono
suplicante a su voz, pues saba que el vanidoso demonio se sentira
alagado si creyese que Illidan se estaba humillando ante l.
36
World of Warcraft: Illidan

Kiljaeden! Simplemente, me he visto obligado a demorar el


cumplimiento de mi misin. He venido aqu para intentar aumentar
mis fuerzas. El Rey Exnime ser destruido, te lo prometo!

La mirada del demonio se desplaz de Illidan a Vashj y, por ltimo,


se detuvo en el prncipe Kaelthas. Illidan saba que las vidas de
todos pendan de un hilo. El silencio rein por un momento que
pareci prolongarse una eternidad antes de que el demonio volviera
a hablar.

De veras? No obstante, estos sirvientes que te estn prestando


ayuda parecen muy prometedores. Te voy a dar una ltima
oportunidad, Illidan. Destruye el Trono Helado o te enfrentars a
mi ira eterna!

La intensidad de la energa vil aument. El fulgor que envolva a


Kiljaeden aument hasta el punto de ser insoportable y, en cuanto
se desvaneci, comprobaron que el seor demonaco se haba
marchado. Illidan lanz un hondo suspiro. Lo haba logrado?
Haba conseguido ocultar sus verdaderas intenciones a
Kiljaeden? Haba engaado al Falsario? Supona que pronto lo
descubrira.

Apret los puos con rabia al pensar en el modo en que Kiljaeden


lo haba tratado. Como una marioneta. Intent aplacar su furia. Se
acercaba el momento en que les hara pagar muy caro a sus
enemigos lo que le haban hecho, incluso a Kiljaeden. Tan solo
deba mantener su mascarada de obediencia un poco ms. Para
ganar tiempo, Illidan tena que cumplir lo que el Falsario le haba
ordenado.

Mir a sus compaeros. Ellos le devolvieron la mirada, dubitativos.


Por un momento fugaz, se plante contarles sus planes, pero
enseguida descart la idea. Ellos tambin haban sufrido el
37
William King

escrutinio del seor demonaco, y haban sentido sus amenazas y


sus lisonjas. Era imposible saber cmo habran reaccionado ante
ellas en lo ms hondo de su ser.

Entonces, Illidan dijo:

Tal vez esconderse aqu no haya sido una decisin muy prudente.
Aun as, tenemos una misin que llevar a cabo. Me seguirn hasta
el glido corazn de la misma muerte?

Lady Vashj enroll la parte serpentina de su cuerpo y la parte del


torso la enderez cuan larga era.

Los nagas estn dispuestos a seguir tus rdenes, lord Illidan. All
donde vayas, te seguiremos.

El prncipe Kaelthas pareca hallarse aturdido, lo cual era normal


tras haber sido objeto de la atencin total de un seor demonaco.
Tras recobrar la compostura, afirm:

Los elfos de sangre tambin estn a tu disposicin, maestro. Nos


llevaremos por delante a la Plaga y haremos aicos al Trono
Helado, tal y como ordenas.
An nos sobra algo de tiempo seal Illidan. Hay ciertas
cosas que debo hacer antes de que nos vayamos. Debemos estar
preparados.

38
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO DOS

Cuatro aos antes de la cada

Maiev Cantosombro observ con detenimiento esa tierra reseca y


se protegi los ojos del fulgor del colosal sol de Terrallende con
una mano enguantada. Su mirada se desplaz del camino
polvoriento hacia la ladera. Ah capt el rpido movimiento de uno
de sus extraos perseguidores, que se agachaba para no ser visto
tras un peasco situado en la pendiente que se encontraba por
encima de ellos.

Por lo que veo, nuestros amigos insectoides an nos siguen


coment Anyndra.

Maiev mir a su segunda al mando. Como todos los elfos de la


noche, Anyndra era alta y esbelta, vesta el tabardo propio de los
Vigas, que tena pegado al cuerpo por culpa del sudor. Un pauelo
rojo impeda que su pelo verde le tapara los ojos. En otras
circunstancias, Anyndra tal vez no hubiera sido su primera opcin
a la hora de ascender a alguien a teniente, pero tena que
arreglrselas con lo que haba. Las treinta tropas que iban en fila a
lo largo del camino situado detrs de ella eran las nicas que haban
sobrevivido a la emboscada en la que les haban arrebatado a Illidan
39
William King

unas pocas semanas antes. Lady Vashj y el prncipe Kaelthas


responderan por las muertes que haban causado al liberar al
Traidor.

Esos devastadores no se van a rendir asever Maiev. Tienen


hambre.
Tengo entendido que alimentan a sus cras con las presas a las
que dan caza seal Anyndra.

Lo cual no sorprendi a Maiev. Terrallende era un lugar espantoso


habitado por unas criaturas monstruosas. Incluso su armadura
confeccionada con encantamientos no era capaz de neutralizar del
todo aquel calor. Ojal hubiera podido secarse el sudor que le
perlaba la frente, pero el yelmo que le cubra el rostro por entero le
impeda hacer eso, as que entorn los ojos para escrutar de nuevo
la cresta de la montaa. Haba ms de esos hundidores all arriba,
muchos ms, que al moverse se asemejaban a unas terribles araas
gigantescas.

En la lejana, oy el rugido potente y atronador de un atracador vil,


una de esas titnicas mquinas de guerra que avanzaban
estruendosamente por esos pramos ridos haciendo que se
estremeciera la tierra a cada paso enorme que daban. Dos das
antes, los Vigas haban logrado escapar a duras penas de uno de
ellos, que haba estado a punto de hacerlos picadillo bajo sus
enormes pies hechos de metal demonaco.

El sable de la noche de Maiev profiri un feroz rugido, como si as


pretendiera responder a ese desafo. Las dems monturas felinas lo
imitaron. Ladera arriba, un devastador apareci de repente para
investigar rpidamente de dnde proceda aquel ruido.

Podra clavarle una flecha en el ojo a ese devastador asever


Anyndra, a la vez que coga una flecha con sus peculiares plumas

40
World of Warcraft: Illidan

verdes y rojas. Estaba muy orgullosa de su destreza con el arco y


le gustaba demostrar su pericia siempre que tena la oportunidad.

Maiev le brind una sonrisa muy leve.

Para qu molestarse? Hay miles ms de esas criaturas.


Espole a su sable de la noche para que caminara dando pasos
largos. Djenlos que nos sigan si quieren. Si atacan, les
ensearemos que han cometido una necedad; si no, no
desperdiciemos unas flechas muy valiosas.

Las tropas la seguan en fila, escrutando el entorno con suma


atencin. Maiev saba que iba a tener que vigilarlos de cerca. En
Azeroth, nunca habra dudado de su compromiso con la misin,
pero en este lugar las cosas eran muy distintas. Unos cuantos de sus
soldados tenan una extraa mirada desde que haban atravesado el
portal mgico para perseguir a Illidan.

Volvi a inspirar ese aire seco. Aunque haba estado en sitios de


Azeroth que eran tan ridos como este, haba algo en la Pennsula
del Fuego Infernal que le haca sentirse ms sedienta que lo que se
haba sentido incluso en el desierto de Tanaris. Ah, al menos, saba
que el ocano se encontraba cerca, mientras que, por el momento,
en este lugar no haban dado con ninguna evidencia de que tuviera
un mar. Por lo que ella saba, Terrallende era un mundo que flotaba
en un gran vaco y donde el agua escaseaba.

No se nos escapar, celadora le asegur Anyndra.

Maiev sacudi la cabeza, como si as quisiera despejar su mente de


todo pensamiento. De esta manera, volvi a centrarse en la teniente
y la tarea que tenan entre manos.

Claro que no. No he cruzado ese espacio que hay entre los
mundos para permitir que el Traidor eluda a la justicia.
41
William King

Aqu cuenta con aliados poderosos.

Anyndra hablaba con tono de voz suave y un tanto dubitativo. Los


dems miembros del destacamento se haban sumido en el silencio.
Escuchaban lo que Maiev tena que decir.

No importa lo poderosos que sean sus aliados, no escapar


asever Maiev y, a continuacin, decidi responder sin rodeos las
preguntas que sus tropas no se atrevan a formular. Si logramos
capturar a Illidan una vez, podremos capturarlo otra vez.

Anyndra adopt un semblante imperturbable. Mir hacia la cima


de la montaa como si as pretendiera ocultar a su lder cualquier
tipo de dudas que pudiera albergar. Los devastadores continuaban
correteando y escondindose mientras los seguan. Maiev mir a la
derecha. Decenas y decenas de bestias que recordaban a insectos
cubran la otra pendiente, flanqueando el camino. Si hubiera ms
devastadores delante, Maiev y los suyos estaran cabalgando hacia
una trampa, y no sera la primera en que caan en este lugar.

La primera vez que lo capturamos no contaba con la ayuda ni de


Kaelthas ni de lady Vashj seal Anyndra. No caba duda de
que tenan muy presente la manera en que los dos poderosos
hechiceros haban rescatado a Illidan y masacrado a sus
compaeros Vigas.

Maiev replic:

El prncipe Kaelthas es un renegado y un traidor. Lady Vashj es


una abominacin deforme. Si se interponen en nuestro camino, los
mataremos.

Maiev no estaba del todo segura sobre cmo iba a poder hacer
realidad esa amenaza; no obstante, decidi considerar esta cuestin
como una mera distraccin y dej de pensar en ello. El prncipe
42
World of Warcraft: Illidan

elfo de sangre y la matrona naga no eran importantes. Illidan s lo


era. Tras haber pasado diez mil aos vigilando a aquel ser malvolo
en prisin, no estaba dispuesta a permitirle ahora que obrara el mal.

Acaso crees que ese sabio Tbido ser capaz de ayudarnos a


combatirlo? Ese tal Akama? pregunt Anyndra.
No lo s, Anyndra contest. Tal vez nos sea til. O tal vez
no. A la larga, eso no importa. Triunfaremos. Como siempre hemos
vencido. Como siempre venceremos.

Anyndra apart la mirada. Maiev dej que reinara el silencio y


centr su atencin una vez ms en el entorno. La magia haba
arrasado el paisaje de Terrallende, lo cual era una terrible
advertencia acerca de lo que eran capaces de hacer estas fuerzas
cuando uno las manipulaba. Haba visto ejemplos similares con
anterioridad.

*******

Aunque aquello haba acaecido haca ms de diez mil aos, Maiev


lo recordaba como si hubiera sucedido ayer. No, ms bien, como si
hubiera ocurrido haca solo unas horas... S, as de bien recordaba
el da que haba visto por primera vez a la Legin Ardiente. Sus
recuerdos sobre esa poca terrible eran tan vividos como cuando se
le haban grabado a fuego por primera vez en la memoria.

Por aquel entonces, nadie haba llegado a comprender realmente a


qu se enfrentaban. Haban credo que la Legin era una amenaza
momentnea engendrada por una magia descontrolada. Haban
pensado que Illidan solo era un hechicero con una visin
equivocada de las cosas. Al menos, los dems as lo haban credo,
aunque ella siempre haba sabido que eso no era as.

El aroma a ozono que impregnaba el aire de Terrallende despert


sus recuerdos sobre la primera vez que se top con un infernal. Se
43
William King

acord del hedor de esa cosa que prcticamente careca de mente


con la misma intensidad que recordaba cmo las flores nocturnas
se abran entre los pabellones de Darnassus. Le haba parecido que
era demasiado grande, que posea demasiada magia como para
poder enfrentarse a l. Las hojas se marchitaban a su paso, se
quedaban resecas como en otoo bajo la estela que dejaba su
cuerpo llameante. Haba invocado al poder de Elune, y la diosa
lunar haba destruido al demonio, despedazndolo en fragmentos
ardientes, permitiendo as que Maiev pudiera curarles las
quemaduras a sus vctimas.

Esa solo haba sido la primera de un millar de escaramuzas. Haba


visto a esas abominaciones durante la Guerra de los Ancestros, en
la que haban ardido muchos bosques y perecido muchas naciones.
Eso le haba enseado que no se poda dar jams ningn cuartel a
aquellos que pretendan obtener ms poder mediante el uso de una
magia perversa. Haba que aplastarlos, destrozarlos y matarlos
antes de que pudieran desatar la destruccin y acabar con tanta
gente inocente, antes de que pudieran corromper todo lo que era
bueno y natural.

Maiev lo haba visto con claridad desde el principio. Era una pena
que los dems no hubieran tenido las cosas tan difanas. Si le
hubieran hecho caso entonces, ahora no tendran que estar
buscando a Illidan. Si lo hubieran matado cuando haba mostrado
por primera vez su malignidad, se podran haber salvado infinidad
de vidas inocentes.

Sin embargo, haban seguido los consejos de Malfurion, el gemelo


de Illidan, y Tyrande Susurravientos. Una y otra vez, ambos le
haban perdonado la vida, a pesar de que todo el mundo poda ver
con claridad que era malvado. Acaso al final de la Guerra de los
Ancestros, cuando Maiev estaba decidida a acabar con la vida del
Traidor, no se haban apiadado ellos de l y haban defendido que
fuera encarcelado en vez de ejecutado?
44
World of Warcraft: Illidan

Desde entonces, Tyrande haba ido an ms lejos, puesto que haba


matado a los Vigas que custodiaban la prisin de Illidan. Ella
afirmaba que lo haba liberado para que la ayudara a combatir a la
Legin Ardiente. Al principio, dio la impresin de que haba estado
en lo cierto. Illidan los haba ayudado, pero entonces mostr cul
era su verdadera naturaleza. Haba absorbido el poder de la
Calavera de Guldan y se haba transformado en un demonio; su
cuerpo haba mutado para reflejar la monstruosidad de su alma.
Incluso entonces, su hermano se haba limitado a desterrarlo de los
bosques en vez de matarlo.

Maiev resopl. Illidan no era ms que una marioneta de la Legin


Ardiente. Siempre lo haba sido y siempre lo sera. Por culpa de
esos necios, Maiev se haba pasado diez mil aos vigilando a ese
miserable hechicero.

Y todo para qu?

Furiosa, Maiev apret los dientes con fuerza. Tyrande debera


haber pasado todos esos siglos tan largos encerrada junto a Illidan,
lo haba demostrado cuando haba cometido el disparate de
liberarlo; solo su arrogancia estaba por encima de su necedad. Se
haba burlado de todos los juramentos que haba hecho Maiev.
Haba convertido diez mil aos de vigilancia en una broma cruel.
Aunque ahora ella fuera la dirigente de los elfos de la noche, no
tena derecho a hacer algo as.

De repente, Maiev oy un ruido a su derecha que atrajo su atencin.


Los devastadores estaban recortando distancias. Mantenan el
cuerpo pegado al suelo mientras se desplazaban a cuatro patas,
aprovechando las ondulaciones del terreno para mantenerse fuera
de la lnea de fuego de las armas de largo alcance y la magia. Tal
vez fueran ms inteligentes de lo que Maiev pensaba.

45
William King

Aunque como eran tantos, eso realmente no importaba. Si se


acercaban lo suficiente, seran capaces de acabar con lo que
quedaba de sus fuerzas. No se poda permitir el lujo de perder ni a
una sola de sus tropas. Alz una mano y dio la seal de redoblar el
ritmo al que cabalgaban. Con una disciplina impecable, los Vigas
incrementaron el ritmo. Sus grandes monturas felinas corrieron
estirando al mximo sus largas extremidades.

Anyndra cabalgaba junto a Maiev, con un gesto inquisitivo


dibujado en su rostro. Se preguntaba si Maiev dara la orden de dar
la vuelta y luchar. No era el momento adecuado para desperdiciar
vidas de un modo absurdo, no cuando el rastro del Traidor se
hallaba ante ellos y el olor de su presa asaltaba su olfato.

Pens en Illidan, quien ya no era un elfo. Se estremeci al pensar


en lo que se haba convertido; en un ser con cuernos y alas de
murcilago, en un demonio, como los eredar a los que haba
idolatrado y luego traicionado.

Aunque a saber si realmente los haba traicionado...

Ese era el problema eterno al que uno se enfrentaba cuando


intentaba comprender cmo pensaba Illidan. Ningn individuo
cuerdo poda hacerlo. Quin poda saber qu pensaba en realidad
ese demente? Las fuerzas oscuras de la magia que tanto ansiaban
le haban destrozado tanto la mente que era imposible seguir sus
razonamientos. Y eso era un problema, puesto que un cazador
necesita entender a su presa. Es la nica manera segura de atraparla.
Eso inquietaba a veces a Maiev. Le haban llegado algunos
rumores. Saba lo que se comentaba a sus espaldas. Algunos
afirmaban que se haba vuelto tan demente como el enemigo al que
haba pasado tanto tiempo vigilando. Se rea ante la amarga irona
que encerraba esa afirmacin.

46
World of Warcraft: Illidan

Piltrafas! Todos ellos no eran ms que unas piltrafas. No estaban


preparados para enfrentarse a esa maldad que haba arraigado con
tanta fuerza entre ellos. Teman a aquellos que eran lo bastante
fuertes como para hacer lo que haba que hacer. Hacan
concesiones a esos demonios que los destruiran y se engaaban a
s mismos al pensar que esa era una decisin sabia. Bueno, ella
tena muy clara la verdad. Nunca cedera ni un milmetro. No
descansara hasta que Illidan estuviera muerto o encerrado de
nuevo en esa prisin. Saba cul era su deber. Cumplira sus
juramentos. No le importaba lo que los dems pensaran de ella.
Nada la distraera de su misin.

Celadora Cantosombro! exclam Anyndra, quien la sac as


de su ensimismamiento.
Qu ocurre?
Su segunda al mando se estremeci ante el glido tono de voz que
haba empleado Maiev.
Ah!

Maiev mir hacia el lugar al que sealaba Anyndra con el dedo.


Una hueste de devastadores cubra por entero las laderas que se
alzaban sobre ellos. Los Vigas alcanzaron una elevacin a lomos
de sus monturas y contemplaron el valle por el que serpenteaba el
camino. Por delante de ellos, haba ms monstruos cuadrpedos
que les bloqueaban el paso. Maiev no se haba percatado de esa
trampa con la prontitud necesaria, ya que haba estado sumida en
sus pensamientos al reflexionar sobre Illidan. Maldijo al Traidor
una vez ms.

Preprense para batallar! vocifer Maiev.

*******

Maiev y sus Vigas avanzaron formando una lnea muy amplia. La


celadora observ con detenimiento a los suyos y se fij en quines
47
William King

miraban para todos lados presas del pnico y quines miraban


fijamente al enemigo con una calma fra y asesina. Se sinti
orgullosa al comprobar que la mayora de esos ojos reflejaban esa
ltima emocin. Los elfos de la noche estaban rodeados y se vean
superados en nmero; sin embargo, a pesar de que se enfrentaban
a centenares de monstruos extraos, no tenan miedo.

Algunos de ellos empuaron sus arcos y gujas. Los sables de la


noche reaccionaron ante el estado emocional de sus jinetes y
rugieron de manera desafiante. El druida Sarius se desmont y
transform en un oso monstruoso, cuyo pelaje estaba marcado con
unos smbolos mgicos. Maiev evalu sus opciones.

Si se quedaban ah a luchar, se veran superados por ese gran


nmero de devastadores. Sin duda alguna, algo haba alterado a
esas criaturas.

Mir hacia atrs, al camino por el que haba venido. Ese sendero
largo y polvoriento se encontraba vaco. Podran batirse en retirada
por l sin hallar mucha resistencia, pero as volveran al punto de
partida. Tena que avanzar, tena que adentrarse en esa tierra que
los nativos llamaban la Marisma de Zangar, si quera contactar con
Akama.

Deba admitir que le picaba la curiosidad. El mensaje del Tbido


daba a entender que conoca en parte cules eran los planes de
Illidan; adems, lo nico que haba logrado averiguar gracias a los
draenei del Templo de Telhamat era que se trataba de un lder de
una faccin conocida como la tribu Lengua de Ceniza. Tena tropas
bajo su mando y conoca bien estas tierras. Era el nico que haba
decidido contactar con ella. Cmo haban sabido sus agentes
dnde podran encontrarla? Por qu haba optado por contactar
con ella? Se trataba de una trampa?

48
World of Warcraft: Illidan

Por delante de ella, el cielo se estaba oscureciendo, era como si las


bajas colinas o tal vez unos rboles gigantescos contemplaran el
horizonte con el ceo fruncido. El aire estaba impregnado de un
olor muy fuerte y extrao. El viento arrastraba cierto leve olor a
podredumbre y putrefaccin, as como algo ms que no era capaz
de identificar. Tambin haba una levsima sensacin de humedad
en la brisa que soplaba en direccin hacia ellos.

La Marisma de Zangar era un lugar monstruoso, un terreno


pantanoso repleto de horrores muy extraos. Maiev respir hondo
y contempl a sus adversarios. Si bien esas bestias eran muchas,
carecan de disciplina. Haba puntos dbiles en esa muchedumbre.
Si concentraba ah sus fuerzas, podran romper la lnea enemiga y
descender por el camino como almas que lleva el diablo. Dudaba
que esos monstruos que tanto correteaban de aqu para all fueran
a seguirlos hasta esos terrenos cenagosos, ya que esas colinas
resecas parecan ser su hogar.

Formen una cua a mis espaldas. Nos abriremos paso


violentamente entre estos animales.

Los Vigas asintieron, para indicar as que haban entendido las


rdenes. Anyndra alz su cuerno y toc una nica y larga nota
argenta. Los elfos de la noche cargaron pendiente abajo.

Una sonrisa cobr forma en los labios de Maiev al empuar su


media luna umbra. Por un instante, poda perderse en la furia del
combate y dejar de pensar. El sable de la noche rugi. Los elfos se
abalanzaron sobre los devastadores, conformando una avalancha
de pelaje, garras, msculo y hojas afiladas.

Raj al hundidor ms cercano con su arma, deseando que fuera


Illidan. Qu estar tramando ahora mismo el Traidor?, se
pregunt.

49
William King

CAPTULO TRES

Cuatro aos antes de la cada

Maiev cabalgaba hacia la aldea Tbida del Puerto Orebor. Se


relami los labios. Le picaba la lengua all donde esta haba rozado
las esporas, que estaban en todas partes; en su pelo, en su ropa. Las
esporas se acumulaban detrs de las orejas y en las mangas de las
camisas empapadas de sudor; adems, provocaban que un hongo le
creciera a sus seguidores en la piel, el cual solo poda quitarse
limpindose cuidadosamente y utilizando magia sanadora.

Aunque siempre haba pensado que la Pennsula del Fuego Infernal


era un lugar terrible, esto era mucho peor de lo que haba
imaginado. La entrada a Terrallende era un desierto infernal repleto
de orcos viles y monstruos espantosos, pero la Marisma de Zangar
era algo mucho ms siniestro y extrao. Era un lugar caluroso,
hmedo y oscuro. Unas setas colosales, ms grandes que los
imponentes robles de Vallefresno, tapaban el sol. Unos seres
voladores, que recordaban a unas mantarrayas, revoloteaban entre
las sombras, y unas cosas que parecan en parte medusas y en parte
unos bichos muy raros flotaban en el aire.

50
World of Warcraft: Illidan

Si bien era cierto que ah haba pocos orcos, tambin lo era que
haba otras amenazas. Tras abrirse paso de manera violenta entre
esa hueste de devastadores, los Vigas haban sido atacados por una
seta gigante ambulante. Luego, haban cado en la emboscada de
unos ogros y los haba asaltado un enjambre compuesto de unos
insectos enormes. Despus de haber sido picada, Kolea haba
muerto cuando unas diminutas larvas le haban brotado de la piel;
esas alimaas le haban devorado los ojos y el cerebro. Otra muerte
ms de la que, en ltima instancia, era responsable Illidan.

Maiev deseaba contemplar una vez ms la belleza de Darnassus.


Habra dado diez siglos de su vida solo por respirar su aire puro y
pasear por sus plazas espaciosas, por escuchar a sus bardos y
cantantes. Reprimi ese deseo y se maldijo por ser tan dbil. Era
absurdo desear lo que no poda tener.

Daba la impresin de que el Puerto Orebor eran las ruinas de lo que


en su da podra haber pasado por ser una civilizacin por esos
pagos. Ahora, nicamente haba chozas desvencijadas construidas
sobre lo que antao haba sido la base de mrmol de una gran plaza.
Un agua estancada y apestosa rodeaba el enorme plinto. Las cimas
escarpadas de unas altas montaas se alzaban imponentes sobre l.
Por doquier, los Tbidos renqueaban. Miraban fijamente a los elfos
de la noche, como si nunca hubieran visto a algn ser de esa raza.
Un par de ellos extendieron los brazos y les mostraron unas manos
vacas, mientras pedan limosna, pero la mayora evitaba mirarlos
a la cara, con unos ojos cansados y teidos de derrota. Maiev tena
la sensacin de que esos seres ni siquiera alzaran las manos para
protegerse a s mismos. No tenan madera para ser unos buenos
aliados.

No obstante, no todos eran as. Algunos portaban armas y las


observaban con atencin. A lomos de su montura, se acerc a uno
de ellos, al que mir y dijo:

51
William King

Dime dnde est Akama!

El Tbido los escrut; primero a ella y luego a sus seguidores. Al


principio, pens que no le iba a responder, pero entonces seal
con el pulgar en direccin al centro del pueblo.

De algunas de esas chozas surgan lloros. En cuanto capt el olor a


carne podrida, se le dilataron las fosas nasales. En este entorno, las
heridas se agravaban con suma facilidad. A veces, las esporas se
metan en los cortes y se aferraban a la carne infectada como el
moho al pan viejo. Una vieja Tbida pas cojeando a su lado, cuyas
pezuas chapotearon en los profundos charcos de esa mampostera
destrozada, con la mirada clavada en el suelo, sin prestar ninguna
atencin a esos desconocidos ni a su entorno; pareca demasiado
sumida en su propia miseria como para poder ver ms all de ella.

De qu se alimenta esta gente? pregunt Anyndra con cierto


tono de contrariedad. Sin lugar a dudas, los Tbidos haban
despertado su compasin.
De moho y de los insectos que son capaces de capturar,
seguramente respondi Maiev. Eso era precisamente lo que
haban comido los suyos durante das. Si bien la flora y la fauna
podan ser muy extraas, eran comestibles. Al menos, por ahora,
no se haban intoxicado con nada. Aunque siempre caba la
posibilidad de que esos alimentos contuvieran ciertas toxinas que
actuaban lentamente y cuyos efectos an no hubieran notado, los
hechizos de Maiev no haban descubierto ningn veneno en ellos
. Adems, hay peces en esos lagos que hemos visto de camino aqu,
as como otras cosas.
S replic Anyndra, mientras, sin duda alguna, recordaba las
descomunales hidras con forma de reptil que los haban atacado
. Supongo que s. De verdad crees que ese tal Akama ser capaz
de ayudarnos? Entonces, seal todo cuanto les rodeaba. No
da la impresin de que sea capaz de ayudar siquiera a su propio
pueblo.
52
World of Warcraft: Illidan

A pesar de que Maiev estaba de acuerdo, no quera expresarlo en


voz alta. Su gente no necesitaba otro duro golpe que hiciera decaer
an ms la moral. Por delante, otro centinela Tbido se cerna
amenazador.

Akama dijo la celadora.

El soldado seal con un gesto hacia una pequea choza situada en


el borde de la plaza. Un grupo de guardias ataviados con una ropa
de color gris ceniza se hallaban ah, mirando en direccin hacia
ella. Aunque no parecan hostiles, tampoco parecan muy
amistosos.

Maiev se acerc cabalgando hacia ellos y les dijo:

Busco a Akama.
Por un instante, los Tbidos no reaccionaron, fue como si no la
hubieran odo; entonces, como si alguien hubiera hecho una
silenciosa sea, se apartaron a un lado y le dejaron va libre para
entrar en el interior de la choza.

Anyndra y los dems la siguieron de cerca. Mientras se


aproximaban, los guardias bajaron sus picas, bloquendoles el
paso.

Solo t puedes entrar le espet el que tena una insignia, que


pareca indicar que era una especie de oficial. Si eres la que
llaman Maiev Cantosombro.

La tensin se palpaba en el ambiente. Los Vigas no queran dejarla


sola, puesto que poda estar adentrndose en una trampa. Por otro
lado, si esta gente poda llegar a ser su aliada, la celadora no quera
que surgieran problemas; adems, era capaz de cuidar de s misma,
tal y como descubrira cualquiera que intentara asaltarla.
53
William King

Esperen aqu les orden a los Vigas.

Sarius la mir directamente a la cara y ella asinti. El druida se


separ del grupo y se adentr entre las sombras de un montn de
escombros, de las que no sali con su propia forma, sino como un
gran pjaro, que se subi a saltitos a la cima del montn para
contemplar lo que haba a su alrededor con unos ojitos redondos y
brillantes.

Las guardias permanecieron impasibles. Maiev entr en la choza y,


de inmediato, se percat de que una nia Tbida lloriqueaba.

En el centro de esa estancia, junto a un fuego, un Tbido


extraamente deforme se inclin hacia delante y le acarici a la
nia la frente. Mascull algo y, acto seguido, Maiev not un flujo
de energa; no obstante, no se trataba del fluir retorcido de la magia
arcana, sino de algo distinto. La celadora no baj la guardia, pues
haba muchas formas de ocultar la maldad en la magia.

La nia se calm y el Tbido se inclin an ms y le susurr algo


al odo. Entonces, fluy an ms energa. El lloriqueo ces y fue
reemplazado por una respiracin regular y unos leves ronquidos en
ningn modo elegantes.

El Tbido se enderez y se volvi hacia ella. Le costaba hablar,


pero eso no era solo cosa de la edad. Daba la impresin de que tena
que hacer un gran esfuerzo para que las palabras brotaran de sus
labios, como si el mero hecho de hablar le resultara doloroso:

Pensaba que podra hacer un poco el bien mientras te esperaba.


Se call como si necesitara descansar. Respiraba
fatigosamente. Rosara tena fiebre por culpa de un enfisema
pulmonar, pero creo que ya se lo he curado. Si reposa en un lugar
seco donde haga calor, debera recuperarse del todo.
54
World of Warcraft: Illidan

T eres Akama afirm Maiev. i -S, soy Akama, el lder de


los Lengua de Ceniza.
En tu mensaje decas que queras hablar conmigo replic la
celadora.
Eres Maiev Cantosombro?
Siento curiosidad por saber cmo has llegado a saber mi nombre.
l lo mencion.
l?
Aquel al que llaman el Traidor.

Maiev hizo ademn de coger su media luna umbra. Akama no


reaccion de ningn modo. Simplemente, le mostr las manos, para
indicarle que no iba armado; sin embargo, eso daba igual, puesto
que ya le haba demostrado que dominaba el arte de la magia.

Qu sabes acerca del Traidor? pregunt Maiev.


Ay, demasiado, para mi pesar. Acompame. T y yo tenemos
mucho de qu hablar.

Acto seguido, seal hacia la entrada posterior de la choza. Tal vez


fuera solo un ardid para separarla del resto de sus tropas. Si fuera
as, Sarius estara vigilando tras haber asumido otra forma; adems,
era ms que capaz de defenderse ella sola.

Despus de ti le dijo, a la vez que sealaba de manera corts


hacia la puerta.

Akama asinti y avanz renqueando, dndole as la espalda, como


si de esta manera quisiera demostrarle que no tema que ella lo
atacara a traicin.

Salieron por la parte posterior del edificio. Unas casas derruidas los
rodeaban. Haba basura desparramada por esa estructura medio en
ruinas, la cual estaba cubierta de moho, ya que en aquel lugar creca

55
William King

en todas partes. Unos insectos relucientes zumbaban a su alrededor,


mientras coman de manera voraz. Maiev arrug la nariz.

Akama dijo:

No siempre fue as. Antao, el Puerto Orebor fue un lugar


hermoso.
Tendr que fiarme de tu palabra.
Deberas hacerlo. El mundo ha cambiado desde que Nerzhul
provoc tanta destruccin. En su da, esto fue el corazn de una
civilizacin, un lugar donde aprender, un eje comercial.
Resulta difcil de creer.
Deberas haber visto este sitio cuando decenas de miles de mis
congneres caminaban por aqu, admirando las estatuas,
contemplando sus elegantes casas.
No he venido aqu a comprar una morada, sino en busca de un
aliado.

Akama alz la vista hacia ella.

No eres el primero de tu raza que me dice eso.


Illidan no pertenece a mi raza. Renunci a todo derecho a ser
considerado un elfo de la noche hace mucho tiempo, cuando sell
un pacto por primera vez con la Legin Ardiente.
Aun as, en su momento, fue un gran hroe para tu pueblo, segn
l.
S, segn l. Yo podra contarte algo muy distinto.

Dejaron atrs los mojones que marcaban los lindes del pueblo y
llegaron a la orilla de un lago vasto y sereno. En esas aguas, haba
islotes aqu y all. Unos descomunales insectos revoloteaban y
zumbaban por encima de su superficie. Akama se detuvo junto a
un pequeo y tranquilo estanque, donde el agua se hallaba ms
clara; no obstante, unas tenues motas de esporas flotaban en su

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World of Warcraft: Illidan

superficie y unas siluetas envueltas en sombras se movan en sus


profundidades.

Probablemente, debera creerte apostill Akama, quien, a


rengln seguido, seal a un banco de piedra un tanto desconchado
que daba al lago. Por favor, sintate.

Maiev permaneci de pie. Sin ningn disimulo, acerc la mano


hacia la empuadura de su arma.

Tal vez Akama quisiera mostrar una sonrisa, pero al hacer ese
gesto, mostr sus amenazadores colmillos.

Aqu nadie pretende hacerte dao, pero haz lo que estimes


oportuno. Hablemos sobre el Traidor.

Maiev haba estado esperando a que le diera pie para hablar al


respecto.

Es un ser de una gran maldad, de una perversidad infinita. Hace


mucho, hace ms de diez mil aos, tal y como medimos el tiempo
en Azeroth, nos traicion y vendi a la Legin Ardiente. Durante
diez mil aos, lo vigil para asegurarme de que pagara por sus
crmenes. Al final, gracias a la traicin de una asesina que no saba
realmente lo que estaba haciendo, escap de mi vigilancia y huy
de mi ira hasta llegar a este lugar. Es un hechicero aterrador, ducho
en maldades que no puedes ni...

Akama alz una mano, con la palma hacia fuera.

Todo eso ya lo s. He hablado con l, he luchado junto a l...

Maiev mir a su alrededor, pues casi esperaba que, en cualquier


momento, unos nagas emergieran del agua o unos elfos de sangre
surgieran del sotobosque. Pero no sucedi nada.
57
William King

Akama lade la cabeza y la observ, como si ese comportamiento


le resultara curioso. La celadora habra llegado a pensar que su
actitud le haca cierta gracia, si no supiera que eso era imposible.

Por qu sirves al Traidor? inquiri Maiev, sin poder evitar


que la ira tiera su tono de voz. A pesar de que ante su clera haba
demonios que se haban echado a temblar, Akama se limit a
encogerse de hombros.
Porque se ofreci a ayudar a mi pueblo a recuperar el Templo de
Karabor. Era el enemigo de mi enemigo.

Maiev clav su mirada iracunda en los extraos ojos de su


interlocutor. Akama baj la vista hasta posarla sobre sus propios
dedos entrelazados y lanz un largo suspiro.

Y ya no es ese el caso? pregunt Maiev.


No ha hecho ademn alguno de devolverle el templo a mi gente,
y eso que lo tomamos hace ms de un mes. Dudo mucho que alguna
vez vaya a hacerlo. Me temo que hemos derrocado a nuestro
anterior conquistador, a Magtheridon, nicamente para colocar en
lugar del seor del foso a alguien peor. Illidan ha sellado un nuevo
pacto con el seor demonaco Kiljaeden. Ha aceptado la misin de
destruir el Trono Helado en su nombre. Segn parece, nuestro lugar
sagrado sigue en manos de la Legin Ardiente; simplemente, ahora
tiene un nuevo lder.
Y crees que yo puedo ser el enemigo de tu enemigo.

Akama asinti.

T lo aprisionaste. Te odia y, a menos que est muy equivocado,


te teme. Posees un gran poder. Eso puedo percibirlo yo mismo.

Maiev esboz fugazmente una sonrisa muy tenue y tan fra como
una luna menguante.
58
World of Warcraft: Illidan

Tiene razn al temerme, pues me asegurar de que vuelva a


prisin o muera.
S, supuse que esas seran tus intenciones.

El Tbido volvi la cabeza y contempl esas aguas como si


esperara que fueran a revelarles alguna gran verdad. Entonces,
habl con un tono montono y carente de emocin.

Y tal giro en los acontecimientos te resultara aceptable tambin


a ti? pregunt Maiev, quien ya saba la respuesta. Por mucho que
aquel Tbido se presentara como un santo sabio, era un ser
traicionero; el mero hecho de que hubiera servido al Traidor y que
ahora se hallara aqu lo demostraba; no obstante, podra serle til,
puesto que, segn sus mismas palabras, l era el enemigo de su
enemigo.
Si no hay alguna otra manera de recuperar ese terreno sagrado...
Akama respir hondo de manera estruendosa, separ las manos
y volvi a mirarla. Pas mi juventud en ese templo. Era... es un
lugar sagrado. No permitir que sea profanado de nuevo.

Maiev cavil al respecto. Daba la sensacin de que esas palabras


de Akama no iban dirigidas solo a ella, sino que tambin estaba
hablando consigo mismo. Su voz estaba plagada de dolor y de un
tremendo sentimiento de prdida.

Bueno, y qu planeas hacer?


Por el momento, no hay nada que podamos hacer.
Qu? Maiev no pudo evitar que la consternacin se reflejara
en su tono de voz. Sus nudillos palidecieron al apretar con fuerza
la empuadura de su arma. Haba venido hasta este lugar para sufrir
una emboscada o dar con un posible aliado. Su alma le peda a
gritos que entrara en accin. Cmo poda ese detestable anciano
quedarse ah cruzado de brazos mientras Illidan campaba a sus
anchas?
59
William King

Illidan es demasiado fuerte. Lo apoyan tanto el prncipe


Kaelthas y lady Vashj. Creo que ya te has topado con ellos y lo
has pagado muy caro.
No les temo.
Tal vez deberas hacerlo.
T no eres nadie para decirme a quin debo temer o no.

Akama hizo un leve gesto con la mano izquierda para disculparse


por lo que haba dicho.

Ya lo veo.
Has venido aqu para implorarme ayuda y luego ocultarte de un
modo cobarde entre estas ruinas? Quiz no le haba
impresionado el tamao del destacamento que haba trado hasta
ese lugar. Quiz no creyera que ella fuera capaz de dar caza a
Illidan. Quiz haba concluido que no estaba a la altura del
desafo. Pides mi ayuda, pero no me ofreces nada a cambio.
Los elfos son... Cmo es posible que vivan tanto y sean
incapaces de aprender a ser pacientes? Hay un momento y un lugar
para todo. La venganza es un plato que se sirve en fro.
No busco venganza, sino justicia.
S, veo que eso es lo que crees. Esta vez estuvo segura de que
hablaba con un tono burln. Akama se volvi una vez ms, con la
mirada perdida en la lejana. En ese instante, algo enorme emergi
a la superficie y volvi a sumergirse chapoteando en el agua de
nuevo. Uno de esos grandes insectos se desvaneci al mismo
tiempo. Esos pargos pueden esperar das enteros. Sin moverse.
Aletargados. Uno nunca los considerara una amenaza. Pero en
cuanto una presa se halla cerca, atacan. Son capaces de arrancarle
un brazo con sus fauces.
Tu plan consiste en imitar a un pez?
A una anguila.
No he venido aqu para recibir una leccin de taxonoma marina.
Pero has venido para algo.
Cmo voy a ayudarte si t no me vas a ayudar?
60
World of Warcraft: Illidan

Cuando llegue el momento adecuado, te dar toda la ayuda que


necesites. Pero no pienso permitir que mi pueblo sea masacrado
innecesariamente por culpa de tu insensatez.

Maiev dej de aferrar su arma. Dej caer muertos los brazos y abri
y cerr las manos. Respir muy hondo e intent hallar una cierta
paz interior. Poco a poco, su furia mengu.

Muy bien. Al menos, cuntame lo que est haciendo ahora


mismo.
Va a llevar a Magtheridon a la Ciudadela del Fuego Infernal.
Por qu?

Akama se encogi de hombros.

No me lo cuenta todo.
Tal vez porque no confa en ti.
Tal vez tenga alguna razn para ello.

El Tbido rebusc algo dentro de una bolsa que llevaba colgando


de la cintura. Sac de ah una pequea piedra de aspecto basto que
tena inscritas unas extraas runas. Le tendi la mano a Maiev y se
la ofreci. Ella la mir pero no hizo ningn ademn de cogerla.
Poda percibir que haba magia en su interior, aunque no posea la
maldad de la brujera vil ni la perversidad de la magia arcana; al
menos, por lo que poda intuir.

A travs de esto, contactar contigo cuando tenga algo que


merezca la pena contarte. Yo llevo su gemela. La piedra segua
en la palma de su mano. Claro que si te da miedo cogerla,
podremos buscar otro modo...

Maiev le arrebat la piedra de la mano. A pesar de que not el


cosquilleo de la magia a travs de su guantelete, no sucedi nada
terrible.
61
William King

Como desees.

Akama hizo una leve reverencia.

Puedo ver por qu te teme. Se parecen demasiado.

Akama se march, dejando a Maiev contemplando su propio


reflejo en el oscuro espejo que conformaba el lago. Ese rostro le
devolvi la mirada, con un gesto donde se mezclaban frustracin y
furia. Se agach, cogi un guijarro y lo tir al agua, lo que provoc
que las ondas distorsionaran su reflejo.

62
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO CUATRO

Cuatro aos antes de la cada

Lentamente Maiev y sus Vigas avanzaron arrastrndose sobre esas


piedras calientes. El sol abrasador de la Pennsula del Fuego
Infernal proyectaba unas largas sombras que brotaban de unos
grandes peascos. El camino de vuelta desde la Marisma de Zangar
haba sido muy largo, aunque lo haban recorrido a gran velocidad
con sus monturas; no obstante, el dolor en las posaderas habra
merecido la pena si lograba sorprender a Illidan con la guardia baja.
No necesitaba a Akama. Lo nico que necesitaba era tener la
oportunidad de atacar al Traidor cuando menos se lo esperase.

Anyndra hizo un gesto con la mano derecha y levant tres dedos.


Maiev se arrastr con el cuerpo pegado al suelo, hasta que lleg a
la posicin de la teniente; a continuacin, alz la cabeza por encima
de la lnea que conformaban las crestas de las montaas y
comprob que su segunda al mando tena razn: ah haba tres
orcos viles; tres de esas criaturas enormes y musculosas de piel roja
y ojos brillantes, tres de esos pesados seres que iban encorvados,
pues esa era la postura habitual de los orcos. Todos sus msculos
estaban en tensin y, con esa actitud y esa postura, mostraban su
furia. Todos sus movimientos eran rpidos, bruscos y hoscos, como
63
William King

si los orcos viles estuvieran buscando una excusa para atacar a


alguien.

Maiev les iba a conceder su deseo, pues su intencin era hallarse


en una posicin que diera al camino que llevaba a la Ciudadela del
Fuego Infernal cuando Illidan pasara cabalgando por ah.

Hizo uso de sus poderes y, en un parpadeo, cruz el espacio que lo


separaba de ellos. El aire se desplaz, acompaado de una casi
silenciosa rfaga de viento, en cuanto reapareci detrs del ms
grande de los orcos viles. Con un solo golpe, le arranc la cabeza.
Al instante, se abalanz sobre el segundo orco vil al que clav en
el pecho su media luna umbra y, acto seguido, rod por el suelo.
El tercer orco vil intent defenderse con su hacha, pero le dio una
patada en la parte posterior de la rodilla que lo hizo caer al suelo.
De inmediato, le seccion la yugular con su arma.

Apenas haban pasado tres latidos. Anyndra acababa de tensar la


cuerda de su arco. Maiev indic con un gesto al resto de las tropas
que cruzaran ese terreno hasta la posicin donde se encontraba
ahora ella y, sin ms dilacin, arrastr los cadveres hasta la
sombra de un peasco, para que no pudiera verlos ningn jinete del
viento que sobrevolara la zona.

Capt el olor a un gran felino, lo cual le indic que Sarius se haba


unido a ella sigilosamente. El druida portaba la forma de una
pantera enorme que tena unas cicatrices extraas. Se desplazaba a
travs de ese paisaje yermo en total silencio, siguiendo las curvas
que trazaba esa tierra marrn, fuera de la vista de todo el mundo,
salvo de los ms vigilantes. Gru a modo de saludo y se acerc
sigilosamente hacia el borde de la cumbre de la montaa. De
manera igualmente silenciosa, ella lo sigui hasta la cima del risco
y, desde ah, contempl la Ciudadela del Fuego Infernal.

64
World of Warcraft: Illidan

Tena el aspecto colosal y brutal propio de todas las fortificaciones


oreas, aunque, en este caso, esta sensacin se vea magnificada por
el tremendo tamao del lugar. Daba la impresin de que la
ciudadela haba sido construida para dar cobijo a un ejrcito de
gigantes. Se alzaba imponente sobre las tierras de alrededor; cada
torre era un dedo de una mano gigantesca que se elevaba para
alcanzar el cielo. Era vasta e inmensa, haba sido levantada con
rocas rojas y los huesos de unas criaturas que deban de haber sido
ms grandes que unas montaas. Esas piedras estaban impregnadas
de magia en grado sumo. Incluso a esa distancia, era capaz de
percibir su maldad. Sin embargo, no era la fortaleza lo que captaba
su atencin, sino el desfile que recorra el camino que llevaba hacia
la ciudadela.

Decenas de miles de orcos viles marchaban en una formacin


tremendamente compacta, expandindose por el paisaje en una
columna de miles de leguas. Entre ellos, marchaban tambin varias
compaas de demonios, que portaban el estandarte de Illidan. En
la vanguardia, cabalgaba una gran multitud de elfos de sangre,
cuyas monturas eran similares a unos pjaros. El prncipe Kaelthas
encabezaba aquel grupo. Tena la mirada clavada en un enorme
carro del que tiraba un grupo de veinte uagrietas. Esas gigantescas
criaturas llevaban bozal y los ojos tapados para impedir que el
pnico se apoderara de ellas.

Al ver la jaula que transportaba ese gigantesco carro, Maiev


comprendi por qu. En ella llevaban al seor del foso
Magtheridon, el cual era varias veces ms alto que un elfo y sacuda
los barrotes de acero vil con unos brazos del tamao del tronco de
un rbol. Incluso desde la cima del risco, Maiev poda percibir su
poder, que asaltaba sus sentidos con gran intensidad, como si
pudiera oler el hedor de diez mil cuerpos que se estuvieran
quemando. Unas cadenas, con las que se podran haber anclado los
ms grandes buques de guerra, lo mantenan atado al carro. Maiev

65
William King

poda notar que estaban encantadas, con unos conjuros lo bastante


fuertes como para ralentizar la deriva continental.

Encima del carro, con las alas extendidas y los brazos en jarra, con
una postura triunfal que dejaba bien a las claras que no tema a
nada, se hallaba Illidan. A pesar de que la diferencia de tamao era
tan enorme que debera haber dado la sensacin de ser una ardilla
que estuviera desafiando a un jabinferno, eso no era as. La
fulgurante aura de poder mgico vil que lo envolva haca que diera
la sensacin de estar a la altura del seor del foso.

Sin embargo, no era el nico que observaba esa escena. En esa


cadena montaosa se haban congregado varios clanes orcos, as
como otros observadores. Todos ellos estaban ah para ser testigos
de cmo el antiguo Seor de Terrallende era llevado encadenado a
la Ciudadela del Fuego Infernal. Las llamas del odio ardieron con
intensidad en el fuero interno de la celadora.

Disfruta de este momento de triunfo, Traidor, pens Maiev,


pues ser el ltimo.

Anyndra se coloc junto a ella. A la teniente se le desorbitaron los


ojos al ver ese desfile victorioso y dej de sostener con firmeza la
cuerda de su arco. Sarius gru tan suavemente que pareci ms
bien un quejido. Por encima de sus cabezas, unos desgarradores
trazaban crculos en el aire, con sus alas sarnosas totalmente
desplegadas, como si estuvieran crucificados en esas corrientes
termales calientes.

Maiev sopes las diferentes opciones que tena. Seguramente, los


orcos viles no esperaban un ataque; adems, el sol pronto se
pondra. Resultaba obvio que Illidan tena previsto llegar a las
puertas de la Ciudadela del Fuego Infernal antes de la puesta de sol,
pero no haba llegado a tiempo, lo cual no era de extraar, teniendo
en cuenta su arrogancia y torpeza. Poda ordenar a sus fuerzas que
66
World of Warcraft: Illidan

se desplegaran cerca de la jaula, de tal modo que pudieran cubrirla


mientras corra hacia el Traidor. Con un solo golpe muy rpido,
podra decapitarlo. El muy soberbio se estara regodeando tanto en
su victoria que no se dara cuenta de que ella se aproximaba hasta
que la media luna umbra le hubiera cortado el cuello.

Con gran deleite, se imagin de manera fugaz sosteniendo su


cabeza en alto para lanzrsela despus a esa hueste congregada ah
de orcos viles. Aunque despus de eso no caba duda de que su
propia muerte sera rpida, habra merecido la pena, ya que habra
puesto punto y final a la existencia del maldito Illidan. S, podra
morir satisfecha, sabiendo que haba enviado al olvido a su antiguo
enemigo antes de que ella se sumiera en l. Una sonrisa cobr
forma en sus labios. Casi poda sentir el pelo sedoso de Illidan entre
los dedos mientras alzaba su cabeza, casi poda sentir el goteo de
la sangre de su cuello cortado.

No era una gesta imposible. Podra valerse de su habilidad para


atravesar en un abrir y cerrar de ojos la distancia que los separaba
para abalanzarse sobre l antes de que esa turbamulta
indisciplinada tuviera tiempo de reaccionar; adems, con sus
sortilegios de distraccin y ocultacin podra evitar que la
detectaran mientras se aproximaba. En ese sentido, no haba nadie
ah abajo que pudiera rivalizar con su habilidad para llevar a cabo
esa proeza. Ni Kaelthas, ni Vashj. Ni siquiera el propio Illidan.

Entonces, se percat de que Anyndra la estaba agarrando del brazo


y se solt bruscamente.

Qu?
Celadora Cantosombro, te he preguntado qu crees que quiere
hacer el Traidor con ese seor del foso que ha capturado. Crea que
lo llamaban el cazador de demonios. Para qu quiere uno vivo?

67
William King

Poco a poco, Maiev dej que las llamas de su odio menguaran hasta
arder con menos intensidad. Se apart del borde del precipicio en
el que se hallaba. Haba estado a punto de ordenar un ataque. La
idea de morir de un modo glorioso, matando a su enemigo, casi la
haba llevado a cometer un error. Y si algo hubiera ido mal? Y si
el Traidor hubiese logrado escapar, de tal modo que ella habra
tenido que enfrentarse a sus legiones con solo esa pequea fuerza
de la que dispona?

Nada ira mal. Se mir la mano. Tena un pulso firme. No haba


ni el ms mnimo atisbo de temblor. Se centr en la pregunta que
le haba hecho la teniente. Era muy buena. Qu planeaba hacer
Illidan con ese seor del foso que haba capturado? A un ser con el
poder de Magtheridon no se le poda esclavizar como a un demonio
menor. Ni siquiera Illidan estaba tan loco como para creerse tan
fuerte.

Para qu quiere a tal criatura? Anyndra repiti la pregunta,


como si pensara que Maiev no la hubiera escuchado. Pareca
decidida a obtener una respuesta. O tal vez pretenda distraer a la
celadora de su objetivo.

Maiev mascull:

Para hacer un sacrificio, una advertencia... Quin puede


comprender cmo piensa ese demente?
Pero para qu iba a querer sacrificar a Magtheridon? Qu
beneficio podra obtener de algo as?

Maiev hizo un gesto de negacin con la cabeza y frunci el ceo.

Cmo voy a saberlo?

Su segundo al mando la mir a los ojos de manera impasible.

68
World of Warcraft: Illidan

Siempre me has dicho que un cazador debe comprender a su


presa.

Sarius gru a su otro lado. Al parecer, l tambin senta curiosidad


al respecto. Maiev dio otro paso atrs para alejarse del borde del
precipicio. El corazn se le haba desbocado. Respiraba
agitadamente. Se atrevi a mirar otra vez a Illidan. Ah estaba,
creyndose invencible. Quera borrarle esa sonrisilla del rostro,
reventarle la cara contra el suelo para destrozar esas facciones
henchidas de orgullo.

Sarius le ara levemente el brazo derecho con una zarpa y la


celadora se dio cuenta de lo que le intentaba decir el druida. Illidan
haba girado la cabeza para mirar hacia el lugar donde ellos se
hallaban. Las miradas de todas sus tropas miraron tambin hacia
all. Era imposible que l pudiera verla desde esa distancia. Era
imposible que pudiera verla.

Se alej rodando de ese borde escarpado. Anyndra y Sarius la


siguieron. Tena la boca seca. Se tens, pues esperaba or el
bramido furioso de las legiones de orcos viles que se disponan a
perseguirla.

Maiev permaneci tumbada boca arriba por un momento,


contemplando el cielo. No oy ningn ruido. No se haba dado
ninguna voz de alarma. Tal vez Illidan los haba visto y no los haba
considerado una amenaza digna de consideracin. Esa posibilidad
la mortific.

Rod pendiente abajo y se puso en pie de un salto, fuera de la vista


del enemigo.

Con gesto adusto y sombro, el resto de sus tropas volvieron


arrastrndose de la lnea que conformaban esas montaas para
acercarse lentamente a la posicin de la celadora. Eso era una
69
William King

muestra de indisciplina y mala tctica. Algunos de ellos deberan


estar vigilando para evitar que un asaltante los atacara como ella
haba atacado a esos orcos viles. Quiso decir algo, pero entonces se
percat de que todos esos ojos estaban clavados en ella.

Anyndra flexion los dedos de la mano con la que manejaba su


arma, tal y como sola hacer siempre que intentaba disimular que
se hallaba extremadamente nerviosa. Sarius haba revertido a su
forma de elfo de la noche. Si bien la serenidad reinaba en esas
facciones que recordaban a un halcn, su boca era una lnea
totalmente recta situada en la parte inferior de su semblante;
adems, tena los ojos entornados y clavados en ella. Al fruncir el
ceo, unas arrugas le surcaron esa frente inmaculada.

Maiev observ con detenimiento al resto de sus tropas. Algunos


estaban plidos y supuso que el sudor que les perlaba la frente no
era nicamente debido al calor. Otros miraban a todas partes, como
ratones a la espera de que un bho cayera sobre ellos desde un cielo
iluminado por la luna.

Estaban asustados.

Y eso era prcticamente inconcebible. Eran Vigas, haban sido


escogidos por su valor y templanza a la hora de afrontar el peligro.
La haban seguido a travs de infinidad de peligros sin inmutarse,
pero ahora parecan estar a punto de venirse abajo y salir corriendo.
Los elfos de la noche formaron un semicrculo, de tal manera que
quedaron de cara hacia ella. Entonces, uno de ellos dijo:

Aqu no podemos vencer.

Maiev intentaba dominar su clera. Quera gritarles, reprenderles


por su necedad y cobarda, pero no poda hacerlo, ya que el
enemigo podra orla; esa perturbacin podra llamar la atencin de

70
World of Warcraft: Illidan

ese poderoso ejrcito que recorra estruendosamente esa carretera


de abajo.

Poco a poco, fue asimilando la posibilidad de que quiz tuvieran


razn. Cerr los ojos e hizo una plegaria a Elune. Cuando volvi a
abrirlos, se dio cuenta de que no estaba mirando a un destacamento
de Vigas. Esas tropas orgullosas y disciplinadas que haban partido
de las entraas de las Cavernas del Tmulo haban desaparecido.
Haban sido sustituidas por un pequeo grupo de elfos cubiertos de
polvo, de forasteros perdidos en una tierra salvaje, lejos de su
hogar, que se enfrentaban a un enemigo con infinidad de guerreros
a su disposicin. Illidan ya haba derrotado al demonio ms
poderoso de Terrallende y haba convertido a las legiones de este
en leales seguidores suyos. Tal vez los suyos tuvieran razn cuando
dudaban de si seran capaces de vencerlo.

La miraban fijamente, a la espera de or lo que tuviera que decir.


Incluso en esos momentos, seguan conservando el hbito de
considerarla su lder y seguir sus rdenes. No poda decepcionarles.
Respir hondo y dijo:

No. Aqu no podemos ganar.

Algunos parecieron sentirse satisfechos al ver que lo admita. Unos


cuantos parecieron hallarse estupefactos, como si no pudieran
creerse esas palabras que acababan de brotar de la boca de la
celadora. A pesar de que Maiev entenda cmo se sentan, sigui
hablando, con un tono de voz ronco:

Aqu no podemos ganar. Ahora no. Pero eso no quiere decir que
el Traidor vaya a estar a salvo de nosotros siempre. ^Un par de ellos
asintieron, como si lo que estuviera diciendo fuese lo que esperaban
or, como si ella estuviera expresando en voz alta lo que
pensaban. No podr escapar de nosotros. Pagar por sus
crmenes. Somos el instrumento de la venganza de los kaldorei.
71
William King

Seremos su perdicin. En su momento, fue nuestro prisionero, pero


escap, ayudado por sus traicioneros aliados. Pero el Traidor no se
nos volver a escapar. Tenemos derecho a hacer lo que hacemos.
La justicia est de nuestro lado. Los espritus de nuestros muertos
claman venganza, insisten en que le hagamos pagar sus crmenes.

Hemos ido demasiado lejos, hemos sacrificado demasiado, como


para desperdiciar nuestras oportunidades. Si queremos regresar a
Darnassus con la cabeza bien alta, debemos volver con el Traidor
o su cadver. Si no es as, nuestro pueblo considerar que hemos
traicionado su confianza. Ya han visto lo que est ocurriendo aqu.
Ya saben que el Traidor est reuniendo a un ejrcito. Debemos
cercioramos de que todo Azeroth lo sepa y comprenda que hemos
cumplido con nuestro deber. Una elfa trag saliva y se sec unos
ojos al borde de las lgrimas. Maiev gesticul lentamente con las
manos, con unos movimientos tan controlados como los de una
bailarina, y cerr los puos. Hay un tiempo para cada cosa, y el
momento en que Illidan ser castigado se acerca. Me han seguido
hasta aqu sabindolo, y les juro que han hecho bien al depositar su
fe en m, pues no permitir que Illidan no sufra las consecuencias
de sus fechoras.

Permaneci en silencio un momento para dar ms nfasis a sus


palabras y prosigui:

Y lo har aunque tenga que seguir adelante yo sola. Call un


instante para que asimilaran esas palabras. Todos ustedes han
jurado seguirme. Cada uno de ustede sabe cunto vale su palabra.
La cuestin que deben plantearse es si van a cumplir sus juramentos
o van a ser iguales que l. Acaso carecen de fe como el Traidor o
son en verdad las hijas y los hijos de Elune? Solo ustedes pueden
responder a esa pregunta en lo ms hondo de su corazn. Quiero
que hagan examen de conciencia y den con la respuesta a esa
pregunta. No quiero a nadie conmigo que se eche atrs cuando
llegue el momento de la verdad. nicamente ustedes pueden
72
World of Warcraft: Illidan

decidir si desean estar a mi lado cuando castigue como es debido a


Illidan el Traidor.

Algunos de los elfos no se atrevan a mirarla a la cara, e incluso


unos pocos miraban para otro lado, pero la mayora la
contemplaban con una expresin de determinacin renovada
dibujada en sus semblantes, de lo que se sinti muy orgullosa, ya
que su fe alimentaba la suya propia, lo cual hizo que se sintiera de
nuevo tan segura como siempre.

Estoy contigo dijo Anyndra, quien se arrodill y le ofreci su


arma.
Y yo aadi Sarius, quien hizo lo mismo.

Uno a uno, los dems Vigas volvieron a ofrecerle su lealtad,


incluso los pocos que, claramente, se mostraban un tanto reticentes;
estos juraron y se postraron porque sus amigos y camaradas lo
hacan y porque no deseaban quedarse solos en ese lugar tan
extrao. Maiev asinti satisfecha. Ese da haba obtenido una
pequea victoria, al menos.

Y ahora qu, celadora Cantosombro? pregunt Anyndra.

Maiev respondi:

Debemos hallar aliados. En estas tierras son un elemento clave.


Debemos dar con alguien ms valiente que Akama y ver si quiere
ayudarnos.

73
William King

CAPTULO CINCO

Cuatro aos antes de la cada

Illidan entr a grandes zancadas en la vasta cmara en la que se


hallaba confinado Magtheridon. El cazador de demonios estaba
furioso y muy frustrado. Su derrota a manos de Arthas haba sido
un duro golpe para su orgullo. Tambin haba recibido informes,
procedentes de todos los rincones de Terrallende, de que Maiev se
encontraba en esas tierras, pero por el momento se haba mostrado
tan elusiva como un fantasma. An pretenda encadenarlo y
enterrarlo. Los hechizos que retenan al seor del foso le recordaron
a Illidan a su propio encarcelamiento, as como a aquellos que los
haban mantenido aprisionado ah. La ira bulla en su interior. Tras
dar ocho pasos, se oblig a parar antes de dar el noveno.

As que has fracasado a la hora de completar la misin que el


gran Kiljaeden te haba encomendado, pequeo Illidan coment
con una voz atronadora Magtheridon, cuyas palabras retumbaron
por los colosales bloques de piedra de las paredes y se amplificaron
por el enorme foso que haba en el centro de la estancia. No me
extraa que hayas fracasado al intentar destruir al Rey Exnime.
Tu destino siempre ser fracasar.

74
World of Warcraft: Illidan

Illidan mir fijamente al seor del foso. A pesar de hallarse


encadenado en las profundidades de las grandes cmaras situadas
bajo la Ciudadela del Fuego Infernal, Magtheridon segua siendo
imponente. Las cadenas mgicas que lo ataban estaban tensadas al
mximo. Los hechizos de vinculacin, de los cubos Manticron se
vean deformados constantemente bajo la presin de la fuerza de
voluntad del demonio.

Illidan mascull una palabra mgica. Los generadores de magia


resplandecieron y se produjo una sobrecarga de energa vil,
Magtheridon chill. El olor a carne quemada de demonio impregn
el are.

Qu se siente al haber sido derrotado por un fracasado como


yo? inquiri Illidan.

El seor del foso agit su cola enorme, lo que le caus ms dolor


al entrar en contacto con los hechizos de vinculacin.

Crees que me has derrotado? replic Magtheridon con una


voz spera. Su respiracin sonaba como un trueno ahogado incluso
dentro de esa vasta estancia.
Segn parece, eres demasiado estpido como para darte cuenta
de que has sido derrotado. Por lo visto, crees que hallarte
encarcelado es una seal de victoria.

Illidan envi otra descarga de energa a travs de esas cadenas. El


bramido agnico de Magtheridon estuvo a punto de dejarle sordo.
El seor del foso se derrumb como un toro al que un carnicero
acabara de sacrificar. Por un momento, yaci en el suelo jadeando.
Acto seguido, se puso de rodillas.

No soy el nico que ha sido derrotado afirm Magtheridon,


con un cierto tono sardnico en su voz. Me pregunto qu dir

75
William King

lord Kiljaeden cuando se entere de tu ltimo fracaso. Creo que esta


era tu ltima oportunidad.
Cmo sabes que he fracasado? inquiri un Illidan picado por
la curiosidad. En las semanas que haban transcurrido desde que
haba regresado de Azeroth, se haba estado recuperando de sus
heridas y reuniendo fuerzas para este momento. Acaso algunos de
los carceleros haban cometido el error de hablar con el seor del
foso? Si era as, se asegurara de que no volvieran a cometer ese
fallo.
Vamos, pequeo Illidan. No hace falta que uno sea tan listo
como t para saber tales cosas. Puedo ver ese araazo tan feo que
tienes en el costado. No hace falta poseer una gran inteligencia para
deducir lo que ha pasado desde que marchaste. Ests impregnado
del hedor de los muertos andantes y de la peste de esa gran espada
llamada la Agona de Escarcha. Te has topado con Arthas,
verdad? Y te ha derrotado.

Era cierto. Illidan haba ido a Azeroth, haba luchado contra ese
caballero de la Muerte renegado y haba perdido. Con esa derrota,
Illidan haba perdido su ltima oportunidad de destruir al Rey
Exnime y aplacar la ira de Kiljaeden. Sin embargo, eso, en ltima
instancia, poco importaba. Tarde o temprano, habra acabado
enfrentado con el seor demonaco.

S, s, pequeo Illidan. Percibo el olor a telaraas y muertos


andantes, as como el sutil hedor de extraas pestes; adems, s que
todava sigues cerrando las puertas que la Legin ha abierto en
Terrallende. A pesar de tus hechizos de vinculacin, soy capaz de
percibir tales hechiceras. As no logrars escapar de la ira de
Kiljaeden ni salvar Azeroth. Tal vez logres demorar un par de aos
la invasin de tu querido mundo natal, pero no podrs impedirla.

Con suma indiferencia esta vez, Illidan lanz otra descarga muy
dolorosa contra el seor del foso. Magtheridon logr permanecer
erguido, y un gesto desafiante cobr forma en sus labios. En
76
World of Warcraft: Illidan

realidad, Illidan no quera matarlo, ya que Magtheridon todava le


era muy til. Observ detenidamente la brillante aura del demonio.
Ya casi estaba lo bastante dbil. Casi. Illidan necesitaba arrebatarle
un poco ms de poder a Magtheridon, necesitaba aplastar un poco
ms su fuerza de voluntad.

Te molesta saber que no vas a estar ah, seor del foso?

Magtheridon se rio.

S, pequeo Illidan, as es. Gozara mucho participando en la


destruccin de tu pattico mundo. Gozara quemando tus adorados
bosques. Los chillidos de un milln de seres al ser sacrificados me
proporcionaran un gran placer. S, me fastidiar no poder
participar en la conquista de tu mundo, pero habr otros. Todava
quedan unos pocos ms que arrasar antes de que llegue el triunfo
definitivo de la Legin. Es una pena que me hayas privado de toda
posibilidad de gozar de esos placeres, pequeo Illidan. S que hay
una parte de ti que tambin disfruta con estas cosas. Ambos lo
sabemos. El gran Kiljaeden no ser para nada considerado cuando
se vengue de ti. No es conocido por su piedad, precisamente. Y a ti
no te mostrar ninguna misericordia. Has cambiado de bando por
ltima vez, Traidor.

Illidan envi otra descarga de energa vil a travs de las ataduras.


Presa de una tremenda agona, Magtheridon chill. Illidan dej que
la energa siguiera fluyendo hasta que los alaridos del demonio
amenazaron con hacer aicos la bveda de piedra que se alzaba
sobre l. Dej que fluyera hasta que consider que haba llegado el
momento adecuado. S, el seor del foso ya se encontraba lo
bastante dbil. Haba llegado el momento.

Akama, entra orden Illidan.

77
William King

La puerta de la cmara se abri y Akama entr, con los hombros


hundidos y la cabeza gacha. Unos tentculos largos y hmedos
emergan de la capucha de su tnica. Arrastrando los pies, se acerc
al estrado sobre el que se hallaba Illidan. Akama no dej de mirar
en ningn momento al seor del foso encadenado. Sin duda alguna,
tema a Magtheridon tanto como lo odiaba por haber profanado el
Templo de Karabor. En sus ojos haba malicia adems de miedo.
Magtheridon habl con voz entrecortada:

Dime, Tbido, el Traidor ya les ha devuelto su querido templo?


Qu deseas de m, maestro? pregunt Akama, quien lade la
cabeza para mirar a Illidan, aunque estaba claro que pretenda
mantener al seor del foso dentro de su campo de visin perifrica.
Dime, Akama, qu ves? inquiri Illidan.
Veo a Magtheridon encadenado. Veo que hay unos grandes
hechizos activos para poder retenerlo. Veo que te alzas triunfal
sobre tu enemigo cado.

Illidan sonri.

No tienes curiosidad por saber por qu lo he mantenido con


vida?
S, seor.

El gorgoteo de las risotadas de Magtheridon retumb por toda la


sala. Aunque esas carcajadas estaban teidas de dolor tambin
haba un perverso jbilo en ellas.

Quiere mi sangre, Tbido. Pero no del mismo modo que t.

Akama frunci el ceo. Si bien la sombra de su capucha habra


ocultado su semblante a un individuo dotado de una vista normal,
Illidan no tuvo ningn problema para verlo.

Qu quiere decir esta criatura, seor?


78
World of Warcraft: Illidan

Bsicamente, tiene razn. Aunque su sangre se puede usar para


diversos fines, tambin contiene el elemento secreto que permite
crear orcos viles. Puede ser destilada para obtener un elixir que
confiere a los orcos poder y ferocidad.
Por qu deseas hacer algo as, maestro? pregunt Akama.
Porque necesito un ejrcito, leal Akama. La Legin Ardiente
viene a por nosotros y hay que enfrentarse a esos demonios. Se
dio un fuerte puetazo en la palma de su otra mano. Deben ser
derrotados. Da igual lo que cueste. Da igual el precio a pagar.
Pero crear ms de esas criaturas nauseabundas es... una
abominacin, lord Illidan. Perdneme por ser tan franco, pero es
cierto.
Has herido la sensibilidad de tu mascota, pequeo Illidan dijo
con una voz estentrea Magtheridon. Y he de sealarte que no
es la primera vez. Es una criatura muy sensible. Y tambin muy
traicionera. S, su corazn es como un libro abierto para m, aunque
t ests demasiado ciego como para poder verlo.

Illidan pronunci una palabra mgica y, al instante, Magtheridon


cerr violentamente la boca. Sus palabras quedaron reducidas a
unos gruidos ahogados y jadeos que no tenan ningn sentido,
Illidan albergaba ciertas dudas sobre Akama, al igual que dudaba
de cualquiera de sus seguidores, pero era algo que no dejaba que se
notara; adems, era absurdo dejar que Magtheridon abriera alguna
fisura en la lealtad de Akama al hacerle creer que se hallaba bajo
sospecha.

Necesitamos un poderoso ejrcito, Akama, y lo necesitamos ya;


si no, las innumerables fuerzas invasoras de la Legin nos
derrotarn muy fcilmente. Y ahora haz lo que te diga cuando te
diga que lo hagas.

Akama junt ambas manos e hizo una reverencia, de tal modo que
los tentculos de su rostro rozaron el suelo. Illidan extendi los
brazos y las alas an ms y blandi una Guja de guerra de Azzinoth
79
William King

en cada mano. Enton un cntico, y las fuerzas mgicas se


doblegaron ante su voluntad. Magtheridon se revolvi bajo esas
ligaduras, de tal manera que flexion esos enormes msculos para
intentar probar la resistencia de esas cadenas. Daba la impresin de
que al seor del foso no le haca tanta gracia que le drenaran la
sangre como dejaba traslucir.

Illidan dio un paso al frente y se elev de un salto en el aire, con


las alas flexionadas para que lo mantuvieran ah un instante. A
continuacin, se retorci, siguiendo los movimientos de una
tremenda danza ritual, trazando crculos cada vez ms cerca de
Magtheridon, a la vez que esas hojas giraban en sus manos. Entre
tanto, canturreaba unas palabras malignas en el antiguo idioma de
los demonios. Unas estelas de fuego aparecieron bajo sus hojas
mientras las giraba, tejiendo as una intricada red de energa.

Alcanz a Magtheridon y lo raj. Las hojas arrancaron varios


trozos de carne al demonio. Una sangre verde man de las heridas,
gote por las piernas enormes como columnas del seor del foso
hasta formar un charco a sus pies. Illidan se gir y volvi a abrirle
varias heridas, de las que brot an ms sangre; no obstante, esas
hojas nunca se hundan ms que unos cuantos centmetros y cada
corte no era ms que un rasguo en la gruesa piel del demonio. La
sangre manaba a borbotones. Unas gotitas salpicaron la cara de
Illidan, quien se relami; el fuerte sabor hizo que notara un
cosquilleo en la lengua.

Senta que la energa flua a travs de l. Pero como la sangre de


aquel demonio era como una droga, tuvo que refrenarse, pues sinti
la tentacin de meter las manos en ese charco para bebrsela; era
consciente de que las fuerzas que obtendra gracias a ella no
merecan pagar el altsimo precio que eso conllevara.

Pero qu ms dara?, se pregunt una parte de l. No haba


mayor placer que beber la sangre de sus enemigos demonacos e
80
World of Warcraft: Illidan

imbuirse de su poder. Lo necesitaba, puesto que le permitira matar


a ms demonios y absorber su energa hasta que llegara el momento
en que fuera tan fuerte como para poder enfrentarse al propio
Kiljaeden.

Por el rabillo del ojo, pudo ver el gesto de horror dibujado en la


cara de Akama, lo cual le record que haba otro propsito en todo
aquello aparte de la mera diversin. Necesitaba esa sangre para
otros fines. La necesitaba para formar un ejrcito, para otorgar a los
clanes orcos que lo rodeaban el poder que ansiaban para poder
derrotar tanto a sus propios enemigos como a los de Illidan.

Ahora, Akama! exclam. Encauza la sangre. Haz que fluya


por los canales.

Akama lanz el hechizo. La sangre reaccion ante l lentamente.


La corrupcin demonaca que anidaba en su interior se resista a
plegarse ante la magia de Akama. Ese plasma se arremolin y
dividi, para fluir por los canales tallados en el suelo. La magia de
Akama se tom ms intensa mientras extraa ms y ms poder. Los
chorros se retorcieron y dieron vueltas sobre s mismos en el aire y
luego fluyeron hacia los conductos. El lquido atraves un sistema
de tuberas que conduca hasta unos tanques alqumicos donde era
recogido. Illidan sonri. Haba conseguido el primer elemento que
necesitaba. El hechizo se mantendra activo por s solo durante
horas.

Era hora de ponerse manos a la obra.

*******

Illidan recorri esa galera tan larga a grandes zancadas, mientras


contemplaba a los orcos que yacan ah en camillas. Unas pipetas
conectaban a cada uno de ellos a un tanque donde burbujeaba un
fluido verduzco, que les era introducido en las venas. Unas runas
81
William King

grabadas en su piel guiaban a la magia. Unos encorvados sirvientes


moarg iban a gran velocidad de un orco a otro, para comprobar
cmo iba el proceso. Cuando sus garras metlicas chocaban contra
los tubos, se oa un tintineo. Sus ojos demonacos centelleaban con
un jbilo impo. Akama observaba todo con un gesto de
repugnancia que no pretenda disimular para nada.

Esto es una abominacin, lord Illidan asever.


Eso ya lo has dicho. Pero es necesario.
Ests totalmente seguro de ello, seor?
Estoy totalmente seguro de que no deseas afrontar las
consecuencias que acarrea cuestionarme, verdad?

La sangre de Magtheridon segua afectando a Illidan, ya que una


ira muy sutil estaba distorsionando sus pensamientos; ese era uno
de los peligros que conlleva lo que haba estado intentando hacer.

No pretenda faltarle al respeto, seor.

Un orco dormido se revolvi, apret los dientes y movi los dedos,


como si se retorciera entre las garras de alguna pesadilla tenebrosa.
Sin ningn gnero de dudas, esa criatura tambin sufra las secuelas
de que la sangre del seor del foso circulara por su organismo, la
cual estaba recibiendo de manera destilada y reforzada
mgicamente. Se le haba enrojecido sumamente la piel. Su
epidermis pareca ms gruesa y con un aspecto ms basto. Sus
msculos haban aumentado de tamao y sus uas se haban
convertido en garras. En sus ojos poda atisbarse un leve fulgor a
pesar de que tena los prpados cerrados.

A medida que se perfeccione el proceso, sern ms grandes y


pesados coment Akama.
Son los efectos del suero. Los volver ms fuertes y rpidos.
Tambin lograr que se curen con ms celeridad.
Pero a qu precio, maestro?
82
World of Warcraft: Illidan

Sern repugnantes y fieros, se enojarn con rapidez y matarn


con rapidez. La ira, el odio y el ansia de batallar los dominarn por
entero.
No hay manera de mitigar esos efectos secundarios a la vez que
preservamos los cambios que necesitamos?
Necesitaremos que sean as. Ya sabes cmo es la Legin
Ardiente. Has sentido su ira. Si queremos tener alguna oportunidad,
necesitamos que sean as de feroces y letales.
De verdad crees que la Legin podr ser derrotada aqu, seor?
Creo que podr ser contenida aqu.
Entonces, nicamente pretendes proteger tu mundo natal de
Azeroth y, para conseguirlo, transformars este mundo en un
campo de batalla.
Este mundo ya es un campo de batalla, Akama. Y no, no
pretendo defender nicamente Azeroth. Pretendo salvamos a todos.
Y cmo pretendes hacer eso, seor? Transformndonos en
aquello a lo que nos enfrentamos?

Akama seal de manera muy elocuente al orco acostado, cuya


frente era ms pronunciada y cuyos colmillos eran ms largos. De
repente, la criatura abri los ojos y agarr a Illidan, rompiendo la
correa que lo mantena tumbado en la camilla. Le apret con fuerza
y sus uas que parecan garras se le clavaron profundamente. El
elfo se solt violentamente y le propin un golpe tan fuerte en la
trquea que se la rompi. Mientras la criatura se retorca, Illidan le
agarr la cabeza con ambas manos y le parti el cuello con un solo
giro violento. A continuacin, mir a Akama y sonri; la sangre vil
todava le afectaba y haba gozado asesinando a ese orco.

Creo que ese era demasiado fiero.


Crea que no haba nadie ms fiero que nuestros enemigos.

Illidan estall en carcajadas.

83
William King

Me caes bien, Akama, pero no pongas a prueba mi paciencia. No


estoy aqu para hacer juegos de palabras, sino para ganar una
guerra.
Igual que todos, seor. Solo espero que todos estemos luchando
la misma.

Akama contempl desde las almenas cmo las primeras tropas del
nuevo ejrcito salan por las puertas de la Ciudadela del Fuego
Infernal. Haba transcurrido una semana desde que Illidan haba
iniciado la creacin de una nueva hornada de orcos viles. Decenas
de miles de guerreros mutados avanzaban a zancadas al unsono,
maldiciendo, aullando y gruendo. Blandan esas armas para
saludar de un modo tosco a Illidan. l les agradeci ese gesto
agitando la mano perezosamente. Pareca satisfecho, puesto que su
podero militar haba aumentado y ya no necesitaba depender del
apoyo de Kaelthas y Vashj. Ahora contaba con unos ejrcitos a la
altura de sus poderes mgicos; en verdad, era el Seor de
Terrallende.

Se harn con el control de todas las tierras de la Pennsula del


Fuego Infernal dijo Illidan. Despus, cerraremos las puertas
de la Legin y demoraremos el avance de los demonios.
Sinceramente, eso espero replic Akama, quien, ahora ms
que nunca, estaba convencido de que haba hecho un pacto con el
demonio. Transformar a los orcos era un plan demencial.
Bsicamente, Illidan se estaba convirtiendo en un nuevo
Magtheridon. En realidad, tal vez incluso en algo mucho peor.
Una vez conseguidos esos objetivos, devolvers el Templo de
Karabor a mi pueblo, seor?
Por supuesto, Akama. Jams lo dudes.

Sin embargo, Akama tena muchas dudas. Acarici la piedra con


runas talladas que llevaba en la bolsa y percibi la magia que
anidaba en su interior, mientras pensaba en la celadora, en la elfa
de la noche que tena su gemela.
84
World of Warcraft: Illidan

Preprate para partir le orden Illidan. Maana


regresaremos al Templo Oscuro.

*******

Illidan entr en la Cmara de Mando; la sala de reunin de su


consejo en el Templo Oscuro. Akama lo segua renqueando. Varios
Tbidos iban de aqu para all, colocando los ltimos accesorios en
su sitio. Unos grandes tapices con el smbolo de Illidan bordado
pendan de la pared. Una mesa enorme, que mostraba un mapa
tallado en tres dimensiones de Terrallende, ocupaba casi todo el
espacio. Un grupo de elfos de sangre estaba arremolinado alrededor
de l. Se volvieron e hicieron una reverencia en cuanto vieron a
Illidan. No caba duda de que su repentina irrupcin les haba
pillado por sorpresa.

La hermosa lady Malande alz una mano a modo de lnguido


saludo.

Lord Illidan, el prncipe Kaelthas lamenta no poder estar aqu


presente. Ha partido con un ejrcito a cerrar la puerta de la Legin
en Tormenta Abisal y...

Antes de que pudiera concluir la explicacin, el sumo abislico


Zerevor la interrumpi:

Las defensas mgicas del templo han sido reparadas, lord Illidan.
Se hallaban en un estado lamentable, pero...

Gathios el Devastador, que era muy ancho para ser un elfo de


sangre e iba embutido en una armadura pesada propia de un
paladn, le interrumpi a su vez:

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William King

No hay el ms mnimo rastro de actividad de la Legin en el


Valle Sombraluna, lord Illidan. Las puertas siguen tan cerradas
como el da que las sellamos; asimismo, no hay ningn indicio de
que haya habido ninguna manifestacin demonaca.

Veras Sombra Oscura apoy la espalda contra la mesa y cruz los


brazos; unos brazos cubiertos de cicatrices. Era el nico que no
pareca sentir la necesidad de pelear por la atencin de Illidan con
el resto de sus camaradas. El Traidor hizo un gesto de negacin con
la cabeza. Estos elfos de sangre parecan no tener nada mejor que
hacer que conspirar unos contra otros para ganarse su favor. No era
de extraar que Kaelthas los hubiera dejado ah. Aun as, eran muy
eficientes como organizadores y brillantes en sus respectivos
campos. Eran la flor y nata de las fuerzas sindorei en Terrallende.
Haban decidido llamarse el Consejo Illidari, lo cual tal vez fuera
una buena muestra de su soberbia.

Illidan levant una mano y los mir fijamente hasta que todos se
callaron.

Estamos en guerra con la Legin le dijo a Gathios. Acaso


tengo que recordarte que el seor demonaco Kiljaeden est muy
disgustado conmigo? Pronto lo dejar bien claro.

Un silencio sepulcral rein en la cmara. Lo nico que se oa era la


ruidosa respiracin de Akama. Los sindorei parecan asustados.
Eso es bueno, pens Illidan. El miedo tal vez lograra
mantenerlos con vida. Lade la cabeza para que Zerevor fuera
consciente de que tena toda su atencin y le pregunt:

Ests seguro de que los hechizos ya estn preparados? Tal vez


pronto sean sometidos a prueba.

Este respir hondo y medit con mucho cuidado lo que iba a decir:

86
World of Warcraft: Illidan

Lo estn, lord Illidan. Me jugara el cuello.


Eso est bien replic Illidan. Porque eso es justo lo que
estn haciendo. Todos se estn jugando el cuello. Entonces, se
gir hacia Malande. Enva un mensaje al prncipe Kaelthas para
informarle de la situacin. No quiero que corra ningn riesgo
innecesario. Despus de m, es el objetivo principal de Kiljaeden.
As se har, lord Illidan. Me ocupar inmediatamente de ello.
Veras..., has hecho lo que te ped?
Por supuesto, lord Illidan. Nuestros mejores rastreadores han
peinado las rutas que llevan hasta la Ciudadela del Fuego Infernal
y han interrogado a los lderes de los clanes de los orcos viles. Unos
cuantos elfos montados a lomos de sables de la noche fueron
divisados en las colinas que rodean el camino el da de tu desfile
triunfal. Mataron a un grupo de orcos viles y lograron escapar. Uno
de ellos portaba una armadura bruida como la de la celadora
Cantosombro.

Illidan les mostr los colmillos y sus subalternos se encogieron de


miedo. Haba estado en lo cierto. Ese da, haba visto a Maiev.
Debera haber ordenado peinar las colinas de inmediato, pero en
esos instantes estaba usando todo su poder para contener a
Magtheridon; adems, tampoco estaba seguro del todo de que fuera
ella. La necesidad de epatar a los clanes haciendo gala de su gran
poder se haba impuesto sobre sus suspicacias. Habra dado seales
de debilidad si hubiera interrumpido la marcha triunfal de todo su
ejrcito para ir en busca de un puado de elfos de la noche. No
obstante, pensar que ella haba estado tan cerca de l lo enfureca.

Vas a dar con Maiev Cantosombro, Veras. Vas a asignar a


varios agentes la misin de investigar exhaustivamente todos los
rumores que surjan sobre ella. Ansio brindarle la misma
hospitalidad que me brind a m.
A la orden, lord Illidan respondi Veras, quien abandon la
cmara sin hacer ningn ruido.

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William King

Y t, Gathios. Quiero que te cerciores de que los centinelas


permanecen alerta, y de que un destacamento est preparado para
responder ante cualquier amenaza.
Eso ya est hecho, lord Illidan. Gathios estuvo callado un
instante y prosigui: Me he tomado la libertad de inspeccionar
las defensas del Templo Oscuro en busca de puntos dbiles. El
sistema de alcantarillado es un punto especialmente flaco. Mientras
te hallabas ausente, he consultado el tema con lady Vashj, quien
me sugiri que uno de sus campeones, el gran seor de la guerra
Najentus, debera vigilar las cloacas, apoyado por un grupo selecto
de otros de sus hombres.
Es un deber desagradable, pero muy necesario asever Illidan.
Entonces, aprueba esa medida, lord Illidan?
Por supuesto. Todos han obrado bien. Esperemos que sea
suficiente.

Akama, Gathios, Malande y Zerevor abandonaron la cmara para


ocuparse de sus obligaciones, dejando a Illidan ah, contemplando
el mapa de Terrallende. Pronto los ejrcitos se desplazaran por este
terreno y la guerra arrasara esas tierras, as que sera mejor que se
fuera preparando, pues tena mucho que hacer y muy poco tiempo
para hacerlo. Haba llegado el momento de pasar a la siguiente fase
de su plan. Deba reclutar a otros como l: a gente dispuesta a
combatir a la Legin convirtindose en aquello que ms odiaba.

88
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO SEIS

Cinco meses antes de la cada

Vandel avanzaba sigilosamente por el oscuro paisaje del Valle


Sombraluna. Detrs de l, el colosal volcn conocido como la
Mano de Guldan grua. Las estelas llameantes de los enormes
meteros verdes araaban la faz del cielo mientras caan. La tierra
temblaba como una bestia asustada al recibir su impacto. En la
lejana, las gigantescas murallas del Templo Oscuro se alzaban
imponentes.

Vandel acarici las empuaduras de sus dagas envainadas y, acto


seguido, se frot cansado los ojos para quitarse las cenizas y el
polvo. Haba recorrido un largo camino para poder dar con el nuevo
hogar Illidan. Haba recorrido un largo camino en busca de
venganza.

El recuerdo de su hijo muerto pas fugazmente por su memoria.


Haba quedado muy poco del cuerpo de Khariel despus de que el
can manfago hubiera acabado con l. Acarici la hoja de plata que
le haba regalado al nio por su tercer y ltimo cumpleaos solo
para asegurarse de que todava le penda del cuello.

89
William King

A pesar de que haban transcurrido cinco aos, su recuerdo segua


grabado a fuego en su memoria. Apret los dientes y dej que una
oleada de odio los atravesara. Si hubiera muerto aquel da junto a
su familia y el resto de la aldea habra sido mejor para l.

Debera haber estado con ellos; sin embargo, se haba encontrado


en el bosque cazando cuando los cuernos dieron la voz de alarma.
Al instante, haba atravesado el bosque corriendo y haba sorteado
saltando los rboles cados, mientras perciba un intenso olor a
quemado.

Reprimi ese recuerdo, ya que era demasiado fcil dejarse llevar


por l. Lo haba hecho tantas veces en el pasado, tantas veces haba
estado a punto de empujarlo al abismo de la locura... En sus
momentos ms lcidos era capaz de admitirlo: ningn elfo cuerdo
habra invertido tantos aos en buscar al Traidor, desentraando los
secretos de aquellos que lo haban seguido; ningn elfo cuerdo
habra atravesado ese portal mgico para llegar a esa tierra infernal.

La muralla se alzaba amenazadora ante l. Sigui avanzando con


sigilo, aprovechando todas las zonas envueltas en sombras. Ah
haba muchos centinelas y muchos hechizos de proteccin. El
Templo Oscuro era una fortaleza preparada para la guerra y no
quera que sus guardias acabaran con l antes de que pudiera haber
puesto punto y final a ese asunto que tena pendiente con su amo.

Unas piedras gigantescas amontonadas hasta alcanzar una gran


altura conformaban las murallas exteriores. Aqu y all haba zonas
cubiertas de moho. En algunos lugares, el viento, la lluvia y el
impacto de los meteoros haban erosionado esos bloques tan
antiguos, dejando grietas que podan ser aprovechadas por alguien
que hubiera aprendido a trepar entre los grandes rboles de
Vallefresno. Salt lo mximo posible y, a continuacin, introdujo
los dedos en el primer hueco que divis, para poder impulsarse
hacia arriba.
90
World of Warcraft: Illidan

Se qued ah colgado por un momento, con la sensacin de que se


le iba a salir el brazo de su sitio. All abajo, una patrulla de orcos
viles marchaba a corta distancia. Habra rezado una plegaria a
Elune si hubiera tenido alguna fe en que la benevolencia de esa
diosa pudiera llegar a ese lugar infecto. En vez de eso, puso la
mente en blanco y continu escalando por la muralla, con la
esperanza de que ningn centinela pudiera orlo desde ah arriba.
No obstante, eso pareca bastante improbable. En el Valle
Sombraluna reinaba el bullicio. Crea que era casi imposible que
algn guardia pudiera orle por encima del bramido del volcn y el
rugido del viento. Sin embargo, decidi permanecer quieto y en
silencio, a la vez que aguzaba el odo por si detectaba alguna pista
que indicara que tal vez estuviera siendo observado. All abajo, la
patrulla sigui haciendo la ronda.

Vandel escrut esas zonas repletas de sombras y, solo por un


instante, sinti la terrible tentacin de soltarse. La larga cada le
habra partido el cuello y puesto punto final a su agona. As podra
unirse a su familia en la muerte y acabar con aquel tormento. Pero
se resisti a esa tentacin. No podra descansar mientras la muerte
de su hijo no fuera vengada. Su odio era ms fuerte que su deseo
de descansar para siempre en paz.

Se encaram a una almena y cay rodando hasta el balcn situado


debajo, donde yaci en las sombras mientras recuperaba el aliento.
Por ahora no se haba topado con ningn centinela. Por un breve
instante, se sinti victorioso. Haba triunfado all donde todo un
ejrcito habra fracasado. Haba logrado entrar en los impos
recintos del Templo Oscuro.

Una sombra con unas alas de murcilago pas por delante de la


luna. Daba la sensacin de que todos sus deseos se iban a cumplir
esa noche. Illidan, el mismo Traidor, surcaba el cielo arrastrado por
el viento nocturno. Daba la impresin de que l tambin estaba
91
William King

inquieto esa noche. Sin lugar a dudas, haba muchas cosas que lo
mantenan despierto. Tal vez tuviera pesadillas por culpa de los
tenebrosos actos que haba cometido y eso le impeda conciliar el
sueo.

Cunto tiempo haba pasado desde la ltima vez que Vandel haba
dormido sin tener pesadillas? No lo poda recordar. Solo se poda
acordar de que eran unas pesadillas terribles. Acarici el amuleto
de Khariel una vez ms. Ya falta poco, hijo mo, ya falta poco.
Illidan se pos sobre un balcn situado en la cima de la torre ms
alta del Templo Oscuro. Dio nueve pasos, se volvi y, a rengln
seguido, neg con la cabeza. Se apoy en la barandilla y escrut
todo cuanto haba hasta llegar al horizonte. Vandel se pregunt si
el Traidor sera capaz de verlo, puesto que todo el mundo saba que
poda percibir cosas que otros no podan ver, a pesar de no tener
ojos en esas cuencas vacas. Cmo reaccionara Illidan si se
enterara de que Vandel se hallaba ah?

No le resultara muy difcil alcanzar la torre sobre la que se


encontraba Illidan. Los pocos centinelas que estaban repartidos por
las almenas no parecan estar despiertos del todo, ya que se sentan
muy seguros tras esos robustos muros que los protegan. No caba
duda de que no esperaban a alguien como l. Estaban ah para
vigilar si aparecan ejrcitos y demonios, no si irrumpa un solitario
elfo de la noche al que la pena haba enloquecido y al que dominaba
la sed de venganza.

Sigui avanzando sigilosamente, al mismo tiempo que se deca a s


mismo que no deba pecar de exceso de confianza. Tal vez hubiera
ah otros centinelas a los que todava no haba visto. A pesar de que
los largos aos que haba pasado dando caza a los enemigos de su
pueblo le haban enseado a ser sigiloso, mucho ms que la
mayora de los mortales, no era con mucho el nico que era capaz
de esconderse entre las sombras. Quiz incluso en esos mismos

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World of Warcraft: Illidan

momentos, algn centinela letal lo estaba observando sin ser visto


mientras se preparaba para clavarle una daga por la espalda.

Una vez ms se detuvo para cavilar acerca del hecho de que tal vez
ya no estuviera cuerdo. Su mente se haba hecho aicos en una
ocasin; en el momento en que haba hallado el cadver de su hijo,
que estaba siendo mordisqueado por un can manfago. Por un
momento, casi pudo oler el aroma a madera quemada y a sangre de
elfo de la noche. Casi pudo or el crujido de esos pequeos huesos.
Lanz un gemido y, a continuacin, maldijo en silencio. Cualquiera
que se hallara a cierta distancia poda haberlo odo, de tal modo que
su necedad podra acabar provocando que un guardia lo despachara
sin miramientos. No iba a cometer ms errores. A partir de ahora,
se iba a concentrar en la misin que tena por delante.

Lleg al pie de la torre sobre la que se encontraba Illidan. Delante


de l, una rampa se curvaba hasta perderse de vista al doblar una
esquina de la torre. Rez para que la suerte lo siguiera
acompaando y corri, pues prefera confiar en la velocidad, el
sigilo y en su inesperada buena fortuna.

Alcanz la parte superior. Aquel al que haba estado buscando


durante tantas leguas por fin se hallaba ante l.

Illidan estaba de espaldas. Tena esas colosales alas pegadas al


cuerpo, como si as intentara protegerse del fro nocturno. Mantena
la cabeza, coronada por unos enormes cuernos, gacha, mientras
contemplaba las distantes luces del gran volcn. Qu era lo que
estaba buscando? Qu era lo que vea con esas cuencas
desprovistas de ojos?

Illidan se volvi como si hubiera sabido que Vandel haba estado


ah todo el rato.

93
William King

Vandel desenvain las dagas, ech un vistazo a las runas msticas


que estaban grabadas en ellas y avanz con sumo sigilo. Se
arrodill y coloc las hojas a los pies de Illidan.

Perdona la intrusin, lord Illidan. No quera arriesgarme a que


tus centinelas me despacharan antes de haber hablado contigo.

Illidan contest:

Qu quieres de m, acechador nocturno?


Quiero asesinar a aquellos que asesinaron a mi familia. Quiero
masacrar a tus enemigos.
Entonces, no te preocupes por eso, pues tenemos de sobra.

Vandel aadi:

Deseo aprender lo que t has aprendido. Quiero cazar demonios.


Entonces, tienes mucho que aprender, pero ahora es ya muy de
noche.
Me ensears?
S, a ti y a un millar como t. Ve abajo. Descansa. Encontrars
lo que buscas o morirs en el intento.

Illidan volvi a darle la espalda y contempl de nuevo el horizonte.


A Vandel le qued claro que ya poda irse.

*******

Como no saba a ciencia cierta qu se supona que deba hacer,


Vandel baj hasta la base de la torre. Ah dos figuras tatuadas lo
esperaban. Daba la impresin de que haban estado ah todo el
tiempo. No se sorprendieron al verlo ni desenvainaron ningn
arma.

94
World of Warcraft: Illidan

Una de ellas era una mujer alta con la cara marcada. Pareca ser una
elfa de la noche, aunque tena unos rasgos demonacos. Unas
llamas verdes centelleaban en sus cuencas vacas. En la frente tena
unos pequeos cuernos curvados. Su escasa ropa dejaba a la vista
los tatuajes brillantes que le cubran el cuerpo. Haba cierta magia
en ellos, lo cual atrajo la atencin de Vandel, quien se sinti
empujado a intentar descifrar esos smbolos como si fueran un
rompecabezas muy complejo.

Ella se percat de cmo la miraba y curv los labios para mostrarle


unos pequeos colmillos. Vandel respondi a esa fra sonrisa
sonriendo a su vez y tuvo la sensacin de que, de alguna manera,
le estaban poniendo a prueba, como si sus espadas estuvieran
entrechocando en una lucha silenciosa.

La segunda figura, que tambin posea una forma que recordaba a


un elfo de la noche, no le prest ninguna atencin, lo cual no
sorprendi a Vandel. Tena los prpados cosidos, al igual que los
labios. Estaba encorvado, tena la cabeza gacha y los hombros
echados hacia delante. Llevaba el torso desnudo, con lo cual
mostraba ms tatuajes incluso que su compaera. En un cinturn
ancho de cuero portaba una serie de agujas afiladas y largas, de
cuyos extremos pendan unas tiras de cuero, cuyas puntas estaban
manchadas; bastaba con mirar al varn para darse cuenta de que
haca poco se haba azotado con algo que le haba rasgado la piel.
La sustancia seca que se encontraba en la punta de esas agujas era
sangre seca; con casi toda seguridad, era suya.

Has hablado con lord Illidan dijo la mujer, con cierto tono de
envidia en esa voz ronca; daba la sensacin de que tena mal la
laringe, como si en algn momento del pasado hubiera gritado tan
fuerte y durante tanto tiempo que se hubiera daado
permanentemente las cuerdas vocales.

95
William King

S contest Vandel, quien hizo caso omiso de la sonrisa


cmplice de su interlocutora, pues no estaba dispuesto a dejarse
intimidar.
Ciertamente, eres un privilegiado.
Lo soy?
No recibe personalmente a todos aquellos que vienen a
suplicarle. Parece que te recuerda de algo. Tal vez te tenga
reservado algo muy especial en mente.

El varn se llev un dedo a los labios, como si quisiera as indicarle


a su compaera que haba hablado de ms. Una larga garra brot
de la punta de aquel dedo; un gesto que no era amenazador, pero
tampoco muy reconfortante. El varn ciego se ara la barbilla, de
tal modo que una gota de sangre le empap la garra. A
continuacin, se la llev a la boca a travs de una diminuta abertura
que haba en el hilo que le cosa los labios.

Yo no me atrevera a afirmar que soy capaz de leerle la mente a


lord Illidan asever Vandel.
Eres ms sabio de lo que esperaba.
Cmo te llamas?
Yo soy Elarisiel, y l, Aguja. Si tuvo antao otro nombre, hace
mucho que cay en el olvido, incluso l ya no lo recuerda.

Vandel hizo una reverencia dirigida a ambos. Elarisiel se ech a


rer, con unas carcajadas malvolas. Aguja alz y baj la cabeza;
un gesto donde no haba ni el ms leve rastro de burla. Vandel clav
su mirada en l. Era obvio que el varn vea tan bien como vea
lord Illidan. A qu vena todo aquello?

Lord Illidan nos ha dicho que te llevemos abajo.

Los nervios dominaron a Vandel, el cual se tens.

Y cmo se lo ha dicho?
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World of Warcraft: Illidan

Los acabars descubriendo si sobrevives.

Aguja cogi uno de sus largos y afilados pinchos y se lo clav en


su propio antebrazo. Durante un minuto estuvo hurgando en la
herida hasta que man otra gota de sangre. Luego, meti la punta
del pincho a travs del pequeo agujero que se abra entre sus labios
y se oy cmo lo chupaba. Un gesto de felicidad total se dibuj en
su cara. Vandel haba llegado a ese lugar albergando serias dudas
sobre su propia cordura. Ahora dudaba de la salud mental de todos
los que le rodeaban.

Ambos lo guiaron a travs de un laberinto de pasillos. Atravesaron


un pequeo portn de seguridad, situado en una muralla del
Templo Oscuro y fueron a parar a una zona repleta de ruinas.

Antao, esto formaba parte del Templo de Karabor le explic


Elarisiel. Los orcos y los demonios no dejaron casi nada en pie
de la estructura original. Lo poco que qued en pie se lo han llevado
lord Illidan y sus campeones. Ahora, moramos aqu bajo la atenta
mirada de Varedis y sus compaeros.
Varedis? pregunt Vandel.
El tutor maestro respondi Elarisiel, quien no pareci tener
muchas ganas de querer explayarse ms.

Ms meteoros verdes rasgaron la faz del cielo mientras Vandel y


sus guas cruzaban una serie de bancales. Unos pabellones de seda
se alzaban a lo largo de ellos; de su interior brotaban unas
carcajadas demenciales. Atravesaron aquel campamento y, al final,
llegaron a la entrada de un tnel que se abra en una pared en ruinas.
Notaron un aire glido mientras descendan por unas escaleras
antiguas erosionadas por el paso del tiempo y fueron a parar a una
enorme estancia.

Aquello pareca un manicomio o un hospital de campaa. Haba


elfos tumbados por doquier. Algunos yacan bajo una luz verduzca
97
William King

proyectada por unos faroles viles titilantes, que haca que diera la
impresin de que se encontraban enfermos. Algunos de los varones
tenan barba y el pelo verde, como era habitual en los elfos de la
noche, aunque algunos estaban totalmente afeitados, como los
sindorei. Algunos murmuraban entre ellos. Otros se acurrucaban
en las zonas de sombras que haba entre los faroles, como si
intentaran esconderse. La mayora dorman inquietos y hablaban
en sueos. Se oy un chillido demencial y, al instante, una mujer
se puso en pie y corri por la cmara gritando:

Gusanos, gusanos, gusanos!

Aunque esos gritos provocaron que muchos se despertaran, no


parecieron perturbarlos demasiado. Solo un elfo de sangre alto se
levant y se quit la sucia capa con la que se haba abrigado
mientras yaca, para perseguir a esa demente por toda la estancia.
Ambos desaparecieron de la vista.

Como puedes ver, no eres el nico que ha llegado hasta aqu.


Muchos han venido en busca de lord Illidan, pero solo unos pocos
sobrevivirn para servirle.
Qu quieres decir?

Elarisiel respondi con unas risas argnteas.

Eso pronto lo descubrirs, kaldorei. Escoge un lugar para


descansar. Vas a necesitar todas tus fuerzas para afrontar las
pruebas que tienes por delante.

Acto seguido, se dio la vuelta y se march. Aguja se llev un dedo


a la frente y con la mano traz un semicrculo; a continuacin,
retrocedi hasta sumirse en las sombras y, simplemente, se
desvaneci.

98
World of Warcraft: Illidan

No le hagas mucho caso a Elarisiel dijo alguien que se hallaba


cerca con un tono amistoso. Le encanta asustar a los nuevos
reclutas. Supongo que alguien le hizo lo mismo cuando lleg aqu
y le gusta que todos nos sintamos tan miserables como se sinti
ella.

Vandel escrut a su interlocutor. Como era un elfo de la noche


adulto, resultaba muy difcil precisar cul era su edad exacta, lo
cual significaba que poda tener entre veinte aos y quince mil. Por
lo que Vandel poda ver, no tena ninguna cicatriz ni ningn tatuaje.
Al percatarse de ello, ech un vistazo a su alrededor y se dio cuenta
de que el resto de la gente que se hallaba en esa estancia tampoco
tena nada de eso.

Su interlocutor sigui hablando:

Pareces hallarte muy meditabundo. Y s lo que ests pensando...

Esa pregunta no formulada pendi en el aire.

Me llamo Vandel.
Elune ilumina este momento en el que nos conocemos, Vandel.
Yo soy Ravael.
Encantado de conocerte. Estabas a punto de decirme qu era lo
que estaba pensando. Siento curiosidad por saberlo, ya que ni
siquiera yo lo tengo claro.
Ests pensando en lo que todo recin llegado que ha sido trado
jams hasta esta estancia ha pensado: que los guas eran muy
extraos. Tambin te ests preguntando por qu ninguno de
nosotros est tatuado y todos conservamos los ojos.
Entonces, hay ms como esos dos.
Oh, s, amigo mo. Muchos ms. Lord Illidan est formando un
ejrcito de invidentes.
Pero no estn ciegos, verdad?
No.
99
William King

Y tienen tatuajes parecidos a los de Illidan, pero menos


intrincados.
S.
Y han sido transformados de la misma manera que l fue
transformado.
Eres muy observador.
Tendra que estar ciego para no fijarme en esas cosas seal
Vandel, aunque enseguida se dio cuenta de que lo que acababa de
decir era ridculo.
Crees que aqu los ciegos ven peor que t? inquiri Ravael,
y solo por un instante hubo un leve atisbo de histeria en su voz, lo
cual alegr en cierto modo a Vandel, puesto que, hasta ese
momento, Ravael haba actuado de un modo tan normal que pareca
fuera de lugar en aquel manicomio.
Creo que, probablemente, ven ms que yo. No han tenido ningn
problema para guiarme hasta aqu o para evitar a cualquiera que se
hallara en su camino. Aunque es posible memorizar el camino, me
imagino que todo el mundo que se encuentra en esta estancia no se
halla en el mismo sitio en todo momento.
Al parecer, has cavilado mucho al respecto.
Por qu has venido t aqu?
He venido a vengarme, a aprender a luchar contra los demonios.
Supongo que esa es la misma razn por la que ests t aqu.

Vandel reflexion un instante.

Tal vez Elarisiel tuviera razn. Tal vez no sea tan especial.
Seguro que lo eres. Al fin y al cabo, has llegado aqu vivo.
Acaso crees que eso es algo normal?

Vandel respir hondo y volvi a mirar a su alrededor. A pesar de


que haba dado por sentado que ah todo el mundo estaba loco o era
un invlido, ahora poda ver que muchos de ellos tenan cicatrices
y todos ellos tenan sus armas a mano. Ah haba guerreros, magos
y cazadores.
100
World of Warcraft: Illidan

Perdiste a alguien? pregunt Vandel.


Lo perd todo contest Ravael, quien no hizo ademn alguno
de explayarse ms.

Vandel pens en lo que l mismo haba perdido y decidi que no


deba insistir.

S lo que se siente asever.


Ravael ech un vistazo a todo cuanto lo rodeaba.
No obstante, tengo la sensacin de que, de algn modo, tenemos
mucho ms que perder en este lugar.

101
William King

CAPTULO SIETE

Cinco meses antes de la cada

Maiev casi se senta relajada. Se haba atiborrado de carne de


uagrieta. Tanto ella como sus seguidores haban dado caza a esas
bestias durante ese largo da soleado, que les haba ofrecido unas
hermosas piezas de caza, lo cual no era muy habitual. Ah haba
piel ms que suficiente como para confeccionar armaduras a una
veintena de soldados draenei. Unas cuantas de sus tropas estaban
despellejando a esos animales en esos instantes. Eso le record a
su juventud, que haba quedado hace mucho tiempo atrs, cuando
cazaba por los bosques con su madre. En aquella poca, ellas
mismas se confeccionaban su propia ropa, hecha de cuero, cosida
con agujas de hueso e hilos de tendones. Esos recuerdos
provocaron que esbozara una leve sonrisa y, al instante, el horror
la invadi: su madre haba muerto a manos de la Legin Ardiente,
y ese pensamiento hizo que su mente trazara un crculo que la llev
a pensar de nuevo en Illidan.

El Traidor segua suelto y su poder estaba creciendo. La fuerza de


sus legiones dejaba en ridculo a las suyas por comparacin. Intent
no pensar en nada, en recuperar el buen humor que haba sentido

102
World of Warcraft: Illidan

haca nada, puesto que haba pasado mucho tiempo desde la ltima
vez que haba vivido un momento de pura felicidad.

Le gustaba Nagrand. El aire era limpio; el cielo, azul; y el viento,


fresco. Aunque aquello no era lo mismo que los bosques de su tierra
natal, si uno no se fijaba demasiado, pareca un entorno bastante
natural. No obstante, no caba duda de que uno todava poda ver
las secuelas que haba sufrido Draenor por culpa de esa magia que
haba arrasado ese mundo. Unas islas colosales flotaban en el aire,
pendiendo en el viento. A pesar de que daba la impresin de que,
en cualquier momento, podran estrellarse contra el suelo, no lo
hacan. Segn los lugareos, llevaban estables ah arriba varios
aos. Por otro lado, los rumores de que Illidan se hallaba en guerra
con sus amos demonacos haban llegado hasta ah; al parecer, la
Legin Ardiente haba establecido varias bases en el extremo oeste
de Nagrand, y los demonios estaban preparando un nuevo ataque.

Anyndra se encontraba tumbada boca abajo cerca del fuego,


jugando una partida improvisada de nexo con Sarius, valindose de
un tablero hexagonal que haban tallado en el suelo y de piedras de
diferentes colores. La teniente vio que Maiev la miraba y alz una
mano para saludarla. Su pelo haba adquirido una tonalidad verde
lima bajo el sol de Terrallende y tena la piel deshidratada. Su
tnica tena una docena de remiendos; al igual que el resto de
Vigas que haban sobrevivido, se haba negado a deshacerse de
ella, pues era un vnculo con su hogar y quedaban muy pocas.

Sarius segua centrado en la partida, ya que era muy competitivo


en todo. Tena una docena de cicatrices nuevas. Algunas de ellas
eran plidas y viejas, pero dos de ellas eran de contiendas ms
recientes. Haban sido unas heridas profundas. Los druidas
normalmente se curaban con rapidez y facilidad de la mayora de
las lesiones. Quiz se las haba dejado como recordatorio o por pura
vanidad. Los varones podan ser as a veces; les gustaba tener
cicatrices para alardear y contar historias.
103
William King

Ambos haban demostrado ser unos soldados buenos y leales en los


aos que haban deambulado por Terrallende en busca de la clave
que les permitiera destruir a Illidan. Haban logrado mantener con
vida a las tropas de Maiev en circunstancias muy adversas. Se
maldijo cuando pens en todos los meses que haba pasado
explorando los terrenos que circundaban la Ciudadela del Fuego
Infernal, guerreando con los nagas en la Marisma de Zangar,
vigilando las murallas del Templo Oscuro. Tena la sensacin de
que no haba conseguido nada, puesto que el poder de Illidan se
haba multiplicado por mil durante ese periodo.

Recorri el campamento con la mirada. Si bien su destacamento


haba crecido, an no se poda considerar un ejrcito. Contaba con
centenares de miembros y estaba compuesto, principalmente, por
jvenes draenei desencantados, a los que haba reclutado a lo largo
de sus viajes. Siempre haba gente que consideraba necesario
oponerse a la amenaza que representaba el malvolo Illidan, pero
no la suficiente.

Qu haba logrado realmente ah hasta ahora? Nada. A lo largo de


los ltimos cuatro aos, Illidan se haba vuelto an ms poderoso.
Por cada draenei que se sumaba a las filas de ella, un centenar de
orcos entraban en la ciudadela de su adversario, de la que salan
transformados en unos combatientes an ms brutales y poderosos.
An quedaban necios que crean que se opona a la Legin y, por
eso, se presentaban voluntarios. No lo conocan tan bien como ella.
Saba que estaba invocando a ms y ms demonios del Vaco
Abisal, a los que someta bajo su yugo; seguramente, con ningn
propsito bueno en mente.

Illidan estaba llevando a cabo algn plan muy retorcido. An no


poda captar su lgica, pero saba que deba haber alguna. Tambin
haba algunos que afirmaban que Kiljaeden quera su cabeza. Tal
vez el seor demonaco lo deseara, puesto que no sera la primera
vez que unos malhechores se enemistaban; adems, Illidan ya haba
104
World of Warcraft: Illidan

cambiado de bando en ms de una ocasin y lo volvera a hacer


cuando le conviniera, pues su naturaleza malvola siempre se
impona y siempre corrompa todo cuanto tocaba; esta vez no iba a
ser distinto.

De repente, estall un alboroto en los lmites del campamento. Los


centinelas le haban dado el alto a alguien. Sus tropas agarraron sus
armas. Todos los Vigas estaban preparados para combatir.

Maiev se acerc a investigar. Aunque haban divisado ogros en esa


zona, dudaba mucho que se tratara de uno de ellos, puesto que en
ese caso ya estaran batallando. Corri y, cuando estuvo ms cerca,
pudo ver a un grupo de Tbidos a los que no conoca de nada y que
iban vestidos como cazadores. Estaban hablando con uno de los
guardias y no parecan hostiles, pero poda ser un ardid.

Maiev los rode hasta situarse detrs de ellos, con intencin de


escrutar esa zona. No haba ninguna seal que indicara que se
trataba de una infiltracin enemiga. No haba ningn Tbido oculto
entre las sombras. En la lejana, oy el gruido de un sable de la
noche. Un elemental del viento bram por el cielo nocturno.

En cuanto abandon el cobijo de las sombras, el lder de esos


desconocidos se estremeci ante su repentina irrupcin, pero
enseguida recuper la compostura.

Saludos dijo.
Qu ocurre aqu? pregunt Maiev.
Podramos preguntarles lo mismo. Estn en tierra Kurenai,
comiendo bestias Kurenai. Me da la impresin de que deberamos
ser nosotros los que tendramos que estar interrogndolos.

Maiev haba odo hablar de los Kurenai; eran otra faccin de los
Tbidos, una que no estaba aliada con Akama y su tribu Lengua de
Ceniza.
105
William King

No he visto ninguna marca en el uagrieta ni tampoco a ningn


pastor.
Este es nuestro coto de caza y no les hemos dado permiso para
cazar.

Maiev cavil al respecto. Con calculada insolencia, recorri con la


mirada a los recin llegados, dejando claro de este modo que estaba
contando cuntos eran. Acto seguido, mir hacia su destacamento;
superaba en veinte a uno a esos desconocidos.

El Tbido se ech a rer.

Cuentas con un ejrcito, pero el pueblo de Telaar tambin podr


recurrir al suyo si las cosas se tuercen. Y el nuestro es ms grande
que el tuyo.
Pero no est aqu replic Maiev.

Anyndra abandon el abrigo de la penumbra y se oy un graznido


que indic a la celadora que Sarius estaba observndolo todo desde
las alturas bajo la forma de un pjaro.

Podra estarlo si hiciera sonar este cuerno.


Podra clavarte una flecha en el ojo antes de que te lo llevaras a
los labios le advirti Anyndra.

Maiev la fulmin con la mirada. No era el momento de hacer


demostraciones de destreza con el arco. No tenan nada que ganar
si se enfrentaban a esos Tbidos.

No pretendamos ofenderlos se disculp Maiev. Somos


unos forasteros que estn cruzando estas tierras y solo buscan
comida y cobijo.
Deberan haber venido a Telaar. Nuestra gente les habra
proporcionado ambas cosas e incluso tal vez ms cosas, El
106
World of Warcraft: Illidan

Tbido mir hacia el campamento de nuevo. Tantos jvenes


draenei liderados por unos pocos extraos. Seguro que aqu hay
una historia que contar que a Arechron le gustara or.

Al escuchar esas palabras, Maiev sinti su nimo renovado. Tal vez


se le acabara de presentar la oportunidad de sumar nuevos aliados
a su causa; tal vez incluso de contar con un ejrcito entero.

Estoy seguro de que tenemos mucho que contamos. Si te parece


bien, llevar a mi gente hasta su ciudad para poder hablar con ese
tal Arechron.
Dejar aqu a algunos de los mos para que sean sus guas y yo
me adelantar para informar de su llegada.

Maiev esperaba que no fuera a adelantarse nicamente para


preparar una trampa.

*******

Telaar era un lugar fortificado realmente impresionante. Como


estaba ubicado en la cima del pico plano de una montaa que se
alzaba sobre un profundo valle, no necesitaba murallas. La nica
forma de aproximarse a l era cruzando unos puentes de cuerda o
por el aire. A menos que empleara magia o contara con seres
voladores, cualquier enemigo tendra muchas dificultades para
asediarlo.

El puente de cuerda se balanceaba bajo las zarpas del sable de la


noche de Maiev. Si bien el gran felino segua avanzando con
cautela, la celadora pudo percibir que el pulso del animal se
aceleraba cuando miraba hacia abajo. A travs de los listones del
puente, Maiev poda ver el suelo, que se encontraba a mucha
distancia. Si los Tbidos queran matar a sus hombres, lo nico que
tendran que hacer era cortar las cuerdas que sujetaban el puente.
No obstante, eso habra supuesto matar tambin a los Tbidos y
107
William King

draenei que iban con ellos, sin lugar a dudas. Como Maiev haba
conocido a bastantes lderes dispuestos a sacrificar a sus propias
tropas para conseguir sus objetivos, no descartaba que pudiera
darse esa posibilidad.

Una multitud se haba congregado en los lmites de la ciudad, en


un intento de echar un vistazo a esa fuerza que se aproximaba.
Aunque no se empujaban unos a otros, tampoco hacan gala de esa
lasitud que ella haba llegado a asociar con los Tbidos. Parecan
estar armados y no caba duda de que lucharan si tenan que
hacerlo.

Maiev abandon el puente con una gran sensacin de alivio. Se


detuvo para echar un vistazo hacia atrs y ver cmo se hallaban sus
hombres. Se alegr al comprobar que seguan ah. Al parecer,
Arechron no planeaba traicionarlos. Al menos, an no.

En medio de aquella muchedumbre, rodeado por lanceros, se


hallaba un Tbido enorme de aspecto noble. Iba ataviado con una
impresionante armadura naranja y morada. Cuatro largos
tentculos pendan de su rostro. Al moverse, chasqueaba su larga
cola.

Achal hecta, y bienvenidos a Telaar dijo. Soy Arechron y


les doy la bienvenida a mi casa.

Maiev respondi:

Te agradezco la hospitalidad que nos brindan y anso hablar


contigo.

Cabalgaron por ese camino repleto de mosaicos y cruzaron los


espacios abiertos de Telaar. A su alrededor, se alzaban esos
edificios abovedados tan extraos y tpicos de la arquitectura
draenei.
108
World of Warcraft: Illidan

Como combatiente veterana que era, Maiev observaba todo con


gran detenimiento. Se fij en las zonas donde se podran tender
emboscadas o colocar arqueros. En todo momento, esperaba en
cierto modo que los atacaran. Haba pasado tanto tiempo luchando
esos ltimos aos que ahora todas las ciudades le parecan una
trampa y todo ciudadano, un enemigo en potencia. Al percatarse de
ello, sinti una honda tristeza, pero no dej de permanecer alerta.

*******

Desde el otro lado de esa mesa baja, Maiev escrut a Arechron. El


Tbido posea un rostro que transmita sinceridad y haca gala de
unos modales que hacan que se sintiera a gusto; sin embargo, haba
aprendido haca mucho que tales cosas pueden ser muy engaosas.
Estaba decidida a no bajar la guardia ni un solo instante, aunque
disimul totalmente sus suspicacias.

Las paredes de esa cmara eran curvas y unas alfombras gruesas


cubran el suelo. Un muchacho Tbido apart una cortina de
cuentas para echar un vistazo; indudablemente, la recin llegada le
fascinaba. Maiev le mir a los ojos.

Corki dijo Arechron, ve a dormir. Ya es hora de que te


acuestes; adems, tengo asuntos que tratar con nuestra nueva
amiga.
S, padre replic Corki, pero no hizo ademn alguno de
marcharse.
Corki!
S, padre?
Haz lo que te digo o sufrirs las consecuencias.
S, padre.

Las pezuas del cro repiquetearon sobre el suelo de piedra


mientras se alejaba a saltitos.
109
William King

Es un buen muchacho, pero le consiento demasiado coment


Arechron.

A pesar de que Maiev estaba de acuerdo con eso, no le pareci


correcto decirlo en voz alta.

Eres su padre.
A veces me preocupa afirm Arechron.

Maiev vio la oportunidad de llevar la conversacin hacia donde le


interesaba.

Como padre, tienes mucho de qu preocuparte. Vivimos en unos


tiempos tenebrosos que se estn volviendo an ms oscuros.

Arechron asinti.

Dices la verdad, pero la Luz nos proteger. Siempre ha sido as


y siempre lo ser.
Ojal compartiera tu fe replic Maiev.

Antes de que pudiera decir nada ms, el Tbido la interrumpi:

La fe en la Luz est al alcance de todos. Lo nico que tienes que


hacer es creer.

Maiev se dio cuenta de que la conversacin poda irse por unos


derroteros que no quera si caa en el cenagal del debate teolgico.

Oh, estoy segura de que la Luz vela por nosotros, aunque no


estoy tan segura de que pueda protegemos por mucho ms tiempo.
El Traidor pretende dominar Terrallende. Ya ha reclutado a
decenas de miles de orcos viles y otros seres monstruosos. He visto
a los nagas trabajando con grandes mquinas mgicas en las aguas
110
World of Warcraft: Illidan

de la Reserva Colmillo Torcido. Y, seguramente, no traman nada


bueno. Conozco a su lder, a lady Vashj. Creme, es malvola
asever Maiev con un tono de cierta premura. Haba dado este
mismo discurso muchas veces; gracias a l, haba convencido a los
jvenes draenei que haban pasado a engrosar las filas de su
destacamento. Pero Arechron no era un jovencito, sino un lder
curtido, con una cierta debilidad por su hijo; y ese era el punto flaco
que ella quera explotar; Si deseas que tu hijo est a salvo en el
futuro, debes hacer algo antes de que Illidan el Traidor cuente con
un ejrcito invencible a su disposicin.

Arechron alz ambas manos, con las palmas hacia fuera. Le ofreci
una sonrisa franca y replic:

No hace falta que me convenzas de que Illidan representa una


amenaza.
Entonces, podr contar con tu ayuda en la inminente lucha.

Arechron se encogi levemente de hombros.

No es tan sencillo.

Maiev esboz una sonrisa forzada.

Por lo que parece, casi todo el mundo opina lo mismo en


Terrallende.
He odo hablar de ti, celadora Maiev. He odo que vas de ciudad
en ciudad, de pueblo en pueblo, reclutando soldados que se unan a
tu cruzada contra aquel al que llamas el Traidor. He odo que
algunos de los draenei ms jvenes e impetuosos han decidido
seguirte; sin embargo, yo no soy ni joven ni impetuoso.

A pesar de que Maiev sinti la tentacin de aadir ni un guerrero


tampoco, mantuvo la boca cerrada y sigui sonriendo. Ahora no
estaba en Azeroth. No poda presentarse sin ms y esperar que la
111
William King

ayudaran, como podra suceder en su propio mundo, con su propio


pueblo. Necesitaba convencer a los Tbidos de que hicieran lo
correcto. Estaba acostumbrada a que los ancianos draenei
reaccionaran de esa forma, ya que eran gente conservadora y muy
cauta. Los jvenes eran ms valientes. Daba la impresin de que
siempre ocurra lo mismo all donde fuera.

Creme, me gustara ayudarte, Maiev. Creo que tienes razn al


afirmar que Illidan es muy poderoso, por lo cual no quiero atraer la
atencin de tal ser sobre mi pequea ciudad.
Tienes miedo le espet Maiev.
No me avergenza admitirlo, pero no lo temo de la manera que
t crees.
El miedo es lo que es. Si permites que te domine, no importa cul
sea la causa de tu temor.
Para ti todo esto es muy fcil, verdad? Vas cabalgando de un
sitio a otro, tejiendo una telaraa de palabras en la que caen los
jvenes guerreros que te siguen. No tienes que pensar en las
consecuencias de tus actos. No te paras a pensar en que son
nuestros jvenes los que mueren.

Maiev lo mir muy fijamente.

Muchos miembros de mi propio pueblo han dado la vida para


acabar con el reinado de terror de Illidan. Los elfos de la noche que
ves ah fuera, mis oficiales, son lo nico que queda de la poderosa
fuerza que una vez me sigui hasta aqu para perseguir al Traidor.
Arechron uni las yemas de los dedos de ambas manos y asinti.
T puedes librar una guerra de guerrillas y desaparecer en los
pramos para escapar de la ira de tu enemigo. Yo no puedo. Mi
pueblo no puede. Nuestro hogar est aqu, en Telaar; adems,
tenemos hijos.
Y yo que me preguntaba por qu habas mencionado al tuyo tan
pronto en esta conversacin.

112
World of Warcraft: Illidan

Arechron hizo un gesto brusco con la mano derecha y, a


continuacin, se encogi de hombros.

Eres una elfa de la noche cnica y llena de ira, pero creo que
tambin eres honrada y honesta. Por eso te prestar toda la ayuda
que sea posible. Te proporcionar suministros y armas. Te
permitir que reclutes a cualquiera de nuestros jvenes que desee
seguirte, siempre que no intentes persuadir a los guardias de la
ciudad, pues los necesitamos aqu para protegemos de nuestros
enemigos.

Maiev reflexion sobre lo que acababa de escuchar. Era obvio que


Arechron no deseaba ser arrastrado a un conflicto abierto con
Illidan; no obstante, era igualmente obvio que tampoco era amigo
del Traidor. Teniendo en cuenta las circunstancias, se tendra que
conformar con lo que haba.

Entonces, cierta cordialidad de verdad se reflej en su sonrisa.

S apreciar el riesgo que ests tomando. Y te estar agradecida


por cualquier tipo de ayuda que puedas prestarme.
No nos malinterpretemos. Se avecina una guerra. Se acerca el
da en que Illidan centrar su atencin en Talaar. Pero ese da no ha
llegado an y pienso demorarlo lo mximo posible. Lo que vayas
a hacer, tendrs que hacerlo t sola.

Cogi una jarra y llen un par de copas con agua clara. Le ofreci
una a ella y la otra se la qued para l. Como si hubiera podido
adivinar lo que la celadora estaba pensando, se llev la suya a los
labios antes que Maiev pudiera beberse la suya. Esta la olisque y
palade un poco con la punta de la lengua. Como no detect
ninguna droga, le dio un sorbo. Arechron sonri.

Dime, ya que conoces a Illidan tan bien, qu crees que est


haciendo en Terrallende?
113
William King

Huye de la justicia que lo persigue desde Azeroth.


Eso no hace falta decirlo. Me refiero a qu crees que planea en
concreto. Por qu est creando un ejrcito tan poderoso? Acaso
piensas que pretende invadir tu mundo natal, tal y como hicieron
los orcos no hace tanto?
Opino que esa es la explicacin ms plausible. Illidan siempre
ha querido gozar de la gloria de la conquista. Codicia tales cosas
casi tanto como codicia el conocimiento prohibido.
Se dice que es un hechicero formidable.
Uno de los ms grandes que jams han surgido de mi pueblo.

A Maiev le molest tener que pronunciar esas palabras, puesto que


despreciaba el tipo de poder mgico que empleaba Illidan.

Eso es alarmante. Ya has podido ver las secuelas que ha dejado


la magia en nuestro mundo; ha arrasado Draenor, ha costado la vida
a millones.

Arechron tema el peligro que representaba el poder de la magia de


Illidan. Era una actitud sensata, aunque tambin cobarde.

Otra razn ms por la que hay que combatir a Illidan.


Haba pactado con la Legin Ardiente anteriormente?
Siempre que le ha convenido.
Sin embargo, ahora parece estar en guerra con la Legin.
S, eso parece, pero quin sabe qu est pasando realmente? Tal
vez, simplemente, se trate de un conflicto en el seno de la Legin
Ardiente. Tal vez el intento del Traidor de suplantar a Magtheridon
le haya hecho ganar ms enemigos de lo que esperaba. Tal vez sus
superiores hayan decidido castigarlo. En cualquier caso, esta lucha
interna es una oportunidad que pueden aprovechar todos aquellos
que desean derrocarlo.
S, es posible.
No ests de acuerdo?

114
World of Warcraft: Illidan

No pretendo ofenderte, pero sospecho que seras capaz de hallar


una excusa para atacar a tu enemigo en cualquier circunstancia.
Permaneci callado un momento. Aunque hay algunos que quiz
podran ayudarte en tu misin, quienes tambin poseen un gran
poder mgico.

Maiev lo observ con suma atencin.

No pretendo aliarme con aquellos que emplean hechiceras


blasfemas.
Los naaru sirven a la Luz. Extraen su poder de ella.
Los naaru?
Hace poco estuvieron en la Ciudad de Shattrath. En mi opinin,
creo que podran aunar esfuerzos, pues no son amigos precisamente
de tu Illidan.
No es mi Illidan.
No pretenda ofender. A veces me expreso de un modo torpe.
Hblame ms de esos naaru.
Son unos seres de luz enormemente poderosos. Llegaron a
Shattrath hace solo unos meses, atrados por los ritos de alabanza
que los sacerdotes Aldor llevaban a cabo ah, dentro de un templo
en ruinas. Los naaru protegen la ciudad de los demonios,
Y dices que mantienen a la Legin a raya?
En efecto. Han convertido a Shattrath en un santuario para
aquellos que se oponen a los demonios. Estn reclutando a todo
aquel dispuesto a luchar contra los siervos de Kiljaeden. Ah sers
bien recibida y podras alcanzar tus objetivos. No me cabe duda de
que podras llegar a ser una general en su ejrcito.

Ciertamente, eso sonaba prometedor. No obstante, Maiev


sospechaba que esas palabras podan ocultar otras intenciones.
Acaso, simplemente, intentaba librarse de ella al enviarla a la tal
Shattrath? Arechron mantuvo su habitual semblante benevolente.
Era difcil saber lo que pensaba.

115
William King

No pretendo obtener un cargo ni alcanzar el poder asever


Maiev. Solo pretendo que el Traidor reciba su merecido castigo.
Por supuesto, por supuesto. Una vez ms, he malinterpretado la
situacin. No obstante, te aconsejo que busques la ayuda de los
naaru. De todas las fuerzas que se oponen a la Legin Ardiente en
Terrallende, ellos son los ms fuertes y de un modo
inconmensurable.

Tal vez el Tbido tuviera razn. Haba estado perdiendo el tiempo,


deambulando por esos pramos y reclutando a pequeos grupos de
guerreros. Si contactaba con esos nuevos gobernantes de Shattrath,
no tena nada que perder y quiz s mucho que ganar.

Hblame de Shattrath.
En su da, fue un hermoso lugar y quiz vuelva a serlo de nuevo.

A pesar de que esa no era la respuesta que la celadora haba estado


buscando, domin su impaciencia.

Cmo podra dar con ella y con quin debera hablar ah?

Arechron sonri, como si acabara de lograr algn objetivo.

Se encuentra al nordeste, a bastante distancia de aqu. Debes


buscar el Bancal de la Luz y hablar con Adal. Si buscas un lugar
donde hospedarte, puedo recomendarte una posada; el dueo es
primo mo y ser tu gua si le dices que vas de mi parte.

Hablaron sobre diversos asuntos relacionados con esa ciudad hasta


bien entrada la noche.

*******

Maiev contemplaba el amanecer. Era una buena hora para partir e


iba a hacer otro da claro y clido. Sus fuerzas haban disfrutado de
116
World of Warcraft: Illidan

unas semanas de descanso en Telaar. Haba reclutado a otro


centenar de jvenes combatientes entre los Tbidos y los draenei,
y estos se encontraban en la retaguardia de su destacamento,
montados sobre sus elekks. Las monturas felinas de su gente
parecieran enanas en comparacin con esos colosales cuadrpedos,
los cuales se mostraban muy poco nerviosos ante la presencia de
esos grandes carnvoros.

Una multitud ms grande que la que los haba recibido cuando


llegaron se haba congregado para verlos marchar. Gran parte de
esa gente pareca estar ah para despedirse de los nuevos reclutas.
Unos pocos parecan estar intentando convencerles de que no
deban partir. Maiev pensaba que tratar de impedir que obraran as
sera absurdo, puesto que no quera a nadie en sus filas al que las
lgrimas de su familia pudieran incitarle a desertar; sus tropas
tenan que estar hechas de una pasta mucho ms dura.

El mismo Arechron apareci montado sobre un enorme elekk


cubierto de joyas.

Hizo una reverencia ante ella y dijo:

Recuerda, debes buscar a los Aldor. Son la faccin ms poderosa


de Shattrath, si exceptuamos a los naaru, y, con casi toda seguridad,
estarn dispuestos a ayudarte.
Lo har respondi Maiev. Prefiero depositar mi fe en la
fuerza de los draenei que en la astucia traicionera de los elfos de
sangre.

Aunque haba optado por dar una respuesta muy diplomtica, esas
palabras eran la mera verdad.

Arechron asinti y aadi:

117
William King

Yo que t no volvera a entrar en contacto con los Lengua de


Ceniza y su lder, pues son bastante irrelevantes.

Maiev dudaba de que eso fuera as. Haba vuelto a encontrarse con
Akama en muchas ocasiones desde la primera vez que se haban
visto y conoca bien su poder. Aunque no confiaba en el Tbido,
este todava no le haba mentido, al menos que ella supiera.

Anyndra cabalgaba a su lado. Por su mirada, estaba claro que


estaba aguardando a recibir la orden de partir. Maiev asinti.
Anyndra sopl el cuerno. Los sables de la noche rugieron. Los
elekks bramaron. Esa larga hilera de soldados abandon Telaar,
dejando atrs a una muchedumbre que los vitoreaba, los despeda
y lloraba.

Maiev se preguntaba qu se encontrara realmente en Shattrath.

118
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO OCHO

Cuatro meses antes de la cada

Vandel se hallaba en el gran patio de las ruinas de Karabor junto a


todos los dems. Cientos de candidatos llenaban los bancales.
Llevaban semanas esperando a que Illidan regresase. Nadie saba
dnde estaba. Ni siquiera sus seguidores ms cercanos
comprendan el porqu de las continuas idas y venidas del Traidor.
La impaciencia se iba adueando de Vandel cada vez ms. Durante
muchos das haba sido adiestrado por una serie de combatientes
tatuados del mismo modo que Elarisiel y Aguja.

El rubio Varedis, tan arrogante y confiado como un dios, les haba


enseado la verdadera naturaleza de los demonios. Sobre l se
rumoreaba que se haba infiltrado en el Consejo de la Sombra y le
haba robado El libro de nombres viles.

La reservada y serena Alandien les haba explicado las tcticas de


infiltracin y afirmaba que el mismo Illidan la haba adiestrado.

Netharel, el elfo de la noche de ms edad de todos ellos, haba sido


el que les haba enseado todo lo que haba que saber sobre armas.
119
William King

A pesar de que se hallaba encorvado por el peso de la edad, cuando


coga un arma blanca se mova con la agilidad de un joven.

Haban entrenado con armas, peleado con sus colegas reclutas y se


haban llegado a conocer mutuamente un poco mejor, pero Vandel
segua sin hacer ningn progreso que lo acercara a su meta.

A veces le daba la sensacin de que habra llegado ms lejos a la


hora de satisfacer su sed de venganza si simplemente hubiera salido
por la puerta y hubiera atacado a cualquiera de las decenas de miles
de sirvientes de la Legin Ardiente que pululaban en gran nmero
por Terrallende; a pesar de que con eso solo habra logrado morir
rpidamente y no habra conseguido nada en ningn sentido, ya que
la Legin contaba con una infinidad de tales soldados.

Ravael se hallaba junto a l. Haban permanecido juntos desde la


noche en que haba llegado Vandel. Comparado con algunos de los
ah presentes. Ravael pareca normal. A lo largo de las ltimas
semanas. Vandel haba ido conociendo a la mayora de los
aspirantes. Todos ellos tenan su propia historia que contar y eran
unos relatos terrorficos, sin excepcin. La mayora de los reclutas
eran elfos de sangre a los que el prncipe Kaelthas haba enviado
a aprender cmo luchar contra los demonios. Tambin haba
kaldorei, pero eran muchos menos.

Entre los elfos de la noche se encontraba Seladan, que haba venido


desde muy lejos, desde el Bosque Cancin Eterna. Tena
quemaduras por todo el cuerpo, por culpa de la decena de
puetazos que le haba propinado un infernal. Toda la parte derecha
de su rostro se hallaba hundida en la zona de la mandbula. Un elfo
de la noche tan quemado no debera ser capaz de moverse sin sentir
un gran dolor, pero de algn de modo lo haca, con la misma
agilidad que cuando haba sido el guardia de una aldea.

120
World of Warcraft: Illidan

La hermosa Isteth haba perdido a sus tres hijos cuando la Legin


Ardiente haba atacado. Llevaba el cadver calcinado de su beb
en una bolsa que llevaba pegada al pecho. Vandel haba logrado
recomponer su pasado a partir del rompecabezas de sus desvaros.
Haba noches en las que la pobre no poda parar de gritar acerca del
fuego y las llamas. Aunque uno de los elfos de sangre haba
intentado callarla por la fuerza, ella lo haba matado de una certera
cuchillada.

Mavelith sonrea, sonrea y sonrea. Todo le pareca divertido.


Cuando se rea por nada o de la angustia que senta algn
compaero resultaba desconcertante. Haba algo en sus ojos que
pareca indicar que gozaba con el dolor de los dems.

Luego estaba Cyana, quien pareca prcticamente normal salvo por


su ansia por querer enfrentarse a la Legin. Nunca hablaba de lo
que los demonios le haban hecho, pero daba la impresin de que
ella tambin deseaba vengarse con toda su alma.

Ravael le haba aconsejado que no se fiara de los elfos de sangre,


puesto que su adiccin a la magia arcana los haba corrompido. A
Vandel eso no le importaba. No prestaba ninguna atencin a los
prejuicios que su propio pueblo haba adquirido desde la invasin
de la Legin Ardiente, ya que haba estado demasiado sumido en
su propia cruzada alimentada por el odio como para preocuparse
por ello.

No obstante, s saba una cosa: que todos los elfos que estaban ah
tenan razones para odiar a la Legin Ardiente que superaban con
mucho a las que tena la mayora que haba sufrido por culpa de los
demonios. Eran como l y senta una extraa sensacin de
camaradera con todos ellos.

No caba duda de que tanto sus camaradas como l no eran los


primeros en recorrer ese camino. Haba otros que se mostraban
121
William King

muy reservados o a los que a veces se vea entrenando. Estos eran


un caso aparte; estaban marcados por sus tatuajes, cicatrices y
extraas mutaciones.

Si bien no todos parecan ser ciegos, todos haban sufrido


alteraciones en los ojos, lo cual indicaba que eran miembros de un
grupo aparte, de la lite. Los sirvientes y soldados que pululaban
alrededor del Templo Oscuro los trataban con miedo y un
exagerado respeto. Los aspirantes los miraban con una mezcla de
admiracin y envidia, puesto que posean algo que todos los
candidatos deseaban: aplomo, poder y confianza. Estaban
envueltos en un aura de misterio, que dejaba entrever que podran
tener otros poderes invisibles. Se rumoreaba que esos soldados
tatuados ya haban asesinado a demonios.

Haba habido momentos en los que Vandel haba intuido la


presencia de la Legin Ardiente. Se deca a s mismo que eso se
deba a que el Templo Oscuro albergaba a los sirvientes esclavos
de Illidan, pero a veces haba tenido la escalofriante sensacin de
que los demonios lo observaban y, entonces, se volva y vea que
Aguja o Elarisiel lo estaban mirando. Esos combatientes tatuados
que posean una vista tan extraa le inquietaban sobremanera.
Haba pasado mucho, mucho tiempo desde la ltima vez que algo
le haba hecho sentir tal desasosiego. Tambin corran otros
rumores entre los aspirantes: que el propio Illidan se haba
convertido en parte en un demonio; que sus tutores lo imitaban en
todo y que, para poder matar demonios, tenas que convertirte en
uno de ellos.

El mismo Templo Oscuro era un lugar tremendamente perturbador.


Por culpa de la presencia de Magtheridon, haba pasado de ser un
santuario a ser otra cosa, y la gente de Illidan, los llamados Illidari,
no haban hecho nada para que esa atmsfera cambiara. Para ser
alguien que afirmaba ser un cazador de demonios, Illidan contaba
con un enorme nmero de demonios entre sus seguidores. Incluso
122
World of Warcraft: Illidan

entre las ruinas de Karabor merodeaban esos gigantes de alas de


murcilago llamados guardias apocalpticos, contaminando esas
piedras al entrar en contacto con sus pezuas. Vandel haba odo
cmo los bramidos de esos monstruos retumbaban por todo el
Templo Oscuro. Entre los aspirantes circulaban muchas historias
acerca de scubos y stiros.

Vandel estaba tan sumido en sus pensamientos que no se percat


en un principio que Ravael le estaba agarrando el hombro. En
cuanto fue consciente del zarandeo, mir hacia el lugar que su
compaero estaba sealando con el dedo. Encorvado como un
halcn, Illidan estaba descendiendo desde ese cielo que se
oscureca al patio, como si ellos fueran sus presas.

Vandel se mantuvo firme en su sitio mientras el Traidor aterrizaba


delante de l, el cual fren su descenso con un aleteo de sus
enormes alas coriceas. Aunque esas cuencas sin ojos parecan
clavadas en algo lejano, esos dedos coronados por garras sealaban
directamente a la multitud ah reunida.

Al Traidor se le curvaron los labios en forma de sonrisa burlona.

Y ahora, empecemos.

Empezar qu?, se pregunt Vandel. Hasta aquel momento, lo


nico que haba hecho era entrenarse en el manejo de las armas y
escuchar a sus perturbados compaeros. Acaso eso significaba
que Illidan por fin estaba dispuesto a compartir sus tenebrosos
conocimientos? Iban a aprender por fin a matar demonios, en vez
de luchar entre ellos en los entrenamientos y escuchar las
interminables lecciones de Varedis y los de su calaa?

Esa glida sonrisa se esfum del semblante de Illidan.

123
William King

Echen un vistazo a su alrededor. Aqu hay ms de quinientos de


ustedes. Para cuando esto acabe, habr menos de un centenar. Se
call para permitirles que asimilaran lo que acababa de decir y, acto
seguido, se ech a rer. Todos han jurado que estaban dispuestos
a sacrificar sus vidas para acabar con la Legin Ardiente. Ahora
tienen la oportunidad de demostrarlo. Quin va a ser el primero?

En un principio, nadie respondi. Todo el mundo estaba esperando


a ver qu haran los dems. Ahora que haba llegado el momento,
nadie quera romper filas para ver qu era lo que les aguardaba. El
suspenso y el miedo planeaban sobre los candidatos y los
paralizaban.

Vandel respir hondo y dio un paso al frente.

Me vengar o morir. Har todo cuanto sea necesario.

Illidan asinti. Vandel pens que eso era justo lo que el Traidor
esperaba de l, o tal vez, simplemente, era cosa de su imaginacin.

Muy bien dijo Illidan. Entra en el crculo de invocacin.

El Traidor hizo un gesto y unas lneas de fuego grabaron un


complejo patrn geomtrico en la piedra.

Vandel se adentr en un vasto pentculo rodeado de unas runas


relucientes. Latan con un significado que crea que podra entender
si nicamente se le permita contemplarlas solo otro latido ms; sin
embargo, nunca lograba comprenderlas. Mientras contemplaba
esos smbolos, estos se fueron difuminando de un modo hipntico.

Sinti un cosquilleo por todo el cuerpo. Not que tena la boca


pastosa. Unas motas de luz de un color amarillento y verduzco
giraron en tomo a l.

124
World of Warcraft: Illidan

Illidan pronunci una palabra mgica y se produjo una descarga de


energa vil. La temperatura descendi. El aire brill y se congel,
y un can manfago se materializ. Tal vez fuera cosa de su
imaginacin, pero se pareca sorprendentemente mucho al que
haba matado a su hijo Khariel.

El can manfago chill y se abalanz sobre l, con sus largos


tentculos bambolendose. Abri las fauces de par en par,
mostrando as unos dientes similares a los de un tiburn. Vandel
desenvain sus dagas rnicas y fue a por l de un salto; el parecido
de esa bestia con la que haba asesinado a su hijo aviv an ms las
llamas de su odio. Lanz un ataque frontal con intencin de
acertarle en los tentculos. A continuacin, se gir hacia un lado
para evitar que lo mordiera. Sus cuchillos entraron en contacto con
la bestia y le cortaron esos apndices sensoriales. El can manfago
se retorci mientas todava intentaba clavarle los colmillos.

Not unas quemaduras all donde las mandbulas del can man-
fago entraron en contacto con su brazo, donde unos dientes afilados
como cuchillas le atravesaron la carne. Su sed de venganza no le
haba permitido darse cuenta de que esa criatura posea una
velocidad sorprendente. Al instante, retrocedi de un salto para
apartarse de ella. Sinti un cosquilleo en la espalda y, entonces,
descubri que no poda salir del crculo. La magia lo mantena
aprisionado dentro de l, era como si el mismo aire se hubiera
solidificado. Dio una voltereta y las fauces del demonio se cerraron
a solo unos centmetros de su cara. Oli su aliento a azufre al
mismo tiempo que le clavaba la daga en el cielo del paladar, con la
intencin de llegar hasta ese lugar donde debera tener el cerebro.

Si bien el can manfago intent cerrar la boca, no pudo hacerlo, ya


que la daga colocada entre sus mandbulas haca las veces de cua.
Con ese esfuerzo, lo nico que logr fue que la punta hechizada de
esa arma se le clavara an ms profundamente en el crneo. Un

125
William King

jadeo brot de los labios de la criatura. Se desplom y se qued


quieto, agitando la cola mientras sufra estertores.

Embargado por la emocin de la victoria, Vandel mir a Illidan.

Y ahora qu?, se pregunt. El Traidor se adentr en el crculo, sin


que ningn conjuro le impidiera hacerlo.

Illidan se agach y con una de sus garras le arranc al can manfago


el corazn, que todava lata, del pecho y se lo ofreci a Vandel.

Cmetelo le orden.

Eso no era lo que Vandel esperaba. Contempl ese repugnante


montn de carne nauseabunda y se plante la posibilidad de
negarse a hacerlo. Pero solo por un momento. Haba algo en la
actitud del Traidor que le indicaba que mostrarse desafiante no era
una opcin, as que cogi el corazn con ambas manos. Palp esa
carne de demonio hmeda y pegajosa. Un icor verduzco y cido
goteaba de lo que tal vez fueran unas venas. Not un cosquilleo en
las palmas de las manos y tuvo la sensacin de que se le estaban a
punto de quemar.

Ech un vistazo a su alrededor e, incluso a travs del aire reluciente


del crculo, pudo ver que todo el mundo tena la mirada clavada en
l. Todo el mundo estaba expectante, esperando a ver lo que haca.
Vandel se llev la carne a los labios y sac la lengua, en la que
sinti un cosquilleo y como si se quemara, al igual que en las
manos. Sospechaba que esa carne estaba impregnada de magia vil.
Mordi esa carne hmeda y se oblig a masticar. Era dura y le dio
la impresin de que, en cuanto entr en contacto con sus labios, se
retorci. Se la trag y pareci expandrsele en la garganta, como si
el demonio, a pesar de estar muerto, estuviera decidido a ahogarlo.
Not que se atragantaba, as que trag de nuevo, intentando as que

126
World of Warcraft: Illidan

ese trozo de carne le bajara al estmago. Fue como si una babosa


descendiera por su garganta.

Entonces, Illidan seal al charco de sangre que se haba formado


alrededor del cadver.

Bbela.

Vandel se agach y, con ambas manos, cogi un poco de sangre.


El cosquilleo que notaba en los dedos se increment. Las nuseas
y el mareo provocaron que le diera vueltas la cabeza; no obstante,
logr engullir ese lquido nauseabundo, que quemaba como el
alcohol de garrafn que fabrican los goblins con sus alambiques.
Vandel se pregunt si se estaba envenenando. El estmago se le
rebel. Quena vomitar. Horrorizado, tuvo la sensacin de que algo
le daba patadas dentro del vientre. Se imagin a esa carne de
demonio enroscndose en sus tripas, intentando liberarse,
abrindose camino a mordiscos.

Illidan enton un cntico mgico una vez ms. Unas grandes


esferas de color verduzco orbitaron a su alrededor, brillando con la
intensidad de unos soles esmeraldas que desprendan calor y poder
mgico. Vandel tuvo la sensacin de que se le iba a desgarrar la
piel. Unos relmpagos saltaron de un orbe a otro, conformando una
jaula de energa crepitante; a rengln seguido, en cuanto el Traidor
pronunci una palabra, los rayos atravesaron a Vandel, que grit de
agona al sentir cmo la magia invada su organismo.

Le flaquearon las piernas y se desplom. Luego, rod por el suelo


una y otra vez, como alguien cuya ropa est ardiendo e intenta
apagar as las llamas, mientras se agarraba la cabeza. El dolor era
muy intenso y, en ese preciso instante, supo que el Traidor lo iba a
matar. Alz la vista y vio a un Illidan transformado. Ya no pareca
un elfo de ningn modo. Un aura tenebrosa y crepitante lo envolva.
Su cuerpo se haba deformado y brillaba. Una maldad pura reluca
127
William King

en las cuencas de sus ojos, que era visible a pesar de la venda que
se las tapaba. Vandel se sinti como si estuviera cayendo hacia esos
estanques de luz malvola, precipitndose hacia un vaco infinito.

Una serie de emociones muy extraas lo embargaron. La ira ardi


en su corazn. Quiso alzar los brazos hacia Illidan, pues quera
estrangularlo hasta matarlo, pero el cuerpo no le responda. El caos
reinaba en sus sentidos, los cuales parecieron fusionarse. Oy el
chisporroteo de esa luz verde, vio las palabras que Illidan entonaba
como unas runas perfectamente formadas. Debajo de l pudo notar
el pulso de la magia que flua por las piedras del Templo Oscuro y
fue consciente de que algo surga del vaco que haba en su interior,
algo vasto, poderoso y maligno que haba venido para devorarle el
alma.

El mundo brill y se desvaneci.

128
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO NUEVE

Cuatro meses antes de la cada

La aldea arda a su alrededor. Las hojas de los vetustos rboles se


arrugaban. Las casas de madera con tejados a dos aguas crepitaban
y se quemaban. El olor a pino chamuscado impregnaba el
ambiente. La savia herva dentro de la madera, bullendo por el
calor.

Corri por las calles llenas de humo, llamando a gritos a su mujer


e hijo. En una mano sostena su largo cuchillo de caza. Los
demonios se divertan entre las ruinas. Los diablillos lanzaban
descargas de fuego contra los edificios en llamas. Unos infernales
descomunales recorran las calles con cierta pesadez. Unos moarg
enmascarados y ataviados con armaduras, que andaban como los
patos, rociaban todo lo que vean con el fuego mgico de sus armas.
En la viga del techo de la gran casa central de la aldea, la imponente
figura alada de un Seor del Terror se alzaba amenazante.

Vandel vio su casa ah delante y, por un breve instante, la esperanza


se adue de su corazn. Khariel asom la cabeza por la puerta.
Pareca que le estaba indicando a su padre que se acercara.
129
William King

Todo pareca tan real como si los cincos aos llenos de miserias
que haba pasado deambulando de aqu para all se hubieran
esfumado y se le hubiera dado una segunda oportunidad de poder
salvar a su hijo; no obstante, saba que ese no era el caso. Al igual
que en una pesadilla, saba qu iba a suceder a continuacin, y as
fue.

El cro volvi a meterse en casa; su diminuto puo fue lo ltimo en


desaparecer de la vista. Vandel atraves el umbral de un salto.
Khariel yaca ah, con los ojos abiertos, con la mirada clavada en
el techo. Un can manfago, que estaba agachado sobre su pecho, se
lo estaba comiendo. La diminuta hoja de plata de la que el nio se
haba sentido tan orgulloso todava reluca en su cuello.

El can manfago alz la mirada hacia l. Sus apndices sensoriales


se agitaron como las antenas de una cucaracha gigante. Tena esos
dientes semejantes a los de un tiburn manchados con la sangre de
Khariel. Al ver a ese nio, que esa misma maana haba estado tan
lleno de vida y tan alegre, fro e inmvil en el suelo, una punzada
de agona le atraves el corazn a Vandel.

Oh, qu dolor tan, tan dulce, oy decir a una voz que proceda
de lo ms profundo de su fuero interno.

Tena la sensacin de que se le iba a partir el corazn, de que la


cabeza le iba a explotar. No podra soportar esto otra vez.

Pero lo hars, muchas, muchas veces. Y yo me dar un festn con


ello mientras te devoro el alma.

Haba una presencia extraa en su mente. Se trataba de una voz que


sonaba como la suya, pero que no lo era. Perteneca a algo que
contemplaba todo ese horror, se nutra de l y disfrutaba de cada
instante del mismo.
130
World of Warcraft: Illidan

Tu horror me alimenta. Me hace ms fuerte.

El can manfago se acerc a l, agitando la cola, distrayndolo de


esa voz. A pesar de tener unas patas muy cortas, se mova a una
velocidad sorprendente. Abri la boca de par en par y mostr as
unos dientes muy afilados. Vandel salt hacia un lado, para evitar
el ataque, se gir y golpe con su arma, provocando as que un
sangriento verdugn verde le brotara en un costado a la criatura.
Ese golpe estaba repleto de ira y odio. El ver esa carne desgarrada
satisfizo a ambos.

S. Consuma tu venganza. Ntreme.

Vandel se detuvo, conmocionado, y el can manfago estuvo a


punto de alcanzarlo. Se abalanz sobre su enemigo, pero se tropez
con el cadver de su esposa. Rod por el suelo y se puso en pie, de
espaldas a la pared, mientras el demonio se acercaba dando brincos.
Entonces, la criatura salt. Como no haba manera de esquivarla,
Vandel opt por saltar tambin. Aunque sus pechos entrechocaron,
logr agarrarle con una mano del cuello al can manfago, a pesar
de que esa bestia lo tena protegido con una placa de armadura, y
le clav su hoja en el lugar donde debera tener el corazn. Al
instante, percibi en las fosas nasales el hedor del aliento sulfreo
de la criatura, la cual le araaba el pecho con sus garras, abriendo
unas heridas profundas, a la vez que le haca jirones el chaleco de
cuero.

Qu deliciosa agona.

A pesar de que el dolor estuvo a punto de paralizarlo, empuj con


todas sus fuerzas hacia delante. El can manfago cay de espaldas.
Vandel se coloc de un salto a horcajadas sobre su pecho, de tal
modo que lo inmoviliz en el suelo. Agarr la empuadura de su
daga con ambas manos y apual una y otra vez al demonio hasta
que dej de revolverse y yaci quieto.
131
William King

El humo lo invada todo. Debilitado por las heridas sufridas,


Vandel yaca en el suelo. Tena la cabeza al lado de la de Khariel.
Estir el brazo y, con unos largos dedos, le cerr los ojos al cro.
Unas lgrimas le recorrieron las mejillas. No poda moverse. No
quera moverse. Se quedara tumbado ah hasta que las llamas
convirtieran su hogar en su pira funeraria.

Qu dolor tan nutritivo.


Qu eres?, pens Vandel. En ese instante, se vio fugazmente a
s mismo devorando el corazn an palpitante de un demonio.
Creas que me estabas engullendo, pero soy yo quien te est
devorando.

Por un momento, Vandel not que la carne del demonio intentaba


salir hacia fuera a travs de la suya, al mismo tiempo que senta
cmo el espritu del demonio se funda con el suyo. La realidad que
conformaba esa aldea en llamas se desdibuj. Alz la vista y vio a
Illidan en el exterior del Templo Oscuro, quien le devolva la
mirada. Pese a que intent liberarse de esa pesadilla, esta regres,
invadiendo por entero su mente, hacindole sentir que nicamente
se hallaba en las ruinas de su hogar, reviviendo ese recuerdo como
si fuera el presente.

Una colosal figura alada ocupaba la puerta de entrada por entero,


tapando la luz que desprenda la aldea en llamas. Era un demonio.
Vandel se puso en pie como pudo, pues una cosa era dejar que el
fuego lo matara, y otra dejar que un enemigo lo asesinara.

Avanz tambalendose, trazando un arco descendente con su arma.


Sin apenas hacer esfuerzo alguno, el intruso le agarr de la mueca
y arroj a Vandel fuera de la casa, hacia la calle. Este aterriz en el
suelo rodando y se levant. Ech un vistazo a su alrededor y
comprob que todos los dems demonios estaban muertos. En el
suelo, solo haba cadveres.
132
World of Warcraft: Illidan

Su asaltante se gir y Vandel se dio cuenta de que era distinto.


Pareca ser un elfo de la noche, aunque era ms alto que la mayora
de ellos y posea unos rasgos demonacos. Tena el cuerpo cubierto
de unos tatuajes brillantes. Aquel ser que miraba a Vandel posea
el rostro de un dios cado, que, de algn modo, era capaz de ver a
pesar de la venda de pao rnico que llevaba ah donde deberan
haber estado sus ojos. Un horrorizado Vandel reconoci a esa
figura. Se trataba de un ser sobre el que se contaban infinidad de
leyendas tenebrosas.

Eres Illidan dijo. El Traidor! T eres quien est detrs de


todo esto.

Vandel aferr con ms fuerza si cabe su daga, reuni todas las


fuerzas que le quedaban y arremeti contra l. Fue un golpe
perfecto, dirigido con suma pericia. Jams en toda su vida haba
lanzado un golpe tan puro. El peso del mismo destino lo impulsaba.
Iba a ser quien iba a acabar con la vida del Traidor.

La punta de la hoja roz esa piel tatuada a la altura del corazn de


Illidan. Con suma fuerza y rapidez, agarr a Vandel de la mueca,
de tal modo que su daga se detuvo ah mismo.

Yo no soy el enemigo afirm Illidan.


Voy a matarte por lo que has hecho.

Unas carcajadas amargas brotaron de los labios del Traidor.

No seras el primero en intentarlo. Pero estaras desperdiciando


tu odio. La Legin Ardiente es la responsable de todo esto.
Pero t sirves a la Legin.
Yo no soy el sirviente de nadie.
Mientes. Siempre mientes.
Eso es lo que mis enemigos quieren que creas.
133
William King

A pesar de que Vandel empuj con todas sus fuerzas, la hoja no se


movi de su sitio. Tena la frente perlada de sudor debido al gran
esfuerzo que estaba haciendo. Illidan, sin embargo, no daba
ninguna muestra de estar en absoluto en tensin.

Por tu culpa, mi familia est muerta.

Fue la tristeza la que hizo brotar esas palabras de los labios de


Vandel.

Mira a tu alrededor. Ves a algn demonio? Estn muertos. Yo


los he matado.
Mentiroso.
He llegado tarde para salvar este lugar, lo cual me enfurece, pues
tengo buenos recuerdos de l. Hace diez mil aos, fui feliz aqu,
brevemente.

Vandel cerr el puo derecho e intent golpear a Illidan.

Mentiroso!

Illidan detuvo el puetazo con suma facilidad.

Me he hartado de tu mal humor. Crea que eras fuerte. No todo


el mundo es capaz de derrotar a un demonio, armado nicamente
con un cuchillo de caza. Vas a quedarte lloriqueando ah o vas a
vengarte de aquellos que han hecho esto? nete a m y podrs
ajustar cuentas.

Vandel mir al Traidor directamente a la cara, pero el pao rnico


que le tapaba las cuencas de los ojos le impeda interpretar su
expresin.

Nunca ser tu siervo.


134
World of Warcraft: Illidan

A partir de aqu, solo tienes dos caminos a escoger. Uno lleva a la


locura y la muerte; el otro, al interior de mis tinieblas.

Jams.

Como sumo desdn, Illidan propin un golpe del revs a Vandel


que alej a este de l.

El fin de todo lo que existe se acerca y no tengo tiempo que


perder con ningn necio. S deseas vengarte, bscame.

La oscuridad titil en el campo de visin de Vandel. Las corrientes


de aire ascendente que surcaban la aldea en llamas empujaban el
humo y las chispas en direccin hacia su rostro. En cuanto pudo
volver a ver, comprob que Illidan haba desaparecido, dejndolo
solo en medio de las ruinas de una vida que se haba hecho aicos
de repente.

La voz que oa en la cabeza adopt un tono burln.

Ha dicho la verdad. Y lo sabes. Fuiste consciente de ello en cuanto


pudiste asimilar tu pesar pasado un tiempo. Todos esos aos que
has estado deambulando lo has estado buscando. Y ya lo has
encontrado. Aunque ya es demasiado tarde como para que te sirva
de algo. Eres mo y te engullir.

La luz inund la aldea y esta se desvaneci. Vandel se hallaba


desnudo y solo en un paisaje desolado. Careca de armas. Delante
de l, se encontraba el can manfago al que crea que haba matado,
pero que segua vivito y coleando. Aunque esta vez haba un detalle
distinto. Posea los ojos de un elfo de la noche. Solo le llev un
momento darse cuenta de que eran idnticos a los suyos.

135
William King

La criatura avanz con sigilo. Se mova con la confianza de un


cazador que sabe que su presa no puede escapar y se va a tomar su
tiempo para jugar con ella. Vandel abri y cerr las manos; las tena
vacas. Ech un vistazo a todo cuanto le rodeaba, en busca de una
piedra afilada, una roca, cualquier cosa que pudiera utilizar como
arma, pero no haba nada. Unas garras araaron la piedra que se
hallaba delante de l. El can manfago haba aprovechado la
oportunidad para recortar la distancia que los separaba. Se puso en
pie sobre los cuartos traseros y abri la boca de par en par.

Vandel consigui agarrarle de las fauces justo antes de que le


mordiera el cuello con ellas. Las puntas de sus colmillos le
desgarraron la carne de los dedos. Busc a tientas un asidero que
no estuviera tan afilado como una cuchilla e introdujo los dedos en
la parte carnosa que haba entre las encas y el labio. Sin embargo,
no tuvo tanta suerte con la mano derecha. Unos dientes afilados se
clavaron en ella. El dolor fue agnico. El cosquilleo que sinti en
la piel all donde la saliva del demonio la haba tocado no hizo nada
para calmar el dolor, sino que, al parecer, lo amplific.

Esto no es real, se dijo a s mismo.


Es muy real, y si mueres aqu, en este sueo tejido con hechizos,
morirs para siempre, y yo me quedar con tu alma y tu cuerpo. Ya
te he infectado. Ya puedo valerme de tus habilidades, tus
pensamientos. Ya soy mucho ms de lo que fui antao.

Con todas sus fuerzas, intent obligarlo a abrir ms las fauces, pero
lo nico que logr fue evitar que las cerrara. Esos dientes le
perforaron los dedos. Saba que era una mera cuestin de tiempo
que perdiera esa lucha.

Agach la cabeza, intentando as alejarla de esas mandbulas que


intentaban morderlo, y la coloc sobre el corto cuello del can
demonaco. La criatura le estaba destrozando el pecho desprotegido
con sus garras, arrancndole jirones de carne, desgarrndole el
136
World of Warcraft: Illidan

msculo de las costillas. Saba que solo iba a tener una oportunidad.
Dej de agarrarle las mandbulas a esa bestia, se coloc debajo de
ella y la alz. La criatura se resisti frenticamente e intent
desequilibrarlo; sin embargo, logr mantenerla por encima de su
cabeza un momento y, acto seguido, le rompi la columna vertebral
al hacerla caer sobre su rodilla.

El can manfago se revolvi, pues haba perdido el control de sus


extremidades por completo. Vandel le pis la garganta y le aplast
la trquea hasta que dej de moverse.

Despus, impulsado por un instinto que no alcanzaba a


comprender, le abri de una patada ese estmago viscoso, meti la
mano en la cavidad torcica y le arranc el corazn. Lo sostuvo en
alto y lo apret, de modo que una sangre verde man de los
ventrculos hasta caerle en la boca; acto seguido, lo devor.

Si bien esa carne le hizo sentir una serie de cosquilleos al bajar por
su esfago, esta vez tuvo la sensacin de que le estaba haciendo
ganar fuerzas. El mundo brill y se oscureci. Le invadieron las
nuseas. Cay hacia delante, sobre el cuerpo de su enemigo. Sinti
que se le desgarraban las tripas y que algo se retorca violentamente
en ellas.

De improviso, se encontr por encima de su propio cadver, que


segua tirado encima del can manfago muerto. Lentamente,
empujado por alguna fuerza externa, su espritu se elev y se
adentr a la deriva en la oscuridad. Vio que Terrallende era una
motita en la infinidad de la Gran Oscuridad del Ms All. Un
diminuto mundo que flotaba en un vaco tan vasto que ninguna
mente era capaz de abarcarlo. Fue consciente de que a su alrededor,
en ese vaco, haba millones y millones de mundos rebosantes de
vida y tremendamente prometedores.

137
William King

Se centr en uno de ellos y vio una tierra dorada, donde el sol


brillaba con fuerza, donde una gente despreocupada cosechaba bajo
el sol. Entonces vio un portal que haba rasgado el entramado de la
realidad. A travs de esa grieta, las fuerzas imparables de la Legin
Ardiente entraban a raudales; unos ejrcitos invencibles de
demonios, cuyo nico propsito era destruir y masacrar.

Todo aquello haba acaecido haca muchos aos. Mucho antes de


que la Legin hubiera llegado a Azeroth, ya haba arrasado
infinidad de mundos a su paso, destruyendo todo cuanto hallaba en
su camino. Su nico y firme propsito era matar.

Haba pocas y lugares en los que se haba logrado detener a la


Legin, pero esta siempre volva ms fuerte que antes. A veces, los
mundos no acababan siendo destruidos, sino que eran conquistados
e incorporados a la estructura de la Legin, con el fin de que les
proporcionaran ms soldados con los que alimentar esa incesante
mquina de guerrear.

l no era el nico padre que haba perdido un hijo por culpa de la


Legin. En todo momento, en algn lugar, diez mil nios eran
asesinados con un salvajismo extremo.

Por su mente pasaron fugazmente imgenes de innumerables


mundos muertos. Vio las ruinas de ciudades gigantescas, edificios
cados que antao haban alcanzado el cielo, lagos de cristal donde
antes se haban alzado ciudades orgullosas, llanuras infinitas de
escombros. Vio cmo las luces de la vida en el universo se iban
apagando lentamente hasta que solo quedaron unas pocas.

En ningn momento dud de la veracidad de lo que estaba viendo.


La Legin Ardiente haba dejado a su paso un rastro de mundos en
llamas.

138
World of Warcraft: Illidan

Era testigo de una locura que superaba todo lo inimaginable. La


Legin solo exista para destruir y no parara hasta que todo en
todas partes hubiera muerto. Luego se volvera contra s misma con
gran ferocidad hasta que no quedara nada. Se trataba de una visin
de un horror indescriptible. Lo peor de todo era que ahora saba lo
poderosa que era realmente la Legin. En ningn lugar de todos los
mundos de la existencia entera, haba una fuerza capaz de
derrotarla.

Ahora que conoces la verdad. nete a nosotros. La voz haba


vuelto. Esta vez hablaba con un tono suplicante y meloso, pero
segua percibiendo la misma ansia, la misma hambre tras ella.

Jams.

La realidad dio un vuelco. Ahora se hallaba en la parte central de


una torre destrozada que, en su da, haba alcanzado el cielo. Una
alfombra de huesos ennegrecidos cruja bajo sus pies. Un can
man-fago arremeti contra l, dispuesto a matarlo. Se agach,
cogi una costilla rota y se la clav al demonio en el corazn. Esta
vez le result ms fcil y se sinti ms fuerte, era como si cada vez
que mataba a esa bestia, obtuviera una parte de sus fuerzas. Una
vez ms, le abri la cavidad torcica, se bebi su sangre y le devor
el corazn.

Sbitamente, una visin de proporciones titnicas se abri paso en


su cerebro. En esta ocasin, no vio solo un universo, sino,
prcticamente, una infinidad de ellos; una compleja estructura
fractal en la que nacan nuevos mundos a cada minuto a partir de
las decisiones tomadas solo un latido antes.

Por todas partes, la Legin Ardiente avanzaba, destruyendo un


mundo tras otro. Cada muerte estrechaba el margen de mundos
posibles, hasta que, al final, toda esa multitud de posibilidades
qued reducida a solo unas pocas. En cada una de ellas, la Legin
139
William King

marchaba triunfal, impidiendo el nacimiento de los futuros y


dejando los presentes desprovistos de toda vida. Vio infinidad de
Azeroths, infinidad de Vandels e infinidad de Khariels, y todos
ellos acababan en las garras de la muerte. Vio a su hijo morir de
una infinidad de maneras distintas y en todos y cada uno de esos
mundos posibles no pudo hacer nada para evitarlo.

En todos los mundos, en todos los futuros, la eterna, invencible e


imparable Legin Ardiente avanzaba, condenando al universo a
unas tinieblas eternas a su paso. Tras ella, vio a las aterradoras
figuras demonacas de sus lderes: Archimonde (quien muchos
crean que estaba muerto), Kiljaeden y, por encima de todos los
dems, Sargeras, el titn cado, que antao haba jurado proteger el
universo y ahora estaba decidido a destruirlo.

Una y otra vez esas visiones rugieron, arrasndole el cerebro,


empujndolo hasta el abismo de la locura. Cada vez que vea una,
una parte de l mora, y el demonio que haba dentro de l se
alimentaba de su agona y se regodeaba en ella. Aunque se tap los
ojos con las manos, eso no impidi que siguiera teniendo esas
espantosas visiones. A pesar de que cerr los ojos con fuerza,
segua viendo y viendo y viendo, hasta que no pudo soportarlo ms.
Presa del horror, se introdujo los dedos en la cuenca de los ojos y
not cmo la sangre flua bajo sus uas, mientras se las clavaba en
los gelatinosos globos oculares. Tir y tir y tir del msculo y el
nervio ptico, hasta que se arranc los globos oculares con un
espeluznante ruido seco.

En el ltimo momento, antes de que el terror lo abrumara del todo,


se dio cuenta de que eso era precisamente lo que Illidan haba visto
en su da, eso era lo que lo haba convertido en lo que era. El
Traidor haba recorrido ese sendero antes que l. El objetivo de
todo ese ritual era recrear esa experiencia.

Una punzada de dolor le atraves el crneo.


140
World of Warcraft: Illidan

La oscuridad rein.

Y el silencio tambin.

*******

Vandel se despert sumido en una agona. No poda ver nada a su


alrededor; nicamente, los titileos de una luz muy intensa. Alz una
mano, se palp la cara destrozada a tientas y descubri, tal y como
tema, que tena las cuencas vacas. Ciertamente, se haba
arrancado los ojos.

Un miedo terrible se apoder de l sbitamente. Estaba vivo? No


poda ver nada. Tal vez haba muerto como consecuencia de ese
terrible ritual. Tal vez ahora su alma vagaba por ese fro pramo
por el que haba ido a la deriva durante ese viaje astral. Algunos
recuerdos fragmentados volvieron a su mente para atormentarlo;
esquirlas de la terrible visin que haba sufrido tras comerse el
corazn de aquel demonio. Solo poda recordar una pequea
fraccin de lo que haba visto, por lo cual se senta agradecido.
Ninguna mente poda soportar tal avalancha de espanto.

Aunque intent enderezarse, se tambale y cay. Se golpe la


cabeza contra la fra piedra, lo que caus que unos leves destellos
quebraran la oscuridad que lo envolva. Aun as, alberg la
esperanza de que eso tal vez fuera una seal de que estaba
recuperando la vista, pero saba que no era as. Estaba ciego y era
un intil.

Unas carcajadas demenciales salieron a borbotones de sus labios.


Haba deseado ser poderoso para poder matar a los demonios; sin
embargo, ahora ni siquiera poda ver. Su deseo de oponerse a la
Legin Ardiente era lo que haba dado sentido a su vida, pero ahora
era consciente que se trataba de una fuerza invencible.
141
William King

La desesperanza se adue de su mente. En algn lugar, en lo ms


hondo de su ser, un demonio se estaba alimentado. Se nutra de su
tenebroso estado de nimo y paladeaba cada bocado de su desdicha.
Habra llorado si an hubiera podido. Desesperado, se tap con las
manos las cuencas vacas de sus ojos.

142
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO DIEZ

Cuatro meses antes de la cada

Unos guardias, ataviados con unos petos relucientes y montados


sobre unos elekks provistos de armaduras, observaron de manera
impasible cmo Maiev se aproximaba. En sus tabardos poda verse
el emblema de los naaru. La celadora supuso que haban visto
ejrcitos mucho ms imponentes que el suyo. Shattrath era, con
mucho, la ciudad ms grande que haba visto en Terrallende e
incluso era capaz de rivalizar en tamao con algunas de las grandes
metrpolis de Azeroth. Sus murallas eran tan enormes y gruesas
que una caravana entera de carros tirados por uagrietas podra
haber desfilado por detrs de las almenas y Maiev no se habra
enterado. Una torre colosal se elevaba hacia el cielo y era visible
incluso por encima de esas murallas tan monumentales. Por encima
de la ciudad haba una cadena de montaas que la protega de los
ataques por el norte.

Una descomunal bestia alada sobrevol las fortificaciones y


descendi ms all de ellas. Ojal pudiera contar con algunas de
esas gigantescas mantarrayas que surcaban el cielo, ya que, con

143
William King

esas monturas, sus tropas podran atacar con celeridad y largarse


antes de que el enemigo pudiera reaccionar.

Pero descart esa idea. Si ella poda ser capaz de conseguir tales
monturas, sus adversarios tambin. Simplemente, la batalla se
trasladara a un nuevo campo: el aire. En tierra, al menos, sus tropas
podan esconderse bajo la espesura del bosque. Era algo a lo que
estaban acostumbrados los elfos de la noche y que los draenei y los
Tbidos estaban aprendiendo.

Sin embargo, esos bosques no se parecan en mucho a los de su


hogar. Al igual que gran parte de Terrallende resultaban muy
extraos (por ejemplo: unas polillas gigantescas aleteaban de
manera repugnante entre los rboles) y muchos de ellos haban sido
corrompidos por la magia vil. Cuanto ms vea de ese mundo, ms
se daba cuenta de que estaba impregnado de unas energas msticas
malvolas. Tal vez eso tuviera algo que ver con la presencia ah de
la Legin Ardiente. No obstante, s estaba segura de una cosa:
Terrallende era un lugar perfecto para Illidan, puesto que posea
todo lo que l ansiaba; aqu se senta como en casa, de un modo
que un elfo normal nunca podra sentirse.

Dej de apretar los dientes en cuanto se percat de que Anyndra la


estaba mirando. Frunci menos el ceo y dio la seal de avanzar
hasta la puerta. Si los centinelas draenei se sentan intimidados por
su aproximacin, no lo mostraban en modo alguno. Aguardaron
hasta el ltimo instante para bloquear la entrada con sus lanzas, lo
cual conformaba una barrera muy frgil; la celadora podra hacer
superado ese obstculo de un salto con su sable de la noche, pero
eso no era lo que pretenda.

Explica qu razn te ha trado hasta la ciudad de Shattrath dijo


el centinela de la derecha, que era el mayor de los dos.
He venido para que Adal me reciba en audiencia.

144
World of Warcraft: Illidan

El draenei mantuvo un semblante impasible.

Tu comitiva tambin?
S.

Dio por sentado que el hecho de que gran parte de sus tropas fueran
draenei era un punto a su favor. O tal vez los guardias se haban
acostumbrado a ver a refugiados continuamente por ah. Sus
guerreros estaban agotados tras tanto cabalgar y luchar; no
obstante, quiz los centinelas se alegraban de que ms tropas
entraran en la ciudad.

Los guardias apartaron las lanzas. Los estandartes aletearon una


vez ms bajo el viento. Maiev cruz el enorme arco de piedra. En
cuanto atraves el umbral de la entrada a la ciudad, profiri un grito
ahogado. Ah haba un poder muy antiguo y benevolente. Se
encontraba imbuido en las mismas piedras, a las que haba
transformado en algo ms que una mera barrera fsica que impeda
entrar a los esbirros de la Legin Ardiente. Not el fluir de esas
vastas energas desde el interior de la colosal torre que se alzaba
imponente sobre la ciudad.

Nos hallamos en presencia de la Luz asever Anyndra, ya que,


fuera lo que fuese, ella tambin lo perciba.
Esperemos que as sea replic Maiev. Recemos para que no
sea un gran engao.

Demasiado a menudo, la maldad portaba la mscara de la


benevolencia. La maldad se esconda bajo la santidad. De esa
manera era muy fcil manipular a los crdulos. Cavil acerca de
esa posibilidad largo y tendido. ltimamente haba habido
momentos en que haba llegado a pensar que habra aceptado la
ayuda del mismo Kiljaeden para acabar con Illidan.

145
William King

Decidi que no importaba que esos naaru fueran menos


benevolentes de lo que parecan. Si la ayudaban a combatir al
Traidor, estaba dispuesta a pactar con ellos.

*******

Atravesaron las amplias calles de Shattrath a lomos de sus


monturas. Sus reclutas draenei sealaban los lugares ms
emblemticos y hacan comentarios al respecto entre ellos, as
como a sus lderes elfos de la noche. Todos ellos haban odo hablar
mucho sobre esa ciudad, a pesar de que nunca haban estado ah.
Maiev supona que para los draenei de Terrallende representaba lo
mismo que Damas-sus para su propio pueblo.

A su manera, era bastante impresionante, aunque ese lugar estaba


hecho ms bien de piedra y no de madera viva. Al igual que muchos
de los refugiados draenei que albergaba, la ciudad pareca hallarse
destrozada. Tena la impresin de que estaba contemplando un
montn de ruinas reconstruidas de lo que antao haba sido una
importante metrpolis. La gente que pululaba por ella encajaba a la
perfeccin en ella. Muchos vestan andrajos y parecan
hambrientos. Varios se le aproximaron con las manos tendidas
pidiendo limosna. Unos pocos eran nios. Aunque hubiese querido,
no tena nada que darles a tales mendigos. Bastante le costaba
mantener a sus tropas alimentadas y vestidas; adems, cada
moneda que tenan era necesaria para financiar la guerra.

Ah haba gente procedente de toda Terrallende. Los Tbidos se


apiaban en cobertizos a lo largo de un lado del camino. Ah
tambin haba orcos, lo cual la sorprendi, aunque no estaba segura
por qu. Como estaba tan acostumbrada a luchar contra ellos, se
sinti tentada a desenvainar su arma. Esa ansia no era nada
comparada con la ira que sinti cuando vio que un elfo de sangre
la miraba fijamente; y no fue la nica que se percat de ello.

146
World of Warcraft: Illidan

Elfos de sangre dijo Anyndra con un gesto de desaprobacin.


Esos elfos corruptos le repugnaban tanto como a Maiev. Esas
criaturas haban perdido la fuente de su magia arcana cuando
Arthas haba profanado la Fuente del Sol y haba utilizado esas
energas para resucitar al exnime KelThuzad, por lo cual ahora
les dominaba un ansia insaciable de obtener poder arcano.

Los labios del elfo de sangre se curvaron para dar forma a una
sonrisilla arrogante; aun as, fue incapaz de mirarles a la cara.

Deberamos apiadamos de ellos coment Sarius, quien


caminaba junto a ellos con su forma de elfo de la noche. Esa
ansia antinatural que les empuja a obtener poder mgico corrompe
sus vidas.
No creo que pudiera seguir viviendo si me convirtiera en uno de
ellos replic Anyndra.

Sarius esboz una sonrisa enigmtica.

En su da, pertenecieron a nuestra raza. Tal vez puedan volver a


ser como eran. Tal vez puedan redimirse.

Maiev lo observ detenidamente. Deberla haber esperado algo as,


ya que Sarius era un druida y tena unas ideas muy raras.

No creo que quieran redimirse afirm Anyndra. Creo que


les encanta ser lo que son.
Y eso cmo lo sabes? pregunt Sarius. Acaso has hablado
con alguno de ellos?
No, porque estaba demasiado ocupada intentando que no me
mataran contest Anyndra, con un tono de voz suave. Entonces
sonri al druida y aadi: Como deberas recordar.
Lo recuerdo, pues yo cur esas heridas.

147
William King

Sarius tambin sonrea. Ambos se entendan a la perfeccin y se


tenan cario, pero mientras eso no supusiera un obstculo a la hora
de cumplir sus obligaciones, a Maiev no le importaba.

Mientras cabalgaba, se dio cuenta de que ms de un sindorei no le


quitaba los ojos de encima. Y no haba nada de cario en esas
miradas. Se pregunt si esos elfos de sangre no seran espas de
Kaelthas y, por tanto, de Illidan.

*******

En esa calle, poda verse el letrero de La Copa de Cristal. De ah


dentro brotaba msica y ruido del jolgorio. Maiev llev a sus tropas
hasta el patio y los Tbidos encargados de los establos se
apresuraron a saludarlos; aunque parecan muy seguros a la hora de
ocuparse de los elekks, ninguno de ellos quera saber nada de los
sables de la noche.

Un Tbido descomunal sali del edificio y abri los ojos como


platos al ver a tal cantidad de jinetes. La celadora se lo poda
imaginar calculando mentalmente los beneficios.

Que la Luz los bendiga a todos dijo, agachando una cabeza


coronada por una cornamenta. Los largos tentculos que tena
alrededor de la boca pendieron con laxitud. Junt ambas manos,
con los dedos entrelazados. Bienvenidos a La Copa de Cristal.
Aqu todos se sentirn muy a gusto.
Eso espero replic Maiev. Arechron me habl de un modo
excelente sobre Alexius y su hospitalidad.

El Tbido le mostr una sonrisa an ms amplia.

Has hablado con mi primo, por lo cual te recibo an ms con los


brazos abiertos. Quieres que provea de alojamiento a tu comitiva?

148
World of Warcraft: Illidan

No, nicamente a m, a mis oficiales y a una decena, ms o


menos, de escoltas. El resto de mi destacamento acampar al otro
lado de las murallas de la ciudad.

Alexius esboz un leve gesto de decepcin y, a rengln seguido,


vocifer unas rdenes en idioma draenei. Un pequeo ejrcito de
sirvientes march corriendo a preparar las mejores habitaciones de
la casa.

Sera un honor para m que te reunieras conmigo en mis


aposentos privados afirm Alexius. Estoy seguro de que
tenemos mucho de qu hablar.

Maiev crey percibir cierto tono de premura en su voz. Tal vez


Arechron ya haba contactado con l. Los mensajeros volaban de
Telaar y Shattrath y viceversa continuamente.

En verdad, te agradezco tu hospitalidad.

*******

Los aposentos de Alexius eran muy lujosos, contaban con varias


alfombras y diversos espejos, as como con bastantes botelleros.
Con sumo cuidado, escogi una botella, a la que le quit el polvo
soplando, y se la ense a Maiev, como si eso sirviera para algo; la
celadora no saba distinguir entre un vino aejo draenei y otro, no
tena ni idea al respecto y le preocupaba bastante poco.

Este fue un ao excelente asever Alexius. Esta botella es


de un siglo antes de que nuestro mundo fuera arrasado. Cuando
saborees este vino, paladears la antigua Draenor.

Maiev esboz una sonrisa forzada, como si realmente le interesara


el tema, y esper a que descorchara la botella y sirviera el lquido
elemento. El Tbido permaneci sentado un largo instante con la
149
William King

copa llena cerca de los labios, mientras la ola con los ojos cerrados
y un gesto de gran satisfaccin dibujado en la cara.

Este aroma siempre me recuerda a mi infancia.

Bebas vino cuando eras nio?


A veces, en las comidas, pero me refiero, en general, al aroma.
Me hace pensar en mis padres, cuando se sentaban a comer con el
resto de la familia.
Te refieres a la poca que precedi a la devastacin de este
mundo?

Asinti y, de repente, abri sus relucientes ojos.

S. Soy ms viejo de lo que parece contest, sonriendo para


mostrar as que saba lo viejo que realmente pareca.
Debi de ser una poca terrible coment Maiev, quien haba
descubierto que cuanto ms les recordaba a los draenei y los
Tbidos lo mucho que haban sufrido, ms estaban dispuestos a
ayudarla a luchar contra aquellos a los que consideraban
responsables de sus desgracias.
La poca en que este mundo fue devastado? Por su tono de
voz, la celadora pudo deducir que Alexius pensaba que las palabras
que ella haba utilizado no reflejaban en modo alguno el alcance de
aquel desastre. Fue una era terrible, como poco. Creamos que
era el fin del mundo. El cielo ardi. Los continentes se separaron y
desgarraron. La lava fluy. Una magia descontrolada danz de una
cima a otra de las montaas. A veces, los picos de las montaas se
elevaban en el aire y se alejaban flotando. A veces, se estrellaban
contra el suelo y mataban a millares.
He visto cosas parecidas en Nagrand.
Me temo que eso es como comparar un guijarro con un peasco.
Has estado en Nagrand?

El Tbido asinti.
150
World of Warcraft: Illidan

Por cuestiones de negocios y por asuntos familiares, a veces


tengo que ir a Telaar. Sonri an ms abiertamente y coloc
ambas manos con las palmas hacia arriba sobre la mesa. Pero no
has venido hasta aqu a escuchar las divagaciones de un viejo
posadero. En sus cartas, Arechron me ha contado algo acerca de tu
misin: pretendes derrocar al nuevo seor de Terrallende, a ese tal
Illidan.

Hablaba en voz baja en todo momento, como si temiera que alguien


pudiera estar espindolos incluso en su propiedad. Si Alexius crea
que era lo que haba que hacer, Maiev decidi que ms le vala
hacer lo mismo:

S.
Pues cuentas con un ejrcito muy pequeo para llevar a cabo una
empresa tan grande.
Acaso eres un experto en tales asuntos?
No siempre fui un posadero gordo y viejo. Antao fui un
combatiente. Pero nunca me enfrent a un enemigo tan poderoso
como al que t te enfrentas.
Lo he derrotado en el pasado.
Aun as, ahora est libre y se ha vuelto muy poderoso. Sus
agentes merodean por doquier, sin ser detectados. Adems, siempre
hay gente dispuesta a hablar a cambio de oro. Yo que t tendra
mucho cuidado con quin hablo y an ms con de qu hablo. m
Tendr eso en cuenta. Se me coment que aqu podra hallar gente
que tal vez pudiera ayudarme. Los naaru, por ejemplo.
Tal vez ellos s pudieran, aunque me temo que tienen sus propias
preocupaciones, Aun as, no perdemos nada por preguntar.
Cierto. Como se suele decir: Quien no llora, no mama. El
Tbido no pareca albergar muchas esperanzas acerca del xito de
la misin de la celadora, aunque quiz, simplemente, l fuera as
. Los Nacidos de la Luz tal vez ayuden a alguien al que consideren
digno.
151
William King

Los Nacidos de la Luz?


Los Shatar. Eso es lo que significa su nombre. Son los naaru
que se vieron atrados hasta las ruinas de Shattrath cuando
percibieron que los sacerdotes Aldor realizaban ritos dentro de uno
de esos templos que haba quedado reducido a escombros.
Arechron mencion a los Aldor.
Es ms que posible. Son los servidores de los naaru y la Luz.
Estn reclutando a todo el que pueden para combatir a la Legin
Ardiente. Te agradecern cualquier ayuda que les puedas prestar.
No albergo ninguna duda de que su objetivo es digno de elogio,
pero creo que har un mejor servicio a la Luz si derroto a Illidan.
Es el campen ms poderoso que la Legin Ardiente tiene en
Terrallende.
Entonces, no es muy extrao que est en guerra con ella?
Quiz sea un engao. O quiz una mera disputa pasajera. En
otras ocasiones, tambin se ha enemistado con sus seores
supremos demonacos, pero al final, siempre se las ha ingeniado
para ganarse de nuevo su favor.
Sabes mucho sobre l.
Fui su carcelera durante diez mil aos.
Debe de odiarte.
Y tambin temerme, o eso espero.
No lo dudo afirm Alexius.
Puedes concertarme una cita con los naaru?
Si vas al Bancal de la Luz, podrs hablar con ellos. A estas
alturas, ya sabrn que ests aqu. Sern capaces de detectar el poder
que anida en ti y te concedern una audiencia.
As de sencillo?
Para ti s lo ser, de eso no tengo ninguna duda. Tu guerra contra
el nuevo Seor de Terrallende no ha pasado desapercibida, palias
dicho que cuenta con algunos agentes aqu. Podran ser elfos de
sangre?
Tal vez, pero yo que t procurara no prejuzgar tan rpidamente.
Los sindorei que se encuentran aqu han jurado proteger la ciudad.

152
World of Warcraft: Illidan

Los Arspices desprecian a los que ayudan al Traidor, a quien ellos


mismos traicionaron.
Ah, s?
El prncipe Kaelthas los envi a arrasar nuestra ciudad. Eran un
poderoso destacamento, compuesto por los mejores y ms
inteligentes del ejrcito de Kaelthas, unos magi poderosos y unos
grandes eruditos. Los Aldor se prepararon para defenderse, pero los
elfos de sangre depusieron sus armas y solicitaron una audiencia
con los naaru. Al parecer, su lder, Vorenthal, haba tenido una
misin: nicamente si serva a los naaru, sus hombres
sobreviviran.
Podra haber sido un ardid.
Eso pensaron muchos; sin embargo, los naaru hablaron con el tal
Vorenthal y lo aceptaron como leal vasallo. Desde entonces, tanto
l como sus hombres han servido bien a la ciudad.
Es una estratagema.
Los naaru pueden ver los recovecos ms hondos de la mente de
aquellos con los que conversan; engaarlos no es fcil.
Si hay alguien capaz de lograrlo, ese es Kaelthas.
Hablas con cierta amargura.
Yo tambin lo consider un aliado antao.
Lo cual es inquietante. No obstante, te sugerira que la siguiente
faccin a la que deberas pedir ayuda fuera los elfos de sangre de
la Grada del Arspice.

Maiev se sonroj.

Antes preferira pedir ayudar a los orcos viles.

El Tbido se llev una mano a la boca y se acarici esos tentculos


lnguidos.

El enemigo de mi enemigo...
No eres el primero que me sugiere tal cosa. Pero aliarse con los
sindorei es ir demasiado lejos.
153
William King

Pues es una pena, ya que los Arspices son unos hechiceros muy
poderosos...

Maiev cerr los puos. El Tbido se dio cuenta de que haba


cometido un error y aadi:

No hablar ms sobre el tema.


Tal vez eso sea lo ms inteligente. Maiev se sinti arrepentida
por un breve instante. No tena nada que ganar enemistndose con
el posadero. Aprecio la ayuda que me has brindado. Aqu soy
una forastera que se siente fuera de lugar y toda ayuda y consejo
amistoso es bienvenido, pues es de un valor incalculable.
En este mundo, todos nos sentimos fuera de lugar, Maiev
Cantosombro. Debemos ayudarnos unos a otros.
Hay alguien ms que pudiera ayudarme?
El archimago Khadgar, un aliado de los naaru en el que se puede
confiar. Creo que procede de tu mundo natal.
Hblame sobre l.
Corren muchos rumores acerca de l, por lo que es difcil saber
la verdad. Es humano. Unos pocos miembros de esa raza han dado
con el camino que lleva a Shattrath de una manera u otra. Algunos
dicen que es un hroe que se sacrific para poder cerrar el Portal
Oscuro que conectaba Azeroth y Draenor. Otros afirman que era
un aprendiz de Medivh, el Guardin que fue posedo por Sargeras.
Pues eso, precisamente, no parece animar a que se confe en l.
Los Shatar se fan de l.
Me temo que yo no puedo hacerlo.
Entonces es probable que d igual, puesto que ya no se halla en
la ciudad. Los naaru lo han enviado a Tormenta Abisal, o eso tengo
entendido, para investigar algunas extraas apariciones que se han
producido ah.
Ests muy bien informado, Alexius. De una manera fuera de lo
normal.

154
World of Warcraft: Illidan

Soy posadero. Nosotros nos enteramos de muchas cosas, sobre


todo cuando prestamos suma atencin a todo cuanto sucede a
nuestro alrededor.
Me alegro de que hayas obrado as. No obstante, me
desagradara enormemente descubrir que has estado hablando de
mis asuntos con cualquier otro.

Alexius pareci sentirse dolido ante ese comentario.

Mi primo te ha enviado. Si hiciera algo as, estara quebrantando


todas las normas que rigen las relaciones de parentesco y la
hospitalidad.
Por supuesto. Solo quera cerciorarme de que nos entendemos.
Ahora s que hablas como mi primo. Ya entiendo por qu le has
cado en gracia.
As que este es el Bancal de la Luz, pens Maiev. Era
impresionante de un modo un tanto extrao. El aire brillaba. Se
oan unas peculiares notas cristalinas. Unos colosales y relucientes
cristales azules descendan del techo de esa vasta cmara circular.
El aroma a incienso le hizo sentir un cosquilleo en la nariz. En el
centro encima de un colosal estrado de piedra, flotaba una entidad
radiante de enorme poder. El naaru. Si bien su forma cambiaba
constantemente, pasando de una forma geomtrica a otra, adoptaba
muy a menudo una silueta que recordaba a una estrella.

Centenares de peticionarios iban y venan, junto a siervos que


deban de ser sacerdotes Aldor. Unos elfos de sangre ataviados con
el tabardo de los Arspices la miraron fijamente; no parecan
mostrar una actitud hostil, pero tampoco una muy amistosa, y daba
la impresin de que se preguntaban qu iba a hacer la celadora.

Maiev se abri paso a travs de la multitud y escrut el entorno.


Por encima de ella, en la gigantesca bveda del bancal,
reverberaban las oraciones y las peticiones.

155
William King

An quedaba un rato para que se hallara cara a cara con el naaru,


por lo que se senta agradecida, ya que eso daba la oportunidad de
poder acostumbrarse a su sobrecogedora presencia. Adal brillaba
como un sol encadenado. Si el poder del naaru se desataba, este
podra destruir ciudades y arrasar montaas enteras. Cuando la
celadora se acerc para saludarlo, el naaru tena toda su atencin y
su luz centrada en ella. No se arrodill ante l, sino que mantuvo la
cabeza alta y mir directamente hacia la luz. Maiev se sinti como
si el naaru fuera capaz de leer sus pensamientos, tal y como ella
podra haber ledo un pergamino desenrollado. Haba algo en ese
ser que la haca sentirse como poco ms que una nia.

Saludos, celadora Cantosombro dijo Adal. El naaru irradiaba


paz. Su voz agradable y serena pareca provenir de todas partes y
de ninguna al mismo tiempo; tal vez incluso se estuviera
comunicando mentalmente con ella. Soy Adal.
Elune ilumina este momento en que nos encontramos replic
Maiev.

Adal pregunt:

En qu puedo ayudarte?
Sabes quin soy?
S.
Sabes a qu me dedico?
S.
He venido a Terrallende en busca de Illidan. Pretendo llevarlo
de vuelta al lugar donde estuvo confinado.
Un objetivo muy ambicioso. Illidan se ha autoproclamado el
Seor de Terrallende. Y posee el poder necesario para corroborar
esa afirmacin. Quin eres t para oponerte a l?
Alguien que lo mantuvo prisionero diez mil aos.
Un mero parpadeo para la eternidad.

Maiev sonri de un modo triste.


156
World of Warcraft: Illidan

A m se me hizo bastante largo.


Tal y como los mortales meds el tiempo, no lo dudo.
Acaso los naaru lo miden de forma distinta?
Nosotros vemos las cosas desde una perspectiva distinta. No
poseemos unos cuerpos que envejezcan. Somos seres de Luz.
Entonces, saben que hay que combatir a Illidan.
Esa es una tarea para la que pareces admirablemente dotada.
He consagrado mi vida a ella.
Eso puedo verlo y, por esa razn, lamento an ms que no
podamos ayudarte en estos momentos.
Qu?

Esa palabra brot de sus labios sin que pudiera impedirlo.

Ay, nosotros tambin tenemos una misin que cumplir en este


lugar. Nos oponemos a la Legin Ardiente. Y esa es una tarea que
consume todos nuestros recursos.
Pero Illidan sirve a la Legin. Si se enfrentan a l, eso les ayudar
a lograr su objetivo definitivo.
En estos momentos, Illidan est en guerra con la Legin, Es su
enemigo. Estamos aprovechndonos de esa circunstancia para
reponer fuerzas.
En estos momentos se opone a los demonios porque le conviene.
Cuando ya no le convenga, volver arrastrndose ante sus
maestros, como ha hecho siempre.
Tu odio te ciega.
No es odio. Busco que se haga justicia con aquellos a los que ha
matado, a aquellos a los que ha traicionado, a aquellos a los que
asesinar. No puedes decirme que de verdad crees que Illidan es
mejor que la Legin Ardiente.
No alcanzas a comprender cul es la verdadera naturaleza de la
Legin Ardiente, celadora Cantosombro.
Y ustedes s?

157
William King

Nosotros nos hemos enfrentado a ella durante el equivalente a


un millar de veces tu vida. Y seguiremos combatindola hasta el
final de todo cuanto existe.
Necesito algo ms que unas palabras corteses si quiero que
Illidan sea castigado de un modo justo.
Por desgracia, eso es lo nico que podemos ofrecerles por ahora.
Debes hallar tu propio camino. Incluso aqu, cuentas con aliados,
aunque no seas capaz de verlo. Podrs averiguar ms al respecto si
haces un esfuerzo. El gran magister de los Arspices te espera, pues
quiere hablar contigo.
Un elfo de sangre?
Un miembro de tu pueblo.
Los elfos de sangre no pertenecen a mi pueblo. Dieron la espalda
a mi gente hace mucho. No tenemos nada en comn.
Salvo tal vez un enemigo.
No quiero tener nada que ver con esos herejes.
Eso queda en tus manos.

Maiev refren su furia. Hizo una reverencia y se gir, sin esperar a


que Adal diera por concluida la audiencia. Oy cmo los elfos de
sangre cercanos proferan gritos ahogados de asombro, lo cual le
proporcion cierta satisfaccin. Un elfo de sangre alto, que vesta
el tabardo de los Arspices, se acerc hacia ella. Con casi toda
seguridad, se trataba del que le haba mencionado Adal. Pas junto
a l sin darle la oportunidad de hablar.

Por lo visto, an tena principios. Jams iba a plantearse la


posibilidad de pactar con tales seres. Ni siquiera para derrotar al
Traidor.

158
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO ONCE

Cuatro meses antes de la cada

Vandel gimi e intent incorporarse. Le daba vueltas la cabeza.


Extendi los brazos, con la intencin de mantener el equilibrio,
pero solo logr empeorar las cosas. Volvi a estamparse contra el
duro suelo, golpendose la cabeza. Se llev la mano a la frente y
not algo hmedo. Se haba hecho una herida de nuevo. Tena el
pelo manchado de sangre seca por culpa de las heridas que se haba
hecho en sus anteriores intentos de levantarse.

Sufri arcadas. La carne de demonio que se hallaba en su estmago


intentaba hallar el camino hacia la libertad. El mero hecho de
pensar en ello hizo que se le revolvieran las tripas, aunque tambin
provoc que se le hiciera la boca agua.

A su alrededor, podra or gritos, gruidos y balbuceos. A veces


reconoci las voces de sus compaeros, de los dems aspirantes.
Otras veces lleg a pensar que todo era cosa de su imaginacin, que
se hallaba atrapado en un infierno privado que se haba inventado.
El aire heda a carne putrefacta, gangrena, pus y excrementos.

159
William King

Con una cadencia regular, las pezuas de los siervos Tbidos


repiqueteaban sobre el suelo de piedra mientras limpiaban las
estancias y aseaban a los enfermos. En dos ocasiones le haban
intentado limpiar con unas esponjas y l haba intentado quitrselos
de encima. Lo nico que quera era que lo dejaran en paz.

Unos puntitos relucientes de colores se retorcan delante de su


vista. Al principio, eso hizo que albergara la esperanza de que
estuviera recuperando la vista, pero ahora pensaba que su mente le
estaba jugando una mala pasada, hacindole creer que poda ver
cosas siempre que oa a otros cerca.

Luna Tbida, luna demonaca, luna de sangre! Conoca de


algo al que gritaba, pues su voz le sonaba, pero no era capaz de
precisar de quin se trataba. Los demonios se aproximan. Un
demonio se aproxima.

Unas alas coriceas chasquearon y not cmo se desplazaba el aire


alrededor de su semblante.

Ponte en pie oy ordenarle a Illidan. Ya has descansado


bastante.

Era la primera vez que Vandel oa la voz del Traidor desde el ritual.
Al instante, curv los labios para esbozar una sonrisa burlona y
replic:

Para qu voy a hacerlo si no puedo ver?


Yo pens lo mismo en su momento. Pero ahora puedo ver hasta
el fin del universo, que est ms cerca de lo que cree la mayora.

En ese instante. Vandel se acord del avance de la Legin Ardiente


a travs de infinidad de mundos devastados y comprendi la irona
amarga que encerraban las palabras del Traidor.

160
World of Warcraft: Illidan

Lo s.
Entonces ya sabes contra qu hay que luchar. Y porqu.

Haba una certeza arrogante en las palabras de Illidan que molest


a Vandel, as como un cierto tono desafiante.

Esa cosa demonaca que se encontraba dentro de l se estremeci,


reaccionando ante la presencia de Illidan como si tuviera hambre,
lo cual dio fuerzas a Vandel y le incit a hablan

Cmo se puede luchar contra lo que he visto? Es imposible.


Imposible, imposible, imposible, susurraba esa voz que oa en lo
ms remoto de su mente. Segua sonando igual que la suya, aunque
teida de odio. El can manfago se haba injertado en su alma y, al
parecer, su espritu era capaz de usar su mente y acceder a sus
recuerdos.
Cllate le espet Vandel.

Oy el crujido de las alas de Illidan cuando este se movi. El


Traidor ignor lo que acababa de decir, como si fuera capaz de
intuir con quin estaba hablando Vandel.

Debemos luchar. Infinidad de mundos han cado ante la Legin


y el nuestro ser el prximo a menos que la detengamos.

Unas visiones fragmentadas y apocalpticas cruzaron la mente de


Vandel. Vio mundos ardiendo y naciones muriendo y, en todo
momento, vio a la Legin avanzando victoriosa, pues su triunfo era
tan inevitable como la muerte. Esa cosa que se encontraba en lo
ms hondo de su mente solt una risita.

Cllate le repiti, pero no le hizo caso.


Levntate le orden Illidan.

161
William King

Desobedecer a esa voz era imposible. Incluso esa cosa que moraba
en la mente de Vandel se acobard. Tambalendose, se levant y
permaneci en pie bambolendose. Se le revolvi el estmago. El
mundo volvi a dar vueltas a su alrededor. Alguien con una mano
provista de garras le agarr del hombro y lo mantuvo de pie. Unos
puntitos de luz brillaban junto a l y se alejaban reptando del punto
de contacto.

No puedo ver afirm Vandel.


Puedes verlo todo.

A Vandel le dio vueltas la cabeza an ms rpido. Unas luces


centellearon en tomo a l.

De improviso, estir un brazo, intentando golpear esas luces, que


se apartaron. La ira se apoder de l. Ahora haba puntitos de luz
por doquier, cubrindolo todo. Llenaban todo el espacio que lo
rodeaba. Oy un gimoteo que proceda de una masa de un verde
plido y supo que se trataba de un elfo con fiebre.

Se gir hacia donde se hallaba Illidan y vio un resplandor. Si lo


miraba ms detenidamente, pareca ser una figura alada.

Me has engaado, Traidor. Me dijiste que me daras el poder


para luchar contra los demonios, para vengar a mi familia.

Su ira era una hoguera tan brillante como el aura de Illidan y le


insuflaba fuerzas. En la boca, paladeaba la bilis del odio. Quera
destrozarle la cara a golpes al Traidor y sacudirle hasta romperle
los huesos. Quera beberle la sangre y comerle el corazn, para
sentirse lleno de ese poder que arda ante l.

Ya no estaba mareado. Ya no tena problemas para moverse. Pero


ech de menos su arma.

162
World of Warcraft: Illidan

Te he dado todo eso y mucho ms.

El resplandor del aura de Illidan se desplaz. Vandel gir la cabeza


para seguirlo y se dio cuenta de que as tambin estaba siguiendo
la fuente de esa voz. Esto no aplac su furia, sino que se sinti an
ms frustrado. Quera rasgar y desgarrar. Se mordi el labio, y de
l man sangre. Iba a matar al Traidor. Lo iba a reemplazar.

Dio un salto hacia delante. Oy un crujido. Dio un puetazo a algo


hecho de cuero pero que posea una estructura sea. Un ala. Una de
las alas de Illidan. Un instante despus, esta lo golpe con tal fuerza
que acab volando por los aires. Se estamp contra el suelo y rod
hasta otro torbellino de luz. En cuanto lo alcanz, not el contacto
con algo hecho de carne y oy un gruido febril.

No caba ninguna duda de que, de algn modo, estaba percibiendo


dnde estaban las cosas.

Olfate el aire y detect el olor a vendas mugrientas, a cuerpos


sucios y, debajo de todo esto, el hedor a demonio, que lo repugnaba
y le despertaba el hambre al mismo tiempo. Quera darse un festn
con eso. Se abalanz sobre el elfo enfermo, al que mordi en el
brazo. De repente, alguien le agarr del cuello con mucha fuerza y
lo alz como un elfo podra alzar a un cachorro de sable de la
noche.

Illidan dijo:

Ya basta. Debes aprender a controlar a eso que anida en tu


interior; si no, eso te controlar a ti.

Empujado por la ira, Vandel lanz un codazo hacia atrs. Una vez
ms, acab volando de un lado de la habitacin a otro. Not la veloz
caricia del aire. Percibi la fra presencia de la pared antes de
estrellarse contra ella y quedarse inmvil adrede. Sinti dolor por
163
William King

culpa del impacto, pero no tanto como debera. Tras rodar de


nuevo, se puso de pie.

El Traidor le impeda alcanzar a su presa. Vandel flexion los


msculos para saltar. El aura de Illidan se volvi ms definida y
esa luz amarillenta y verduzca brill con ms intensidad. Algunas
motas de esa luz flotaban en el aire a su alrededor, adquiriendo
nuevas formas mientras el Traidor mova los dedos y los brazos.
Un instante despus, una descarga de esa energa emergi de uno
de los dedos de Illidan e impacto contra el pecho de Vandel. Las
fuerzas lo abandonaron como el vino cuando se derrama de una
copa boca abajo. Volvi a sentirse mareado, pero esta vez la
sensacin fue mil veces ms intensa. Se estamp contra la piedra
que se hallaba cerca de los pies de Illidan, y la ira lo abandon en
la misma proporcin que lo abandonaban las fuerzas.

Volvi a sentirse l mismo una vez ms y, adems, comprendi al


fin lo que estaba viendo y lo que le haba ocurrido.

El demonio que devor... sigue dentro de m, verdad?


S contest Illidan, y quiere recuperar su libertad.
Cmo voy a poder controlarlo?
Hoy acabas de dar el primer paso de ese largo camino.
Acompame.
Por qu?
Por qu, qu?
Por qu ests aqu? Por qu me ayudas?
Porque ya sabes quin es el verdadero enemigo y posees un gran
potencial: podras llegar a ser un gran cazador de demonios. Eso lo
vi el da que ardi tu aldea. Y lo veo ahora. Necesitar a
combatientes como t antes de que llegue el fin.

Vandel, que todava se hallaba mareado y dbil, se puso en pie


haciendo un gran esfuerzo. Su verdadero enemigo era la Legin

164
World of Warcraft: Illidan

Ardiente, las innumerables huestes que componan ese ejrcito, que


en esos momentos se estaba preparando para atacar su mundo natal.

Permaneci quieto un instante, serenndose, intentando escuchar


alguna voz en su mente que no fuera la suya; sin embargo, no oy
nada, aunque saba que eso no quera decir nada. No albergaba
ninguna duda de que ese demonio segua ah dentro, aguardando a
la oportunidad de recuperar una vez ms su libertad.

Ahora era consciente del fluir de las energas que lo rodeaban. Las
luces eran las auras de los seres vivos, algunas de las cuales eran
muy brillantes y estaban repletas de energa. La ms brillante de
todas perteneca al que se hallaba a su lado.

As es como t ves el mundo? pregunt Vandel.


Es una forma de verlo. Tu mente se acabar acostumbrando a
ello. Lograr que esta nueva forma de ver las cosas encaje con la
manera en que antes comprendas la realidad. Llegar el momento
en que sers capaz de percibir el mundo tal y como lo percibas
anteriormente, a pesar de que conlleva una visin mucho ms
estrecha de la realidad, pero nuestras mentes siempre ansan
hallarse en un terreno conocido.
Me ests diciendo que eres capaz de pasar de percibir el mundo
con esta visin a verlo como si volvieras a tener ojos?
En efecto, y de muchas formas intermedias.

Intent imaginarse a Illidan como lo vea antes y, poco a poco, vio


una imagen muy poco definida del Traidor ante l, como si se
tratara de un dibujo hecho por un cro en el barro, cuya boca se
movi cuando Illidan habl:

En cierto modo, es como cuando uno manipula la magia.


Percibes los flujos de energa. Notas las almas de los vivos y los no
vivos.

165
William King

Caminaron hacia la entrada. Vandel percibi su falta de densidad


en el aire y la materia slida que la rodeaba, aunque no estaba
seguro de cmo era capaz de hacerlo. Tambin intuy que haba
seres vivos al otro lado. Unos seres que posean cierto poder
interior y que estaban esperando que ocurriera algo.

Illidan lo empuj hacia delante y choc con algo a la altura de la


cintura; algo que pareca el borde de una mesa.

Tmbate sobre ella.


Por qu? inquiri Vandel.
Porque te vamos a hacer tus primeros tatuajes.

Vandel palp a tientas la mesa y not la dura textura de la madera.


En ese instante, se dio cuenta de que nunca haba prestado
demasiada atencin a su sentido del tacto ni se haba percatado de
lo impreciso que haba sido hasta entonces; sin embargo, ahora era
capaz de percibir cada grano de madera, cada nudo, cada astilla.
Not que haba reas un poco ms bastas que otras, como si el
carpintero hubiera estado un poco torpe a la hora de cepillar la
madera. Tena la sensacin de que la agudeza de sus diversos
sentidos haba aumentado sobremanera.

Se tumb sobre la mesa. Lo ataron con unas correas de cuero.


Mientras lo ataban, lo domin el pnico de manera momentnea, el
cual se increment cuando una de esas figuras cercanas bull de
energa.

Algn da aprenders a hacer esto t solo, pero por ahora tendrs


que aceptar que te lo hagan otros. No te muevas le advirti
Illidan. Esto te doler.

El tatuador se inclin hacia Vandel y este not algo que era tan
caliente que resultaba glido o que tal vez era tan fro que quemaba.
Tuvo que hacer un terrible esfuerzo para no chillar. Cuando le
166
World of Warcraft: Illidan

extrajeron la aguja, se sinti como si le estuvieran sacando una


daga de una herida al mismo tiempo que la retorcan para hacerle
ms dao.

No. No. No. Esa voz que oa en su mente farfull algo presa del
pnico. Percibi su miedo.

Era una trampa. Aqu se estaba utilizando una magia malvola.

Not que la aguja se hunda en su cuerpo una vez ms. El dolor se


adue de l por entero; era peor que todo lo que haba sentido
desde que se haba arrancado los ojos. Se revolvi e intent
soltarse. Pero las correas aguantaron y unas manos lo sujetaron con
fuerza.

La aguja volvi a horadarle la carne una y otra vez, y cada roce de


esa punta provocaba que una terrible agona lo recorriera. Con cada
puntada, las fuerzas lo abandonaban y la voz que oa en su mente
se volva ms y ms dbil.

Se estaba muriendo. Esa magia lo iba a matar.

A pesar de que gru de manera amenazadora y gimote de un


modo suplicante, sigui notando ese dolor sin cesar, hasta que ya
no pudo ms y se limit a permanecer ah tumbado mientras el
tatuador segua llevando a cabo su labor.

Entones, por fin, le quitaron las correas. A duras penas fue capaz
de levantarse de la mesa. La ira y el miedo que senta haban
menguado. Por primera vez en varios das, volva a sentirse de
verdad como l mismo. Apenas era capaz de ver al fulgor de las
auras que lo rodeaban. Sus sentidos aumentados haban recuperado
un nivel normal. Era como si lo hubieran drogado y ahora la droga
hubiera dejado de hacerle efecto.

167
William King

Me alegro de que esto haya acabado afirm Vandel.


Lo peor acaba de empezar replic Illidan.

*******

Vandel se hallaba entre las cuatro paredes de una celda. Pudo


escuchar el ruido de los entrenamientos y la lucha que proceda de
all abajo, de los patios. Se pregunt si esos a los que estaban
adiestrando eran una nueva remesa de necios a los que Illidan haba
seducido con promesas de poder.

Se senta aliviado por poder estar lejos de la enfermera, por poder


tener su propio aposento. Lo haban trado aqu en cuanto le haban
hecho los primeros tatuajes. Haba tardado todo el da en
recuperarse de ese calvario. No hallarse rodeado de auras de seres
vivos era una sensacin muy agradable. Esa calma resultaba muy
relajante. Mientras yaca en la cama, se llev las manos a las
cuencas vacas de sus ojos.

Los haba perdido para siempre. Al no encontrarse rodeado de seres


vivos, le result muy fcil convencerse de que, cuando haba visto
auras, haba estado alucinando. Tal vez todo haba sido un sueo.
Sin embargo, al notar esas sbanas tan bastas bajo los dedos supo
que eso no era as. Estaba ciego. Se haba arrancado los ojos para
no tener que ver la terrible verdad: que el universo entero estaba
condenado, como lo haban estado su esposa y su hijo. No haba
nada que ni l ni nadie pudieran hacer para detener a la Legin
Ardiente. Cualquiera que creyera que pudiera hacer algo se
engaaba tanto a s mismo como lo haca el Traidor.

Era muy fcil tener esos delirios cuando uno se encontraba rodeado
de tropas en una fortaleza como el Templo Oscuro; no obstante, lo
cierto era que nadie estaba a salvo. No haba ningn lugar seguro.
En cuanto la Legin Ardiente hiciera uso de su poder, el Templo
Oscuro caera como un castillo de arena hecho por un cro al que
168
World of Warcraft: Illidan

un gigante diera una patada. Todos esos guerreros que estaban


entrenando y aprendiendo a manejar esas armas moriran en cuanto
los Seores del Terror se presentaran ah para reclamar ese lugar
que era una posesin de la Legin. El Magno Sargeras, el titn que
iba a destruir el universo, triunfara al final. l haba sido el primero
en darse cuenta de la verdad.

Vandel se qued anonadado. De dnde haban surgido esos


pensamientos? Haba visto al titn cado en su visin. S, eso deba
de ser. Parte de la visin que haba tenido en su da Illidan haba
sido transferida a l durante el ritual. S, eso lo saba. No obstante,
Vandel a veces tena la sensacin de que no controlaba sus propios
pensamientos.

Los tatuajes contenan al demonio que se encontraba dentro de l.


Ya no poda escapar. Recorri la tinta con los dedos, notando esas
lneas de energa que marcaban ahora su cuerpo. Entonces toc
algo ms, algo fro y duro.

Al principio, pens que se trataba de un trozo de metal, pero


entonces se dio cuenta de que esa cosa estaba injertada en su piel.
Se palp la cara y se dio cuenta de que tambin tena eso ah. Se
qued estupefacto y sinti un escalofro al darse cuenta de que su
piel haba cambiado. Se toc una mano y, lentamente, fue
consciente de lo que haba sucedido. Todas las zonas de su piel que
haban sido afectadas por la sangre del demonio haban sido
alteradas. Ahora posea cierto tipo de escamas.

Tal vez esto fuera nicamente el inicio del proceso. Estaba seguro
de que, cuando haba estado en el hospital, an tena la piel normal.
Quiz esta solo fuera la primera etapa de la transformacin. Quiz
se estaba transformando en un demonio.

Eso pareca perfectamente posible. Despus de todo, en realidad,


no tena ni idea de qu era lo que le haban hecho. Illidan podra
169
William King

haberle mentido perfectamente. Sin lugar a dudas, era ms que


capaz de hacerlo si eso convena a sus intereses. El cambio se haba
iniciado despus de que el demonio hubiera sido encadenado con
unos tatuajes msticos. S, tena que haber sido as. Cuando se haba
levantado esa maana, no haba cambiado. De eso estaba muy
seguro. Tal vez, como el demonio no haba sido capaz de
transformar su mente, haba optado por intentar transformar su
cuerpo.

Se frot los dedos con las palmas de las manos. Luego, palp las
yemas de los dedos de su mano izquierda con las de la derecha y se
percat de que posea unas uas largas, afiladas y robustas, como
las garras de un depredador felino.

Como le dolan las encas, se palp la boca. S. Le sobresalan los


caninos, que eran largos y afilados. Le haban salido colmillos.

Se hundi en una terrible depresin. Haba buscado poseer el poder


necesario para luchar contra los demonios, pero haba acabado
transformado en uno de ellos. Se estaba convirtiendo en lo que ms
odiaba. Cunto tiempo faltara para que acabara suelto en el
mundo exterior matando a los hijos de otros elfos? Haba sentido
esa ira preternatural que le haba infundido el demonio.
Comprenda lo fuerte que era. Cmo iba a poder l contener algo
as?

Tal vez lo mejor que podra hacer era suicidarse antes de que todo
eso sucediera. Se incorpor y estir el brazo hacia la mesilla situada
junto a su cama. Ah se encontraba su cuchillo grabado con runas,
junto al amuleto que haba hecho para Khariel. Cogi ese objeto y
pens en su hijo muerto. Cmo se habra sentido Khariel si
hubiera podido ver a su padre ahora? nicamente habra visto a un
monstruo, a una criatura que se estaba transformando en lo mismo
que lo haba asesinado a l.

170
World of Warcraft: Illidan

Se dijo a si mismo que no estaba pensando con claridad, que algo


estaba afectando a su mente. Tal vez se tratara de las secuelas de
los tatuajes mgicos.

No. Por primera vez en mucho tiempo ests viendo las cosas con
claridad. Te ests viendo tal y como eres. Un cascarn vaco que
ha permitido que lo transformen en lo que ms odia al intentar
llevar a cabo una venganza imposible. Illidan est loco. T ests
loco.

Ese razonamiento encerraba una verdad incontestable. Estaba


demente y llevaba mucho tiempo as. Siempre lo haba sospechado
y ahora sus sospechas se vean confirmadas.

El odio lo dominaba, aunque esta vez su objetivo era l mismo.


Cogi el cuchillo y prob su filo con el pulgar; segua estando
afilado mgicamente. Insert la punta, la meti bajo el borde de
una de las escamas y se la arranc. Aunque le doli, esa agona le
hizo sentirse ms fuerte. Si era capaz de quitarse todas esas
escamas, podra detener la transformacin, como cuando un
cirujano extirpa la zona afectada por la gangrena.

Con ese pensamiento en mente, se volvi a cortar una y otra vez,


hasta que acab cubierto de su propia sangre y varios trozos de su
piel acabaron tirados en el suelo. Se senta dbil y mareado. Se le
pas por la cabeza de que, como estaba perdiendo sangre, podra
morir en esa celda.

Algo se ech a rer en su mente ante esa idea, y se dio cuenta de


que el demonio no estaba tan atrapado como haba credo y,
ciertamente, no tan dbil. Simplemente, haba optado por una
nueva estrategia de ataque: retorcer sus pensamientos, jugar con
sus emociones. Se estaba aprovechando de sus pensamientos ms
sombros, de su odio a s mismo. Tema acceso a todos sus
sentimientos y todas sus vergenzas. En cierto modo, era l.
171
William King

Se enderez y el demonio se call al percatarse de que haba


cometido un error. Se arrastr hasta la puerta. La sangre se le
pegaba a los pies descalzos, que se le quedaron pegajosos. Rez
para que la puerta de la celda no estuviera cerrada con llave y la
empuj con todas sus fuerzas. La puerta se abri y recorri el
pasillo a tientas, yendo de un lado a otro, para rozarse con las
paredes.

Entonces oy a alguien gritar:

Otro ms. Traigan a Akama!

Acto seguido, se desmay.

*******

Vandel se despert y fue consciente de la energa que lo rodeaba,


la cual lo reconfort. Apenas senta las zonas donde se haba hecho
esos cortes. Si bien notaba un cosquilleo, la sensacin casi
resultaba hasta agradable. Alguien se alzaba sobre l. Ola a Tbido
y su aura refulga con energa mgica.

Eres Akama? pregunt Vandel con un hilo de voz, ya que


tena la garganta reseca.
S. Y t eres Vandel. No era una pregunta. Resulta obvio
que has impresionado a lord Illidan, ya que me ha pedido que cuide
de ti personalmente.
Eres un sanador?
Lo soy. Hago lo que puedo para ayudar a los enfermos y los
heridos.
Y qu soy yo?
Yo dira que un poco de ambas cosas, as como algo ms. Hay
algo corrupto dentro de ti que no me gusta nada.
Sea lo que sea, te doy las gracias por tu ayuda.
172
World of Warcraft: Illidan

De nada. Has tenido mucha suerte de que los guardias dieran


contigo a tiempo. Eres el quinto de los nuevos reclutas que ha
intentado suicidarse en los dos ltimos das. Y t eres el nico que
ha sobrevivido.
No he intentado suicidarme.
Y cmo lo llamaras t entonces? Te has abierto heridas hasta
estar a punto de desangrarte y morir. Y lo habras hecho si hubieras
acertado alguna arteria. Qu te han hecho?
Haba algo extrao en la voz de Akama, haba algo bajo ese tono
de curiosidad normal que hizo que Vandel extremara la cautela.
No lo sabes?
Lo nico que s es que lord Illidan lleva a muchos de ustedes a
ese patio y solo unos pocos salen de ah, y esos pocos emergen
alterados e irreconocibles. Si pretende crear un ejrcito, ha
escogido una manera muy extraa de hacerlo. Rara vez se consigue
crear una fuerza armada numerosa si se mata a los reclutas.
Si ignoras lo que est ocurriendo, tal vez sera mejor que no
hicieras preguntas al respecto. Lord Illidan tiene sus razones para
obrar as; si hubiera querido que las conocieras, ya te las habra
revelado.

Akama chasque la lengua.

Como quieras. Hay muchas cosas que suceden aqu, en este


templo, por las que es mejor no mostrar curiosidad alguna.

Como si fuera el eco de esas palabras, un bramido muy potente


surgi de las entraas de la tierra. Las piedras parecieron vibrar al
comps de ese rugido.

He ah otro monstruo que ha sido esclavizado para formar parte


de las defensas del templo.

Vandel ignor al Tbido. De repente, lo asalt una oleada de


recuerdos. Otros cuatro como l se haban suicidado tras el ritual.
173
William King

Se acord de las palabras de Illidan: era ms que posible que menos


de uno de cada cinco de los reclutas sobreviviera a la
transformacin. Vandel haba pensado en su momento que el
Traidor solo se haba referido al ritual, pero ahora se daba cuenta
de que tambin se haba podido referir a las secuelas de este.

Sbitamente, tuvo la certeza de que eso no haba hecho ms que


comenzar y de que lo peor an estaba por llegar.

174
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO DOCE

Cuatro meses antes de la cada

Illidan entr en la cmara del consejo. Akama lo segua de cerca,


como si fuera su perrito faldero. El Tbido pareca estar haciendo
todo lo posible por dar la impresin de ser un siervo leal. Tal vez
sospechaba que los agentes de Veras Sombra Oscura lo estaba
vigilando, como lo haban estado haciendo desde que las
misteriosas desapariciones de Akama se haban vuelto tan
numerosas como para llamar la atencin de Veras; no obstante,
tambin era posible que Sombra Oscura simplemente quisiera
desacreditar a un rival pero lo cierto era que sus afirmaciones
haban despertado la curiosidad de Illidan.

Todos volvieron su mirada hacia l. En todos esos ojos, haba


miedo. La Legin Ardiente haba atacado con fuerza. El prncipe
Kaelthas llevaba semanas desaparecido, desde que haba partido
al mando de la fuerza expedicionaria que se diriga a Tormenta
Abisal. Todos los presentes eran conscientes de que la guerra no
iba bien y, en consecuencia, esperaban ser objeto de la ira de
Illidan. Sin embargo, eso no importaba, pues todo ira segn el plan
mientras siguiera creando cazadores de demonios.

175
William King

Illidan se acerc a la gran mesa del mapa. Unas gemas colosales


talladas para representar los teletransportadores demonacos se
hallaban esparcidas en una docena de ubicaciones. Refulgan como
unos fornculos de la peste sobre la faz del mundo. Plagaban
Nagrand y la Pennsula del Fuego Infernal, Tormenta Abisal y las
montaas de Filospada. Daba la sensacin de que casi todas las
provincias de Terrallende contaban con una de esas gemas, a veces
incluso ms.

Cada una de estas gemas seala la ubicacin de un nuevo


campamento Forja, lord Illidan seal Gathios el Devastador tal
vez con demasiada rapidez. Se haba levantado de su trono tallado
en cuanto Illidan haba entrado y permaneca ah en pie como si un
oficial al mando le hubiera mandado ponerse firme. La Legin
Ardiente ha montado bases ah y las ha fortificado. He estado
preparando planes de contingencia para asaltarlos y obligar a los
demonios a retroceder.
Ah, s, Gathios? replic Illidan, quien mantuvo un tono de
voz engaosamente amable. Y cmo pretendes hacer eso
exactamente? Cada uno de esos campamentos Forja posee un
teletransportador. En un abrir y cerrar de ojos, podran recibir unos
refuerzos demonacos.
Lord Illidan, cerramos los portales de Magtheridon con tu ayuda.
Seguramente, tambin podamos cerrar estos.

Illidan examin el mapa.

Cada vez que cerramos un portal, surge otro. Kiljaeden puede


contar con infinidad de refuerzos. Est jugando con nosotros.

Lady Malande se rio de manera nerviosa. Era obvio que eso no era
lo que esperaba que dijera Illidan.

Nos guiars hasta la victoria, seor. Tengo fe en ti. Estos nuevos


soldados que has estado creando, si todos ellos son tan fuertes
176
World of Warcraft: Illidan

como Varedis, Netharel y Alandien, seguramente sern capaces de


masacrar a los demonios.

Illidan clav su mirada en ella. Pareca estar muy bien informada


sobre los cazadores de demonios en particular. Acaso haba estado
espiando? Seguro que s. Todo su consejo lo haba hecho. Senta
curiosidad por conocer cualquier cosa capaz de desequilibrar la
balanza del poder dentro del Templo Oscuro, pues eso podra
afectar a sus propias posiciones de poder. Qu era lo que haba
averiguado Malande? Los cazadores de demonios eran la pieza
clave de su plan para lanzar un contraataque contra la Legin
Ardiente. Era muy importante mantener en secreto su existencia.
No poda correr el riesgo de que los Nathrezim descubrieran qu
tramaba antes de que pudiera estar preparado para lanzar su ataque.
A pesar de que no le haba contado a nadie cul era el plan
definitivo, quiz se le hubiera escapado algo, tal vez hubiera dejado
alguna pista que habra permitido a alguien con una mente tan
aguda y suspicaz como la de Malande deducir cules eran sus
intenciones.

A Illidan le habra encantado que lady Vashj estuviera ah en esos


momentos. Al menos, ella iba al grano y era fcil comprenderla;
adems, le era totalmente leal. Pero, ay, se hallaba en la Marisma
de Zangar, supervisando el drenaje de las marismas, pues eso
formaba parte de la primera fase de su plan para hacerse con el
control de las aguas de Terrallende y, a travs de ellas, de todos sus
habitantes, puesto que la sed y la sequa eran unas armas muy
poderosas.

Illidan mir fijamente a Veras Sombra Oscura.

Tus agentes han descubierto algo sobre cul ha sido el destino


de Kaelthas?

Veras neg con la cabeza.


177
William King

Dieron con el ltimo campamento de su ejrcito, pero despus


no se ha vuelto a saber nada.
Nada?
Nada importante, seor. Solo han hallado restos de hogueras, de
basuras, nada ms.
Ni la ms leve seal de lucha?
Ninguna, seor. Es como si el prncipe, simple y llanamente,
hubiera abierto un portal y se hubiera desvanecido. Segn parece,
no quiere que nadie d con l.

Veras estaba sugiriendo que Kaelthas planeaba traicionarlos.


Illidan no haba descartado esa posibilidad. Kiljaeden haba
mostrado mucho inters en el prncipe elfo de sangre el da en que
el Templo Oscuro cay. Tras cavilar al respecto, Illidan haba
concluido que el Falsario haba intentado sembrar la semilla de la
discordia entre el Traidor y sus aliados. Tal vez el seor demonaco
haba hecho algo ms, pero ahora no era el momento de expresar
esas preocupaciones en voz alta, ya que si Kaelthas se haba vuelto
en su contra, quiz hubiera dejado algunos espas ah y ahora no
era el momento ms adecuado para despertar sus suspicacias.

No saquemos conclusiones precipitadas, Veras. Limtense a dar


con Kaelthas.
Como desees, seor replic Veras. As se har.

Acto seguido, se le qued mirando como si quisiera contarle algo


ms en privado y sus ojos se desplazaron fugazmente hacia Akama.
Entonces, Illidan dijo:

Pueden marcharse todos. Salvo t, Sombra Oscura. Quiero


hablar contigo sobre el paradero de Maiev Cantosombro.

178
World of Warcraft: Illidan

Los dems miembros del consejo salieron de ah en fila. Akama se


detuvo en la salida, como si estuviera a punto de decir algo, pero
se lo pens mejor y march.

*******

Maiev subi la ladera del Alto Aldor en ascensor. Se trataba de una


plataforma plana, que no estaba sustentada por nada visible
mientras se elevaba hacia el cielo. Una magia muy poderosa la
haca funcionar. Su sable de la noche gru y permaneci en todo
momento alejado del borde. Si bien el gran felino posea un
excelente sentido del equilibrio, no quera correr ningn riesgo de
caer desde tal altura.

La celadora pudo disfrutar de una impresionante vista de los


tejados de la ciudad y de la gran torre que albergaba el Bancal de
la Luz. La torre era tan alta que pareca que iba a alcanzar el cielo.
Dentro de ella, haba podido percibir el poder de los naaru. Estaba
enfadada porque no haban accedido a ayudarla. Con su ayuda,
habra tenido muchas ms posibilidades de castigar a Illidan de un
modo justo.

Sarius, portando la forma de un cuervo de tormenta volaba cerca


del ascensor. Maiev lo reconoci por su peculiar plumaje. Estaba
ah para vigilar y observar. No esperaba que los Aldor mostraran
una actitud traicionera, pero nunca descartaba esa posibilidad con
nadie. En los lugares ms sorprendentes, uno poda hallar traidores.
Entonces, Anyndra habl:

Se dice que a veces los Tbidos se suben a este ascensor para


poder arrojarse al vaco desde la cima. Aunque cabra pensar que
los centinelas intentaran evitar algo as.
Tal vez piensen que al no actuar estn realizando un acto piadoso
replic Maiev.

179
William King

La celadora se preguntaba si debera haber trado ms guardias.


Aunque en la cima del Alto Aldor habran seguido siendo
superados en nmero, al menos su mera presencia les habra dejado
bien claro que Maiev era una personalidad muy importante. No
obstante, al final crey que haba acertado al haber decidido
presentarse como una mera peticionaria.

La plataforma se detuvo. Ech un ltimo vistazo hacia abajo, hacia


la ciudad, y pens en esos tristes Tbidos que se precipitaban en
una larga cada hasta las piedras de all abajo.

Por encima de ellos, dos islotes flotaban en el cielo. Les haban


hecho diversas modificaciones para dotarlos de las curvas propias
de la arquitectura draenei y unas luces brillaban en sus laterales
para dejar bien claro a quien los viera que tenan un origen mgico.
Sin lugar a dudas, con esta exhibicin de magia pretendan que los
visitantes se quedaran sobrecogidos.

Unos grandes cristales adornaban los laterales de los edificios


ubicados en la cima del alto. Por las noches, desde la ciudad, su
fulgor poda verse reflejado en el cielo, lo cual recordaba a todo el
mundo la pureza de los Aldor y de la Luz a la que servan. Maiev
frunci la nariz al pensar en ello.

Unos guardias Aldor, ataviados con unas armaduras pesadas y


vestidos con el tabardo morado de su faccin, la saludaron. Aunque
no se mostraron hostiles, dejaron muy claro que se hallaba bajo
vigilancia. La celadora les explic a qu vena y la llevaron hasta
ese lugar conocido como el Santuario de Luz Inagotable.

Una hermosa y alta draenei, vestida con un atuendo azul y blanco,


se acerc a saludarla. Maiev agach la cabeza para aceptar su
bendicin.

180
World of Warcraft: Illidan

Que la Luz te bendiga, celadora Cantosombro dijo la


draenei. Soy Ishanah, la suma sacerdotisa de los Aldor. Se me ha
comunicado que quieres hablar conmigo.

Maiev detect una leve hostilidad en el tono de voz de la suma


sacerdotisa.

He venido a pedir ayuda a aquellos que siguen la Luz.


Tengo entendido que muchos de ellos ya te siguen.
Me refera a los Aldor.
Pretendes matar a aquel al que llaman el Traidor?
O encerrarlo en prisin una vez ms.
Por qu?

Maiev se qued boquiabierta.

Porque es malvado.
No somos lo bastante fuertes como para asaltar el Templo
Oscuro y expulsarlo de ah. Lo nico que podemos hacer es
defender nuestras posiciones. Adems, cumplimos otras funciones.
Maiev se fij en la suntuosa ropa de Ishanah y, a continuacin,
desplaz la mirada hacia el bello entorno.
Puedo verlo.
No todos tenemos que adentramos en la oscuridad para luchar
contra ella.
A veces hay que ensuciarse las manos para combatir el mal.
Y, a veces, uno se vuelve malvado al ensuciarse las manos.
Ishanah esboz una sonrisa tal vez burlona. Para poder colaborar
con la Luz, uno debe tener un corazn puro.
Y crees que yo no lo tengo? replic Maiev, cuya ira ti su
voz.
Creo que haces lo que crees correcto.

Maiev frunci el ceo ante ese sofisma.

181
William King

Lo que hago es lo correcto.


Sin duda alguna. Sin duda.
No me vas a ayudar?
En este momento, no puedo.
No puedes o no quieres?
Se estn librando otras luchas distintas a la tuya, celadora
Cantosombro. Algunas de ellas son incluso ms importantes.
No hay nada ms importante que la derrota de Illidan.
Quiz para ti sea as. Nosotros, los Aldor, tenemos unas
prioridades distintas y unos recursos limitados. Necesitamos
tiempo para reunir a nuestras fuerzas.

La frustracin se adue de la celadora. Por qu le costaba tanto


que la gente de Terrallende comprendiera la importancia de su
misin? Not un cosquilleo a la altura del pecho. Se trataba de la
piedra que Akama le haba dado. No era el momento habitual en
que solan celebrar sus reuniones, as que tena que haber ocurrido
algo importante. Tal vez llegara en el momento oportuno, puesto
que, de todos modos, no quera seguir discutiendo
infructuosamente con Ishanah, dando vueltas continuamente sobre
lo mismo.

Muchas gracias por haberme concedido tu tiempo dijo


Maiev. Te pido permiso para marchar.

Sin esperar a que le respondiera, se dio la vuelta y volvi al


ascensor, dando grandes zancadas, seguida por Anyndra.

Necesita dar con un lugar tranquilo para poder comunicarse con


Akama. Esperaba que l no acabara siendo tan intil como los
Aldor.

*******

182
World of Warcraft: Illidan

Las calles del bancal inferior de Shattrath parecan ms atestadas a


cada da que pasaba. Ms y ms refugiados entraban en tropel en la
ciudad, huyendo de las guerras de conquista de Illidan y de las
consecuencias de las batallas que haba perdido con la Legin.
Parecan decididos a buscar el amparo de los Shatar, puesto que
eran la nica faccin que haba logrado resistir los envites tanto del
Traidor como de sus enemigos.

Maiev mir hacia atrs. Una elfa de sangre, con la cara cubierta por
una capucha y la parte de la boca tapada con un pauelo, estaba
atravesando la calle rauda y veloz. Haba algo en su forma de
moverse que le resultaba familiar. Tal vez estuviera espindola,
pero eso no importaba, ya que Sarius se hallaba entre la
muchedumbre, vigilndole las espaldas. Quiz alguna noche le
dara la orden de capturar a alguno de esos que tanto la seguan,
pero de momento tena otros asuntos que requeran su atencin.

Se adentr en el patio del Refugio de los Tbidos. Esos desdichados


alzaron la vista de ese vino aguado y avinagrado o, presas de un
terrible sopor, siguieron con la mirada clavada en el techo. El aire
apestaba a ese tabaco tan basto que fumaban. Heda a gente sin
asear. Se abri paso hasta esa cmara en la que ya se haba reunido
con Akama previamente, por lo cual no se sorprendi al verlo ah.
Dos de los guardias Lengua de Ceniza que lo haban escoltado en
otras ocasiones se encontraban vigilando la puerta. Ambos la
dejaron pasar sin hacer comentario alguno.

El Tbido se puso en pie y le hizo una reverencia. Al menos l le


mostraba algo de respeto. A lo largo de los ltimos aos, haban
llegado a un cierto grado de entendimiento. Ella agach la cabeza
de un modo regio a modo de respuesta.

Qu noticias me traes? pregunt Maiev, quien esperaba que


fueran mejores que las que le haba dado en la reunin anterior, en

183
William King

la que nicamente le haba informado sobre una pequea victoria


que haba obtenido Illidan en su guerra contra la Legin.
Una estupenda contest Akama, con un tono lleno de
emocin, que no pas inadvertido a la celadora. El prncipe
Kaelthas ha desaparecido, junto a una parte de su ejrcito. Lo ms
probable es que haya dejado en la estacada al Traidor.
Maiev no pudo evitar que una sonrisa triunfal se dibujara en su
semblante.
Si eso es cierto, entonces Illidan ha perdido uno de los grandes
puntales que apoya su poder.

Al instante, rein un silencio sepulcral. En el pasado, Akama se


haba negado a que su pueblo prestara la ayuda a la celadora porque
Illidan contaba con el apoyo de Kaelthas y lady Vashj.

La sonrisa de Akama rivaliz con la suya solo por un instante.

Aunque tal vez Illidan haya dado con una nueva fuente de poder.
Un escalofro recorri a Maiev, pues eso le dio muy mala espina.
Tal vez el Traidor an se guardara un as en la manga. No sera la
primera vez.
De qu se trata?
No estoy seguro de ello, por eso quera hablarlo contigo. Los
reclutas son todos miembros de tu pueblo...
Mi pueblo?
Son elfos. Se trata de unos elfos desesperados y despiadados, de
unos guerreros curtidos, todos los cuales tienen algo en contra de
la Legin Ardiente, por lo que yo s. Los recluta y los mata.
Qu?
Los imbuye de magia vil. La mayora muere durante el proceso
y los que sobreviven son transformados, pero no para bien.
Qu quieres decir?
Sus cuerpos acaban impregnados de un poder maligno y algo en
ellos que hiede a demonio.

184
World of Warcraft: Illidan

Maiev lo mir espantada.

Est transformando a elfos en demonios.


A menos que me equivoque con mis conjeturas, los est
rehaciendo a su imagen y semejanza. Realiza rituales con ellos.
Supervisa los tatuajes que les hacen, los cuales son como los suyos.
Les ensea algn tipo de magia, o al menos eso he concluido a
partir de los rumores que han recogido mis agentes. Todo esto tiene
lugar en unos patios sellados, situados lejos de las zonas donde se
realizan los quehaceres diarios del templo.
Qu nueva monstruosidad est planeando Illidan?, se pregunt
Maiev. Conocindole, no poda ser nada bueno.
Debes averiguar ms al respecto.
Hago lo que puedo, pero es difcil y peligroso. El Traidor se ha
tomado muchas molestias para ocultar la creacin de este nuevo
ejrcito. Si hago demasiadas preguntas, tal vez me descubra. Si
Illidan se entera de que estamos aliados, sufrir un destino peor que
la muerte. Debo obrar con cautela.
Cautela, cautela... Contigo siempre hay que andar con mucha
cautela.
Para ti, es muy fcil decirlo. Yo soy el que se enfrentar a la ira
del Traidor si las cosas salen mal; adems, ya tengo la sensacin de
que me estn vigilando. Akama se call e inspir aire de un
modo ruidoso. No sabes cmo es esto. Cada vez que dejo el
Templo de Karabor, debo mentir a Illidan. Debo darle razones que
justifiquen mi marcha. Y cada vez me hace ms y ms preguntas.
Creo que sospecha algo...

Maiev se percat de que si se dejaba llevar por la impaciencia poda


tomar el camino equivocado. Sin duda alguna, el Tbido estaba
asustado, y tena buenas razones para ello.

Akama respir hondo y habl con un tono ms comedido:

185
William King

No es la primera vez que unos combatientes tatuados como estos


aparecen por los alrededores del templo. Ha habido muchos otros
como ellos con anterioridad, pero solo los veamos de uno en uno
o de dos en dos y siempre proseguan su camino en breve. Sin
embargo, esta vez se estn quedando ah; adems, el Traidor parece
decidido a crear muchos ms.
Los primeros podran haber sido unos meros experimentos, para
hacer pruebas con la magia a emplear en la creacin de esos elfos
demonacos.
Eso es lo que he pensado yo. Ahora da la impresin de que hay
muchos ms. Illidan malgasta vidas para crearlos como un
mercenario borracho dilapida la plata que obtiene de manera
perversa. Por cada diez que entran en esos patios ocultos, tal vez
uno logra salir de ah.

Esa informacin afect sobremanera al estado de nimo a Maiev.


La alegra que haba sentido al enterarse de la desaparicin de
Kaelthas se haba esfumado. Saba en lo ms hondo de su corazn
que Illidan planeaba una nueva fechora.

Esto no me gusta lo ms mnimo asever Maiev.

Akama se encogi de hombros.

Estas nuevas criaturas son muy poderosas. Me han llamado en


varias ocasiones para curarlas y he percibido una magia muy
potente y tenebrosa en ellas. Tal vez Illidan crea que podrn
desequilibrar la balanza de poder de nuevo en su favor.
Crees que eso es posible?
Parece decidido a crear cientos de esas criaturas, sino miles. Si
todas son tan poderosas como las que he visto, podran decantar la
balanza del poder en Terrallende. Lo nico que s es que el Traidor
est desesperado por reclutar a tantos como sea posible. Intuyo que
tiene un propsito en mente y, sea cual sea, el tiempo se agota.

186
World of Warcraft: Illidan

Ciertamente, el tiempo se agota para l apostill Maiev,


intentando recuperar el buen humor del que haba hecho gala
antes. Sin el apoyo de Kaelthas, quiz sea posible derrocarlo.
En efecto replic Akama. Regresar al Templo de Karabor
y dar inicio a los preparativos. Si vamos a actuar, habr que
hacerlo con rapidez, antes de que su nuevo ejrcito est listo.

Maiev se sinti tremendamente satisfecha. Era la primera vez que


el Tbido haba expresado su voluntad inequvoca de entrar en
accin. Daba la impresin de que l, al igual que el Traidor, crea
que el tiempo se agotaba.

*******

Akama cruz el portal y entr en el Templo de Karabor. A pesar de


toda la corrupcin que lo rodeaba, an se senta como si volviera a
casa. Se frot las manos, respir hondo e intent apartar toda
preocupacin de su mente.

Hablar con Maiev siempre le pona muy nervioso. Estaba tan llena
de ira y odio y tan decidida a hacerle pagar a Illidan todo el nial
que haba hecho que realmente no pareca ser capaz de darse cuenta
de que se haba convertido en un reflejo del Traidor.

El Tbido recorri presuroso esos pasillos para dirigirse a sus


aposentos. Cuando pas junto a uno de esos abominables soldados
sin ojos, este lo mir. Resultaba espeluznante cmo esos seres
aparentemente ciegos giraban la cabeza para seguirle con la mirada
cuando pasaba a su lado.

El templo bulla de actividad a su alrededor. Los soldados


marchaban de aqu para all, los magi confeccionaban hechizos.
Da y noche, las defensas iban siendo reforzadas.

187
William King

Lleg al santuario de su pueblo. Su escolta le hizo una sea de


advertencia y, en cuanto cruz la entrada, comprendi por qu:
Illidan lo esperaba en esa cmara. En su mano sostena una
hermosa estatua de cristal que Akama haba salvado de la
destruccin del templo. La sostena en alto, hacia la luz, girndola
de aqu para all, como si pudiera ver los reflejos que desprendan
sus diversas facetas especulares.

Cuando el Tbido entr, no se gir a mirarlo, sino que se limit a


decir:

Ah, Akama, qu difcil ha sido localizarte hoy.

Hubo un tiempo en que ese truco tan sencillo habra desconcertado


a Akama, pero ya se haba acostumbrado a l.

He ido al Puerto Orebor. Tena mucho en qu pensar y eso me


ayuda a despejar la cabeza.
Eso es algo que has estado haciendo mucho a lo largo de los
ltimos aos.

A Akama se le revolvi el estmago. Acaso el Traidor sospechaba


lo que estaba ocurriendo? Haba sido capaz de ver a travs del velo
de sus engaos?

Illidan se le acerc y le rode el hombro con un brazo. Acto


seguido, clav las puntas de sus garras con suma delicadeza en la
tela de la tnica del Tbido.

Acompame al refectorio. Ha pasado mucho tiempo desde la


ltima vez que hablamos. Me gustara saber ms sobre esas
excursiones tuyas.

Con una fuerza irresistible, gui a Akama hasta la salida que


llevaba al interior del Santuario de las Sombras del templo. Los
188
World of Warcraft: Illidan

demonios se colocaron en posicin a su alrededor. El Tbido ech


un vistazo a las cadenas que pendan de esas columnas envueltas
en penumbra que se alzaban tan, tan alto, y no parecan presagiar
nada bueno.

Pronto, unos chillidos retumbaron, parecan brotar de la garganta


de alguien al que le estaban arrancando el alma del cuerpo.

189
William King

CAPTULO TRECE

Tres meses antes de la cada

Vandel atraves de un brinco ese anillo de fuego, cay al suelo


rodando y esquiv otra hoja, que no le acert por un pelo. Se irgui
y salt sobre el foso en llamas. Volva a ser el primero. Haba
sorteado todos los obstculos sin un rasguo.

Cyana lleg justo detrs de l, sin ni siquiera jadear. Aunque ella


le sonri, tuvo la sensacin de que estaba enfadada con l, ya que
la haba ganado de nuevo. Era muy competitiva. El gil y veloz
Ravael fue el siguiente. Los dems llegaron uno tras otro poco a
poco.

Durante las semanas posteriores al ritual, hubo muchas bajas.


Mavelith y Seladan e Isteth se haban arrojado al vaco desde las
almenas, pues no haban podido asimilar su transformacin.
Mavelith y Seladan se haban vuelto ms monstruosos de una
manera Progresiva a medida que los das pasaban a ser semanas;
Isteth, sin embargo, haba seguido poseyendo la misma belleza en
la que Vandel se haba fijado durante esos primeros das, pero su
mente no haba podido soportarlo; esperaba que se hallara en paz,
tras haberse reunido al fin con sus retoos muertos.
190
World of Warcraft: Illidan

Cualquier esperanza de que el ritual hubiera separado el grano de


la paja, de que hubiera escogido solo a los capaces de afrontar las
consecuencias, se haba disipado. Ms de la mitad de los
transformados haban muerto durante el proceso de cambio. Se les
haba parado el corazn o haban sufrido un colapso mental que
haba obligado a sacrificarlos. Muchos ms se haban vuelto locos
despus, puesto que haban sido incapaces de soportar esas visiones
o de vivir con esas cosas que moraban dentro de ellos.

Vandel no albergaba ninguna duda de que sus demonios los haban


empujado hasta el abismo. Esa cosa que habitaba dentro de l se
cercioraba de que notara su presencia un da tras otro y no tena
nada claro que fuera a ganar su lucha contra ella a largo plazo.
Haba das en que la depresin y el odio que senta hacia s mismo
hacan que vivir le resultara insoportable. Haba momentos en que
estaba tan lleno de ira que apenas era capaz de refrenar las ganas
que tena de correr por el templo matando elfos a diestro y siniestro
con sus hojas hasta que los guardias lo redujeran.

Eso era precisamente lo que haba hecho Selenis, as como


Balambor y Turanis. Y se haban llevado a muchos otros con ellos.
Todos los supervivientes del ritual comprendan cmo se sentan.
Vandel haba estado a punto de hacerlo. A veces se preguntaba si
lo que lo distingua de esos seres rabiosos y dementes era
nicamente que an no haba llegado al lmite de su aguante.
Aferr el amuleto que haba hecho para Khariel en su da, un
talismn que lo protega de acabar como esos compaeros, un
recordatorio de por qu luchaba contra su demonio todos los das.
Te vengar, hijo mo. Algn da vengar tu muerte.

A pesar de que algo se burl de l en lo ms recndito de su mente,


hoy al menos era capaz de ignorarlo.

191
William King

Las cosas haban empeorado desde que haba comenzado la parte


sobrenatural del adiestramiento. Sus instructores, Varedis,
Alandien y Netharel, les estaban enseando a aprovechar los
poderes viles de los demonios que se hallaban dentro de ellos, a
canalizar las energas ms tenebrosas de toda la Creacin.

En cierto modo, era muy emocionante. Vandel saba ahora cmo


lograr que su fuerza y velocidad se multiplicaran. Era capaz de
clavar la hoja de su daga en una roca y luego sacarla. Haba lanzado
rayos de energa vil capaz de quemar la armadura ms robusta. Era
capaz de curarse absorbiendo las almas de sus vctimas cadas.

Haba batallado contra demonios invocados y haba aprendido a


matarlos. Al principio, los aspirantes haban luchado en grupos,
pero a medida que transcurran las semanas haban sido entrenados
para ganar en un combate individual. Decenas y decenas haban
muerto en ese periodo. Una noche, un guardia vil se liber y desat
el caos a travs de los pasillos de las ruinas de Karabor hasta que
Varedis lo abati. Vandel recorri con un dedo la larga cicatriz que
le haba dejado en el costado derecho ese demonio. El hacha del
guardia vil le haba desgarrado la carne y atravesado algunos de sus
tatuajes, desdibujndolos, lo que haca que le resultara ms difcil
aprovechar la energa vil cuando intentaba lanzar ciertos conjuros.

A pesar de que haba aprendido muchsimo en muy poco tiempo,


daba la impresin de que daba igual lo mucho que aprendiera, sus
instructores siempre queran que lo intentara con ms ahnco, que
dominara an ms tcnicas y habilidades. Estaban tan decididos a
alcanzar sus objetivos como Illidan, y no poda tener la sensacin
de que, detrs de todo aquello, haba un gran propsito, de que se
acercaba el da en que todo lo que haba aprendido lo utilizara para
servir al Traidor. Este proceso se estaba llevando a cabo con
premura y desesperacin. Todos los das se realizaba el gran ritual.
Todos los das, ms y ms candidatos pasaban a alimentar las
hambrientas fauces del proceso de adiestramiento. Unos pocos de
192
World of Warcraft: Illidan

ellos sobrevivan para ser sometidos a un proceso que separaba el


grano de la paja, que a menudo pareca que pretenda tanto matar a
los dbiles como ensear a los fuertes.

Mata a los dbiles. Mata a los dbiles. Mata a los dbiles, le


susurraba la voz demonaca, a la vez que unos recuerdos en los que
vea el cuerpo medio devorado de Khariel pasaban fugaz y
burlonamente por su mente. Mtalos a todos. Todos son dbiles.
Sus pesadillas eran espantosas. Una noche se despert y se
sorprendi al verse de pie, aferrando su daga. Entonces se pregunt
si esa cosa que habitaba dentro de l lo controlaba en cierto modo
mientras soaba esas pesadillas. Tabelius haba entrado a
hurtadillas en las celdas, para degollar a sus ocupantes, hasta que
Aguja puso punto final para siempre a su aventura nocturna al
clavarle sendas estacas en las cuencas vacas de sus ojos.

Incluso haba veces en las que Vandel se senta como si se hallara


encerrado en una jaula con unas bestias asesinas, en la que l no
era ms que otra bestia no menos asesina.

Volvi a echar un vistazo a su alrededor. Illidan haba estado en lo


cierto. Ahora poda ver las cosas tan bien como las haba podido
ver cuando posea unos ojos de carne. No, las vea mejor, pues la
oscuridad ya no le esconda nada. Asimismo, su mente se iba
acostumbrando a sus nuevas percepciones. Sospechaba que el
demonio lo estaba ayudando en ese aspecto, puesto que quera que
dominara esos poderes; era como si este creyera que cuanto ms
los controlara, ms vulnerable se volvera a las tentaciones que le
ofreciera.

Pero eso daba igual. Quera ser ms fuerte y se alegraba de poder


ver. Se alegraba de poder or mejor que cualquier elfo. Se alegraba
de ser tan fuerte como un ogro y ms rpido que un sable de la
noche. Su aspecto reflejaba esos cambios: era capaz de extender
unas garras que le brotaban de las yemas de los dedos, lo cual haca
193
William King

en momentos de peligro; unas cicatrices colosales sealaban el


lugar donde se haba lesionado con su propia daga; el espejo le
mostraba que, donde antes tena los ojos, ahora haba un fulgor
verde de energa vil, el cual se intensificaba cuando usaba ese
poder.

Alguien lo agarr del hombro.

Ests exhausto, viejo? pregunt Cyana.

Vandel neg con la cabeza.

Esto no es ms que el calentamiento.


Eso espero replic Ravael. En esta sesin de combate, te
voy a vencer. No te rindas muy fcilmente. Cuando te resistes, la
victoria es ms dulce.
S, la victoria es dulce, dijo la voz de su cabeza, que cada da
sonaba ms parecida a la suya. Pero la carne an lo es ms.

Entraron en el patio. Las altas murallas desmoronadas de las ruinas


de Karabor se alzaban sobre los aspirantes de una manera
descomunal y opresiva. Los elfos tatuados se apiaban en los
espacios libres que se hallaban entre los crculos de entrenamiento,
a la espera de tener una oportunidad de luchar. Unas runas
relucientes de color verduzco y amarillento, cinceladas en las losas,
conformaban la circunferencia de esos crculos msticos. Las
formas de esas runas eran muy parecidas a las de los tatuajes de los
aspirantes.

En cada crculo haba dos combatientes que luchaban bajo la


supervisin de uno de los entrenadores. Unas auras generadas
mediante encantamientos envolvan sus armas para amortiguar la
violencia de los ataques, logrando as que esos golpes letales solo
provocaran unas meras magulladuras dolorosas.

194
World of Warcraft: Illidan

Vandel observ cmo un par de luchadores trazaban crculos uno


en tomo al otro y se atacaban mutuamente, hasta que uno de ellos
noque a su adversario.

Ma es la victoria! exclam el ganador, mientras el perdedor


yaca en el suelo.

Varedis asinti y alz una mano. El combate acab y el crculo se


vaci. A continuacin, el entrenador indic con un gesto tanto a
Ravael como Vandel que empezaran.

Ravael se adentr en el crculo con una guadaa en cada mano.


Unas auras protectoras brillaban alrededor de sus hojas. Varedis
lanz un hechizo sobre la daga rnica de Vandel y la otra arma
blanca que haba cogido de la armera del templo. Acto seguido,
Vandel entr en el crculo.

Ravael hizo un gesto obsceno con el arma que llevaba en la mano


derecha.

Hoy aprenders el significado de la derrota.

Dio un salto, rpido como un relmpago, con unos movimientos


imposiblemente precisos. El ritual le haba concedido a Ravael
incluso ms fuerza y velocidad que a Vandel. Le haba otorgado
unas garras enormes y unos cuernos circulares y retorcidos. Ahora,
en la arena, mientras se vala de sus poderes demonacos, esos
atributos parecan incluso ms exagerados. Una de las guadaas
impact contra el bceps de Vandel con una violencia terrible.

Si esto hubiera sido un combate real, habras perdido el brazo


coment jocosamente Ravael para provocarlo.

Las llamas de la ira ardieron con fuerza en el fuero interno de


Vandel. Eso no haba sido justo. Pero descart ese pensamiento,
195
William King

pues en un combate de verdad ningn demonio luchara de un


modo justo.

En un combate real te arrancara el corazn.

Aunque su intencin haba sido que esas palabras sonaran de un


modo burln, las pronunci con un tono muy serio y supo, en el
mismo momento en que abandonaron sus labios, que las deca muy
en serio. Ravael lanz una serie de golpes frenticos, pero esta vez
Vandel estaba preparado. La daga rechin al chocar contra la
guadaa. El fragor del metal reson por todo el patio. Todos los
golpes que Ravael lanzaba, Vandel los paraba.

En cuanto esa avalancha de ataques ces, extendi un brazo y


alcanz a Ravael con su daga justo por encima del corazn. Si
hubiera atacado una fraccin de segundo antes, le habra propinado
el equivalente a un golpe mortal, pero tal y como lo haba dado,
solo haba herido a su adversario.

Ha sido solo un rasguo afirm Ravael.

La chispa de una ira rabiosa y demencial salt en el pecho de


Vandel. Nadie iba a burlarse de l. No alguien tan dbil y pattico
como su contendiente. Ravael percibi de algn modo que el estado
de nimo de su rival haba cambiado y reaccion en consecuencia.
Una gran tensin reinaba en el ambiente. Vandel se abalanz sobre
Ravael, apuntando a la cabeza de este. Ravael alz ambas
guadaas, atrap con ellas la hoja de Vandel e hizo un movimiento
de torsin, pero mientras haca eso, su oponente le alcanz con su
otra arma el estmago.

Ahora estaras muerto asever Vandel, y algo en su interior


dese que su enemigo realmente lo estuviera. Vuelvo a ganar.

196
World of Warcraft: Illidan

Estaba a punto de darse la vuelta cuando oy gruir a Ravael. Un


rugido grave y bestial emergi de lo ms profundo del pecho del
otro elfo. La baba se le caa por la comisura de los labios. Sus ojos
eran unos charcos de sangre en los que danzaban unas llamas. Unas
esferas de luz rojiza bailaron alrededor de las puntas de sus
cuernos.

No me has derrotado replic Ravael, cuya voz era ronca y


gutural y estaba teida de odio.

El aire que lo rodeaba se carg de odio. Una sombra plane sobre


su cuerpo, haciendo que su piel adquiriera primero un tono gris y
despus un tono ms negro que la noche. Ravael alz unas grandes
alas hechas de sombra. Vandel not cmo esos aleteos desplazaban
el aire. Poda oler el azufre y el aura del demonio, que asaltaron su
olfato con tanta fuerza como cuando haba luchado contra
moradores autnticos de los reinos abisales.

Ravael salt hacia delante, con ambas hojas apuntando hacia abajo.
Vandel sinti ambos impactos en los brazos, as como un gran
dolor. Esta vez no caba ninguna duda de que habra acabado o
mutilado o muerto si hubieran estado luchando de verdad. Pero eso
no le bast a su oponente. Ravael lanz una lluvia de golpes que
causaron a su adversario una gran agona. Vandel alz sus armas y
logr detener la primera guadaa; la segunda, sin embargo, le
alcanz en la sien. Not un terrible dolor en la cabeza. El olor
metlico de la sangre le invadi las fosas nasales.

La sombra haba engullido las guadaas que sostena Ravael,


anulando los hechizos de proteccin. Su poder se estaba
imponiendo a los sortilegios que atenuaban los golpes de esas
armas.

Esas guadaas ahora eran letales y Ravael tena toda la intencin


de usarlas.
197
William King

Nadie hizo ningn ademn de intervenir. Los espectadores se


relamieron los labios. Varedis hizo un gesto con desgana, para
indicar que el combate deba continuar. Pareca ms interesado que
preocupado por los ltimos acontecimientos. Las guadaas giraron
rpidamente. Ms sangre man. Esta vez, Ravael sonri. Unos
colmillos blancos fueron visibles dentro de esa silueta envuelta en
sombras.

Esta vez ganar.

Nadie iba a intervenir mientras Ravael no abandonara el crculo.


No obstante, Vandel poda salir de l por s solo y poner fin a la
lucha admitiendo la derrota. Se sinti tentado a hacerlo, pero algo
dentro de l reaccion ante el olor de su propia sangre y la
sensacin de dolor. La ira hizo que el mundo se tomara rojo ante
sus ojos y vino acompaada de una oleada de poder. Alz ambas
manos y gener un rayo de energa vil, que brot del dedo con el
que sealaba a Ravael, al que impact de lleno. Esa voraz energa
verde desgarr el integumento compuesto de sombras,
reducindolo a unos meros jirones negros.

Entonces reforz el conjuro. Ravael chill mientras se abrasaba.


Aunque Vandel era consciente de que debera parar, una parte de
l no quera hacerlo, y no se trataba nicamente de su parte
demonaca. Quera que Ravael sufriera el mismo dolor que haba
sufrido l. Verti ms y ms energa en el rayo. El corazn le lata
tan fuerte como un tambor. Respiraba de manera irregular, entre
jadeos. En cuanto supo que Ravael haba muerto, cambi el
objetivo del encantamiento: extrajo unos glbulos sombros del
alma corrupta del elfo derrotado, los cuales absorbi en la suya,
canalizando ese poder robado para sanar sus propias heridas.

Vandel saba que debera sentirse culpable, pero no era as. Se


senta exultante. Lo nico que lamentaba es que tuviera que
198
World of Warcraft: Illidan

contener su hambre. El olor a carne quemada de demonio todava


impregnaba el aire y se le haca la boca agua.

Mir a su alrededor y contempl esos rostros que se apiaban


alrededor del borde del crculo. Sinti la tentacin de desatar su
poder contra ellos, de atacarlos, masacrarlos y matarlos, de saciar
esa sed de destruccin que haba despertado en l el combate; sin
embargo, eso poda tener consecuencias fatales y an no estaba
preparado para morir. Contuvo esa ansia. Pudo or cmo sus
atronadores latidos menguaban de intensidad. Su respiracin se
volvi ms regular. Aguard a ver qu haca su instructor.

Varedis se limit a mover la cabeza de lado a lado, como si hubiera


visto cosas como esta anteriormente y no le inquietaran.

Ha intentado matarte, dijo la voz de su cabeza. Y si no hubieras


aprovechado mi poder, lo habra logrado. Me debes la vida.

Vandel se dio cuenta de que eso era cierto. Sali del crculo y
afirm:

La victoria es ma.
S, la victoria es tuya replic Varedis.

199
William King

CAPTULO CATORCE

Tres meses antes de la cada

En su aposento, Illidan dio nueve pasos, se gir y dio otros nueve


pasos en direccin contraria. Ahora se senta ms calmado. Su
encuentro con Akama haba serenado su ira anterior en parte. El
hecho de que el Tbido hubiera conspirado con Maiev
Cantosombro haba estado a punto de costarle la vida al lder de
los Lengua de Ceniza. De todos los elfos, tena que haberse aliado
con Maiev! Aunque Illidan tendra que haber castigado esa traicin
con la muerte, todava necesitaba a Akama y su pueblo, por lo que
haba ideado otro castigo an mejor. Ese pensamiento le
proporcion una satisfaccin considerable. Se haba asegurado de
que el Tbido nunca volviera a traicionarlo. Y no solo eso, sino que
tambin haba dado con la manera de lograr que Akama le
entregara a Maiev en bandeja de plata. Adems, todo encajaba en
su plan para lanzar un contraataque contra la Legin Ardiente. Ya
nicamente le quedaba un problema por resolver y estaba muy
cerca de conseguirlo.

Illidan contempl el descomunal escritorio de roble. Sobre l


yacan una serie de mapas y cartas nuticas, sobre las que se hallaba
la Calavera de Guldan. Los smbolos inscritos en ellos con sangre
200
World of Warcraft: Illidan

de demonio estaban escritos con una notacin que l mismo haba


inventado y que solo l entenda por entero. Esas runas geomtricas
cartografiaban los flujos de energa entre los portales de
Terrallende y sus puntos de destino en ciertas zonas del Vaco
Abisal.

Se frot la frente y se concentr. Estaba a punto de hacer un gran


logro. Estaba tan cerca que casi paladeaba el sabor del triunfo.
Haba estado aos acumulando toda esta informacin, saqueando
bibliotecas y colecciones privadas de magos por todo Terrallende.
Haba visitado todos los lugares sealados en el mapa y haba
empleado hechicera geomntica para cartografiar los flujos de
poder que se adentraban en el Vaco Abisal.

Haba interrogado a miles de demonios, haba estado atento a las


pistas que haba podido dejar al respecto Magtheridon cuando
hablaba, as como las que haban podido dejar una docena de
Nathrezim, a los que llamaban los Seores del Terror. Haba
utilizado conjuros para seguir el rastro de las energas de un millar
de invocaciones. Haba torturado y devorado a diablillos y
subyugado a scubos. Haba pasado muchos aos reuniendo pistas
y, por fin, estaba listo.

Los recuerdos difusos de Guldan que haba adquirido cuando


haba absorbido el poder de la calavera del brujo orco le haba
espoleado a llevar a cabo esas investigaciones. Las visiones de
Guldan le haban dado pistas sobre el camino a seguir para hacer
realidad sus sueos ms disparatados. Haba visto cosas que ningn
otro mortal haba visto, y esos recuerdos obsesionaban a Illidan.

La emocin lo embargaba. Por fin, tras tanto tiempo, vea un


patrn. El viejo brujo haba estado en lo cierto: exista un complejo
entramado de energas. Una red que se alimentaba de sus propias
fuerzas, as como de las de la tierra y el aire que la rodeaba; una red
que mantena los portales abiertos, a pesar de que la realidad tena
201
William King

una tendencia natural a cerrarlos; una red que mantena unos


senderos abiertos que unan decenas de mundos. No obstante,
algunos de esos puentes estaban incompletos, pero saba que
deban llevar a alguna parte. Como saba qu clase de fuerzas
participaban en ese entramado, poda deducir sus puntos de destino
final gracias a unos complejos clculos astronmicos.

Por fin podra crear el sortilegio de adivinacin que podra hallar a


travs de esos portales lo que estaba buscando.

Pero tena que actuar pronto, antes de que se corriera la voz y


alguno de los Nathrezim dedujera qu era lo que estaba haciendo.
Los Seores del Terror eran terriblemente inteligentes, y si
decidieran frustrar sus planes todos esos aos de sacrificios y
esfuerzos, todas esas dcadas de planes y maquinaciones habran
sido en vano.

Fatigado, pero cada vez ms emocionado, inscribi las slabas de


ese gran encantamiento. Cuando acab, dej la pluma sobre el
pergamino, sintiendo una tremenda satisfaccin. Nunca iba a estar
ms preparado que ahora. Era hora de actuar.

*******

Illidan se adentr an ms en esa gran cmara circular. En el suelo,


inscrito con sangre de demonios, elfos y draenei, centelleaba un
duplicado de los smbolos que podan verse en sus mapas, pero
escritos a un tamao cien veces superior. Unas runas brillantes se
apiaban en el borde, dando forma a las cataratas de energa vil que
fluan hacia el interior de la estancia.

Camin por el borde, mascullando hechizos de defensa y


proteccin. No quera que ningn curioso fuera testigo de lo que
estaba haciendo ah, ni que ninguna irrupcin inesperada perturbara
su concentracin. Pronunci una palabra mgica y, al instante,
202
World of Warcraft: Illidan

todas las puertas se cerraron. La cmara qued tan sellada que,


pasado un tiempo, el aire se volvera venenoso por culpa de los
elementos txicos que l mismo exhalaba al respirar. Si permaneca
sumido mentalmente durante demasiado tiempo en ese ritual, ese
lugar podra acabar siendo su tumba.

Cruz un espacio abierto que se abra en ese enorme conjunto de


smbolos y lo sigui hasta llegar a la parte central de la cmara. Lo
hizo con sumo cuidado, para no pisar ninguna de esas lneas, ya
que eso podra tener consecuencias fatales.

En el centro exacto de la cmara despleg sus alas, alete una sola


vez y flot en el aire. Dobl las piernas para adoptar la posicin del
loto e invoc esa magia que le permitira permanecer flotando por
encima del suelo. Pronunci otra palabra mgica y los braseros
colocados en cada punto cardinal se encendieron, desprendiendo
as unas sustancias aromticas. Unas nubes de humo alucingeno
fluyeron por el aire. Unos tentculos de incienso quemado reptaron
por aquel conjunto de smbolos hasta llegar a su nariz.

Inspir hondo tres veces y, con cada una de ellas, logr que esos
vapores se le adentraran an ms en los pulmones. Cerr la boca
para mantener ese humo encerrado ah, hasta que tuvo la sensacin
de que ya haba absorbido hasta la ltima fraccin de poder que
posea.

Como era un experto en alquimia, pudo identificar los


componentes individuales de esos vapores. Huesos de guardia
apocalptico machacados en un mortero confeccionado con el
esqueleto de un dragn, sangre en polvo de can manfago, esencia
destilada de hierba vil y un millar de elementos distintos ms; todos
ellos escogidos para activar ciertas zonas claves de la mente del
hechicero y liberar su alma.

203
William King

Se sinti arrastrado por unas ansias inmemoriales, que lo tentaron


a baarse en esas energas malignas. Sinti un cosquilleo. Se le
pusieron los pelos de punta en la cabeza. Not que se le hinchaba
la lengua. El poder fluy hacia su interior. Era tanto, tanto poder.
Se senta como un dios, como si le bastara con desear que algo
sucediera para que ocurriera.

Retuvo esa energa por un momento; simplemente, dej que


permaneciera en l, mientras disfrutaba de la sensacin de hallarse
al borde del cambio, de este ltimo momento de calma, pues todo
cambiara despus de esto.

Lenta y delicadamente, como si fuera a cortarle un ala a una


mariposa con un escalpelo, invoc las ltimas fases del sortilegio.
Se sinti invadido por una sensacin de levedad cuando su espritu
se separ de su cuerpo. Contempl ese cascarn vaco, que flotaba
en el aire debajo de l. Por un instante, sinti vrtigo y una
tremenda punzada de miedo.

En esos momentos, su espritu era muy vulnerable. Si le suceda


cualquier cosa ah, morira. Un hilo plateado, tan fino que era casi
invisible, lo una al caparazn que se hallaba ah abajo. Si el hilo
se rompa, su espritu vagara para siempre, sin poder regresar a su
cuerpo.

Not la ausencia de muchas cosas. No tena pulso. La sangre ya no


le flua por las venas. El aire ya no penetraba en sus pulmones. No
senta el tirn de la gravedad, como lo notaba en su forma de carne
y hueso.

Desde que Sargeras le haba arrancado los ojos, cuando Illidan se


haba unido por primera vez a la Legin, haba sido capaz de ver el
Vaco Abisal. Le haba llevado siglos darse cuenta de que lo podra
hacer con tal poder. Durante dcadas, unas pesadillas espantosas
haban quebrado su cordura y lo haban empujado a despertarse
204
World of Warcraft: Illidan

gritando; ese haba sido uno de los peores tormentos que haba
sufrido durante su largo encarcelamiento.

Dudaba mucho que nadie ms hubiera sido capaz de soportar lo


que l haba tenido que soportar a la hora de dominar este poder y
doblegarlo a su voluntad. Cualquiera que no hubiera conseguido
dominar el arte de la hechicera como lo haba logrado l habra
sido incapaz de realizar tal hazaa.

Pero todo eso haba sido necesario, pues, de esta manera, haba
obtenido la capacidad de enviar su alma al Vaco Abisal y a la Gran
Oscuridad del Ms All, para ver otros mundos, otros universos;
haba podido conocer cules eran los aterradores planes y metas de
la Legin Ardiente. Ahora necesitaba expandir su conciencia ms
all de lo que haba hecho nunca, adentrarse an ms en ese abismo
infinito en busca de su objetivo definitivo.

El poder vil que canalizaba el gran conjunto de smbolos ruga a su


alrededor. Lo observ detenidamente, pues saba que era tanto un
mapa como una llave que abrira el camino que lo llevara adonde
tena que ir.

Molde lentamente esos flujos de energa mgica, sin hallarse


constreido por los lmites fsicos habituales. El aire no tiraba de
sus extremidades. Las palabras no provocaban que le vibrara el
diafragma. El poder se desplazaba perezosamente en respuesta a su
voluntad. Le daba forma, lo canalizaba a travs de los smbolos,
dirigindolo hacia la diminuta grieta que haba dejado en los
conjuros de proteccin que haba levantado. Como el agua cuando
fluye por un barranco, el sortilegio atraves la diminuta abertura,
creando un agujero en el tejido de la realidad que daba a otro lugar.
Illidan centr la atencin en ese espacio. Si algo aguardaba al otro
lado, podra atacar en cuanto la fisura fuera lo bastante grande
como para poder cruzarla. En ese momento, el Traidor era muy
vulnerable. No posea las mismas fuerzas que tena cuando se
205
William King

hallaba anclado a su forma corprea. Esper, albergando la


esperanza de que no hubiera nada al otro lado. No poda permitirse
el lujo de distraerse o de perder tiempo y energas en caso de que
tuviera que defenderse.

Pero no sucedi nada. Permiti que su espritu se dejara llevar por


el flujo de energa y atravesara esa abertura entre mundos para
acabar en el Vaco Abisal, que cobr forma violentamente a su
alrededor.

Haba un millar de formas distintas de percibir aquel lugar. Cada


viajero lo vea de forma distinta, segn las circunstancias, su forma
y su estado mental. Para l, era un vaco negro sin aire en el que
miles de millones de estrellas centelleaban. A su espalda y debajo
de l, brillaba el mundo del que haba venido. A travs del vaco
serpenteaba la energa que haba invocado, que lo guiaba hacia el
infinito y representaba los flujos de energa de los portales que la
Legin Ardiente utilizaba para llegar a Terrallende.

Haciendo un gran ejercicio de voluntad, se dirigi sbitamente


hacia ese rastro, ms rpido que la luz, ms veloz que el
pensamiento hasta que dio con el primer portal puente. Descendi
del Vaco Abisal y vol raudo y veloz sobre un mundo. Vio un
desierto donde antao haba habido campos, ciudades cementerio
donde unos cuerpos sin enterrar atestaban las calles. Una
espeluznante energa verde centelleaba en unos portales
desvencijados. Entre las ruinas, los diablillos jugueteaban y
proferan obscenidades a gritos. Un par de ellos percibieron su
presencia y echaron un vistazo a su alrededor como si fueran
miopes. En la lejana, un infernal se desplazaba pesadamente, cuya
piel estaba compuesta de llamas y cuyos miembros estaban hechos
de roca ardiente.

Fue de un lugar a otro a gran velocidad y no hall ni rastro de vida;


lo nico que alcanz a ver fue una inmensa destruccin. Pas junto
206
World of Warcraft: Illidan

a bnkeres donde los esqueletos de unas criaturas ms pequeas


que los elfos yacan junto a unas armas extraas que no haban
podido salvarlos. Rpido como una centella dej atrs unas
corrodas armaduras especulares y los restos quemados de unas
mquinas de guerra.

La guerra haba arrasado aquel paisaje; haba arrancado las cimas


a las colinas y haba transformado unas llanuras frtiles en unas
grandes extensiones de cristal. Los fantasmas dementes de una
gente pesarosa y vencida entonaban canciones de derrota y
desesperacin. No haba ningn ser vivo ah, salvo unos pocos
demonios que haban quedado varados cuando la Legin Ardiente
haba decidido marchar a otros mundos para proseguir su
conquista, o que se haban quedado para vigilar las estaciones de
trnsito de la Legin.

En esas montaas haban tallado unas figuras que recordaban a los


Seores del Terror. Un foso de huesos rodeaba el cadver de una
ciudad del tamao de una nacin. Un gigantesco esqueleto se alz
de un osario marino y se abri camino con sus garras por una
montaa de costillas, crneos y fmures, hasta que la chispa de la
energa nigromntica que lo impulsaba a moverse se desvaneci y
cay de nuevo sobre esa masa de la que haba emergido.

Sigui el rastro de su hechizo, atraves otro portal y emergi en un


mundo distinto. En su da, el mar haba cubierto su superficie, pero
ahora ese ocano era tan rojo como la sangre y estaba repleto de
unos venenos que haban matado a sus habitantes, los cuales eran
del tamao de las ballenas. Unas balsas colosales hechas con algas
muertas se pudran en la superficie. Enredados entre ellas, haba
cadveres de sirenas y tritones. Los cadveres de unas criaturas del
tamao de una ciudad se descomponan en el lecho ocenico
rodeados de los esqueletos de unos ejrcitos acuticos que en su da
los haban protegido. Ah no quedaba nada vivo, ni siquiera la
partcula de plancton ms pequea. El mismo aire se estaba
207
William King

volviendo venenoso, pues no haba plantas que pudieran purificarlo


y mantenerlo vivo. Cruz otro portal.

Se trataba de un mundo repleto de desiertos y fuego. Aqu y all se


top con los huesos de los miembros de unas tribus nmadas y sus
bestias de carga. Los pozos de todos los oasis estaban
emponzoados. El sol brillaba con intensidad sobre un paisaje
vaco de dunas cambiantes, que nicamente cobraba vida gracias
al viento. A veces las dunas se desmoronaban y dejaban a la vista
los esqueletos de unos grandes gusanos provistos con armaduras o
las ruinas de unos rascacielos de metal destrozados por la lluvia
cida.

Su espritu continu viajando a gran velocidad, dejando atrs un


mundo muerto tras otro; unos monumentos que representaban la
malicia eterna de la Legin Ardiente. Haba ruinas por doquier. Ese
sera el destino de Azeroth y Terrallende y de los escasos mundos
que todava conservaban la vida en cuanto la Legin Ardiente
atacara. Aunque busc algn rastro de vida, no hall ninguno; ni
siquiera una cucaracha ni una rata. El ejrcito de Sargeras haba
tenido como meta erradicar toda vida de aquellos lugares y haba
logrado su objetivo.

A pesar de que a Illidan no le sorprenda lo que estaba viendo,


segua sintindose espantado ante esa violencia monstruosa sin
sentido, ante ese odio a todo lo vivo, ante esas ansias de asesinar
un mundo tras otro. A lo largo de toda su existencia, siempre haba
sido un luchador y, aunque haba peleado y matado y odiado,
todava era incapaz de imaginar qu era lo que impulsaba a la
Legin Ardiente a hacer algo as.

Aqu y all daba con encrucijadas donde los caminos divergan y


los senderos de conquista avanzaban siguiendo mltiples rutas que
llevaban a mltiples mundos. En todo momento, el conjuro lo

208
World of Warcraft: Illidan

guiaba y su espritu recorra una infinidad de mundos, buscando,


buscando, buscando...

Haba perdido la nocin del tiempo. No tena ni idea de si haban


pasado solo cien segundos o cien aos en el mundo donde lo
aguardaba su cuerpo. Tal vez ya estuviera muerto y su espritu se
hallara condenado a vagar por esos pramos infinitos, como un
testigo espectral del funesto destino que haban sufrido
innumerables mundos.

Atraves otro portal, desesperado, desesperanzado, seguro de que


se haba equivocado al hacer los clculos. Este lugar era extrao;
un conjunto de rocas imbuidas de una poderosa magia que flotaban
en el vacuo infinito del Vaco Abisal. Un sol diminuto trazaba una
rbita completa alrededor de l cada pocos minutos. Decenas de
relucientes lunas en miniatura seguan al astro rey. Unos
fragmentos de rocas flotaban en el aire; el poder de la magia las
mantena en el aire. Unas energas muy potentes impregnaban ese
lugar y se encontraban enterradas en la misma esencia de ese
mundo, pero eso no era lo nico que haba ah; en la lejana, entre
las rocas, percibi la presencia de unos demonios muy peculiares:
los Nathrezim.

Acaso era posible que, al fin, hubiera dado con lo que buscaba?
Con Nathreza, el hogar de los Seores del Terror?

*******

Sin lugar a dudas, ah haba centenares de Seores del Terror y


miles de sus siervos. Avanz con suma cautela; Los Nathrezim eran
unas criaturas muy poderosas, con una capacidad sin parangn para
utilizar la magia. No tendran ninguna dificultad para detectar su
forma espiritual, por lo cual tena que ser muy, pero que muy
cuidadoso. Incluso ahora, Illidan crey que algo lo estaba
observando. Se qued paralizado. Pero no ocurri nada. Los
209
William King

Seores del Terror no reaccionaron ante su presencia. Tal vez no


fuera nada; simplemente, se estaba imaginando cosas por el
tremendo cansancio.

Como careca de cuerpo, no poda sentir ninguna de las reacciones


fsicas que llevaba aparejada la emocin. No se le aceler el
corazn. No not la boca pastosa. Sin embargo, s sinti una glida
sensacin de triunfo. Lo haba hallado. Se encontraba en ese lugar
que siempre haba sospechado que exista.

No lances las campanas al vuelo, se aconsej a s mismo. Eso an


no lo sabes a ciencia cierta. Debes confirmarlo. Se acerc ms a
los Seores del Terror, dejndose guiar por la configuracin del
terreno y los patrones que conformaban las rocas, a la vez que
confeccionaba hechizos de ocultamiento y distraccin que lo
envolvan. Si bien su espritu era fuerte, no lo era tanto como
cuando ocupaba su cuerpo, y ah haba seres que podran poner
punto y final a su existencia si lo divisaban.

Busc cualquier clase de conjuro que pudiera alertar a los


habitantes de ese mundo de su presencia. Una ciudad de torres de
basalto, iluminada por el resplandor verde de unos faroles viles se
hallaba ante l. En los laterales de los edificios se elevaban unos
discos de basalto. Unos descomunales Seores del Terror aleteaban
por el cielo. Resultaba extrao ver a todos esos seres conscientes
tras haber atravesado tantos mundos muertos.

Vio los palacios en los que los Nathrezim planeaban destruir


mundos y esclavizar civilizaciones enteras, en los que el fin de toda
la existencia era urdido por unos seres que haban jurado servir a
Sargeras. Esos siervos manejaban unas extraas mquinas que
llevaban a cabo unas tareas inescrutables. En la parte central de
todo aquello se alzaba una gigantesca torre sin ventanas, en medio
de una red de flujos de energa. Unas torvas runas verdes
iluminaban sus laterales. Legiones de siervos iban y venan de ella.
210
World of Warcraft: Illidan

No caba duda de que haba dado con lo que buscaba. Las visiones
de Guldan no haban mentido.

Con sumo cuidado, realiz una serie clculos sobre la posicin y la


disposicin de los portales que lo haban trado hasta ese lugar y
estudi la relevancia astrolgica de las estrellas que brillaban en
aquel cielo. Despus, cuando estuvo seguro de que haba
memorizado toda la informacin que haba venido a buscar, dio por
concluido el sortilegio que le permita caminar con su forma astral.
El hilo plateado se tens y lo llev de vuelta a su cuerpo a una
velocidad inimaginable.

Una vez ms, se vio aprisionado en una forma de carne y hueso. El


aire volva a retumbar atronadoramente en sus pulmones. Se estir
y goz de nuevo de la sensacin de que los msculos cumplieran
sus rdenes. Respir hondo e identific los diversos aromas que
flotaban en el aire. Una sonrisa cobr forma fugazmente en su
rostro.

Ahora iba a llevar la guerra a la Legin Ardiente. Ahora iba a


ajustar cuentas con sus enemigos. Con todos ellos.

211
William King

CAPTULO QUINCE

Tres meses antes de la cada

Maiev se agach y esquiv el golpe del ogro; acto seguido, lo abri


en canal con el arco de vuelta que traz con su arma. La criatura se
rio entre dientes de un modo muy idiota mientras se aferraba los
intestinos con una mano colosal, para intentar mantenerlos en su
sitio. Con la mano libre, volvi a arremeter con su descomunal
garrote. La celadora evit de un salto esa arma del tamao del
tronco de un rbol. En ciertas ocasiones llegaba a pensar que era
cierto eso que se comentaba sobre los ogros: que esas criaturas no
sentan dolor.

Anyndra se apart de la trayectoria del garrote, pero se tropez con


una raz y cay a esas turbias aguas. Sarius gru. Emergi de entre
las sombras con su forma felina y se abalanz sobre la espalda del
ogro. Lo ara con las garras y de las heridas brot sangre. Maiev
concentr todo su poder y se teletransport. Dirigi su golpe a k
yugular y la sangre man a raudales. Esta vez, el ogro cay.
Anyndra se apart rodando, para evitar que el cadver le cayera
encima, y se puso en pie. Tena el pelo empapado y lleno de algas
descoloridas y su tnica era ahora del color marrn del barro.

212
World of Warcraft: Illidan

Maiev recorri con la mirada todo cuanto la rodeaba. Sus tropas


estaban acabando con los ogros. Era incapaz de imaginarse por qu
razn estpida esos enormes brutos los haban emboscado. A lo
largo de los ltimos meses, los ogros se haban ido mostrando cada
vez ms agresivos con los viajeros que recorran los caminos que
cruzaban la Marisma de Zangar. Daba la impresin de que haban
forjado una alianza con los nagas de Vashj. Fueran cuales fuesen
las mquinas de hechizos que la gente serpiente estaba
construyendo, lo cierto era que casi las haban terminado. A pesar
de que Maiev haba intentado sabotearlas, haba fracasado en el
empeo. Lo nico que haba conseguido era liberar a algunos de
los esclavos Tbidos, a quienes no podra utilizar como reclutas
para su destacamento por falta de aptitudes.

Cont las bajas. Los cadveres de dos draenei yacan en el agua,


con la cabeza sumergida de tal modo que saba que nunca iban a
salir de ah. Sarius ya estaba curando a los heridos. Not una oleada
de poder drudico cuando este san el hueso de un brazo que el ogro
haba fracturado con su garrote.

Anyndra neg con la cabeza, de tal manera que unas gotitas le


cayeron del pelo y fueron a aterrizar sobre esas aguas tan sucias.
Maiev se sec el sudor de la frente y, a continuacin, aplast con
suma rapidez a uno de los enormes insectos que haba aterrizado
en el dorso de una de sus manos. Su cuerpo repleto de sangre
revent, dejndole una mancha carmes en la mano. Por Elune,
haba veces en que odiaba ms a esos monstruitos que a aquellos
que utilizaban la magia de un modo tan indigno.

Creo que ya han aprendido la leccin de que no deben volver a


atacamos asever Anyndra, quien observ con detenimiento el
cuerpo del ogro cado.

Deba de pesar como diez elfos, a pesar de que solo era cinco veces
ms alto. Era tan ancho que casi daba la sensacin de ser un tanto
213
William King

chaparro, y una gruesa capa de grasa cubra esos msculos tan


desarrollados. El rojo y el marrn se entremezclaban en el agua a
su alrededor. Un insecto capaz de caminar sobre el agua se haba
manchado las patas con esa sustancia roja. De repente, un pez
grande emergi a la superficie y lo engull de un solo trago.

Son lo suficientemente estpidos como para aprender esa leccin


replic Maiev, la cual se agach y se lav las manos en el agua.
Aunque no se las pudo limpiar del todo, al menos logr quitarse la
sangre de encima. Da igual a cuntos matemos, seguirn
insistiendo en luchar.
Qu crees que traman los nagas? pregunt Anyndra.

Maiev hizo un gesto de negacin con la cabeza. Su teniente insista


en interrogarla, como si creyera que la celadora tena respuestas
para todo.

No lo s. Pero si Illidan quiere que hagan algo, debemos


aseguramos de que no lo hagan.

Anyndra mir hacia otro lado, como si esa respuesta la hubiera


decepcionado. Ojal Maiev hubiera tenido una mejor. Ojal
pudiera dar con la manera de llevar la guerra a Illidan, pero el
Traidor no se haba movido de su fortaleza en las semanas que
haban transcurrido desde que Akama la haba informado de la
desaparicin de Kaelthas. Sin ningn gnero de dudas, Illidan se
senta muy vulnerable ahora que no contaba con la ayuda del
prncipe elfo de sangre para combatir a la Legin Ardiente; no
obstante, la ausencia de Kaelthas tampoco haba ayudado a que la
celadora lograra sus objetivos.

Apart ese pensamiento de su mente, pues dejarse llevar por la


desesperacin era muy fcil. Hallara la manera de que todo el peso
de la justicia cayera sobre Illidan. Solo tena que seguir
intentndolo y la solucin se presentara por s sola. Como era una
214
World of Warcraft: Illidan

elfa de la noche, estaba acostumbrada a pensar que tena todo el


tiempo del mundo a su disposicin. Aunque, claro, desde que
Nordrassil, el rbol del Mundo, haba sido arrasado y, por tanto,
los elfos de la noche ya no eran inmortales, eso ya no era cierto,
pero resulta difcil abandonar los viejos hbitos.

Not un cosquilleo en el costado derecho y, a rengln seguido, se


intern en una zona envuelta en sombras. Sac de la bolsa la piedra
que le haba dado Akama y concentr sus pensamientos en ella. La
imagen del lder de los Lengua de Ceniza cobr forma en su mente.

El Tbido pareca estar ms viejo y arrugado que nunca. Sus ojos


eran dos diminutos agujeros. Unos surcos muy profundos le
recorran la cara, unos que no haban estado ah antes.

Qu ocurre? inquiri Maiev, ya que saba que nadie podra


orla.
Debemos reunimos en el Puerto Orebor. Los acontecimientos se
han precipitado. Ha llegado el momento de llevar a cabo nuestra
venganza.

Akama pareca cansado y lnguido. Haba una cierta fragilidad en


su voz que no recordaba haber odo jams. Tal vez algo est
dificultando que el hechizo opere como debe, se dijo a s misma.
Tal vez todo fuera cosa de su imaginacin.

Qu? Cmo?
Renete conmigo donde quedamos la primera vez. Tengo mucho
que contarte y es mejor que estemos preparados para actuar de
inmediato. Cercirate de que tu gente est lista para luchar.
Qu est pasando?
No tengo tiempo para explicrtelo. Debo irme ya. Renete
conmigo y estate preparada.

215
William King

El contacto se rompi de un modo abrupto. Maiev se pregunt qu


poda estar sucediendo. Acaso el momento que tanto haba estado
esperando haba llegado?

Guard la piedra y volvi a una zona iluminada.

Monten orden. Nos vamos al Puerto Orebor.

Algunas tropas grueron quejosamente, ya que esperaban poder


descansar tras la batalla. Pero la premura con que Akama deseaba
reunirse con su lder les iba a privar de ese descanso. Tener la
oportunidad de capturar al Traidor por fin era mucho ms
importante que cualquier bien que pudieran obrar al destruir las
mquinas de hechizos de los nagas, por mucho que lo desearan.

Cabalguemos dijo Maiev.

Sus seguidores montaron en sus sillas de un salto. Abandonaron ah


tos cadveres de sus enemigos, para que los moradores de la gran
marisma pudieran darse un banquete con ellos.

Maiev caminaba de un lado a otro dentro de la choza donde sola


reunirse con Akama en el Puerto Orebor. Sus tropas la observaban
atentamente, ya que haban aprendido a proceder con cautela
cuando la celadora se hallaba de tan mal humor. Dnde se haba
metido ese maldito Tbido? Le haba dicho que deban verse
urgentemente, pero ni siquiera se haba molestado en aparecer.

Dej los brazos muertos y alis la costura de su tabardo. Con esa


actitud se estaba mostrando muy impaciente delante de las tropas,
las cuales la consideraban su lder. Aminor el paso, se mostr ms
mesurada y se sumi en sus pensamientos.

Llegar tarde no era algo propio de Akama. El Tbido nunca haba


faltado a una reunin. Normalmente, sola llegar pronto. Esperaba
216
World of Warcraft: Illidan

que no le hubiera ocurrido nada, puesto que eso significara que si


el Traidor lo hubiera matado por haberlo traicionado, habra
perdido a un espa muy bien posicionado.

Pero eso nunca sucedera. Akama haba eludido la vigilancia de


Illidan durante aos, y eso quera decir que tena una gran
capacidad para ocultar cosas. Haba conseguido engaar incluso a
Illidan. Lo nico que tena que hacer era seguir hacindolo un poco
ms.

Cavil sobre lo extrao que era todo aquello. Su aliado ms valioso


de Terrallende era una aberracin mutante que serva a su mayor
enemigo. No obstante, haba demostrado ser ms fiable que
cualquiera de los supuestos lderes de las fuerzas de la Luz. Aunque
se dijo a s misma que debera tener ms fe en l, era incapaz de
hacer algo as, puesto que no le resultaba nada fcil mantenerse al
margen, dejar el control de la situacin a otro.

El aire brill y un portal se abri. Se not una corriente repentina


de aire fro que se impuso sobre el aire caliente y hmedo de la
Marisma de Zangar. Akama lo atraves. Tena los hombros
encorvados y estaba cabizbajo. Arrastraba los pies ms de lo
habitual.

Saludos dijo. Traigo una noticia importante.

El Tbido alz la vista y la celadora pudo ver que pareca tener los
ojos hundidos; adems, el fulgor de estos haba menguado.

Esperemos que esta nos acerque ms a la victoria que tus


anteriores informaciones. El prncipe Kaelthas quiz sea un
desertor, pero eso no nos ha servido de nada.

Akama se acerc trastabillando a una mesa y se sirvi una copa de


vino. Daba la impresin de que haba envejecido tremendamente
217
William King

desde la ltima vez que se haban visto. Al dejar la jarra sobre la


mesa, le temblaba la mano.

Por tu aspecto, uno dira que has tenido das mejores.

Akama se encogi de hombros y extendi ambos brazos.

El Traidor me ha obligado a hacer magia da y noche desde la


ltima vez que hablamos. Eso me ha dejado agotado. Sus
maquinaciones se acercan a su punto culminante. Y creo que ya s
qu es lo que trama.
Cuntamelo!
Dame un momento replic el Tbido, el cual sac un pequeo
frasco que contena un elixir mgico que verti en el vino. Se
acerc esa mezcla a los labios y la engull de un solo trago. Unos
latidos despus, se encontraba ms erguido y el cansancio lo haba
abandonado.

Maiev entorn los ojos de manera suspicaz. Nunca lo haba visto


as. Nunca hubiera sospechado que necesitaba tomar estimulantes
antinaturales para conservar las fuerzas.

Ests bien?

Akama movi la cabeza hacia abajo y arriba lentamente. A pesar


de que daba la sensacin de que quera tranquilizarla, pareca
incapaz de hacerlo. Segua movindose con lentitud, como si
sintiera dolor al hacerlo. Por su aspecto, caba deducir que estaba
muy enfermo. Tal vez la tensin que conllevaba llevar tanto tiempo
haciendo de espa le haba pasado factura a su salud.

El Traidor por fin ha revelado cul va a ser su jugada. Planea


abrir un nuevo portal.
No puedes ser ms concreto?

218
World of Warcraft: Illidan

Solo he odo rumores que circulan alrededor del templo. Me las


he ingeniado para poder echar un vistazo a su sanctasanctrum en
una ocasin y he hallado pistas que indican que planea llevar a cabo
un ritual muy poderoso.

La decepcin ti el tono de voz de Maiev.

Nada de eso nos sirve de mucho. Mientras permanezca en el


Templo Oscuro, no podremos hacer nada. Est muy bien protegido.
En ese instante, Akama sonri. Era como ver una fra luna emerger
tras unas nubes oscuras. Sus ojos centellearon de un modo extrao.
Para realizar este ritual, va a tener que salir del templo.
Qu quieres decir?
Lo nico que s es que ese portal solo puede abrirse en un
momento y un lugar muy concretos. Y ese lugar no se halla en el
interior del Templo de Karabor.
Cmo puedes estar tan seguro de eso?
Pude echar una ojeada a los pergaminos que tena. Algunos de
ellos eran mapas.
Eso era realmente posible?, se pregunt Maiev. Al fin estaba a
punto de tener esa oportunidad que tanto haba estado esperando?
Mapas de dnde?
De la Mano de Guldan.
El volcn del Valle Sombraluna? Por qu quiere ir ah?
Porque es una ubicacin donde se concentra un enorme poder.
Guldan rompi ah el vnculo del pueblo orco con los espritus
elementales.
Illidan estar muy bien protegido seal Maiev.

Una vez ms, Akama sonri de un modo extrao y glido. El tbido


neg con la cabeza.

Todos los indicios apuntan a que planea viajar hasta ah en


secreto. Est reuniendo suministros solo para unas pocas tropas.
Y eso cmo lo sabes?
219
William King

Una de las ventajas de ser un Tbido es que casi todos los


esclavos y siervos del templo hablan mi idioma, pues son miembros
de mi Pueblo. Pocos se fijan en los humildes Tbidos, pero vemos
muchas cosas. Pasan muy pocas cosas ah dentro sobre las que no
sepa algo.
As que crees que planea realizar ese ritual en secreto.
Me ha comentado que tiene que hacer un viaje en los prximos
das del que nadie debe saber nada.
Y por qu te ha comentado algo al respecto? inquiri una
sbitamente suspicaz Maiev.
Desde que el prncipe de los elfos de sangre se esfum, Illidan
ha ido depositando su confianza cada vez ms en m. Necesita que
alguien se encargue del templo mientras est fuera, y como los
miembros del Consejo Illidari son todos elfos de sangre y cree que
yo carezco de ambicin como para conspirar a sus espaldas...

Las palabras de Akama dejaban traslucir cierta amargura.

Entonces se marcha, de eso no hay duda asever Maiev.


Nunca lo he visto as. Lo embarga la emocin. Es como si el plan
que lleva urdiendo tanto tiempo fuera a fructificar al fin. Albergo
serias sospechas de que eso tiene algo que ver con todos esos elfos
a los que ha estado adiestrando.

A Maiev le pic la curiosidad. Haca tiempo que se preguntaba para


qu haba creado a esos guerreros demonacos tatuados.

Lo van a acompaar?

Akama hizo un gesto de negacin con la cabeza.

Se les ha dicho a sus lderes que estn preparados para entrar en


accin de inmediato. Creo que recibirn la orden de actuar si el
ritual se completa con xito. Si eso no sucede, no creo que quiera

220
World of Warcraft: Illidan

que salgan del templo, puesto que eso supondra correr un gran
riesgo.
Tanta estima les tiene?
Son la nia de sus ojos. Pasa ms tiempo con ellos que haciendo
planes para defender su imperio. Es desconcertante. Son muy
importantes para l, pero no s an por qu. Aunque creo que ese
misterio se revelar a lo largo de los prximos das.
Quin lo acompaar en el ritual?
He examinado las listas de tumos. Casi todos los das abandonan
el templo pequeos grupos de hechiceros. Todos ellos son magos
de un poder considerable y todos ellos estn muy versados en
magia ritual.
Pretende congregarlos a todos en la Mano de Guldan?
Es la nica posibilidad que tiene sentido.
Y crees que est haciendo todo esto en secreto porque...?
Porque le preocupan los espas, y tiene razones para ello.

Akama sonri abierta y amargamente.

Cuntos hechiceros han enviado ya para all y cuntos ms van


a enviar?
Habr trece grupos de trece miembros reunidos en las laderas del
volcn. Ese nmero tiene una importancia mstica. Est
relacionado con el nmero de nodos que tiene el patrn mstico que
intentar configurar.
Aunque se trate de un destacamento pequeo, tal nmero de
magos podra constituir una amenaza a tener en cuenta.
No si estn muy concentrados en un complejo ritual mgico
cuando se lance el ataque.

Un silencio sepulcral rein tras esas palabras de Akama. Al fin


haba llegado el momento. Era ahora o nunca. Nunca iba a tener
una oportunidad mejor de atacar al Traidor, si lo que estaba
contando el Tbido era cierto.

221
William King

Ests seguro de todo esto? pregunt Maiev.


Tan seguro como puedo estarlo, dadas las circunstancias. Creo
que el Traidor estar en las laderas de la Mano de Guldan y que
esos hechiceros se hallarn con l en ese lugar, donde pretende
llevar a cabo un poderoso ritual y abrir un portal a otro sitio. Tal
vez piense que podr escapar a la venganza de la Legin Ardiente
si abre un camino a otro mundo donde los demonios todava no
hayan establecido una cabeza de puente.
No.

Esa palabra se le escap a Maiev sin que pudiera hacer nada por
evitarlo. No poda permitir que el Traidor se le escapara de nuevo;
adems, era muy propio de l dejar a los defensores de la fortaleza
abandonados a su suerte, para que sufrieran las consecuencias
cuando los sirvientes de Sargeras llegaran; no obstante, eso segua
sin explicar qu era lo que pretenda hacer con los elfos a los que
haba adiestrado.

Si me permites el atrevimiento dijo Akama, yo te


aconsejara llevar a tu destacamento hasta las laderas del volcn
para investigar. Si me equivoco, no habrs perdido nada. Si estoy
en lo cierto, tendrs la mejor oportunidad que jams has tenido de
capturar a tu gran enemigo.
Y t qu? Dnde estars?
Estar contigo. Quiero estar ah cuando derrotes al Traidor.
Llevar a los mos. Te ayudaremos.

Maiev se call por un solo latido.

Akama...
S?
He sido muy crtica contigo y tu pueblo en el pasado y tambin
he albergado ciertas sospechas sobre cules son tus verdaderas
motivaciones, pero en este da has demostrado que no terna
ninguna razn para pensar as. Juntos venceremos a Illidan.
222
World of Warcraft: Illidan

Akama inspir aire ruidosamente y no apart la mirada de los ojos


de la celadora.

Rezo para que ests en lo cierto.


Le dir a mi gente que se prepare dijo Maiev. Debemos ir
muy lejos y tenemos muy poco tiempo para llegar hasta ah.
Les abrir un camino y luego regresar al templo para preparar
a mi pueblo. Ha llegado el momento de vengamos.

Maiev neg con la cabeza.

Ha llegado el momento de que el peso de la justicia caiga sobre


el Traidor.
Puedes verlo como quieras, pero lo cierto es que se nos ha
presentado la oportunidad de lograr nuestro objetivo. Derroquemos
a Illidan. Liberemos a Terrallende de su maldad. Que el Templo de
Karabor sea devuelto a mi gente.
As ser replic Maiev.

223
William King

CAPTULO DIECISIS

Tres meses antes de la cada

El resplandor espeluznante de la Mano de Guldan lo envolva


todo. La montaa se estremeca como un perro azotado mientras
los temblores de un terremoto an no nacido le revolvan las
entraas. La lava verde escupa gigantescas columnas de humo en
esos lagos de piedra fundida, que resultaban visibles en las laderas
inferiores. Alrededor de todo aquello se extenda un enorme
entramado de poder mgico.

Maiev pens que esos temblores previos que anunciaban una


erupcin volcnica estaban relacionados con el sortilegio que se
estaba confeccionando. No albergaba en absoluto ninguna duda de
que Akama estaba en lo cierto: un ritual de inmenso poder se estaba
realizando en ese lugar. No se poda dudar de que la hechicera que
se llevaba a cabo era de una magnitud sobrecogedora.

Una lluvia de relucientes meteoros verdes dej una estela en el


cielo. Era un presagio ominoso, pero no saba qu profetizaba.

224
World of Warcraft: Illidan

Su gente, los elfos de la noche al menos, eran unas sombras entre


esas sombras. Se desplazaban de una roca a otra, tan silenciosos
como unos asesinos se acercaran al dormitorio de un rey de noche.

Los draenei y los Tbidos no se movan con el mismo sigilo, pues


eran demasiado grandes, torpes y fuertes.

Akama pareca estar alerta e intranquilo, lo cual era normal. Para


alguien tan sensible al estado emocional de ese mundo, los
estremecimientos de esa montaa deban de resultar muy
perturbadores. Ella misma se senta terriblemente perturbada por la
magia que se estaba utilizando en ese lugar. Decenas y decenas de
soldados Lengua de Ceniza se encontraban escondidos en la ladera
de una montaa cercana. Akama haba venido acompaado de una
numerosa escolta.

Todo era tal y como Akama haba predicho. Haba grupos de trece
hechiceros organizados en crculos que estaban confeccionando
ese gran encantamiento. Algunos de ellos eran elfos de sangre.
Otros eran nagas. Todos eran unos magi muy poderosos. Unas
lneas de poder mgico danzaban entre ellos, unindolos a todos.
Entonaban cnticos y hacan gestos, y algo responda a su
invocacin. Unos cuantos Illidari ataviados con tnicas los
rodeaban. Tal vez fueran escoltas o sirvientes, pero eran menos en
nmero que los hechiceros.

Los diversos grupos se hallaban desperdigados por la montaa.


Cada uno de ellos representaba una punta de ese gran patrn, un
foco de esa energa que se diriga directamente hacia el altar
central. Al contemplar todo aquello, una sonrisa triunfal cobr
forma fugazmente en los labios de Maiev. El mismo Traidor se
encontraba ah, dirigiendo las operaciones, de pie de un modo
arrogante en el foco central. Confeccionaba ese gran conjuro como
el maestro de la magia que era, moldendolo hasta conformar un
turbulento vrtice de poder.
225
William King

La celadora cavil acerca de la magnitud del portal que se estaba


abriendo. Tanta energa y toda ella centrada en un solo lugar. O
bien Illidan pretenda invocar a un poder realmente abrumador o
bien con ese portal intentaba tender un puente para salvar una
distancia inimaginable.

Pero eso no importaba, pues no iba a tener la oportunidad de


completar el hechizo. A esas alturas, el resto de los pelotones de la
celadora ya deberan estar en posicin. Sarius y su grupo estaban
en su sitio, preparados para matar a los hechiceros situados ms
cerca de Illidan.

Despus de eso, se hara justicia con todas las vctimas del Traidor.
Y Maiev la impartira con su propia hoja afilada. Recorri el filo
del arma con un dedo y se estremeci al imaginrselo.

Mir a Akama una vez ms. El Tbido se relami los labios y


asinti. l saba tan bien como ella que haba llegado el momento.
La celadora alz una mano enguantada con una armadura y dio la
seal de atacar.

*******

Se oy un grito en la lejana. Una figura que se asemejaba a una


pantera emergi de las sombras y se abalanz sobre la garganta de
un mago elfo de sangre. El sindorei chill y cay. Los dems
hechiceros apenas se percataron de este hecho, ya que se hallaban
demasiado centrados en los conjuros que estaban confeccionando.
Maiev haba escogido el momento de atacar de un modo perfecto.
Incluso dio la impresin de que el Traidor no repar en su presencia
por un instante. Los seguidores draenei y Tbidos de la celadora
emergieron de entre las rocas y cargaron pendiente abajo,
blandiendo sus armas, invocando unos hechizos muy poderosos de
defensa y ataque.
226
World of Warcraft: Illidan

Lograron sorprender con la guardia baja a unos cuantos Illidari que


rodeaban a los grupos de hechiceros. Algunos consiguieron
desenvainar sus armas y agruparse en pequeas unidades, espalda
contra espalda. Maiev respetaba esa muestra de valor, a pesar de
que despreciara la causa por la que luchaban.

Pero su coraje no iba a marcar ninguna diferencia, pues las tropas


de Maiev los superaban en nmero. Ni siquiera necesitaba contar
con los seguidores de Akama; los Lengua de Ceniza carecan de las
habilidades para el combate de la gente de la celadora, puesto que
no llevaban aos librando una guerra de guerrillas en los pranlos
de Terrallende como esas tropas.

Maiev us su poder para desaparecer de donde se encontraba y


reaparecer detrs de una hechicera naga. Degoll a la criatura con
el afilado filo de su arma antes de que pudiera reaccionar. Tras dar
un rpido paso, tuvo al alcance a otro mago. Le cercen el brazo a
ese elfo de sangre con un veloz golpe.

El aire se estremeci. El pulso de la magia se detuvo de un modo


fugaz. Los dems magi redoblaron sus esfuerzos. Si mataban a
muchos de ellos, era posible que el conjuro se descontrolara y que
las consecuencias fueran catastrficas al desatarse tanta energa
mgica.

Pero eso a Maiev no le importaba. No consideraba que perder la


vida fuera un precio demasiado alto a pagar si el encantamiento
destrua a Illidan. Aunque, claro, caba la posibilidad de que
pudiera escapar. Era una serpiente muy escurridiza y su talento para
ser capaz de sobrevivir a cualquier cosa solo era comparable a su
habilidad para obrar traicioneramente.

Tena que asegurarse de que no escapaba. Solo si lo mataba con su


arma estara totalmente segura de que haba logrado su objetivo.
227
William King

El altar se encontraba ah delante y daba la sensacin de que, al fin,


el Traidor estaba prestando atencin al ataque, al mismo tiempo
que giraba sin parar las gujas de guerra que empuaba y miraba a
su alrededor para comprobar por dnde haba sido lanzado el
asalto.

Maiev corri hacia l, con la esperanza de acercarse lo suficiente


como para poder teletransportarse a su espalda para atacarlo por
detrs.

Illidan gir la cabeza y mir directamente hacia ella. Alz las gujas
de guerra al mismo tiempo que invocaba una poderosa magia. El
hechizo que confeccion no tena nada que ver con el ritual que se
estaba realizando en aquel lugar.

Una seal mgica brill.

Maiev not que, sbitamente, se abran varios portales a su


alrededor. Unos agujeros se abrieron en el entramado de la
realidad. Al instante, unas nubes de niebla emergieron de ellos en
varias oleadas, por culpa de las diferencias de temperatura y de
presin atmosfrica entre el lugar de origen y el lugar de destino.

Cientos y cientos de nagas salieron reptando de ellos, junto a varias


compaas de orcos viles. Esos portales aparecieron entre los
diversos grupos de magos. En algunos lugares, los combatientes
que salan de ellos chocaron con los soldados de Maiev.

La celadora se dio cuenta de que tenan que obligar a las fuerzas de


Illidan a retroceder hasta el interior de esos portales antes de que
los superaran en nmero. Como las entradas no eran enormes,
bastara con un pequeo nmero de tropas para taponar las salidas.
Maiev vocifer la orden a sus soldados de que deban atacar a los
Illidari que emergan de esos agujeros. Pero eso solo era un parche,
228
World of Warcraft: Illidan

puesto que, tarde o temprano, el enemigo se impondra por mera


superioridad numrica. No obstante, eso no era lo que buscaba. Lo
nico que tenan que hacer era ganar tiempo para que ella pudiera
alcanzar a Illidan y poner punto y final a su malvola trayectoria
para siempre.

Mientras sus tropas reaccionaban, se dio cuenta de que el Traidor


haba tenido en cuenta esa estrategia. Haba demasiados portales
como para que el pequeo destacamento de la celadora pudiera
cerrarlos todos. Grupos de Illidari emergan por los flancos esa
turbamulta.

Intent dar alcance al Traidor a base de grandes zancadas, decidida,


cuando menos, a vengarse. Como si supiera qu estaba pensando y
quisiera burlarse de ella, Illidan extendi las alas y se elev hacia
el cielo de un salto.

Maiev percibi que se estaban confeccionando ms hechizos y


ech un vistazo a su alrededor. En medio de un grupo de poderosos
hechiceros nagas, se hallaba lady Vashj. La lder de la gente
serpiente de los Illidari la atac violentamente con unos conjuros
muy potentes. Las tropas de la celadora cayeron como si les
hubieran dado la puntilla.

Maiev palade el amargo dolor de la derrota.

Un descomunal orco vil se plant de un salto delante de ella y traz


un arco descendente con su monstruosa hacha. La celadora se
agach para evitar el golpe, rod hacia delante y le cort los
tendones de las piernas con su media luna umbra.

Una falange de guerreros orcos viles cargaron contra ella. Se tens


para saltar, pero entonces una descarga de puro fro la recorri por
entero, obligndola a detenerse. Lady Vashj le haba lanzado un
encantamiento que la haba alcanzado de pleno. Los orcos viles se
229
William King

acercaron corriendo y aullando de un modo demencial. Aunque


Maiev intent moverse, sus msculos congelados se negaron a
responder. Iba a morir e Illidan iba a seguir campando a sus anchas.
Los orcos viles cubrieron esa distancia con una velocidad
aterradora. A una de esas colosales criaturas de piel roja se le cay
la baba mientras alzaba un hacha con intencin de decapitarla.
Maiev se neg a cerrar los ojos. De repente, una flecha surgi de la
nada y, silbando por el aire, fue a clavarse en la garganta de la
criatura. Otra lo alcanz en el hombro, de tal modo que acab
retorcindose en el suelo. Llovieron ms y ms flechas, matando a
ms y ms orcos viles. Todas ellas tenan las plumas verdes y rojas
de Anyndra. Un orco vil se tropez k con los cadveres de sus
camaradas. Un rabioso super de un salto esa B montonera cada
vez mayor y se aproxim. Maiev logr mover un brazo e intent
defenderse, pero lo haca muy, pero que muy lentamente.

Ese gran gato cazador que en realidad era Sarius irrumpi de un


salto por un flanco, agarrando al orco vil rabioso del brazo, con el
fin de aprovechar su propio peso para desequilibrarlo, a la vez que
lo destrozaba con las garras. Unos desgarros de color rojizo y
negruzco aparecieron en el cuello del orco vil. La sangre man de
ellos. Ms y ms orcos viles se amontonaron sobre el druida,
decididos a acabar con l. Sarius se levant, esta vez portando la
forma de un oso, a pesar del enorme peso de los guerreros orcos
viles que intentaban aplastarlo. Aunque con sus hojas afiladas
abrieron tajos en su pelaje de los que brot la sangre, un aura
mgica rodeaba al druida, que le cerraba las heridas.

Maiev not que alguien la agarraba del hombro. Gir la cabeza y


vio el espanto dibujado en el rostro de Anyndra.

Tenemos que salir de aqu! exclam su segunda al mando, la


cual tena la voz ronca de vociferar rdenes por encima del fragor
de la batalla.

230
World of Warcraft: Illidan

Pocas tropas de Maiev permanecan an en pie: un puado de sus


draenei y algunos combatientes Tbidos, as como Anyndra y
Sarius. Ahora, los portales se hallaban totalmente abiertos. Un orco
vil tras otro, un naga tras otro, surgan a raudales por ellos. Eso no
era un mero grupo de escolta, sino un ejrcito.

Por un momento se plante la posibilidad de huir. Poda ordenar a


sus tropas que se retiraran para luchar otro da, pero tal vez nunca
volviera a tener otra oportunidad como esa. Deba matar al Traidor
ah y ahora. Aunque eso supusiera sacrificar su vida y las vidas de
todos sus soldados, sera un precio que estaba dispuesta a pagar.

Una sombra monstruosa plane sobre ella. Al alzar la mirada vio


al Traidor lanzndose en picado desde all arriba, con sus grandes
alas extendidas. Su risa espeluznante retumb por todo el campo
de batalla, perfectamente audible por encima del entrechocar de
una hoja contra otra, del clamor de los gritos de guerra de los
Tbidos y los aullidos de los orcos viles.

Una energa mgica la rode en cuanto los hechiceros elfos de


sangre y nagas reanudaron el ritual interrumpido. Unas esferas
negras dieron vueltas por encima del campo de batalla. Unos largos
y tenebrosos tentculos descendieron de ellas hacia los heridos y
los moribundos. All donde las tocaban, las vctimas chillaban y
envejecan aos en cuestin de unos meros latidos, como si les
estuvieran absorbiendo toda la energa vital. Unas chispas negras
emergieron de esos cuerpos y fueron succionadas hacia arriba,
hacia el interior de esas brillantes esferas impas. Maiev se dio
cuenta de que les estaban devorando el alma.

Ni siquiera las almas de los muertos estaban a salvo. Cuando los


tentculos tocaban un cadver, las armaduras de cuero se hacan
jirones, las cotas de mallas y las relucientes hojas se oxidaban y
deslustraban y un espritu reluciente brotaba del cuerpo en forma
de chispas negras para sufrir el mismo destino que todos los dems.
231
William King

Con cada alma que absorban, las esferas se volvan ms grandes y


oscuras. Unos rayos de luz negra danzaron entre ellos, formando
as unas grandes cadenas de energa. Un agujero reluciente, que se
alimentaba con las almas de los cados apareci en el aire justo
encima del altar.

Maiev busc con la mirada a Akama y lo divis en una pendiente


lejana, observando horrorizado las consecuencias de ese colosal
conjuro. Se abri paso con su arma hasta l. Acaso los haba
conducido hasta una trampa? Anyndra luchaba con serenidad junto
a ella. El mastodntico oso que era Sarius las segua pesadamente,
arrastrando a media docena de chillones orcos viles consigo. El
druida sangraba por una veintena de heridas, puesto que su magia
no era capaz de cerrar todas las heridas.

Maiev contempl esos centenares de cadveres. La mayora eran


draenei; algunos de ellos eran elfos de la noche o Tbidos. Muy
pocos era orcos, nagas o elfos de sangre. La celadora se percat de
que muchos de los muertos eran Lengua de Ceniza. Akama se
hallaba sobre un peasco, gritando:

Esta masacre no formaba parte del plan! Me dijiste que se


supona que debamos capturar a Maiev!

As que todo aquello haba sido un ardid urdido por Illidan y ese
Tbido traicionero. Al pensar en ello, la furia domin a la celadora.
La voz demencial de Illidan, amplificada mgicamente, reson
atronadoramente por todo el campo de batalla.

Ah, capturaremos a Maiev, Akama. Pero tambin hay otras cosas


que hay que hacer en este da.

Esas palabras sonaron de un modo realmente demonaco.

232
World of Warcraft: Illidan

Akama chill y alz un puo. Un relmpago cobr forma en su


mano y, por un instante, dio la impresin de que se estaba
planteando la posibilidad de lanzrselo a Illidan. Entonces se dio
cuenta de lo cerca que se hallaba Maiev. Hizo un gesto. Al instante,
el aire brill a su alrededor y desapareci.

Dirjanse a ese alto! grit Maiev. Ah les plantaremos cara.


Anyndra asinti, pero acto seguido, los ojos se le desorbitaron. Una
afilada hoja orea le atraves el pecho. La sangre le man de la boca.
Alguien con un brazo rojo y musculoso la agarr del cuello. Se oy
un crujido y le rompi el cuello. A continuacin, cay de bruces.

El rugido de pena e ira de Sarius reverber por el aire. Retumb


por los abismos que los rodeaban y, solo por un instante, tap el
estruendo del volcn. Se quit de encima a esos orcos viles que se
aferraban a l y avanz a gran velocidad, hasta dar alcance al
asesino de Anyndra. Lo agarr entre sus fauces, se puso en pie
sobre los cuartos traseros y zarande a ese verdugo como un terrier
zarandeara a una rata, rompindole as el cuello a su vez.

Varios conjuros estallaron alrededor del enorme oso, que pas a


moverse con lentitud. Un orco vil tras otro lo golpearon,
derramando sangre. Ms y ms cargaron contra l. Como incluso
sus fuerzas tenan lmites, acab cayendo y siendo despedazado.

Una furia rabiosa se apoder de Maiev, la cual de un salto aterriz


entre esos orcos viles y se abri paso lanzando golpes a diestro y
siniestro con su arma. Decapit a uno, le cort el brazo a otro y
destrip a un tercero. Todo pareca envuelto en un rojizo velo de
ira a su alrededor. Incluso los orcos viles se acobardaron ante su
ira, mientras se iba acumulando una montaa de cadveres
alrededor de la celadora. Entonces uno de ellos, que era ms
valiente que el resto, se volvi a sumar a la refriega, lo cual anim
al resto del ejrcito a arremeter contra ella. Cort y raj una y otra
vez, hasta que se le cans el brazo. Sangraba por un millar de
233
William King

cortes. Saba que iba a morir y, si no poda acabar con el Traidor,


se iba a llevar consigo a tantos de sus esbirros como fuera capaz.

Cegada por el cansancio, la sangre y el sudor que le caa por la cara,


sigui atacando. Era como si sus extremidades se hubieran
transformado en gelatina. Las fuerzas la haban abandonado. Se
percat de que se encontraba sola en medio del crculo de muertos.
Los orcos viles la contemplaban sobrecogidos. Aunque haba
matado a decenas y decenas de ellos, no era suficiente. Nunca sera
suficiente.

Por encima de ella, centelleaban unos relmpagos negros, que se


desplazaban de una esfera a otra a medida que estas devoraban ms
y ms almas de los muertos y moribundos. Horrorizada, Maiev se
dio cuenta de que lo nico que haba logrado era ayudar a
confeccionar su sortilegio, que se alimentaba de las almas de sus
tropas y utilizaba la energa desatada para abrir un agujero en el
entramado de la realidad. Cada vez haca ms fro y un viento
procedente de los confines del infinito ululaba. Illidan planeaba
sobre aquella carnicera, contemplando su triunfo, con las alas
extendidas y envuelto en un aura de poder maligno. Su mirada se
cruz con la de la celadora. Hizo un gesto y, al instante, un rayo
negro emergi de su puo para descender como la lanza de un dios
iracundo.

La agona la recorri por entero. Se trastabill y cay.

Los orcos viles se acercaron a la yacente Maiev, la cual intent


incorporarse, pero le fallaron las fuerzas. Oy el batir de unas
poderosas alas y alz la vista para ver que Illidan le devolva la
mirada. Una sonrisa repleta de odio y malicia se dibuj en sus
estrechas facciones.

Bueno, Maiev, ahora eres mi prisionera. Me ocupar de que tu


estancia en prisin sea tan gozosa como lo fue la ma.
234
World of Warcraft: Illidan

Gir la cabeza y vocifer una orden a sus orcos viles. La celadora


intent levantarse para atacarlo. Sin embargo, el Traidor le propin
un violento puetazo, que la empuj de nuevo al suelo.

Tengo asuntos que atender en otras partes dijo Illidan. Pero


ya tenemos algo muy apropiado preparado para que sea tu futuro
hogar. Se trata de una jaula capaz de impedir que incluso t
escapes, celadora.

235
William King

CAPTULO DIECISIETE

Tres meses antes de la cada

Akama observ cmo el portal se abra all en lo alto, entre las


rocas de las pendientes de la Mano de Guldan. Haba visto muchos
portales pero ninguno como aquel. No solo era sobrecogedor en
cuanto a tamao, sino en poder. Haba devorado las almas de
centenares, haba absorbido toda la energa mgica en leguas a la
redonda. Poda notar su fuerza impa incluso desde ese risco, desde
el cual tena una vista privilegiada. Qu tramaba Illidan? Le haba
contado a su consejo que esto era nicamente una trampa para su
enemiga. Conociendo lo mucho que el Traidor odiaba a Maiev,
todo el mundo se haba fiado de su palabra. Sin embargo, ahora
todo era ms complicado de lo que pareca, puesto que esas
maquinaciones encerraban en su seno otras maquinaciones. Daba
la impresin de que la captura de Maiev haba sido un mero ardid,
bajo el cual se ocultaba otro plan an ms amplio. Akama casi
admiraba a Illidan por ello, pues era capaz de utilizar su tremendo
odio como un elemento para llevar a cabo sus planes.

La ira lo domin. El Traidor haba roto su promesa de perdonarle


la vida a la gente de Akama. Y no se haba conformado solo con
eso, sino que se haba hecho con sus almas. Aplac su furia. No se
236
World of Warcraft: Illidan

poda permitir el lujo de tener esos sentimientos, no despus de lo


que se le haba hecho a su espritu.

Akama se pregunt si ese hechizo impo que haba abierto el portal


podra afectarle. Como castigo por haber conspirado con Maiev,
Illidan haba arrebatado a Akama parte de su esencia. En la
penumbra de la sala del refectorio, haba sometido al alma de
Akama a unos conjuros indescriptibles hasta transformar una parte
de ella en una sombra. Su espritu, su posesin ms sagrada, haba
sido convertida en un arma que se utilizaba en su contra, el
instrumento mediante el cual Illidan haba doblegado su voluntad
y, a travs de l, a su pueblo. Siempre que lo deseara, el Traidor
podra desatar esa sombra, que devorara a Akama desde dentro y
corrompera al resto de los seguidores de Akama a travs de los
lazos espirituales que los unan a l. Su vida no haba sido lo nico
en juego, sino las vidas y almas de todo su pueblo.

Akama profiri un largo suspiro. El Traidor no le haba credo


cuando haba afirmado que solo se haba reunido con Maiev para
atraerla hacia una trampa, que su intencin haba sido entregarle a
Illidan a su antigua enemiga a modo de obsequio, a pesar de que
era una coartada que haba estado preparando desde el mismo
momento en que haba entrado en contacto con la celadora. Se la
haba repetido a s mismo tantas veces y durante tanto tiempo que
se la haba llegado a creer; aun as, no haba convencido al Traidor.
Akama se haba visto obligado a entregar a Maiev a Illidan, lo cual
lamentaba enormemente, pues ella haba confiado en l y el Tbido
haba respondido a esa confianza arrojando a la celadora a las
garras de su archienemigo.

Ahora mismo, Illidan se alzaba triunfante sobre su antigua captora;


no obstante, no daba la sensacin de que pretendiera matarla. No.
Deba de tener algo ms en mente, puesto que haba sufrido mucho
a manos de Maiev Cantosombro. La celadora se haba convertido

237
William King

en el blanco de su ira y su odio y su deseo de venganza, por lo que


no le iba a conceder una muerte rpida.

El gran sortilegio de Illidan reson estruendosamente al alcanzar


su punto lgido.

Akama sinti el dolor y el horror que experimentaron las almas de


los Tbidos y los draenei mientras el conjuro del portal las
devoraba. La fractura en la realidad refulgi como la superficie de
un lago en el que se hubiera derramado aceite. La esencia del portal
traz una espiral sobre s misma y se abri. Akama lleg a atisbar
un paisaje extrao, donde unas rocas flotaban en el cielo y unos
glbulos verdes de energa solidificada se desplazaban por el aire.
Haba visto muchos portales, pero nunca uno como aquel. Tena la
sensacin de que ese paisaje que estaba contemplando se hallaba
inimaginablemente lejos. A juzgar por la gran cantidad de poder
que se haba empleado para abrir el portal, deba de llevar a un
mundo mucho ms remoto que cualquier otro con el que Guldan
jams hubiera contactado.

Intent deducir qu tramaba Illidan. El ejrcito que haba


emboscado al destacamento de Maiev se estaba aproximando al
portal para colocarse en tomo a l y protegerlo. Por qu? Por si
acaso algo lo atraviesa, esa era la respuesta ms obvia.

Justo cuando se le acababa de ocurrir esa idea, una nueva fuerza


emergi de los portales que llevaban al templo. Estaba compuesta
de decenas y decenas de combatientes elfos tatuados. El ejrcito
que Illidan haba estado adiestrando por fin iba a entrar en accin.
Akama observ todo aquello fascinado y horrorizado. Intuy el
poder que posean esos seres de all abajo. Eran muy poderosos y
el mal anidaba en ellos. Bajo la luz verde del portal, eso resultaba
an ms obvio, era como si, en cierto modo, ese portal alimentara
lo que se hallaba dentro de ellos, fuera lo que fuese, y le
proporcionara fuerzas.
238
World of Warcraft: Illidan

Mientras contemplaba cmo se movan en masa bajo la atenta


mirada del Traidor, el parecido entre esos combatientes y su
maestro fue ms evidente que nunca para Akama. Todos eran como
Illidan. Podran haber sido sus hijos. Sin duda alguna, l los haba
creado. A partir de la carne y hueso, los haba moldeado hasta
convertirlos en algo nuevo. La cuestin era saber por qu.

El aire en tomo a Vandel bulla de energa, lo que provocaba que


sintiera un cosquilleo y le diera vueltas la cabeza. El enorme portal
que tena delante lo tentaba como la comida en una mesa de un
banquete podra tentar a un elfo hambriento y poda ver que sus
compaeros se sentan como l.

En el rea circundante al portal pareca que haba tenido lugar una


batalla haca mucho tiempo. Haba esqueletos y cadveres resecos
tendidos por doquier y embutidos en armaduras corrodas, cuyas
armas oxidadas yacan cerca de sus manos. De no haber sabido que
eso no era as, habra credo que en aquel lugar se haba librado una
guerra haca mucho, mucho tiempo.

Su visin espectral le permiti comprobar que eso era mentira.


Aqu y all, los heridos y los moribundos yacan y gruan. Unos
tentculos de energa oscura brotaban del portal y extraan de esos
cuerpos unas almas relucientes, que volaban por el aire, con los
ojos abiertos como platos y boquiabiertas, presas del terror, y se
desintegraban cuando alcanzaban esas esferas que flotaban all
arriba. Saba, sin necesidad de que nadie se lo contara, que estaban
siendo devoradas ah por la magia y que su energa estaba siendo
utilizada para alimentar el sortilegio.

Mir hacia atrs, hacia los portales que llevaban de vuelta al


Templo Oscuro. Casi pareca imposible que apenas una hora antes
se acabara de levantar del jergn de su celda, dispuesto a afrontar
un da ms de adiestramiento. Se haba dado cuenta de que suceda
239
William King

algo, ya que durante das los soldados haban estado formando en


los campos de entrenamiento del templo y se haba estado
preparando a un ejrcito para la guerra, aunque le haba parecido
que todo eso no tena nada que ver con l; haba tenido la impresin
de que se trataba de otro de esos grandiosos ejercicios militares que
se haban llevado a cabo habitualmente desde que se haba unido a
las filas de los Illidari.

No obstante, haba sospechado que tal vez tanto ajetreo podra estar
relacionado con esos grupos de hechiceros que haban abandonado
el templo das antes. Los rumores haban corrido de aqu para all
como la plvora, pero todo haba parecido tan lejano y ajeno, ya
que para los cazadores de demonios su existencia se haba visto
reducida a una mera infinidad de sesiones de entrenamiento, hasta
el momento en que los cuernos haban sonado y Varedis les haba
ordenado que se congregaran en el patio central con sus armas en
ristre.

Cuando haban emergido de los portales, se haba sorprendido al


ver que apenas haba nada que indicara que el combate prosegua.
El ejrcito que haban visto reunir los das anteriores se encontraba
ah y haba estado luchando; obviamente, haba sufrido unas
cuantas bajas.

El encantamiento que haba abierto el portal no haba hecho


distinciones entre aquellos que haban luchado para Illidan y
aquellos que haban luchado para sus enemigos. Les haba
absorbido el alma con independencia de a qu bando hubieran
apoyado. Tal vez le habra arrebatado toda su esencia vital a l
tambin si hubiera resultado herido, y esa quiz fuera la razn por
la que tanto l como sus camaradas haban sido los ltimos en
llegar. Estaba claro que fuera cual fuese el propsito por el que
haban sido creados no tena nada que ver con la batalla que haba
ocurrido ah. Haban preservado sus vidas por alguna otra causa.

240
World of Warcraft: Illidan

Al contemplar ese colosal portal, centelleando y brillando delante


de l, supo cul era ese propsito. A travs de l, mientras giraba
en espiral sobre s mismo, capt ciertos rastros psquicos de energa
vil y demonios. Era como hallarse a cierta distancia de una cocina
en un da ventoso y captar el aroma de la comida que se estaba
preparando ah dentro. Un intenso hedor a demonio le asalt el
olfato. En cuanto se relami los labios, se sinti como si acabara de
paladear un leve residuo de magia vil. El portal era el sortilegio
ms poderoso que jams haba visto. Sus nuevos sentidos le
permitan apreciarlo como jams haba podido hacerlo.

Esa parte de l que haba vagado por los bosques de Vallefresno lo


odiaba y saba que su familia y sus vecinos tambin lo habran
odiado. Esa parte de l que haba devorado demonios y haba
seguido a Illidan era capaz de apreciarlo en toda su magnitud.

Acarici el amuleto que haba hecho para Khariel y ech un vistazo


a sus armas repletas de runas. Estaba preparado, ms de lo que
nunca haba estado para cualquier otra cosa.

Pronto, pronto, susurr esa voz que oa en su mente, pero que no


era la suya.

*******

Con la punta de la pezua, Illidan dio la vuelta a Maiev, quien yaca


en el suelo embutida en su armadura. No caba duda de que hbil y
poderosa. Al ver la carnicera que haba desatado entre sus fuerzas,
se haba sentido tentado a participar personalmente en la lucha,
pues haba temido que pudiera fugarse una vez ms y perderse en
el desolado paisaje del Valle Sombraluna.

Ahora se alegraba de haber tomado la decisin de desplegar todo


un ejrcito para vigilar el portal, ya que haba demostrado ser
necesario incluso antes de que el puente entre mundos se abriese.
241
William King

La celadora haba estado a punto de distraerlo en el momento


crucial del ritual, cuando haba necesitado toda su concentracin
para completar ese entramado de energas que permitira que el
patrn mstico cumpliera su cometido.

Pero solo a punto.

No obstante, eso no importaba. Ahora Maiev era su prisionera y


nunca volvera a ser un problema para l. Se permiti el lujo de
esbozar una sonrisilla de satisfaccin. Es un buen presagio,
pens. Un augurio sobre lo que iba a suceder aquel da. Fueran
cuales fuesen los grandes poderes que todava velaban por esos
mundos tan antiguos parecan apoyar sus actos.

No peques de exceso de confianza, se dijo a s mismo.


Imponemos el orden en el caos gracias a la fuerza de nuestra
voluntad. Es de necios intentar interpretar los patrones que nos
ofrece la mera casualidad. Mir detenidamente a Maiev una vez
ms y se prometi que la celadora iba a sufrir tanto como haba
sufrido l. Diez mil aos de agona no seran demasiados para ella.
Pero como Maiev no iba a vivir diez mil aos ms, tendra que dar
con alguna manera de concentrar tanto sufrimiento en un espacio
de tiempo mucho ms corto; no obstante, ya habra tiempo de
reflexionar sobre tales cuestiones ms adelante.

El portal brillaba y palpitaba. Alz las manos, extendi los brazos


y pronunci las ltimas palabras de ese gran encantamiento. Los
nudos de energa se ataron ellos solos. La estructura se estabiliz.
El velo reluciente cay y el camino a Nathreza, el mundo natal de
los Seores del Terror, qued despejado. Una daga de pura energa
raj la realidad alrededor del portal. A travs de l entr un torrente
de energa vil. Sus tatuajes lo canalizaron y absorbieron, llenndolo
de un poder an mayor.

242
World of Warcraft: Illidan

La satisfaccin que sinti ante ese logro excedi incluso la que


haba sentido al capturar a Maiev. Haba creado una puerta a un
mundo mucho ms lejano que cualquier otro que se hubiera
alcanzado jams desde Terrallende. El mismo Guldan habra
tenido problemas para invocarla y contener sus energas. Ese portal
era la mayor proeza de hechicera que se haba llevado a cabo en
Terrallende desde su catastrfica creacin.

Una espeluznante luz verde baaba los rostros de sus seguidores,


lo cual les confera un aspecto ms monstruoso de lo habitual. Eran
un arma que haba estado forjando durante mucho, mucho tiempo.
Se pregunt si sobreviviran a la primera batalla o se haran aicos
como una hoja defectuosa fabricada por un forjador de espadas
nefito. Se les haba concedido poder, haban sido adiestrados por
verdaderos maestros. Haban sido seleccionados entre los
individuos ms resueltos y decididos que ms deseaban vengarse
de la Legin Ardiente. Haban sobrevivido a diversas vicisitudes
que habran acabado prcticamente con cualquiera.

Eso deba de querer decir algo. No obstante, podran perecer en las


prximas horas. l podra morir. Toda su vida podra acabar siendo
una vacua broma csmica pergeada por los caprichos del azar.

Pero ya era demasiado tarde para preocuparse por tales cosas.


Tendra que confiar en que sus clculos eran correctos y en que sus
planes funcionaran tal y como haba previsto.

Elev una mano en el aire, flexion las alas y sobrevol sus tropas.
Todas las miradas se desplazaron del portal hacia l, tal y como
haba pretendido. Descendi sobre el portal abierto, not el
cosquilleo de la magia y capt el aroma de ese aire extrao.

Hizo un gesto a sus cazadores de demonios para indicarles que lo


siguieran y, acto seguido, atraves el portal para enfrentarse a su
inminente destino.
243
William King

CAPTULO DIECIOCHO

Tres meses antes de la cada

Vandel atraves de un salto el portal, siguiendo a Illidan. Corri


hasta la cima de la colina, se acuclill e hizo todo lo posible para
que no lo vieran. En la lejana, perciba demonios, millares y
millares de ellos.

En este mundo extrao, unas gigantescas islas de roca se


desplazaban por el cielo como si fueran nubes. Una luz verde arda
en cada peasco y brillaba en ese minsculo sol en rbita. Por
debajo de l, la colina llegaba hasta una llanura repleta de crteres
sobre la que flotaban unos obeliscos de obsidiana lustrosa. El portal
que llevaba de vuelta a Terrallende era un enorme agujero en el
tejido de la realidad que una dos mundos.

La sombra de Illidan cay sobre l. El Traidor se hallaba en la


cumbre de la colina, con las garras extendidas, con todos los
msculos de ese cuerpo cubierto de tatuajes en tensin. Unas
colosales alas de murcilago le tapaban los hombros a modo de
capa. Unos cuernos bestiales curvados le brotaban de las sienes.
Una venda de Pao rnico ocultaba las cuencas vacas de sus ojos.
Tena curvados esos finos labios en una sonrisa salvaje de
244
World of Warcraft: Illidan

anticipacin, con la que mostraba sus brillantes colmillos. l


tambin notaba que esos demonios se aproximaban.

Una parte de Vandel se rio nerviosamente con un jbilo demencial.


Mantuvo a raya como pudo a esa presencia demonaca que anidaba
en su interior, a pesar de que era consciente de que no podra
contenerla mucho tiempo; adems, iba a tener que emplear las
fuerzas de esa parte de l en la inminente batalla.

Cerca de ah, decenas y decenas de cazadores de demonios Illidari


aguardaban en las sombras, ocultos por una magia muy poderosa.
Vandel rez a los dioses que pudieran estar escuchndolo para
implorarles que esos conjuros fueran lo bastante potentes. Ah, en
la oscuridad, unos enemigos con un terrible poder los esperaban.

En las prximas horas comprobaran si los dones que les haba


concedido el Traidor eran suficientes como para que sobrevivieran
a aquello. Comprobaran si todos esos meses de duro
entrenamiento y terribles sacrificios haban merecido la pena.

Aun as, algo dentro de Vandel todava ansiaba servir a las fuerzas
del Titn Oscuro, de Sargeras, y tema que no fuera nicamente la
parte de l que haba sido corrompida por el demonio. Un
fragmento de su alma lfica reaccionaba ante la gloria nihilista de
la Legin Ardiente con la misma intensidad que lo hara cualquier
infernal.

Illidan ensanch las fosas nasales, como si fuera capaz de oler la


debilidad de Vandel. Un gruido reson en el fondo de su garganta.
Fracasar, le susurr a Vandel su demonio interior. Siempre ha
fracasado. Es incapaz de no someterse a la voluntad de Sargeras.
Nada ni nadie puede hacerlo.

Vandel respir hond e intent no pensar en nada. Pero no sirvi


de nada. Lo nico que logr fue ser ms consciente de la gran
245
William King

cantidad de energa mgica que lo rodeaba. Quera acumularla y


usarla. Quera desatar una oleada masiva de destruccin sobre esas
presencias demonacas distantes. Quera matarlas y absorber su
esencia. Quera alimentarse con ellas.

S, susurr el demonio. Eso te volver lo bastante fuerte como para


poder desafiar incluso a Illidan.

Se concentr en su entorno para intentar ignorar esos susurros tan


demenciales. Ese planetoide estaba hecho de pura energa mgica
solidificada en una piedra cromtica y palpitante. Siempre que
tocaba las rocas que lo rodeaban, senta un cosquilleo.

El corazn le lata tan desbocado que crea que le iba a salir del
pecho. Intent centrar su atencin en el enemigo que se acercaba y
se dijo a s mismo que estaba listo para aquello.

*******

Illidan escrut a los lejanos demonios. Por el momento, eran unas


meras sombras remotas que poda percibir mentalmente gracias a
sus auras de poder; no obstante, superaban en gran nmero a sus
propias fuerzas; pero eso no importaba, pues la magia era lo que
iba a decidir esa batalla.

La energa vil giraba en tomo a l. Se resisti a la tentacin de


extraer poder de ella. Se pas la mano por la herida que Arthas le
haba infligido y sinti un hormigueo ah, era como si un pequeo
fragmento de Agona de Escarcha, la malvola espada del Rey
Exnime, todava se hallara dentro de ella. Apart los dedos de ah
para evitar recordar anteriores derrotas, puesto que no era el
momento adecuado para obsesionarse con tales cosas.

Illidan notaba que el nerviosismo se haba adueado de sus tropas,


notaba que se libraba una batalla en el fuero interno de cada una de
246
World of Warcraft: Illidan

ellas. Su sonrisa se convirti en un gruido. Sus seguidores eran


como unos sabuesos que acabaran de detectar una presa. Los haba
moldeado para que fueran as. Haba llegado el momento de
realizar la prueba definitiva. Ahora descubrira si todos esos siglos
que haba pasado urdiendo planes haban servido de algo o no. Si
este ejrcito le fallaba, morira y todas las maquinaciones que haba
preparado durante milenios quedaran en agua de borrajas.

Pero eso no iba a ocurrir. No iban a fracasar a las primeras de


cambio. Haba preparado esta estrategia durante demasiado tiempo
como para permitir que eso sucediera.

Expandi su conciencia. Con sus sentidos agudizados


mgicamente, examin al enemigo que se aproximaba. En un mero
latido, haba contado cuntos eran. Haba decenas y decenas de
Seores del Terror, todos ellos acompaados de su propio squito
de centenares de canes manfagos e infernales y toda clase de
criaturas demonacas.

Son fuertes. Tal vez demasiado fuertes.

Ese pensamiento lo reconcomi por dentro. Movi de lado a lado


esa cabeza coronada por una cornamenta. Flexion las alas y capt
la corriente de aire ascendente que barra la ladera del risco.

No has hecho bien los clculos. Y no es la primera vez.

No. No poda haberse equivocado. Estaba listo. Su ejrcito estaba


listo.

El enemigo prcticamente se les haba echado encima. El ejrcito


demonaco avanzaba en tropel por ese paisaje tan extrao, como
una marea imparable que pretenda inundar la colina en la que
Illidan los esperaba. Los colosales Seores del Terror caminaban
entre esas compaas de demonios menores. Sus enormes alas de
247
William King

murcilago se agitaban, a pesar de que no soplaba el viento.


Giraban esas cabezas cornudas para escrutar el entorno es busca del
enemigo. Las runas relucientes de sus armaduras indicaban cul era
su posicin dentro de la jerarqua al igual que el tamao de sus
squitos.

Unos scubos malvolamente hermosos restallaron unos ltigos,


flexionaron sus colas y danzaron de manera lasciva. Unos canes
manfagos olisquearon el aire como si buscaran a unas presas,
mientras sus apndices sensoriales se retorcan y sus dientes de
tiburn refulgan. Unos guardias viles provistos de armaduras
blandan unas hachas enormes mientras aguardaban las rdenes de
sus comandantes. Unas altsimas shivarras de seis brazos brillaban
trmulamente en el umbral de las percepciones de Illidan, a pesar
de que eran prcticamente invisibles incluso para sus agudos
sentidos.

Esos eran los soldados de la Legin Ardiente, el ejrcito que haba


devorado incontables mundos, que estaba decidido a reducir el
cosmos entero a cenizas ardientes en nombre de su amo, de
Sargeras.

Daba la impresin de que Illidan se hallaba solo. Sus fuerzas


permanecan escondidas. Su presencia sera revelada cuando l
estuviera listo, pero no antes. El portal que haba abierto en la
superficie de ese mundo desolado atraa a sus enemigos, que haban
venido a castigar a quienquiera que se hubiera atrevido a entrar sin
permiso en su reino. Rara vez alguien llevaba la lucha a las
fronteras del dominio de la Legin Ardiente. En toda su larga vida,
Illidan no recordaba ms que un puado de acontecimientos
similares.

El ejrcito se detuvo en la llanura. El ms grande de los Seores


del Terror alz un puo, seal a Illidan y se ech a rer. Sus
carcajadas malvolas retumbaron por todo el paisaje y el resto de
248
World of Warcraft: Illidan

los Seores del Terror, los centenares que haba, repitieron esas
palabras estruendosamente. Era obvio que se estaban burlando de
l. Algunos de ellos quiz hasta creyeran que les haban tomado el
pelo, puesto que haban movilizado un ejrcito entero para
enfrentarse a esa solitaria figura.

Illidan cruz los brazos y despleg las alas hasta que estas
alcanzaron su mxima extensin. Contempl con odio a sus
enemigos, con el mismo desprecio que lo miraban ellos. Las
carcajadas de los Seores del Terror fueron apagndose y dejaron
de reverberar entre las rocas. El silencio se extendi entre las filas
de ese ejrcito colosal. nicamente poda orse el chisporroteo de
las pieles fundidas de los infernales. El lder de los Seores del
Terror baj el puo. La estela de un meteoro gigantesco surc el
cielo. Estall un trueno ensordecedor. Ese ruido retumb por toda
aquella zona donde iba a tener lugar la inminente batalla e hizo
vibrar el aire.

******

Vandel se alegr de contar con el parapeto de esas rocas. Por el


momento, ninguno de esos demonios haba reparado en su
presencia. Not cmo la malicia de estos avanzaba implacable
hacia l, cual niebla de odio y maldad desatada que, de algn modo,
brotaba de la magia del aire.

nete a ellos, le susurr el demonio que anidaba en su interior.


nete a ellos y sers recompensado como ningn alma ha sido
recompensada en toda la historia del cosmos.

Se sinti tentado a hacerlo, ya que el demonio le estaba contando


la verdad desde su propia perspectiva. Acarici las empuaduras
de sus armas grabadas con runas. Sera tan fcil clavrselas a
Illidan por la espalda. Acaso no era el Traidor? Acaso no haba
habido un elfo en toda la historia que se mereciera ms morir?
249
William King

Mtalo, le susurr su demonio. Si matas a Illidan, alcanzars la


gloria eterna. Si matas al Traidor, te convertirs en un dios oscuro.
El bramido del trueno se desvaneci mientras el ejrcito de los
Nathrezim avanzaba. El gran meteoro se estrell contra el suelo,
haciendo temblar la tierra y alumbrando a un gigantesco infernal
ardiente, el cual sali por s mismo del crter del impacto y avanz
pesadamente junto al resto del ejrcito de los Seores del Terror.

Vandel not que la tentacin era cada vez ms fuerte. Si asesinaba


a Illidan, sera recibido con los brazos abiertos por sus parientes
demonacos. Podra dejar atrs su mortalidad para siempre y vivir
sin sentir ni miedo ni arrepentimiento. Podra enterrar todo vestigio
de la culpa que senta por haberle fallado a su familia, todo
remordimiento, todo vnculo con esas frgiles y dbiles criaturas
de carne y hueso.

Podra transcender lo que ahora era, unirse a la Legin Ardiente y


vivir para siempre como un conquistador, que curaba al universo
de esa nauseabunda enfermedad llamada vida. Podra contribuir a
que la Creacin se derrumbara, para que un nuevo universo pudiera
nacer, uno moldeado a su imagen y semejanza, segn sus deseos.
Por un momento titube. Escuch la voz del demonio que moraba
en su fuero interno y se dio cuenta de que era su propia voz. Su
alma haba sido corrompida cuando devor al can manfago. Haba
absorbido la maldad de ese demonio y se haba envilecido. En
realidad, ya no haba ningn demonio dentro de l.

Claudicar ante esa voz supondra renegar del juramento de


venganza que haba prestado y decepcionar a sus parientes
difuntos, a su esposa e hijo.

Sin embargo, no quera matar a Illidan, sino que quera matar a esas
cosas que haban convertido a Illidan en lo que ahora era. Por fin
comprenda, como nunca antes lo haba hecho, qu defenda el
250
World of Warcraft: Illidan

Traidor y qu combata. A pesar de todos sus grandes defectos, el


Seor de Terrallende era el nico ser que realmente entenda a que
se enfrentaban y estaba dispuesto a hacer lo que hiciera falta para
acabar con esa amenaza. Tal vez estuviera loco, tal vez sus planes
se hallaran destinados a fracasar, pero la alternativa era mucho
peor.

Los demonios de la Legin avanzaron hacia la colina. Haba


llegado el momento de batallar con el verdadero enemigo.

El ejrcito de los Nathrezim ascendi por la pendiente. El terrible


esfuerzo habra aminorado la marcha de un ejrcito mortal, pero
este pareca incapaz de agotarse. Los canes manfagos iban por
delante, avanzando a grandes pasos, y los infernales los seguan
con cierta pesadez en sus movimientos, mientras decenas y decenas
de gigantescos Seores del Terror alados vociferaban rdenes a sus
seguidores.

Ahora. Una atronadora voz reson en la mente de Vandel, y era la


de Illidan. Al unsono, los cazadores de demonios abandonaron sus
escondites y corrieron hacia sus presas.

Por un momento, el ejrcito de la Legin ralentiz su avance, como


si fuera incapaz de comprender el hecho de que estuviera siendo
atacado por una fuerza mucho ms pequea compuesta de seres
mucho ms pequeos. Un par de Seores del Terror estallaron de
nuevo en carcajadas.

Con un rugido similar al estruendo del ocano al estrellarse contra


las rocas, los dos ejrcitos colisionaron. Los demonios queran
alcanzar el portal y cerrarlo. Los cazadores de demonios
nicamente queran matar y matar y matar.

Un can manfago se abalanz sobre Vandel, con esas fauces,


repletas de dientes similares a las de un tiburn, abiertas. Invoc su
251
William King

poder y envi un rayo de energa amarillenta y verduzca a la boca


del animal. La cabeza del demonio explot. Restos de carne
cayeron al suelo, carbonizados y humeantes. Vandel se resisti a la
tentacin de darse un festn y avanz, a la vez que desenvainaba las
dagas. Rodando, se coloc entre dos monstruosos servidores
moarg y les cort los tendones de las piernas antes de que pudieran
atacarlo con sus armas. Rpidamente, se puso en pie y le clav una
daga en la cuenca del ojo al primero y luego al segundo.

Un momento despus, se enfrent al Seor del Terror. La criatura


se cerni sobre l; le doblaba en altura y era ms ancha que un ogro
e incluso ms fuerte. Aquel ser alz una descomunal maza con
pinchos y la estamp contra el suelo, pero Vandel salt a un lado
justo a tiempo. La piedra se hizo aicos y unas relucientes nubes
verdes se alzaron en el aire.

Vandel se levant, y la criatura lo golpe con un ala parecida a la


de un murcilago. La fuerza del impacto fue tal que sufri una
conmocin cerebral y sali despedido hacia un peasco colosal.
Gir en el aire para que sus pies fueran lo primero que entrara en
contacto con la roca. Entonces, flexion las piernas y aprovech el
impacto para rebotar. Cay rodando y volvi a ponerse en pie.

El Seor del Terror se volvi con una velocidad sorprendente para


ser una criatura tan voluminosa y se acerc pesadamente hacia l.
Vandel alz una mano y lanz un rayo de energa vil en direccin
al demonio. El demonio se protegi el cuerpo con una de sus alas.
El rayo atraves ese apndice, que qued pendiendo como una capa
hecha jirones del costado del Seor del Terror. Ni siquiera pareca
que haba logrado ralentizar el avance del monstruo.

En la periferia de su campo de visin, Vandel vio cmo Cyana


despachaba a otro servidor moarg y, acto seguido, saltaba por
encima del cadver para combatir contra un guardia vil. De repente,
percibi un destello de luz a su derecha que le advirti de que un
252
World of Warcraft: Illidan

peligro se acercaba. Al instante, salt, y una descarga de fuego de


un diablillo pas por debajo de sus piernas. Se retorci en el aire
para no caer sobre esa estela de fuego y, sbitamente, se encontr
mirando a la gigantesca y lustrosa pezua del Seor del Terror al
que haba herido.

El monstruo intent aplastarlo, pero fall. Vandel contraatac con


su daga, acertando a su oponente en la parte posterior de la rodilla
y profiri lo que tal vez fuera un gruido de dolor o desprecio. La
criatura traz un arco descendente con su maza y alcanz a Vandel
en el hombro.

Ese golpe lo habra matado cuando era mortal, pues le habra roto
las costillas, que se le habran clavado en el corazn y el pulmn.
La fuerza del impacto hizo que acabara rodando por el suelo, lo
cual aprovech para vengarse del diablillo que haba intentado
quemarlo, pues le lanz una rayo de energa vil que transform a
ese monstruito que se desternillaba de risa en un charco de babas
burbujeantes.

Vandel dio un brinco y clav la daga que sostena en la mano


izquierda en la coraza del Seor del Terror. Acto seguido, se vali
de su arma como punto de apoyo para impulsarse hacia arriba y
clavarle su otra daga en el ojo al demonio. La criatura se llev la
mano a la cuenca del ojo herido e intent quitarse de encima al
cazador de demonios de un golpe, pero este ya haba arrancado la
hoja de ese globo ocular y se la haba clavado en el otro.

A continuacin aterriz en el suelo y lanz una lluvia de ataques


sobre el monstruo cegado. Sin lugar a dudas, si le daba tiempo a
recuperarse, el demonio podra percibir a Vandel tal y como este lo
perciba a l, empleando la magia; sin embargo, durante esos
instantes cruciales, era como si la criatura estuviese realmente
ciega. Vandel aprovech esa ventaja para herir al Seor del Terror

253
William King

con sus hojas una y otra vez. Esas dagas mgicas le horadaron la
carne, dejando unas heridas infectadas que no se curaran.

Las hojas le rallaron los huesos, le cortaron tendones y le


seccionaron los msculos, con un ruido que recordaba a cuando un
carnicero clava su cuchillo en el cadver de un novillo.

El demonio dej de intentar atacarlo e intent alejarse


pesadamente, batiendo esas enormes alas. Pero como tena una de
ellas muy daada, no pudo despegar y Vandel se concentr en
despedazarlo.

La crueldad impulsaba al cazador de demonios a obrar as. Cada


golpe que acertaba en su objetivo lo llenaba de una satisfaccin
perversa. Adems, era consciente de que esa cosa que anidaba en
su interior se estaba alimentando de la muerte del Seor del Terror,
pero en esos instantes eso ya no le importaba, pues los deseos del
demonio coincidan con los suyos. Daba igual que eso lo volviera
ms fuerte, ya que, ahora mismo, poda aprovechar su poder;
asimismo, era consciente de que el demonio gozaba tanto de esa
masacre como l.

Cuando por fin redujo a pulpa al Seor del Terror se dio cuenta de
que haba perdido un tiempo muy valioso, puesto que haba ms
presas que cazar y unas cuantas deban ser suyas.

Cerca de l, Aguja estaba sentado a horcajadas sobre el pecho de


un guardia vil cado, al que golpeaba, de un modo un tanto
indolente, con esas agujas tan grandes como un pie una y otra vez
en su peto roto, como si as quisiera coserlo. Elarisiel persegua a
un can manfago alrededor de una roca, pero enseguida acab con
su miserable existencia.

Encima de un gigantesco peasco, un grupo de Seores del Terror


resistan como podan. No obstante, parecan ms perplejos que
254
World of Warcraft: Illidan

asustados, como si no fueran capaces de asimilar del todo lo que


suceda a su alrededor. No caba duda de que la batalla no estaba
desarrollndose como haban esperado.

Los cazadores de demonios haban atravesado su ejrcito como una


guadaa afilada cortara el trigo. Haba cadveres de demonios
tirados en el suelo por doquier. Aunque tambin haba unos cuantos
cuerpos de elfos, eran muchos menos de los que Vandel haba
esperado, teniendo en cuenta el tamao de sus respectivas fuerzas.
Illidan aterriz sobre la roca situada detrs de los Seores del
Terror que an quedaban en pie. Vandel se pregunt si el Seor de
Terrallende pretenda participar en la destruccin de esos seres; sin
embargo, este se limit a quedarse ah mirando.

Los cazadores de demonios fueron lentamente dejando lo que


tenan entre manos y miraron fijamente a su Seor Supremo y, a
rengln seguido, a los Seores del Terror. Los demonios se
prepararon para enfrentarse a esa avalancha de adversarios, que se
les ech encima y los cubri por entero.

*******

Illidan observ cmo sus fuerzas se llevaban por delante a los


ltimos Nathrezim. Ya no tena dudas. Los cazadores de demonios
haban superado sus expectativas. Aunque, claro, haban contado
con la ventaja del factor sorpresa. Los Seores del Terror no
esperaban toparse con un poder tan salvaje tan cerca de su hogar,
por lo que haban marchado a su encuentro de manera arrogante.
Las cosas no siempre seran tan fciles.

No obstante, nada poda empaar esa dulce sensacin de triunfo


que lo embargaba. Todos los Seores del Terror que haban cado
ah ya no seran una amenaza para el universo. En este lugar, en
este momento, moriran de un modo permanente. Cunto tiempo
le haba llevado a Illidan descubrir ese secreto? Cuntas veces
255
William King

haba credo que haba matado a sus enemigos cuando no era as?
Las visiones le haban mostrado la respuesta. Durante ese
encarcelamiento que haba durado milenios, no haba podido hacer
nada al respecto, pero ahora las cosas haban cambiado
definitivamente. Iba a hacer sufrir a los Seores de la Legin
Ardiente tanto como haban hecho sufrir a los dems.

Entonces cont las bajas que haban sufrido sus tropas: menos de
una veintena. En esos momentos, a duras penas poda permitirse el
lujo de sufrir alguna baja; no obstante, pronto habra ms cazadores
de demonios. La Legin haba sembrado vientos entre la gente de
Illidan y ahora recoga tempestades. Siempre iba a contar con
voluntarios que pretendieran vengarse de los demonios. Sin
embargo, ese era un problema que afrontara otro da, pues ahora
tena un objetivo que cumplir, que era la razn por la que estaba
ah.

No poda perder el tiempo. La fuerza a la que se haban enfrentado


era una mera fraccin diminuta de la fraccin ms diminuta que
poda desplegar la Legin Ardiente. En cuanto se dieran cuenta de
lo que haba acaecido, los seores de la ciudad pediran ayuda, as
que tendra que marcharse de ah antes de que eso sucediera; daba
igual lo poderosos que fueran sus combatientes uno por uno, el
enemigo podra acabar con ellos si era lo bastante numeroso.

Dio la seal de avanzar.

Los cazadores de demonios atravesaron rpidamente la ciudad de


los Nathrezim. A su alrededor, unas grandes torres de obsidiana
reflejaban la luz verde de la magia vil. Unas calles de un negro
brillante titilaban bajo ese fulgor. Cada vez ms demonios los
rodeaban; eran rezagados o unidades que el ejrcito haba dejado
atrs para defender algunos puestos claves. Los Illidari aplastaron
a todos los que encontraron, como unos sabuesos que dieran caza

256
World of Warcraft: Illidan

a un conejo. Ni siquiera el ms poderoso de los Seores del Terror


era rival para tantos cazadores.

Illidan no cedi a la tentacin de unirse al combate. Haba invertido


muchas energas en abrir el portal y estaba reservando la magia que
an le quedaba por si acaso surga alguna amenaza inesperada.

Por delante de l se alzaba imponente la torre ms alta; el gran


archivo de los Seores del Terror. Dentro de ese edificio se
hallaban los secretos incontables que los Nathrezim haban
descubierto mientras servan a Sargeras.

Unos mastodnticos guardias viles flanqueaban una entrada que


brill y se desvaneci, quedando, de esta manera, la torre sellada.
Los combatientes tatuados se deshicieron de los demonios y, a
continuacin, se quedaron contemplando la puerta,
desconcertados. Donde solo unos latidos antes haba habido una
entrada abovedada, ahora haba un reluciente muro de piedra.

Derrbenlo orden Illidan.

Sin ningn gnero de dudas, deba de haber una manera ms fcil


de abrirse camino, pero no tema tiempo para descubrir cul era la
llave mgica que abra esa defensa. Los cazadores de demonios
alzaron las manos y lanzaron llamas de energa vil contra esa
barrera. A pesar de que centenares de descargas golpearon,
machacaron y martillearon la piedra, esta resisti el asalto.

Concentren el ataque en una sola zona! exclam Illidan.

Al instante, todas las descargas convergieron en el centro de ese


muro de piedra, taladrndolo, hasta que la roca al fin se hizo aicos
y se desmoron. Solo qued un montn de escombros.

257
William King

Illidan lo sorte de un salto y atisbo una larga rampa que llevaba


hasta las entraas de la tierra, hasta las galeras subterrneas
situadas bajo la torre. Por el momento, todo era tal y como lo
recordaba, segn las visiones de Guldan. Sonri para s en cuanto
un par de decenas de Illidari saltaron por encima de los escombros
y se desplegaron por el interior del edificio, con el fin de explorar
lo que haba por delante.

Baje nles orden Illidan.

De inmediato, los cazadores de demonios descendieron por esa


rampa. Unas extraas luces se movieron en el suelo, bajo sus pies,
como si sus pasos las hubieran encendido. La hechicera vibr en
el aire; se trataba de unas corrientes de energa mgica que haban
sido manipuladas para conformar unos sortilegios muy potentes
gracias a los conocimientos taumatrgicos de los Nathrezim. El
poder de la magia hizo que el aire brillara y que el suelo vibrara
bajo sus pies. A su alrededor, unas complejas mquinas mgicas
aprovechaban esa energa que lo impregnaba todo en ese mundo
extrao.

Ya estaba cerca. Muy cerca.

258
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO DIECINUEVE

Tres meses antes de la cada

Muere, profanador! grit el sirviente moarg al mismo


tiempo que saltaba para atacar. El demonio alz el can de su
extraa arma y de l brot una llama mgica.

Mientras entraba en el archivo central de los Seores del Terror,


Illidan decapit a esa criatura achaparrada ataviada con una
armadura con un golpe del revs propinado de manera desdeosa
con su guja de guerra. Por encima de todo, se alzaban unas torres
relucientes, compuestas de infinidad de discos de obsidiana puestos
unos encima de otros como unos montones de monedas. Cada uno
de esos discos era un archivo, y buscaba uno en concreto.

Se volvi hacia el resto de los cazadores demonios que se hallaban


en la entrada de esa cmara colosal a la espera de sus rdenes.

No entren. Pase lo que pase en los prximos cinco minutos,


defiendan la entrada.

Asintieron con aquiescencia e Illidan se gir una vez ms para


contemplar esas pilas. Cruz los brazos y confeccion un
259
William King

sortilegio. Unos tentculos mgicos le brotaron de las manos y se


dirigieron hacia esas torres de discos amontonados. En cuanto
entraron en contacto con ellos, capt unas imgenes fugaces, y
obtuvo cierta informacin fragmentada.

Este era el gran monumento de los Seores del Terror, el corazn


de su mundo, en el que haban dejado registrado todo triunfo, toda
conquista, toda conspiracin. Los Nathrezim urdan planes para
que sus nombres acabaran grabados ah, pues esa era la memoria
de su raza.

Ah se encontraban los registros de innumerables campaas


luchadas en incontables mundos. Ah se hallaban los nombres de
traidores olvidados haca mucho tiempo que haban traicionado sus
hogares en nombre de la Legin y que a su vez haban sido
traicionados por los demonios. Ah se haba recopilado toda la
informacin sobre todos los portales que la Legin haba cruzado
jams, as como los nombres y ubicaciones de todos los mundos
que haban quemado jams.

Todo estaba ordenado de una manera sistemtica. Estaba


organizado de un modo prcticamente cronolgico, por lo cual los
discos ms antiguos de cada pila se hallaban en la parte de debajo
de esta y los montones ms cercanos al centro eran los ms viejos
de todos.

Envi unos tentculos de energa a la parte central a gran velocidad.


Lo que quera debera hallarse muy cerca del centro. Las imgenes
que vio fugazmente en su mente eran terriblemente antiguas.
Estaba viendo cosas que eran antiguas incluso siguiendo los
haremos con que los demonios medan el tiempo.

La premura lo empujaba a esforzarse ms y ms. En algn lugar


distante, unas puertas se estaban abriendo. Los Nathrezim estaban
reaccionando ante la invasin de su mundo natal.
260
World of Warcraft: Illidan

Oy el fragor de la batalla. Aunque ese clamor pareca proceder de


muy lejos, era consciente de que eso era una consecuencia del
conjuro que lo una al archivo. Sus fuerzas estaban combatiendo
contra los refuerzos del enemigo, que estaban entrando en tropel en
la ciudad, en la superficie. Rez para que fueran capaces de
contenerlos hasta que hubiera acabado. Tena que acabar la
bsqueda rpidamente si no quera que la biblioteca se convirtiera
en una trampa y su ejrcito se viera superado por las incontables
tropas de los Nathrezim.

Respir hondo y se le ralentiz el pulso. Ms le vala no cometer


un error ahora que se hallaba tan cerca de culminar sus planes. No
se poda permitir el lujo de fracasar.

De repente, hall el primer hechizo de proteccin; un conjuro


complejo, casi indetectable, que se haba colocado ah a modo de
advertencia para todo aquel que pretendiera manipular esos
registros y quisiera reescribir la historia. Tales sutilezas le
importaban muy poco. Simplemente, necesitaba dar con un archivo
en concreto que estaba buscando y, acto seguido, se marchara.
Deshizo el conjuro violentamente y not una reaccin inmediata,
puesto que unas runas defensivas centellearon y cobraron vida.
Percibi que unos portales se abran alrededor de l.

Vio un fogonazo y un enorme guardia vil se materializ entre las


pilas de discos. Un estallido de energa mgica reson de un modo
tan estruendoso como el trueno y tan claro como el agua para
cualquiera capaz de percibirlo. Al instante, se produjeron mltiples
reacciones en la lejana.

Los Nathrezim ya deberan saber dnde se encontraba


exactamente. Avanz a la vez que el guardia vil intentaba
golpearlo. Parti al demonio por la mitad con su guja de guerra.
Ms y ms guardias viles se fueron materializando a su alrededor.
261
William King

A pesar de que Illidan los iba despachando uno tras otro; a cada
latido, aparecan ms y ms.

Ech un vistazo a todo cuanto lo rodeaba con su visin espectral,


buscando el conjunto de smbolos que conjuraba esas defensas, los
cuales hall inscritos en la base de cada columna de discos. Cada
una de esas bases estaba unida a uno de los tres sellos maestros de
la columna central.

Apunt con una de sus gujas de guerra al ms cercano y la lanz.


Su arma dio vueltas por el aire y destroz la piedra, anulando en
parte el hechizo. La hoja rebot en la columna y regres a su mano.
La avalancha de guardias viles mengu, ya que los portales
conectados a la runa que acababa de destruir se colapsaron.

Illidan dio un salto hacia delante y traz un crculo alrededor de la


columna mientras los demonios lo perseguan. Delante de l, en el
suelo, haba otro sello brillante. Despach a dos guardias viles,
avanz resbalando y se impuls con las alas, hasta llegar a la runa
que destroz con sus hojas. A continuacin, se dirigi hacia el
ltimo de los encantamientos maestros.

Los guardias viles que todava quedaban en pie se agruparon en


tomo al tercer sello reluciente. Illidan se elev en el aire de un salto,
hasta alcanzar cierta altura, y descendi en picado sobre ellos. Sus
gujas cantaron mientras se abra paso entre los demonios, cortando,
rajando y triturando, al mismo tiempo que esquivaba sus hachazos
y evitaba que lo agarraran.

Clav una de sus armas justo en el centro del patrn rnico,


anulndolo de este modo. Una oleada masiva de energa lo elev
en el aire. Presas de la frustracin, los demonios aullaron. Los
portales por los que haban venido se derrumbaron. Ahora solo
tena que enfrentarse a aquellos que ya los haban cruzado, pues no
recibiran ms refuerzos.
262
World of Warcraft: Illidan

Una vez ms, cay en picado sobre los demonios, justo en medio
del grupo, obligndolos as a separarse ante la violencia de su
ataque areo. Con sus gujas decapit a algunos y mutil a otros. Al
final se apoy en la columna central para descansar. Tras tantos
siglos tan largos, se hallaba muy cerca de su meta.

Extendi un brazo e invoc su hechizo de bsqueda una vez ms.


Unas imgenes inundaron su mente en cuanto los tentculos de
energa tocaron los discos. Uno en particular, el Sello de Argus,
capt su atencin. Unas energas muy impactantes lo envolvan; el
aura de unos seres con los que se haba encontrado en el pasado y
a los que nunca olvidara: Archimonde y Kiljaeden, los dos
tenientes ms poderosos de Sargeras, el verdadero amo de la
Legin Ardiente.

Su hedor psquico era tan intenso que amenazaba con destrozarlo


mentalmente, a pesar de que su cerebro estaba preparado para
defenderse de tales ataques. Percibi la brutal furia de Archimonde
y la sutil e intricada mente de Kiljaeden. Aunque saba que no
estaban realmente presentes, tuvo que hacer un gran esfuerzo para
evitar lanzarse a atacar a diestro y siniestro como si se hallara
rodeado de unos enemigos letales.

Tras tirar con una fuerza terrible consigui arrancar ese disco de la
torre. La pila se tambale, pero no cay. Pronunci unas palabras
para lanzar otro conjuro y, al instante, el disco flot en el aire y
empez a orbitar lentamente alrededor de l, al mismo tiempo que
las runas de su superficie refulgan con una siniestra luz verduzca
y amarillenta.

Una sonrisa sombra cobr forma en los labios de Illidan. Iba a


hacerles algo a los Nathrezim por lo que lo iban a recordar para
siempre. Empleando todas sus fuerzas, ray esa torre de archivos
con una de las Gujas de guerra de Azzinoth. El olor a ozono y
263
William King

azufre impregn el aire, al mismo tiempo que saltaban unas chispas


de energa mgica.

Se elev en el aire y ray las columnas, daando as el entramado


de hechizos y destrozando esos registros de los que tan orgullosos
se sentan los Seores del Terror. Al pensar en la furia que eso iba
a desatar en ellos, un regocijo demonaco se adue de su mente.
Si bien una parte de l se apen de que fueran a perderse tantos
conocimientos, otra parte de l crea que ningn archivo de los
Seores del Terror deba conservarse. No se merecan ningn
monumento que los recordara.

Oy unos ruidos de lucha que procedan de la entrada. Sus


cazadores demonios seguan intentando mantener a raya a los
refuerzos enemigos. Se lanz en picado para sumarse al combate y
aterriz sobre la espalda de un Seor del Terror, al que arranc la
cabeza de los hombros con un solo golpe.

A m, mis soldados! vocifer. Es hora de abandonar este


nauseabundo lugar. Ya tenemos lo que hemos venido a buscar.

*******

Se abrieron paso violentamente hasta el portal. A su alrededor,


Illidan not que se abran ms portales, por los que las huestes de
la Legin Ardiente enviaban refuerzos en tropel. Daba la impresin
de que todava no eran conscientes de lo que estaba ocurriendo y,
por eso, respondan poco a poco y cada uno haciendo la guerra por
su cuenta. No obstante, en breve, algn lder tomara el control de
la situacin y todo se complicara bastante. Tenan que abandonar
ese mundo antes de que eso sucediera.

Vandel mat a un sirviente demonaco moarg justo cuando esa


criatura lo apuntaba con una mquina que llevaba en la espalda con
la intencin de lanzarle una descarga de fuego. Compaas enteras
264
World of Warcraft: Illidan

de diablillos los atacaron con llamaradas desde lo alto mientras


ascendan hacia las colinas.

Varedis, ve con una compaa y despeja las cimas de esas colinas


le orden Illidan.

El cazador de demonios asinti e hizo una sea. Al instante, tanto


l como su destacamento subieron por la ladera, haciendo piruetas
y verdaderas acrobacias para poder esquivar las llamaradas. Los
demonios chillaron y farfullaron unos insultos repugnantes en su
idioma y, a continuacin, se dieron la vuelta para huir.

Por delante se cerna sobre ellos una manada de abisarios, que


flotaban sobre el campo de batalla y carecan de piernas, que iban
ataviados con armaduras y eran de un color negro reluciente.
Aunque eran muy duros de pelar, tambin eran muy lentos.

Rodenlos orden Illidan. branse paso hasta el portal.

Se detuvo para echar un vistazo a su alrededor. Sus tropas haban


sufrido bajas durante la batalla en el archivo y, en esos momentos,
se hallaban totalmente extenuadas. Al ver que Elarisiel se caa al
suelo, se abri paso con sus gujas para llegar hasta ella. Para cuando
lleg, Vandel ya estaba ah, ayudndola a ponerse en pie.

Illidan asinti para mostrar su aprobacin. No quera dejar a nadie


abandonado a su suerte, siempre que fuera posible, pues podran
curar a los heridos; no obstante, l mismo acabara con la miseria
de aquellos que se encontraban muy malheridos y eran incapaces
de moverse.

Por delante de ellos, el portal que llevaba a Terrallende brillaba con


fuerza. Ah tambin haba seales de lucha, ya que las fuerzas de
la Legin se haban dirigido hacia all para hacerse con el control
de esa puerta, con la intencin de cortarles la retirada. Siguiendo
265
William King

las rdenes que les haba dado, su propio ejrcito en Terrallende no


haba atravesado el portal, sino que permaneca al otro lado con el
fin de protegerlo.

Adopten una formacin en cua orden. Vamos a abrirnos


paso de un modo violento.

Los cazadores demonios expresaron a gritos que estaban de


acuerdo con esa orden y cargaron. En plena batalla, parecan unos
seres tan demonacos como sus adversarios; unos seres con
cicatrices y mutaciones, giles y repletos de tatuajes, algunos de los
cuales estaban envueltos en integumentos hechos de sombra,
mientras que otros utilizaban la magia vil con la misma facilidad
que cualquier engendro del Vaco Abisal.

Por un momento, los demonios aguantaron el asalto. Sin embargo,


poco despus cayeron. El portal se hallaba delante de las fuerzas de
Illidan. Este les orden cruzar y, acto seguido, se gir. En la lejana,
el resplandor de unos portales gigantescos que se estaban abriendo
rasg la oscuridad. Las crestas de las colinas se estaban llenando
de una infinidad de combatientes demonacos. Los contempl y se
ech a rer.

Que vengan. Haba dado con lo que estaba buscando y llegaban


demasiado tarde, ya no podran detenerlo.

Atraves el portal. Los cazadores de demonios se estaban alejando


a todo correr de la abertura para sumarse al resto de su ejrcito en
Terrallende. Illidan ech un ltimo vistazo, percibi que ninguna
de sus tropas segua viva al otro lado y pronunci unas palabras que
deshicieron el sortilegio. El portal se vino abajo con una terrible
descarga de energa, la onda expansiva alcanz de lleno el mundo
natal de los Nathrezim. Ese era su ltimo regalo para ellos: una
descarga explosiva de energa capaz de arrasar un continente. Rez

266
World of Warcraft: Illidan

para implorar que al otro lado del portal se hallaran reunidos los
comandantes de los Seores del Terror.

Haba infligido a la Legin Ardiente la mayor derrota que haba


sufrido en muchos milenios, y se senta muy satisfecho.

Illidan contempl cmo los ltimos vestigios de las energas del


portal se desvanecan a sus espaldas. Luego mir a su ejrcito y se
pregunt si habra algn espa en l. Con casi toda seguridad, lo
habra. Reflexion acerca de lo acontecido aquel da y una amplia
sonrisa se dibuj en su semblante.

Hoy haba logrado el nico triunfo sin paliativos que haba


obtenido en muchos siglos. Haba capturado a Maiev. Haba
invadido el reino de los Seores del Terror y se haba hecho con el
mayor secreto de estos. Haba destruido a los ejrcitos que haban
enviado a proteger su mundo natal. Si sus clculos eran correctos,
haba devastado Nathreza del mismo modo que la magia de
Nerzhul haba arrasado en su da Draenor.

Observ los rostros atentos y expectantes de sus tropas. Al instante,


su voz mgicamente amplificada reson entre las filas de los
combatientes ah congregados.

Hoy hemos propinado un duro golpe a la Legin Ardiente, uno


como no haban recibido en diez mil aos. Hemos masacrado a los
Seores del Terror y hemos devastado su mundo. Les hemos
enseado que no son inmunes a nuestros deseos de venganza. Que
se har justicia con ellos y debern pagar por sus actos.

En cuanto asimilaron la transcendencia de lo que acababan de


hacer, una oleada de aprobacin se expandi por las filas de los
cazadores de demonios. Hasta entonces, se haban centrado
nicamente en luchar y sobrevivir. Ahora empezaban a ser
realmente conscientes de que haban triunfado. Unas sonrisas
267
William King

iluminaron esos rostros que nunca haban esperado sonrer de


nuevo. Por un momento, la ira demonaca se vio reemplazada por
algo muy similar a la calma.

Hemos asesinado a millares y atrado a su ejrcito a una trampa


con la que hemos matado a cientos de miles y, adems, tenemos
esto!

Agit el disco que se haba llevado del archivo en el aire y ah, lo


sostuvo con ambas manos, para que reflejara la luz y centelleara,
para que todos los cazadores de demonios y los hechiceros ah
presentes pudieran contemplarla y apreciar su poder. Los ms
sensibles a la magia pudieron captar levemente las auras que lo
impregnaban, a pesar de hallarse a cierta distancia.

Tal vez haya algn espa presente, se dijo a s mismo, pero el jbilo
lo anim a seguir hablando.

Hemos dado con la llave que abre la puerta al mundo natal de


Kiljaden y Archimonde, un lugar donde los comandantes de la
Legin pueden morir definitivamente. Hemos descubierto la
ubicacin de Argus.

La Legin ha destruido un mundo tras otro, ha esclavizado y


masacrado una nacin tras otra. Ahora van a recoger lo que han
sembrado. Hoy hemos aniquilado a los Nathrezim, pero eso es solo
el primer paso. Hoy hollamos el sendero que nos llevar hasta la
victoria final. Hoy hemos dado con los medios que nos permitirn
cortar la cabeza que gua a nuestro enemigo. Vamos a llevar la
guerra a Kiljaeden. Vamos a ensearle el significado de la palabra
derrota.

Me da igual que haya espas presentes, pens Illidan. Que informen


a la Legin Ardiente. Que piensen en lo que he logrado este da y
tiemblen.
268
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO VEINTE

Tres meses antes de la cada

Maiev se despert. Le dola todo, como le haba dolido todos y cada


uno de los das que llevaba en ese lugar. Se hallaba en algn sitio
bajo tierra. Poda or cmo el agua goteaba muy cerca. El aire
estaba impregnado del olor a azufre de los demonios y del hedor a
mugre de los Tbidos.

Se puso en pie y comprob la solidez de los barrotes de su jaula


una vez ms. Desde el da anterior no se haban vuelto ms frgiles.
Haban sido forjadas para contener algo que poseyera el poder de
un seor del foso y luego las haban reforzado con capas y capas
de runas y conjuros.

Examin esas runas que la rodeaban. Ah haba encantamientos de


nutricin y curacin. No se podra morir de hambre y cualquier
herida que se infligiera se curara con la misma rapidez que se la
hiciera. Conoca bien este tipo de sortilegios. Eran similares a los
que haba usado para aprisionar a Illidan. Se haba dado cuenta de
ello cuando haba intentado salir de ah a puetazo limpio. Haba
propinado esos golpes con impaciencia y furia, y el dolor la haba
incitado a golpear con ms fuerza si cabe mientras los huesos de su
269
William King

mano se curaban, se soldaban solos, en cuanto se le desgarraba la


piel y la carne.

Sospechaba que esos conjuros seran capaces de traerla de vuelta


de la muerte si hallaba alguna manera de suicidarse. Su espritu se
encontraba encadenado a ese lugar. No habra manera de liberarlo
a menos que su captores lo desearan.

Al principio, esperaba que el Traidor apareciera en cualquier


momento y la torturara, pero eso no haba sucedido. Quiz estaba
demasiado ocupado como para vengarse de ella o, ms bien, quera
que el horror la dominara mientras esperaba expectante su llegada.
Ciertamente, era ms que capaz de llevar a cabo ese tipo de torturas
psicolgicas.

No obstante, los guardias se haban dedicado a atormentarla de


diversas maneras. Le haban escupido, le haban pinchado con
palos afilados y le haban dado comida sobre la que haban orinado
los Lengua de Ceniza. Los demonios se haban burlado de ella,
empleando unas palabras afiladas como cuchillos. Un
tremendamente arrogante Seor del Terror llamado Vagath le haba
explicado con todo detalle y exactitud a qu clase de torturas la iba
a someter en cuanto le dieran la orden. Haba soportado todos esos
menosprecios con serenidad, pues no quera darle ninguna
satisfaccin a ninguno de sus torturadores. Por el momento, pareca
que el mismo Illidan les haba dado la orden de que no deban
torturarla de ningn modo peor. No quera que nadie se vengara
antes que l.

Pero tambin sufra otros tormentos. Como esos das calurosos que
pasaba sin beber agua. Como esos das en que no le haban dado de
comer y el estmago le haba rugido como un sable de la noche
furioso. Si bien los sortilegios la mantenan viva y no le permitan
morir, no la libraban de tener hambre o sed.

270
World of Warcraft: Illidan

Adems, se torturaba a s misma de formas mucho peores. Haba


llevado a aquellos que haban confiado en ella a la perdicin. Al
pretender vengarse de Illidan, haba provocado que Anyndra y
Sarius murieran, as como todos los dems que haban depositado
su fe en su liderazgo.

Aunque se haba dicho a s misma que la haban seguido


voluntariamente, eso no era de gran ayuda. Cuando yaca despierta,
poda ver todos sus rostros y la miraban con reproche. En sus
pesadillas, los vea morir una y otra vez. Maldijo a todos los que se
haban negado a ayudarlos: a los naaru, a los Aldor, a Arechron de
Telaar. Si la hubieran hecho caso, nada de eso habra ocurrido, y el
Traidor estara ahora mismo donde mereca estar, en prisin o en
una tumba.

Pero eso no era ningn consuelo.

Saba quin haba sido la responsable de lanzar la cruzada contra el


Traidor. Saba en quin haban depositado los dems su fe. Los
haba decepcionado. Poda intentar echarle la culpa a quien
quisiera, pero al final tena que asumir la responsabilidad de su
fracaso.

Tal vez eso fuera lo que ms le dola: el hecho de haber fracasado.


Illidan no solo segua libre, sino que era ms fuerte que nunca. Eso
la enfureca an ms que los venenos, an ms que el hambre, an
ms que las torturas. Illidan segua libre y no poda hacer nada al
respecto. Estaba condenada a permanecer en esa jaula, indefensa
hasta que l decidiera arrebatarle la vida. Se le haba dejado muy
claro que su vida estaba en manos del Traidor, quien decidira a su
antojo si deba morir o seguir viva.

Ahora la estaba ignorando, pues quera que supiera lo


insignificante que era en el gran esquema de las cosas:

271
William King

En ciertas ocasiones albergaba la esperanza de que una parte de su


destacamento hubiera escapado y viniera a rescatarla y, en otras, la
desesperanza se adueaba de ella. Aunque algunos hubieran
logrado escapar de la emboscada, por qu iban a volver para
liberar esa lder que haba guiado a sus camaradas a la muerte? Les
haba llenado la cabeza de historias de triunfo y gloria, y su
recompensa haba sido morir. Adems, saba que nadie iba a venir.
Todas sus tropas haban muerto. Las haba visto caer.

Maldijo a Akama una vez ms. Haba confiado en el desleal lder


de la faccin de los Lengua de Ceniza. l la haba convencido de
que odiaba a Illidan tanto como ella y que tena tantas razones como
ella como para desear su ruina. Cmo se deba de estar riendo ahora
por cmo la haba engaado, por cmo se haba credo esas
mentiras. Maldijo los recuerdos de todos sus encuentros.

Cundo haba empezado a traicionarla y por qu no haba sido


capaz de darse cuenta? Lo haba planeado todo desde el principio,
cuando se vieron por primera vez en el Puerto Orebor? Por aquel
entonces, tanto Illidan como l ya se estaban riendo de ella por
cmo la estaban llevando al matadero? Se negaba a creer que
hubiera podido engaarla tan fcilmente. En todo lo que Akama
haba dicho deba de haber algo de verdad. Albergaba un gran
resentimiento contra el Traidor por lo que este le haba hecho al
Templo de Karabor, eso era cierto, sin duda.

Echando la vista hacia atrs, fue capaz de darse cuenta de que hubo
un momento en que todo cambi. Despus de su ltima reunin en
Shattrath, lo haba visto ms viejo, ms dbil, ms lnguido. Tal
vez lo haban descubierto al fin y lo haban capturado y torturado.
Quiz Illidan lo haba hechizado con algn hechizo muy poderoso.
O tal vez Illidan, simplemente, le haba hecho una oferta mejor, le
haba prometido algo a lo que no pudo decir no el muy sobornable.
El Traidor poda llegar a ser muy persuasivo y ocultar su malicia
con palabras melosas. Qu poda haberle ofrecido al Tbido?
272
World of Warcraft: Illidan

No. A menos que estuviera muy equivocada, al final Akama se


haba sorprendido tanto como ella ante lo que haba sucedido
durante la apertura de la puerta. Se haba mostrado abiertamente en
contra de ese ritual que haba destruido todas esas almas Tbidas,
a pesar de que estaba arriesgando la vida al actuar as. Las cosas no
eran tan sencillas como ella tema en las simas de su desesperacin.
Tard un rato en darse cuenta de que los guardias estaban callados.
Al elevar la vista se percat de cul era la razn. Con un aspecto
ms avejentado y cansado que nunca, un renqueante Akama se
diriga hacia ella.

Maldito perro traidor y perjuro le espet la celadora en cuanto


el Tbido se hall lo bastante cerca como para poder escucharla.
Yo no te prest ningn juramento, Maiev Cantosombro
replic con una voz fatigada. Ni t a m.

Los guardias escuchaban con suma atencin. Mientras se


aproximaba, Akama les indic con un gesto que se mantuvieran
alejados. Y eso hicieron, pues era obvio que su mera presencia los
intimidaba.

As que has logrado volver a ganarte el favor del Traidor de


manera artera.
Sigo vivo.
Mucha de tu gente no puede decir lo mismo.

Akama esboz un gesto de contrariedad y contest:

Ni de la tuya.

Maiev hizo todo lo posible para evitar que en su rostro se reflejara


la culpa que senta.

273
William King

Murieron por la causa, por intentar hacer justicia con Illidan.


Como yo lo har.

Akama seal a la jaula. Con su magia, hizo que los hechizos y


conjuros brillaran en el aire y se tomaran visibles.

Mira adonde te ha llevado tu pasin, tu odio, tu ira. Disfrutas


de las vistas?
Al menos, yo no me mantengo al margen y me quedo mirando
cmo masacran a mi propia gente.

Akama medit por un momento cul iba a ser su respuesta, y


entonces dijo:

Aun as, los masacraron, porque t los llevaste a ese lugar.

En ese instante, fue Maiev la que se estremeci. Era incapaz de


controlar del todo sus movimientos, sus reacciones... El hecho de
estar encarcelada estaba haciendo mella en ella.

Dieron sus vidas por aquello en que crean. Acaso algn da


habr alguien que pueda decir lo mismo de ti?
Tuve que tomar una decisin muy difcil, con la que tendr que
vivir. T ms que nadie deberas saber a qu me refiero.
Escogiste salvar tu pellejo a cambio de sacrificar las vidas de
aquellos que confiaban en ti replic Maiev, quien no pudo evitar
que su voz se tiera de amargura.
No tienes ni idea de lo que me hizo. Illidan me arranc una parte
del alma y la corrompi con su magia. Si quisiera, podra desatarla
y me devorara.

Maiev se pregunt si eso sera cierto. Si lo era, eso explicara


muchas cosas. Aunque tal vez fuera, simplemente, otra mentira.

No necesito escuchar tus lamentos autocompasivos.


274
World of Warcraft: Illidan

Akama permaneci callado durante varios latidos. Cuando habl,


lo hizo con un tono amable:

No era solo mi vida la que estaba en juego, sino tambin las vidas
de todo mi pueblo. El Traidor es tan cruel como poderoso.
Por eso decidiste desperdiciar la oportunidad de derrocarlo, no
es verdad?
Nunca tuvimos una oportunidad. Entonces era imposible.
As que crees que ahora s la tendramos, eh?

Akama permaneci callado. De repente, abri la boca. Pareca estar


a punto de decir algo, pero entonces se relami los labios y neg
con la cabeza de un modo casi imperceptible.

Eres incapaz de concebir lo poderoso que se ha vuelto Illidan.


Le he visto realizar hechiceras que nunca habra credo que
pudiera llevar a cabo un ser inferior a un dios. Fue capaz de abrir
un portal que llevaba a la otra punta del cosmos.

Maiev crey percibir cierto nerviosismo en la voz de Akama.


Tema que pudieran orle. Acaso los estaban vigilando? Debera
dar por sentado que as era. Acaso el Tbido segua conspirando
contra el Traidor y crea que, de algn modo, ella poda cumplir un
papel en tales maquinaciones?

Y por qu crees que hizo esa proeza?


Ya ha vuelto tras haber masacrado a un ejrcito de demonios,
incluso tal vez haya arrasado un mundo plagado de ellos. O, al
menos, eso es lo que ha afirmado al volver del portal.
Y t le crees?
Creo que Illidan odia con toda su alma a los Nathrezim y que
detesta a toda la Legin Ardiente.

275
William King

Acaso perciba un atisbo de duda en su voz? Acaso Akama era


un mero actor que recitaba las lneas de dilogo de un guin para
evitar que las sospechas recayeran en l?

Por qu ests aqu? Has venido a regodearte?


He venido a cerciorarme de que ests bien. Lord Illidan quiere
estar seguro de ello, ya que tiene planes para ti.

A Maiev se le desboc el corazn y la boca se le volvi pastosa.


Poda imaginarse con mucha precisin qu clase de planes le tena
reservados el Traidor. La estaban manteniendo con vida y en un
buen estado de salud por una razn, que no poda ser nada buena.
Illidan pretenda castigarla por el largo tiempo que l haba
permanecido encerrado en prisin. Intent no pensar en ello, pues
ya se enfrentara a las torturas cuando tocase. No iba a darles a sus
captores la satisfaccin de verla asustada.

Tambin te est poniendo a prueba afirm la celadora, quien


esta vez dej que cierto tono burln se reflejara en su voz. No
confa en ti.
Dudo mucho que confe en alguien replic Akama. Acaso
lo haras si fueras l?
Nunca sera como l.
Eres ms parecida a l de lo que eres capaz de concebir. Eres tan
despiadada y obsesiva como l. Sacrificaste a tus amigos sin
pensrtelo dos veces con tal de alcanzar tu objetivo. Sacrificaste las
vidas de todos tus seguidores.

Maiev quiso agredirle, pero los barrotes se lo impidieron.


Contempl con odio esa cara arrugada y dijo:

No acepto tus juicios de valor, Akama, ya que he aprendido a no


confiar en nada de lo que digas.
Puedes justificarte con esa excusa si quieres, pero si rebuscas en
lo ms hondo de tu corazn, vers que lo que he dicho es cierto.
276
World of Warcraft: Illidan

La celadora se aferr a los barrotes como si fuera capaz de


doblarlos en cualquier momento y abrirse paso a travs de ellos.

Akama se ech a rer.

Sigues estando fuerte. Eso es bueno. Vas a necesitar todas tus


fuerzas en los prximos das.
No me atemorizas con esas amenazas, viejo.
Acaso crees que eso ha sido una amenaza? Reflexiona sobre
esto, Maiev Cantosombro: lord Illidan no es el nico que tiene
planes para ti.
Qu quieres decir con eso?
Que yo tambin tengo los mos.

Una vez ms, haba una cierta ambigedad en el tono con que
hablaba Akama. Acaso se trataba de una amenaza velada o
pretenda transmitirle otro tipo de mensaje?

No quiero formar parte de ninguna de tus maquinaciones, traidor


respondi Maiev, con la esperanza de poder sonsacarle algo.
Quiz no te quede ms remedio antes de que todo esto haya
acabado.

Akama se volvi y se alej renqueando. Muy a su pesar, Maiev


lament verlo marchar, puesto que aquello era lo ms parecido a
una conversacin que haba tenido desde que se haba despertado
encerrada ah; adems, el Tbido, al menos, era alguien conocido.
Se pregunt si eso era lo que supuestamente deba pensar, si todo
eso formaba parte de algn plan sutil urdido por el Traidor para
destrozarla poco a poco. Si lo era, no poda hacer nada al respecto
en esos momentos. Lo nico que poda hacer era resistir, ser
paciente y recuperar fuerzas.

277
William King

Ahora lo nico que tena era tiempo. Jur que hallara la forma de
lograr que el Traidor fuera castigado por todas las muertes que
haba causado. Y, llegado el momento, Akama tambin. Haba
empezado a confeccionar un sortilegio que la ayudara a atrapar a
Illidan, cuya eficacia comprobara si alguna vez volva a ser libre.

278
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO VEINTIUNO

Dos meses antes de la cada

Un sol inmisericorde resplandeca sobre la tierra reseca de la


Pennsula del Fuego Infernal, evaporando la sangre casi en el
mismo momento en que se derramaba. Vandel acab con el ltimo
de los demonios y, acto seguido, se acerc a uno de ellos para
arrancarle del ojo la daga con la que lo haba matado tras lanzarla
de un modo certero.

Al echar un vistazo a su alrededor pudo comprobar que haban


logrado su objetivo. Lord Illidan se hallaba junto a los palanquines
que los demonios haban defendido con suma dureza, con los
brazos cruzados y las alas desplegadas al mximo en un gesto
triunfal.

Haba cadveres de demonios por doquier, a los que los Illidari


haban masacrado. A pesar de que el hambriento demonio de
Vandel le susurr algo en su mente, no cedi a la tentacin de
engullir carne de demonios, sino que se encaram a un enorme
peasco y escrut el campo de batalla. Hizo un gesto de
asentimiento a uno de los miembros de la nueva hornada de
cazadores de demonios que se haba incorporado a sus filas desde
279
William King

la batalla contra los Nathrezim. En el mes que haba transcurrido


desde aquello, ya casi haban logrado reemplazar las bajas que
haban sufrido en esa gran batalla en el archivo de los Seores del
Terror.

No obstante, haban perdido ms soldados despus de aquel


combate. A veces, daba la sensacin de que en las semanas
posteriores nunca haban dejado de luchar, lo cual no era del todo
cierto. Haba habido un periodo de tiempo en que Illidan se haba
retirado a su sanctasanctrum para meditar sobre cul iba a ser su
prximo movimiento. Durante das, lo nico que haban hecho
haba sido entrenar y supervisar los avances de los nuevos reclutas.
Entonces, el Traidor se haba presentado con un nuevo plan y, a
partir de ah, haban pasado casi todo su tiempo llevando a cabo
ataques relmpagos contra la Legin Ardiente.

Deban de haber luchado en una veintena de batallas. Haban


atacado Campamentos Forja en Nagrand y haban tendido
emboscadas a convoyes que cruzaban Tormenta Abisal. Una y otra
vez haban interceptado a algunas fuerzas que atravesaban la
Pennsula del Fuego Infernal.

Algunos de los combates haban tenido lugar cerca de los portales


que la Legin haba abierto en Terrallende. La lgica de esa
estrategia era evidente. Sin duda alguna, los amos de la Legin
Ardiente ansiaban vengarse de Illidan. Por tanto, sus incursiones se
haban vuelto ms numerosas y sus destacamentos eran cada vez
ms poderosos.

Pero eso no haba sido todo. Tambin se haban abierto algunos


portales nuevos en ciertos lugares de Azeroth que Vandel
reconoci: Cuna del Invierno y Azshara. Illidan haba insistido en
que deban cerrar esas puertas y hacerse con ciertos cristales
mgicos que se haban empleado para cerrarlas. Les haba dicho

280
World of Warcraft: Illidan

que la Legin haba estado intentando invadir Azeroth desde


Terrallende y que eso deba parar.

No caba duda de que los demonios estaban planeando otro gran


asalto; adems, no podan cerrar todas las puertas. El enemigo
haba establecido unas cabezas de puente inmensas en las
Montaas Filospada y en las mismas fronteras de Nagrand. Por lo
que Vandel haba podido escuchar por casualidad, haba ms
Campamentos Forja que las fuerzas Illidan nunca haban visto y
que, tal vez, nunca veran.

Tambin estaba claro que lord Illidan estaba buscando algunos


materiales para crear algo. Si hubiera tenido que aventurar una
hiptesis, Vandel habra afirmado que estaba reuniendo
componentes para crear otro portal como el que lo haba llevado a
Nathreza. Haba odo formular esa teora a algunos de los dems, a
aquellos que saban sobre tales cosas, y pareca tan vlida como
cualquier otra.

A Vandel no le habra sorprendido que hubieran hallado ms de


esos cristales en los atades metlicos que este destacamento haba
estado escoltando, as como otros objetos mgicos.

Desde el memorable discurso que haba dado tras la gran batalla,


lord Illidan no haba considerado adecuado darles ms informacin
sobre cul era su nuevo plan. Se haba limitado a enviarlos aqu y
all para atacar a la Legin; en algunas ocasiones, l mismo haba
liderado el asalto; otras veces, haba dejado que Elarisiel o Vandel
asumieran el mando. No haba ninguna razn que justificara que
Midan los acompaara. A veces, las batallas en las que lideraba el
ataque consistan, simplemente, en masacrar a unos cuantos orcos
viles que todava eran leales a la Legin Ardiente; otras veces, no
los acompaaba cuando se enfrentaban a un adversario mucho ms
duro. Corra el rumor de que llevaba a cabo unos rituales muy
extraos cuando las estrellas se alineaban del modo adecuado, de
281
William King

que estaba confeccionando un hechizo que los llevara


inevitablemente a la victoria.

All abajo, Illidan estaba examinando los restos de los palanquines


que haban cado en la emboscada. Media docena de sirvientes
demonacos haban portado cada uno de aquellos atades, los
cuales yacan ahora entre el polvo del suelo, con sus laterales
metlicos perdiendo el lustre.

Ante Illidan, un orco vil flotaba en el aire; se trataba de uno de los


soldados de la Legin, que se encontraba atrapado por la magia del
Traidor.

Vandel descendi de esas rocas brincando, saltando de peasco en


peasco, sorteando precipicios, en los que si hubiera dado el menor
paso en falso, habra acabado cayendo al vaco. Aterriz en el suelo
rodando, se puso en pie de un salto y se dirigi hacia lord Midan
dando grandes zancadas, hasta colocarse a su lado.

Tienes algo de qu informar, acechador nocturno? pregunt


d Traidor, quien, como siempre, pareca saber que Vandel se
hallaba ah sin tener que mirar, lo cual resultaba ahora menos
desconcertante, ya que el cazador de demonios saba cmo se haca
ese truco y era capaz de hacerlo l mismo.
El permetro est asegurado, seor, y no parece que tengamos
que enfrentamos a ninguna amenaza inmediata.
Yo que t no estara tan seguro de eso replic Illidan.
Seor?
Creo que la Legin Ardiente por fin ha deducido qu es lo que
estoy haciendo.
Cmo es posible que lo hayan averiguado, seor?
Quiz cuenten con espas entre nuestras filas. Solo he encontrado
las piedras infernales que busco en uno de estos contenedores. El
resto estn llenos de rocas.
Y eso cmo lo sabes?
282
World of Warcraft: Illidan

Usa la vista que obtuviste en el ritual.

Vandel se concentr en los cilindros metlicos y, de inmediato,


supo a qu se refera su Seor Supremo. Uno de ellos brillaba con
la energa que albergaba dentro, como si se hallara repleto de
cristales centelleantes. Los dems no brillaban tanto ni por asomo.
En su interior, no se hallaba encerrada la energa que Illidan podra
utilizar para lo que fuera que tuviera planeado.

Como si quisiera demostrar que tena razn, Illidan se agach y


abri uno de ellos. Unas gemas relucientes cayeron rodando, as
como unas cuantas esquirlas de cristal. Con esa treta, podran haber
engaado a alguien que no poseyera la visin espectral de un
cazador de demonios, pero no a alguien capaz de detectar las
emanaciones mgicas.

Entonces, crees que se trata de una trampa?


Es posible, o tal vez un mero ardid para atraemos a un lugar
distinto mientras el cargamento de verdad sigue otra ruta. Creo que
ese tal Alto Seor Kruul del que tanto he odo hablar es ms
inteligente que los anteriores comandantes de operaciones de la
Legin.
Quin es? inquiri Vandel.
Descubrmoslo respondi Illidan, quien se volvi hacia el
orco vil, el cual flotaba en el aire, envuelto en unas cadenas de
energa y con un desafiante gesto de desprecio dibujado en el
rostro.
S quin eres. Traidor. Tienes un apodo muy apropiado.
Si me hubieran dado una pieza de cobre cada vez que he odo
eso, podra haber levantado una torre de monedas que llegara hasta
la luna ms cercana replic Illidan. Ojal a mis enemigos se
les ocurrieran unos sarcasmos ms originales.

Aunque el orco vil intent escupir a Illidan, su saliva hirvi y se


evapor en cuanto toc la cadena de energa.
283
William King

Hblame sobre el Alto Seor Kruul le orden Illidan.


Quiero saber ms sobre su nuevo general.
No pienso contarte nada contest el orco vil. No temas las
torturas a las que puedas someterme.
Como desees.

Illidan hizo un gesto. De sus manos extendidas surgi una energa


mgica que se dirigi a la cabeza del orco vil. Las cadenas brillaron
con ms intensidad. El orco vil chill y su espritu parti dejando
solo un cascarn vaco detrs. Vandel fue capaz de percibirlo.

Entonces, Illidan dijo:

Hblame sobre el Alto Seor Kruul.

El cadver abri la boca y se ro.

No hace falta que lo haga. Traidor. No hace falta, ya que se


aproxima. Pregntaselo t mismo.

La energa mgica palpit dentro de los cilindros metlicos, tan


visible como la luz ante la visin espectral de Vandel. Se elev en
el aire en espiral, conformando un vrtice resplandeciente. Un
instante despus, un portal cobr forma all donde la energa se
haba fusionado. Una oleada de calor como la que desprende un
alto homo atraves el aire, empujando a los Illidari a retroceder e
incinerando el cadver del orco vil.

Una figura enorme emergi de l, flanqueada por dos infernales


ardientes.

Vandel pens que le recordaba a un guardia apocalptico, aunque


ms grande. Posea unos cuernos como los tauren y eran tan
descomunales como los de un bisonte. Unas alas enormes le
284
World of Warcraft: Illidan

tapaban la espalda como una capa. Unas runas amarillas y


demonacas refulgan en los brazales que llevaba. En la mano
derecha aferraba una gigantesca espada negra en la que
centelleaban unas runas de un color azul pastel. Esa espada era tan
grande como para talar un roble de Vallefresno de un solo tajo.

As que t eres el que derrot a Magtheridon dijo el


demonio. Pues no pareces gran cosa.

Su voz reson atronadora y rudamente por todo el campo de


batalla. Dejaba un rastro de llamas cuando caminaba, era como si
el mismo suelo no pudiera soportar el roce de esas colosales
pezuas sin entrar en combustin espontnea presa del miedo.

Deca mucho sobre la tremenda confianza que tena en s mismo


Kruul el hecho de que estuviera dispuesto a enfrentarse a un
ejrcito de cazadores de demonios nicamente acompaado de sus
escoltas infernales. Al contemplarlo, Vandel concluy que esa
confianza estaba ms que justificada, ya que irradiaba poder y unas
corrientes de una magia muy potente giraban en tomo a l.

Y t, por lo que parece, no eres ms que otro guardia apocalptico


replic Illidan. Has venido a ver si puedes vengarte por la
devastacin que ha sufrido el mundo natal de tus hermanos?

Kruul estall en unas carcajadas estentreas.

Eso estuvo muy bien. Desataste la destruccin contra los


destructores. Pero no he venido en busca de venganza, sino que he
venido a matarte.

Illidan desenvain sus gujas de guerra.

Otros lo han intentado antes. Te encarcelar junto a Magtheridon


y usar tu sangre para hacer mi ejrcito an ms grande.
285
William King

Mi sangre quemara a tus patticas mascotas. Solo conseguiras


tener unos caparazones calcinados como siervos.

Mientras el gigantesco guardia apocalptico hablaba, ms y ms


infernales surgan en tropel del portal, cuya piel arda y desprenda
un calor abrasador. Daba la impresin de que en presencia de Kruul
se volvan ms fuertes.

Vandel percibi que los Illidari se estaban colocando en posicin


en las colinas que los rodeaban. Estaban preparados para atacar.

He hecho un mapa con los portales que han estado abriendo


asever Illidan. Han estado muy ocupados. Forjaz, la ciudad de
Ventormenta, Orgrimmar, Silithus, las Tierras de la Peste.
Pretenden invadir Azeroth una vez ms, verdad?

El Alto Seor Kruul le mostr levemente sus descomunales


dientes.

Y yo he estudiado cmo has atacado a nuestras fuerzas y he visto


un patrn claro: pretendes construir otro portal, verdad? Ah, pero
la cuestin es saber adnde llevar. Me he enterado de las
bravuconadas que has soltado. Es posible que de verdad ests tan
loco como para ir en busca de Argus?
Tal vez deberamos hablar al respecto en cuanto te halles
prisionero en la Ciudadela del Fuego Infernal.
Me temo que el tiempo de hablar ya se ha agotado.

Mientras hablaba Kruul, un colosal can del Ncleo emergi del


portal. Su piel roja estaba envuelta en llamas y dos cabezas
sobresalan de sus gigantescos hombros. Las mandbulas de un can
manfago palidecan en comparacin con esas monstruosas fauces.
Sus amplios hombros y extremidades delanteras estaban protegidos
con una armadura metlica.

286
World of Warcraft: Illidan

Salt para atacar al mismo tiempo que Kruul lanzaba un rayo de


energa oscura a Illidan. El Seor de Terrallende dio un brinco y
esquiv la descarga, que impact contra las piedras situadas detrs
de donde haba estado, las cuales se deshicieron, como si acabaran
de sufrir un milln de aos de erosin en solo un instante.

Vandel se encontr cara a cara con la demonaca mascota de Kruul.


Tena las fauces abiertas y la lava burbujeaba dentro de ellas.

Los infernales avanzaron pesadamente hacia l. Vandel salt por


encima del can del Ncleo. Aunque roz fugazmente con los pies
esa caliente armadura metlica, logr elevarse lo suficiente en el
aire antes de que se pudiera quemar. Simultneamente, lanz una
descarga de energa vil contra el demonio y le acert a una de sus
dos cabezas, que profiri un breve grito. La piel de esa cosa se
oscureci en el punto del impacto y se fue pudriendo.

Desde las laderas, una docena de cazadores demonacos se


sumaron a la refriega, lanzando una lluvia de energa vil que cay
sobre la piel del can del Ncleo y sobre los infernales, a los cuales
extrajeron toda su fuerza vital.

Kruul hendi el aire con su espada e invoc todo su poder,


desatando una salva de energa sombra. Una tormenta de rayos
cay sobre los cazadores demonacos. Algunos cayeron heridos.
Otros se desplomaron fulminados. Daba la impresin de que Kruul
se hinchaba de una manera bastante visible mientras se daba un
festn con sus muertes. Tras l, el gigantesco portal todava reluca.
Vandel salt lo mximo posible, desenvain sus dagas y aterriz
sobre la espalda del can demonaco. Sinti una punzada de dolor
all donde su piel entr en contacto con la carne ardiente de la
criatura. Apunt a un punto flaco de la armadura y clav sus hojas
ah. Oy un satisfactorio crujido en cuanto las puntas atravesaron
esas escamas. Un icor fundido man a raudales, abrasndole la piel
al cazador de demonios, quien se alej de esa bestia de un brinco y
287
William King

rod hacia un lado, evitando as por muy poco que un gigantesco


infernal lo aplastara de un pisotn.

Se coloc entre las piernas del demonio, ignorando ese calor


abrasador, y se fue acercando a Kruul. El guardia apocalptico no
le hizo ningn caso, pues toda su atencin se hallaba centrada en
Illidan.

Unas energas mgicas orbitaban alrededor del Seor de


Terrallende y se fusionaban en un estallido de poder cuando las
invocaba. Ms y ms cazadores de demonios surgieron de la ladera
de la colina y se acercaron dispuestos a enfrentarse a los infernales
y al can del Ncleo. Algunos de ellos incluso se atrevieron a correr
hacia el mismo Kruul y desafiarlo.

El Alto Seor flexion las alas y, al instante, se oy un estruendo


similar al del trueno. Los que se hallaban ms cerca del demonio
fueron zarandeados hacia atrs y sus movimientos se ralentizaron,
lo cual era fatal para unos combatientes que dependan tanto de su
movilidad, pues as eran vulnerables. Kruul parti en dos a un
atacante con su monstruosa espada. La sangre del cazador de
demonios se esfum como si las runas de la hoja la hubieran
absorbido; de inmediato, Kruul se hizo visiblemente ms fuerte y
creci.

El demonio que se hallaba dentro de Vandel se estremeci al


contemplar tanta muerte. Ansiaba alimentarse del mismo modo que
se alimentaba Kruul. Vandel volc toda su ira en otra salva de
energa vil que lanz contra el Alto Seor. Esas energas mgicas
astillaron el aura que protega al seor demonaco, fuera cual fuese
esta. Kruul alz su espada, seal a Illidan y lanz otra descarga
titnica de energa sombra contra su oponente. El Seor de
Terrallende lo desvi con un contrahechizo.

288
World of Warcraft: Illidan

Vandel oy un gruido grave a sus espaldas que le indic que el


can del Ncleo haba regresado en busca de ms presas. Se gir
para encararse con l. La mitad de una de sus cabezas se encontraba
desgarrada. Un icor fundido manaba de la media docena de heridas
que tena en un costado.

No obstante, la antinatural fuerza vital de esa criatura haca que


siguiera movindose. Se abalanz sobre l, con la boca muy
abierta, con unas llamas danzando alrededor de sus dientes. El
cazador de demonios salt hacia el can. Sus armas alcanzaron su
objetivo, atravesando un ojo de cada cabeza. Despus, se alej de
la criatura y se coloc en su lado ciego. Tras lo cual, se movi con
rapidez para mantenerse fuera de su vista. El monstruo
parcialmente ciego se gir. Olisque el aire y se le dilataron las
fosas nasales mientras intentaba dar con l.

Furioso, Kruul se abri paso violentamente entre los cazadores de


demonios, los cuales hicieron todo lo posible por esquivar esa
espada; sin embargo, dos ms cayeron bajo esa hoja. Adems, sus
ataques no parecan hacer ninguna mella en l, eran como meras
picaduras de mosquito.

El can del Ncleo enterr el hocico en el suelo y sigui olfateando.


Entonces, se movi en direccin hacia Vandel, quien lo atac con
una descarga de energa vil y mantuvo ese rayo enfocado sobre la
criatura, extrayndole toda su fuerza vital. Sbitamente, se produjo
en el aire una titnica explosin de energa, ya que Illidan por fin
haba lanzado el encantamiento que haba estado confeccionando.
La enorme salva de fuego infernal alcanz de lleno a Kruul y este
acab en el suelo.

No! Esto es imposible!

La atronadora voz del Alto Seor reverber por todo el campo de


batalla. Sus palabras estaban teidas de dolor. Tena un agujero
289
William King

colosal en la coraza de la armadura all donde la descarga la haba


alcanzado. Un humo txico emerga de ese agujero y la carne de la
herida palpitaba ah dentro.

Kruul se levant y salt hacia el luminoso portal, que se cerr tras


l. Vandel apual al can demonaco en el pecho y le enterr su
arma en el corazn. Los escoltas infernales se derrumbaron y
quedaron reducidos a un mero montn de rocas.

*******

Los Illidari recogieron a los heridos y a los muertos y se prepararon


para abandonar el campo de batalla.

Illidan examin los restos de aquella carnicera. No caba duda de


que Kruul era muy fuerte y haba sido muy astuto. Esa trampa haba
sido preparada con sumo cuidado y haban podido escapar de ella
nicamente gracias a que Kruul haba subestimado el poder de
Illidan.

Que la nueva invasin de Azeroth se iniciara era una mera cuestin


de tiempo. Tal vez eso fuera para bien, ya que as la Legin estara
distrada mientras el Seor de Terrallende remataba sus planes. Le
inquietaba que Kruul hubiera mencionado que saba que planeaba
dar con Argus. No debera haber alardeado de ello antes de haber
estado preparado para atacar. En ese aspecto, haba cometido un
error. Se haba dejado llevar por el jbilo del triunfo y no haba
pensado con claridad.

Asimismo, tena la impresin de que ah haba ms de lo que


pareca a simple vista. Algo se le estaba pasando por alto y esa
sensacin lo reconcoma por dentro.

290
World of Warcraft: Illidan

Haba llegado el momento de volver al Templo Oscuro y completar


los preparativos lo ms rpido posible. El tiempo se agotaba y no
poda permitirse el lujo de que ahora las cosas se torcieran.

291
William King

CAPTULO VEINTIDS

Dos meses antes de la cada

Vandel se encontraba agachado detrs de los arbustos del jardn del


placer, para que no lo vieran los elfos de sangre, quienes se rean y
beban a tragos etermiel en vasos de precipitados de cristal. Uno de
esos jvenes tena a una cortesana bajo cada brazo, a las que besaba
sucesivamente. Otra flexionaba un pequeo ltigo imitando a los
scubos del Cubil de las Delicias Mortales. Una hermosa y alta
muchacha sindorei tocaba un lad de siete cuerdas e improvisaba
unos versos acerca de un orco vil jefe y un guardia apocalptico que
no los dejaban en muy buen lugar.

El Gran Paseo pareca hallarse a un mundo de distancia de esa


guerra sin fin que tena lugar ms all del Templo Oscuro. Esa era
una de las razones por las que Vandel haba decidido entrar a
hurtadillas ah esa noche. Los recintos de la parte interior del
templo eran totalmente distintos al resto de la gran fortaleza, que
tena un aspecto severamente marcial. Estas estancias haban sido
diseadas Para que los seguidores elfos de sangre de Illidan
pudieran relajarse. El paseo era tanto un refugio como una
recompensa para esos elfos de sangre que haban seguido siendo
leales a Illidan despus de la desaparicin de Kaelthas.
292
World of Warcraft: Illidan

Ese grupo de parranderos se hallaba tendido sobre el cuidado


csped, donde unas muchachas ataviadas con unos vestidos de seda
sostenan unos bocaditos de mantarraya a unos dedos de distancia
de los labios de los varones.

Si bien a los cazadores de demonios nunca se les haba prohibido


entrar en el Templo Oscuro, tampoco se les haba invitado a
hacerlo. Estos se mantenan apartados del resto de las fuerzas
Illidari, as como de sus parientes elfos de sangre, los orcos y los
draenei y los demonios. Nadie iba a visitarlos a las ruinas de
Karabor si poda evitarlo y ellos no se relacionaban con nadie.

Sin embargo, haba momentos en que Vandel quera alejarse de sus


colegas cazadores de demonios. Le gustaba perfeccionar sus
habilidades realizando el ejercicio de esquivar la vigilancia de los
centinelas del templo y entrar sigilosamente en los recintos impos
de aquel lugar.

Se haba encaramado a las grandes cadenas del Santuario de las


Sombras y haba contemplado asombrado esas enormes estatuas
que destacaban en aquel lugar. Los guardianes stiros haban huido
acobardados al verlo, como si hubieran percibido que ansiaba su
carne.

Haba recorrido raudo y veloz los recintos envueltos de penumbra


por los que pululaban los orcos de la Vigilia de Sanguino y haba
eludido la mirada de incluso los ms alerta del clan Sombraluna.
Haba inspeccionado esas forjas mgicas y sido testigo de cmo
esos hechiceros dotaban de vida a los huesos de los muertos. Haba
escrutado la vasta zona de entrenamientos donde los demonios se
reunan y formaban y los orcos Faucedraco adiestraban a sus
dragones entre gigantescas mquinas de guerra. Haba trepado por
las almenas y haba contemplado las llanuras que llevaban a la
Jaula de la Celadora; el lugar donde Maiev Cantosombro se
293
William King

encontraba prisionera. Pero el Gran Paseo era el sitio que ms le


gustaba.

Las fuentes tintineaban. El ruido del discurrir del agua fue lo


primero que lo atrajo, as como el aroma de las plantas, algunas de
las cuales le resultaban familiares, pues procedan de los bosques
de Vallefresno. Todo aquello le recordaba a su hogar, al elfo de la
noche que haba sido antao. Era un dulce tormento, pues le traa
recuerdos de su familia. Haba momentos en que eso le calmaba,
poda coger una flor, olera y recordar esos tiempos en que volva
Con ramos para su esposa cuando estaba embarazada de Khariel.
En otras ocasiones, eso haca estremecerse al demonio que anidaba
en l y alimentaba su furia vengativa. Esta noche, le haca envidiar
las risas pecaminosas de esos retozones elfos de sangre.

Extendi un brazo entre los matorrales y cogi una botella de


etermiel de un cesto. Los parranderos estaban demasiado centrados
unos en otros como para reparar en su presencia. La descorch y le
dio un sorbo. Not un cosquilleo en la lengua y, por un instante, se
sinti muy relajado.

Durante un breve instante, se pregunt si el demonio le haba


animado a obrar as, pero esta noche eso le daba igual. Esta noche
quera recordar cosas que no tuvieran nada que ver con las batallas
de las ltimas semanas ni con los rumores de que la Legin
Ardiente estaba reuniendo a sus fuerzas para lanzar una nueva
ofensiva.

Capt el aroma a almizcle de los scubos que el caluroso viento


nocturno arrastraba desde los bancales inferiores. Se le hizo la boca
agua. El ansia de matar iba creciendo en su fuero interno. Por
mucho que esos demonios estuvieran sometidos, por mucho que
hubieran jurado servir a Illidan y aunque pudieran ser unos aliados,
para l seguan siendo unos enemigos, seguan siendo unas presas.

294
World of Warcraft: Illidan

Por el sendero que discurra cerca de esos parranderos, se acercaba


Akama caminando fatigosamente. El Tbido, que vena de la
cmara del consejo, cruz el jardn en direccin a las profundidades
del templo. Sin lugar a dudas, volva de alguna reunin celebrada
a altas horas de la noche con el propio Illidan. Llevaba la cabeza
gacha, tena la mirada perdida e iba encorvado, como si soportara
un gran peso sobre los hombros.

Uno de los elfos de sangre alz la cabeza y grit:

Acrcate, viejo Tbido, toma una copa con nosotros!

Una de las muchachas se rio de manera nerviosa.

Oh, Luzen. Es tan feo.


Cualquiera es feo si se compara contigo, Alesha. Eh, viejo
Tbido, deja de cojear por un momento y bebe con nosotros!
Maldita sea, Alesha! Dnde est la botella de etermiel? Te la
has metido entre pecho y espalda mientras no miraba?

Vandel alz la botella hacia el elfo de sangre a modo de brindis


burln. Estaba tan sumido en las sombras que nadie poda verlo.

El renqueante Akama sigui caminando.

Eh, viejo monstruo, acaso nos consideras indignos y no quieres


que te vean bebiendo con nosotros? insisti Luzen, en cuya voz
haba cierta ira. Daba la impresin de que estaba dispuesto a
reaccionar de un modo violento.

Akama se detuvo. Gir la cabeza y contempl a aquel grupo de


elfos de sangre. No dijo nada. Todos los presentes fueron capaces
de percibir el gran poder que bulla dentro de l. Dej de ser un
viejo y fatigado Tbido y se transform en algo enorme, poderoso

295
William King

y terrible, en algo de lo que no poda burlarse un grupo de estetas


sindorei.

El velo de la amenaza cubri la noche y los elfos de sangre se


quedaron paralizados como unos conejos cuando ven la sombra de
f un bho. Por un momento, rein el silencio y una gran tensin,
que presagiaba un estallido de violencia, domin el ambiente.
Entonces, Akama se encogi de hombros, sonri y los bendijo con
una mano, como un viejo sacerdote senil bendecira a un grupo de
nios.

Despus de eso, los elfos de sangre permanecieron en silencio


durante un largo rato. Vandel se escabull mientras reflexionaba
acerca de Akama y sus tristezas secretas.

*******

Akama tom el sendero del jardn que llevaba al Santuario de las


Sombras y, cuando pas por el refectorio, tuvo que contener las
ganas de apresurar el paso dando zancadas. Como le ocurra
siempre que pasaba por aquel lugar espantoso una terrible
sensacin de terror lo domin por entero. No quera ni mirar a esa
cosa que saba de Ceniza. Se trataba de una parte de l; era toda la
oscuridad de su alma, as como una gran parte de su orgullo,
ambicin y fuerza de voluntad. La estaban alimentando con unas
perversas energas mgicas y, si la liberaban, lo devorara por
completo y caminara por el mundo portando su cuerpo.

Esa cosa del refectorio se lo comera por dentro y utilizara su voz


para arrastrar a sus seguidores a las tinieblas. Muchos de ellos ya
estaban recorriendo ese camino, pues eran ms leales a Illidan que
a los ideales de su propio pueblo.

El pueblo de los Tbidos; qu acertados haban estado al darles ese


nombre en su da. Los demonios haban quebrado el espritu de
296
World of Warcraft: Illidan

todos ellos hasta tal punto que, prcticamente, ya no haba vuelta


atrs. Se haban acostumbrado tanto a dejarse llevar que seguiran
a cualquier lder fuerte, y no haba nadie ms fuerte que el Traidor.
Algunos miembros de su pueblo reaccionaban ante su amo como
unos esclavos reaccionaban ante el ltigo. Obedecan rpidamente,
sin cuestionar nada, con total obediencia. Haban perdido
completamente la capacidad de pensar por s mismos y eran
capaces de realizar cualquier acto siniestro que se les ordenara,
trasladando toda culpa y responsabilidad a aquel que haba dado las
rdenes.

Akama contempl a los stiros y dems demonios que profanaban


lo que antao haba sido el lugar ms sagrado de su pueblo, lo cual
provoc que le entraran ganas de llorar, al igual que cuando haba
visto a esos arrogantes elfos de sangre retozando en lo que en su
da haba sido el hermoso jardn del templo, haba querido gritar de
furia.

Lo que le haba ocurrido al Templo de Karabor era un reflejo de o


que les haba pasado a los draenei. Todo lo malo que les haba
sucedido jams tena su origen ah, as como en todo ese squito
tenebroso que segua a Illidan.

Los demonios triunfales que se pavoneaban por el santuario se


mofaban de l al pasar. Saban lo que le haban hecho. Lo miraban
y nicamente vean a un Tbido decrpito sometido a la misma
voluntad monstruosa que los haba subyugado a ellos.

Vean lo que l quera que vieran.

No podan ver el interior de las cmaras secretas de su mente,


donde sus pensamientos seguan siendo del todo suyos. Los
mantena escudados incluso cuando dorma. Ni siquiera Illidan era
capaz de ver lo que haba en esas zonas tan protegidas.

297
William King

Al menos, eso era lo que se deca a s mismo. Haba veces en que


se preguntaba si tambin lo haba engaado con ese conjuro con el
que lo haba dominado. Tal vez el hechizo le permita tener esos
espejismos de libertad para lograr que se sometiera de un modo
ms sereno. Tal vez Akama se pareca ms a su gente de lo que
crea. Tal vez fuera, despus de todo, el lder perfecto para un
pueblo corrupto y extenuado.

No. Se acercaba el da en que se volvera en contra de Illidan; eso


era tan inevitable como que el sol se alzara cada da sobre
Terrallende. Tena que creerlo. Se valdra de esa red secreta de
agentes que haba ido tejiendo delante de las narices del propio
Traidor. Hallara nuevos aliados a los que utilizara para oponerse
a la voluntad de Illidan. El Traidor se arrepentira de haber estado
demasiado sumido en sus demenciales maquinaciones como para
prestar atencin a su humilde siervo Tbido. Akama apret los
dientes. Iba a hacer que Illidan pagara con creces por lo que le haba
hecho a las almas de los Tbidos en la Mano de Guldan. El Seor
de Terrallende iba a tener razones ms que de sobra para lamentar
que le hubiera perdonado la vida a Maiev Cantosombro.

Akama se detuvo y dej de apretar los puos. Abri la boca. Se


cercior de que una vez ms pareciera un humilde y sumiso Tbido.
El vaco que haba en su alma se burl de l. Tal vez le estaban
permitiendo que hiciera todas esas cosas. Tal vez l fuera el cebo
que utilizaban para que picaran todos aquellos en los que Illidan no
poda confiar. El seuelo que arrastrara a los enemigos de Illidan
a una trampa, como ya haba sucedido con Maiev.

Inspir hondo a travs de esas fosas nasales tan planas y exhal, tal
y como le haban enseado a hacer cuando solo era un novicio en
el Templo de Karabor. Se acord de cuando aquel lugar haba sido
un refugio de paz y pureza, un santuario para los enfermos y los
dbiles. Ese pensamiento lo seren por un momento, pero entonces
vio su propia sombra deforme proyectada sobre la pared. Ahora
298
World of Warcraft: Illidan

estaba tan destrozado como el templo y se pregunt si alguno de


los dos algn da podra volver a ser lo que haba sido antao.

Yo te maldigo, Illidan. Te maldigo a ti y a todas tus maquinaciones.


Qu es lo que tramas ahora?

*******

El Sumo Abislico Zerevor sostena el Sello de Argus. Le daba


vueltas una y otra vez en esas manos enfundadas en unos
guanteletes de plata. La corona de plata del elfo de sangre reluca
mientras ladeaba la cabeza. En unos ojos que parecan unos charcos
de luz verde vil, brill la chispa de la curiosidad.

Entiendo por qu has buscado esto durante tanto tiempo, seor.


Debera permitirte hallar lo que ests buscando, ya que es una
brjula que te permitir dar con Argus.

Illidan abri sbitamente las alas, y acto seguido volvieron a


reposar sobre sus hombros. A continuacin, replic con una cierta
irona que dej translucir:

De veras? Ests seguro?

Zerevor se estremeci al captar el tono burln de esa pregunta.


Tan seguro como lo puede estar siempre cualquiera cuando se
trata de la magia de la Legin Ardiente.

Las carcajadas de lady Malande tintinearon por toda la cmara del


consejo.

Y, como siempre, intentas curarte en salud por si cometes un


error, Zerevor.

299
William King

Gathios el Devastador, que resplandeca con esa reluciente


armadura de paladn, abri la boca como si fuera a decir algo, pero
la acab cerrando. Rara vez hablaba cuando no se trataban asuntos
blicos. Pero s que intercambi una mirada de complicidad con
Veras Sombra Oscura. El esbelto asesino sonri a su vez. Acaso
haban estado conspirando contra sus compaeros de nuevo?

Presa de la impaciencia, Illidan cerr el puo.

Deja que acabe, Malande.

La hermosa sacerdotisa lo mir, dolida. Gracias a su belleza haba


logrado manipular a muchos elfos, por lo cual pareca considerar
que la indiferencia con la que la trataba el Seor de Terrallende era
todo un desafo.

Una sonrisa glida cobr forma de manera fugaz en el semblante


de Zerevor.

Podramos utilizarlo para que nos gue a travs de la red de


portales y puertas de la Legin Ardiente. Podra llevamos hasta
Kiljaeden y la legendaria Argus.
Eso ya lo s replic Illidan. Eso es algo que siempre se ha
sabido. Por qu has sacado ahora este tema a colacin? Qu
pretendes?

El Sumo Abislico contempl el esquema extendido sobre la mesa


de caballete. Representaba la obra maestra de Illidan, pero sin duda
alguna haba algo en l que preocupaba a Zerevor.

Podramos utilizar sus propios portales para llegar a Argus. No


hace falta construir una nueva puerta, seor. S, es una obra digna
de un genio, pero para qu reinventar la rueda? Bastara con
hacerle una modificacin muy sencilla a tu hechizo para que
pudieras valerte del sistema de portales de la Legin.
300
World of Warcraft: Illidan

Porque si utilizamos la red de la Legin, tendremos que cruzar


mltiples portales, dando as la oportunidad a los demonios de
bloquear nuestro avance en cada paso del camino. Este portal nos
llevar a Argus de un solo salto. Nos permitir atacar por sorpresa.
Nos permitir establecer unas lneas de comunicacin cortas que se
podrn mantener con suma facilidad.

Los otros tres consejeros asintieron como si estuvieran de acuerdo


con todas y cada una de esas palabras. Sin embargo, Zerevor sigui
insistiendo:

Siempre que el plan funcione, seor. Ests corriendo un riesgo


tremendo. Necesitaremos una cantidad de energa necesaria
inconcebible, como nunca antes hemos empleado. No sera ms
sencillo aprovechar lo que ya existe?
Sera ms sencillo, pero mucho ms peligroso. La Legin nos
supera en nmero varias miles de veces. Aunque sus fuerzas estn
dispersas, si les damos tiempo para reagruparse nos aplastarn.

Zerevor sostuvo el sello a la altura de sus ojos, como si as pudiera


ocultar su expresin ante las percepciones de Illidan.

Pero intentar abrir este portal podra suponer que este mundo
acabara devastado de nuevo, al igual que Nerzhul devast
Draenor. Si el conjuro no se lanza de un modo perfecto, si se
comete algn error en los clculos...

Illidan extendi un brazo y le arrebat el sello.

No hay ningn error en los clculos y el hechizo se lanzar de


una manera perfecta, porque lo har yo mismo.
Y si te equivocas, seor?
Yo no me equivoco.

301
William King

Illidan centr su atencin por entero en el consejero. Se cerni


sobre l amenazadoramente, hacindole sentir la brisa que
desprend da al batir las alas lentamente.

Zerevor mir para otro lado, se le hundieron los hombros y levant


ambas manos con las palmas hacia fuera.

No lo dudo, seor. No lo dudo.

Entonces, el Sumo Abislico palideci y unas gotas de sudor le


perlaron la frente. Cerr los ojos y frunci el ceo mientras se
concentraba.

Qu ocurre? inquiri Illidan.


Los hechizos de proteccin que coloqu sobre el Portal Oscuro
se acaban de activar. El portal se encuentra totalmente operativo.
Alguien ha abierto una puerta tan grande entre Terrallende y
Azeroth que un ejrcito entero podra cruzarla. Y al parecer, eso es
precisamente lo que est ocurriendo.

302
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO VEINTITRS

Dos meses antes de la cada

Desde la cresta de la montaa, tenan una vista perfecta del Portal


Oscuro que les permita contemplar un panorama desolador, o eso
pens Vandel. El portal a Azeroth refulga de un modo siniestro
dentro de ese gran arco, al que se llegaba por las titnicas escaleras
de los Peldaos del Destino. No obstante, el portal en s no era lo
ms desesperanzados sino el ejrcito que lo rodeaba.

Desde la confrontacin con el Alto Seor Kruul, la Legin Ardiente


haba enviado sus fuerzas a Terrallende a tal velocidad que era
imposible contenerlas. La mayora de ellas parecan hallarse ah
abajo en esos momentos, tanto en el valle como a lo largo del
camino que llevaba hasta el Portal Oscuro. Miles de demonios y
decenas de miles de sus adoradores se encontraban acampados en
ese lugar. Haba venido desde decenas y decenas de portales, que
se haban abierto simultneamente en tal cantidad que no todos
haban podido cerrarse. Daba la impresin de que intentaba
demostrar a lord Illidan que sus planes de oponerse a ellos eran
totalmente ftiles.

303
William King

Ms y ms tropas de la Legin marchaban por el camino que


llevaba de la Marisma de Zangar a la Pennsula del Fuego Infernal.
Las fuerzas de la Legin avanzaban con un terrible objetivo en
mente, que solo poda ser invadir de nuevo Azeroth. La puerta que
llevaba a su mundo natal volva a estar abierta y los destacamentos
de la Legin llevaban das cruzndola.

Eran tantos y a la vez tan pocos. Todos esos soldados y demonios


y mquinas de guerra de all abajo resultaban muy imponentes,
pero como poda recordar la visin que haba tenido durante el
ritual de transformacin, Vandel era consciente de que solo era una
diminuta fraccin del gran ejrcito de la Legin Ardiente.

Cada da llegaban ms y ms. Intent imaginarse la inconcebible


distancia que deban de haber recorrido para llegar hasta ese lugar,
los vastos abismos entre mundos que deban de haber cruzado, pero
le resultaba imposible.

El Portal Oscuro era ya bastante sobrecogedor de por s. Los dos


gigantes de piedra vestidos con tnicas situados a ambos lados de
ese arco titnico le recordaron a unas esculturas similares que haba
en el interior del Templo Oscuro; adems, se apoyaban en unas
espadas lo bastante grandes como para derribar las murallas de la
ciudad de Ventormenta. Unas luces refulgan dentro del portal,
brillando como unas estrellas atrapadas.

Otro convoy avanzaba por el camino para entregar su cargamento


de soldados y municiones al vasto campamento que se hallaba bajo
la sombra del portal. Los Illidari haban intentado impedir que
llegaran ms convoyes. A pesar de que les haban tendido
emboscadas y los haban atacado de formas mucho ms directas,
todo haba sido en vano. Sus enemigos eran demasiado numerosos
y demasiado poderosos; adems, estaban desperdiciando recursos
que necesitaran para defender el Templo Oscuro cuando se
produjera el ataque final.
304
World of Warcraft: Illidan

Esa bravuconada que Illidan haba lanzado en la que afirmaba que


llevara la guerra a Kiljaeden pareca ahora muy absurda, no
sonaba ms amenazadora que lo que le parecera a un soldado
veterano un cro ataviado con la armadura de su padre que blanda
la espada de su progenitor.

Vandel contempl los rostros de la gente que haba a su alrededor,


Illidan tena una mueca burlona dibujada en la cara, como si todo
ese vasto ejrcito no se mereciera siquiera su desdn. Jace
Tejeoscuro arque una ceja de un modo burln, pero en cuanto la
baj, un gesto ceudo de preocupacin se qued grabado en su
rostro.

Una amplia y demencial sonrisa, que obligaba a estirarse al


mximo los hilos con los que tena cosidos los labios, dominaba el
semblante de Aguja. Elarisiel pareca hallarse francamente
asustada y Vandel se pregunt si el demonio de su compaera se
estaba haciendo con el control de su mente y manipulndola.

Su propio demonio se senta tremendamente satisfecho. Esa


demostracin de fuerza de la Legin Ardiente le agradaba. Ese
poderoso ejrcito de all le dara la bienvenida. Podra sumarse a
sus invencibles filas en cualquier momento y podra jugar con
mundos enteros hasta que el universo quedara reducido a ruinas y
renaciera.

Por qu estamos aqu?, se pregunt Vandel. Acaso Illidan los


haba trado hasta ah simplemente para que se deprimieran? No,
eso no era propio de l. Deba de tener un propsito en mente.
Pareca hallarse muy absorto, como si estuviera esperando a que
ocurriera algo. Al mirar a la puerta, Vandel crey entender qu
suceda, puesto que nunca la haba visto con el aspecto que tena
hoy.

305
William King

Vandel se acord de lo que el Traidor le haba hecho al portal de


Nathreza. Tal vez planeaba hacer lo mismo ah; lanzar un ataque
suicida contra la puerta y un hechizo de destruccin para hacer que
explotara, de tal manera que todo ese ejrcito de all abajo
desaparecera.

Pero tambin pereceran los cazadores de demonios; adems, la


Legin Ardiente siempre podra reunir ms tropas. Quin quedara
para oponerse a ella si las fuerzas de Illidan yacan en unas tumbas?
Por qu quieres oponerte a ella?, le susurr ese demonio que se
hallaba dentro de l. Por qu lo intentas siquiera? Perteneces a
ella. Siempre lo has hecho.

Mientras ese pensamiento cobraba forma en su mente, el flujo de


poder alrededor de la puerta se increment por mil. Unas tropas
procedentes de Azeroth surgieron del portal, en las que se
mezclaban orcos y humanos, elfos de la noche y elfos de sangre.
Unos grifos surcaron el cielo por encima de la puerta, acompaados
de unos dracoleones.

Los conjuros brillaron en el aire. Las armas mgicas horadaron la


piel demonaca. A pesar de que un pelotn de guardias viles intent
bloquear los Peldaos del Destino, un orco enorme armado con un
gigantesco martillo se abri paso entre ellos de un modo muy
violento. Detrs de l avanzaba un humano que portaba un escudo
y le cubra las espaldas.

Resultaba increble ver a toda esa gente tan dispar luchando unida.
Sin lugar a dudas, la amenaza que suponan las fuerzas de Kruul
haba contribuido decisivamente a que decidieran colaborar. Daba
la sensacin de que la Alianza y la Horda estaban invadiendo juntas
Terrallende.

306
World of Warcraft: Illidan

En cuanto la avanzadilla de los hroes cruz el portal, siguieron


emergiendo ms y ms tropas, que marchaban en grupos muy
compactos con intencin de asegurar el permetro.

Un colosal guardia de clera enfundado en una reluciente armadura


atraves una de las lneas humanas, con un hacha descomunal en
cada mano. Pero una compaa de orcos corri a interceptarlo. Un
relmpago crepit y el guardia de clera se detuvo por un
momento. Los orcos acabaron con l.

Ms y ms tropas de Azeroth cruzaron la puerta. A pesar de que


sufran muchas bajas, seguan luchando. Por cada humano u orco o
trol que caa, otro ocupaba su lugar.

Debe de haber un ejrcito enorme reunido al otro lado del Portal


Oscuro, pens Vandel, quien en ese momento record el tamao
del ejrcito de la Legin que haba llegado hasta ah. Todos los
reinos de la Alianza y todos los dominios de la Horda deban de
haberse quedado sin un solo combatiente. Las fuerzas de un mundo
entero se haban unido para enfrentarse a la Legin Ardiente. Lo
nico que poda hacer Vandel era rezar para que eso fuera
suficiente.

En el centro del campamento de la Legin pudo distinguir al Alto


Seor Kruul vociferando rdenes a sus tropas. El combate lo
deleitaba o se arrepenta de haber alborotado ese avispero?

Illidan se acuclill por un instante, con las alas extendidas al


mximo, y lade la cabeza. Una expresin de desconcierto apareci
fugazmente en su semblante.

Kruul esperaba esto? Lo deseaba?

Hizo esa pregunta en voz baja, como si estuviera hablando consigo


mismo.
307
William King

Para qu querra provocar un ataque simultneo de la Horda y


la Alianza? inquiri Vandel.

Illidan, que segua con la mirada clavada en la batalla, respondi:

Tal vez para que Azeroth quedara desprotegida. Para alejarlos de


su hogar, del terreno que mejor conocen, para llevarlos a un lugar
donde puedan ser ms fcilmente destruidos.
Acaso crees que se trata de una trampa, lord Illidan?
Tiene toda la pinta de serlo. La cuestin es quin es la presa. Hay
algo aqu que me escama.

Vandel comprenda esa sensacin perfectamente. La satisfaccin


que senta su propio demonio lo inquietaba. Acaso estaba
reaccionando de algn modo a algo que perciba en esa situacin?
Si Vandel se hallaba muy intranquilo, Illidan deba de sentirse
mucho ms desasosegado, puesto que era mucho ms poderoso y
estaba an ms curtido en estas lides.

Por un momento, Vandel sinti algo muy parecido a la culpa. Al


ver cmo ese contingente de combatientes elfos de la noche
arremeta violentamente contra esa lnea de la Legin Ardiente
pens que debera estar ah abajo, luchando con ellos. Al fin y al
cabo, era un cazador de demonios y all abajo se encontraba el
mayor ejrcito de demonios jams reunido.

Pero qu diran los kaldorei cuando lo vieran tatuado con las


marcas de Illidan, su antiguo enemigo? No lo recibiran con los
brazos abiertos como un amigo y compaero, sino que,
probablemente, lo confundiran con uno de esos demonios contra
los que luchaban.

308
World of Warcraft: Illidan

Se pregunt si habra algn conocido con ese destacamento y si iba


a tener que bajar ah a matarlo. No estaba seguro de qu hara si
Illidan diera esa orden.

A pesar de que era un cazador de demonios leal al Traidor, esta


guerra era contra la Legin Ardiente, no contra esa gente que
antao haban sido sus hermanos. l no era su enemigo, aunque
ellos pudieran creer que s.

Qu hara entonces?

La respuesta era muy sencilla. Si se lo ordenaban, luchara. Si los


kaldorei lo atacaban, lo mataran. En cualquier otro caso, intentara
evitarlos.

Ms y ms soldados descendieron por los Peldaos del Destino,


cual avalancha de carne protegida por el metal de las armaduras.
Un maremoto de violencia que se lo llevaba todo por delante. Por
un instante dio la impresin de que el campamento de la Legin
Ardiente podra ser arrasado. Entonces, el Alto Seor Kruul se
sum a la batalla y la ofensiva se detuvo.

Paso a paso, los ejrcitos de Azeroth se vieron obligados a


retroceder por las escaleras. La mel era brutal y letal. No haba
espacio para agacharse o confeccionar hechizos, solo para
intercambiar salvaje y rpidamente conjuros o golpes en medio de
esa muchedumbre tan compacta.

Paso a paso, la Legin fue empujando a las fuerzas enemigas y


subiendo por las escaleras. Al final, ambos ejrcitos alcanzaron un
punto de equilibrio, en el que ninguno era capaz de avanzar o
retroceder ni un solo paso mientras el combate prosegua con la
misma furia que antes.

309
William King

Cuando la batalla se hallaba en un equilibrio precario, surgi una


nueva amenaza para las fuerzas de Azeroth. Un destacamento
formado por guardias viles, Seores del Terror, guardias
apocalpticos y guardias de clera se haban reunido en el extremo
ms alejado del campamento de la Legin y desplazndose luego
por las colinas de all abajo, sin que los que participaban en la
batalla principal pudieran verlos en ningn momento. El mismo
Alto Seor Kruul lo lideraba, flanqueado por sus canes del Ncleo.
Su intencin era clara, romper las lneas de las tropas de Azeroth al
sorprenderlas por el flanco.

Vandel no estaba seguro de cmo iban a hacer eso las fuerzas de


Kruul. Tal vez los guardas apocalpticos pretendan volar hasta uno
de los laterales de los Peldaos del Destino. Tambin podran usar
sus alas algunos de sus otros esbirros, aunque quiz as perdieran
el factor sorpresa. Lo ms probable es que pretendieran mantenerse
ocultos cerca de ese flanco empinado hasta que lanzaran el ataque.
Podan usar portales mgicos para traer al resto del destacamento.
Illidan tambin se haba percatado de ello.

Si esos demonios logran que caiga el flanco orco, entonces la


batalla estar perdida y los invasores sern enviados de vuelta a
Azeroth; adems, gran parte de su ejrcito se quedar aislado y ser
destruido.

Hablaba con un tono meditabundo, como si estuviera sopesando las


diversas posibilidades una y otra vez, examinndolas con sumo
detenimiento para ver cul era la que ms le convena.

No podemos permitir que eso ocurra.

El propio Vandel se sorprendi al orse decir esas palabras.

310
World of Warcraft: Illidan

Illidan volvi la cabeza hacia l. Ahora tena toda la atencin del


Traidor, cuyas alas le envolvan rgidamente, como si intentaran
esconderlo. Lade la cabeza y le dijo:

Por supuesto, tienes razn, Vandel. Ve con una compaa a


interceptar a esos demonios antes de que lleguen a las escaleras.
Detenlos.

Vandel no estaba seguro de si le estaba recompensando o


castigando por haber hablado. Aunque, en realidad, le daba igual.
Hizo una sea a Elarisiel y un grupo de cazadores de demonios lo
sigui. Aguja tambin lo acompa. Bajaron por la montaa con la
mayor celeridad posible para interceptar al destacamento de Kruul
mientras seguan mantenindose ocultos a la vista de los
combatientes que peleaban all arriba, en los Peldaos del Destino.

*******

Los cazadores de demonios cubrieron esa distancia con la agilidad


de unas panteras. Las tropas de Kruul, tal y como Vandel haba
sospechado que haran, se haban posicionado bajo la sombra de
las escaleras. Los miembros alados de ese destacamento se estaban
acercando volando a uno de los laterales de las mismas. Esos
demonios eran un grupo pequeo pero poderoso, capaz de cambiar
el signo de la batalla si llegaban a tiempo.

Vandel profiri un grito de batalla. Los demonios se giraron para


mirar en su direccin. Clavaron sus ojos ardientes directamente en
l. El cazador de demonios lanz un rayo de energa vil al ms
cercano, que atraves el monstruoso cuerpo de la criatura a pesar
de que llevaba armadura. Instantes despus, se hallaba entre esos
demonios, cortando y rajando, agachndose y rodando, esquivando
las descargas que los guardias de clera le lanzaban con esas
extraas armas que llevaban montadas en el pecho.

311
William King

El Alto Seor Kruul mir directamente a Vandel y lo atac con una


de sus mortferas descargas de las sombras. Vandel la evit de un
salto y se acerc al gigantesco demonio.

Ah, pequeo, acaso tu amo teme enfrentarse a m en persona?


pregunt Kruul con una voz atronadora.
No. Simplemente cree que soy rival para ti contest Vandel.

De inmediato se apart a un lado para evitar la gigantesca espada


de Kruul, que destroz el suelo. Unas esquirlas de roca hecha
aicos se le clavaron al cazador de demonios en el costado,
hacindole sangrar. Apual a Kruul en una de esas piernas del
tamao de un tronco, apuntando a cierto punto situado tras la greba,
y acert con su hoja en el lugar adecuado. Tras sacarla, rod hacia
delante, con la esperanza de colocarse detrs del guardia
apocalptico y fuera de su campo de visin.

Una batalla campal se haba desatado a la sombra de esas vastas


escaleras, sin que los combatientes de la parte superior se
percataran de ello. Al rodar por el suelo, Vandel acab justo en
medio de aquella turbamulta. Volvi la cabeza y comprob que
Kruul ya se estaba peleando con otros cazadores de demonios. Uno
de ellos cay, partido por la mitad por esa hoja del tamao de un
ariete. A continuacin, el guardia apocalptico lanz una salva de
rayos mgicos que alcanz al resto de atacantes. Los enormes canes
del Ncleo que se hallaban junto a l grueron. Vandel se prepar
para abalanzarse sobre la espalda de Kruul, pero antes de que
pudiera saltar, los demonios se le echaron encima en tropel.

Tuvo que hacer uso de toda su concentracin para lograr


mantenerse con vida. Aunque despach al primer guardia vil y
luego a otro, por cada uno que eliminaba, otro ocupaba su puesto.
Se estaba quedando sin fuerzas e incluso sus dagas mgicas fueron
tomndose romas. Luchaba en medio de una montonera de
cadveres, tanto de elfos como de demonios. Mat y mat hasta
312
World of Warcraft: Illidan

que se qued sin energas, hasta que incluso dej de or la voz de


ese agobiante demonio que se hallaba en el interior de su mente.

Era consciente de que iba a morir y, realmente, no le importaba.


Dara la vida feliz tras haber dado muerte a tantos demonios como
pudiera. Por primera vez en muchos meses, se sinti como un elfo
mortal, cansado y lento. Los demonios seguan acercndose de
manera imparable e implacable. El curso de la batalla lo llev de
vuelta hacia el guardia apocalptico. Una vez ms, se hall cara a
cara con Kruul.

Vandel se agach para esquivar la descomunal espada del Alto


Seor, y acto seguido tropez. La gigantesca anua del demonio
atraves el lugar donde hasta haca unos instantes haba estado su
cabeza.

A pesar de que intent ponerse en pie, saba que no podra hacerlo.


Kruul se alzaba sobre l, con la espada levantada, y supo que le
haba llegado la hora. En la hoja se reflej la luz sangrienta del sol
de Terrallende, y acto seguido el arma traz un arco descendente.

Vandel se neg a apartar la mirada. Alz ambas dagas en un ltimo


intento desesperado de defenderse. De repente, a Kruul le explot
el pecho. Ah solo qued un tremendo agujero por el que poda ver
a Illidan sosteniendo sus gujas de guerra. Id guardia apocalptico
se desplom. Vandel se apart rodando hacia un lado mientras el
colosal demonio caa violentamente hacia el suelo.

Lo has matado dijo Vandel.

Illidan sonri de un modo enigmtico.

Tal vez.

313
William King

A su alrededor poda or el fragor de la batalla. El resto de los


cazadores de demonios haba abandonado su escondite para
enfrentarse a los demonios, sorprendindolos por el flanco, tal y
como ellos haban intentado sorprender a las fuerzas de Azeroth.
Como los haban pillado con la guardia baja y adems carecan
ahora de un lder y se enfrentaban a un nmero desconocido de
adversarios, los demonios se fueron disgregando en pequeos
grupos y, poco a poco, los hicieron picadillo.

*******

Vandel se puso en pie. Todos los demonios estaban muertos. Aun


as, el hambre lo azuzaba. Podra matar a un millar de esbirros de
la Legin y nunca sera suficiente. Podra quemar un mundo lleno
de ellos y se sentira como si apenas acabara de empezar.

Pese a que se dio cuenta de que ese mismo impulso era el que
empujaba a la Legin, en ese momento no le import. Solo quera
seguir matando y matando.

Curv los labios para lanzar un gruido y se prepar para buscar


una presa una vez ms.

Illidan lo agarr del hombro.

Basta ya. No es el momento adecuado. Tenemos mucho que


hacer en otra parte.

Por un instante, Vandel se plante la posibilidad de atacar al Seor


de Terrallende, pero se contuvo y, poco a poco, su sed de venganza
mengu hasta ser controlable. Exhal y tuvo la sensacin de que
parte de su ira se iba con esa exhalacin.

Hoy aqu hemos salvado a la Alianza y la Horda, pero nunca lo


sabrn dijo Vandel al fin.
314
World of Warcraft: Illidan

No hace falta que lo sepan. Nos basta con que estn aqu.
Illidan sonri de tal modo que dej traslucir una inmensa
satisfaccin. Mantendr entretenida a la Legin Ardiente
mientras nosotros preparamos su derrota. El enemigo de mi
enemigo...

Los cazadores de demonios se alejaron de la batalla y volvieron a


ascender por esas pendientes hasta llegar a esa zona con unas vistas
privilegiadas de la que antes haban bajado. Vandel se volvi para
contemplar el combate. Ms tropas del bando Azeroth se
desplegaron para proteger los flancos de su ejrcito, conformando
una avalancha colosal de combatientes y hechiceros que se dispuso
a barrer a todo enemigo de esas escaleras. El signo de la batalla
haba vuelto a cambiar a su favor. Daba la impresin de que las
fuerzas de Azeroth haban consolidado su posicin en Terrallende.
Illidan flexion las alas de un modo triunfal.

Con suerte, la Alianza y la Horda mantendrn distrados a los


demonios mientras nosotros hacemos lo que hay que hacer. Ahora
debemos dar con el Trono de Kiljaeden.

315
William King

CAPTULO VEINTICUATRO

Dos meses antes de la cada

Unos arroyos de lava verde fluan por esos riscos de basalto


desmenuzado. El aire resplandeca por las llamas, el calor y la
magia vil, lo cual haca sentir un cierto cosquilleo a Illidan y le
llenaba los pulmones cada vez que respiraba. Recorri con la
mirada todo cuanto lo rodeaba y se fij en que en cada peasco,
cada saliente, cada fragmento de roca que se elevaba hacia el cielo,
haba un cazador de demonios vigilando.

Aunque haban ahuyentado a los guardias de la Legin, era ms


que posible que el ritual que iban a llevar a cabo atrajera la atencin
de los comandantes enemigos. Mientras se hallara en estado de
trance, sera incapaz de luchar o huir. Estaba corriendo un riesgo
terrible, pero tena que asumirlo. Si uno solo de sus seguidores
resultaba ser un traidor, o incluso excesivamente ambicioso, su
existencia llegara a su fin.

El Trono de Kiljaeden. El propio nombre ya reflejaba su poder,


pues estableca un vnculo entre ese seor demonaco y esa
ubicacin. Unas energas mgicas colosales fluan a su alrededor.
Antes de la Primera Guerra, Guldan haba llevado a cabo en esa
316
World of Warcraft: Illidan

montaa el gran ritual que haba sometido a los clanes orcos al


servicio de la Legin Ardiente. Los recuerdos de Guldan que
Illidan haba adquirido en su da le indicaban que ese era el lugar
idneo para lanzar el hechizo, puesto que ah haba una gran falla
en el entramado del universo que llevaba a la guarida del mismo
Falsario; adems, esa noche, el flujo de energas procedentes del
Vaco Abisal se hallara en su mximo apogeo desde haca aos.

Camin por el borde de ese gran conjunto de smbolos en los que


haba inscrito unas letras de fuego sobre esa roca negra. Enton las
palabras que conformaban el encantamiento; se trataba de un
cntico repetitivo, que invocaba unas fuerzas que podra controlar
valindose de una mera fraccin de su mente. A su alrededor, unas
monstruosas energas se arremolinaban, a la espera de ser
desatadas. Confeccionar ese sortilegio le haba llevado semanas.
nicamente poda ser lanzado en esa localizacin exacta, en ese
momento exacto, cuando todas las seales lo indicaran.

Contempl detenidamente las oscuras nubes que cubran ese cielo


abrasador. Un colosal chorro de lava brot de las atormentadas
entraas de la tierra, como si fuera sangre de demonio que manara
de una herida titnica.

Cogi el disco que se haba llevado de Nathreza y centr todas sus


percepciones en ese objeto que segua impregnado del hedor
psquico de los seores demonacos de la Legin Ardiente. En
cuanto lo escrut detenidamente con su extraa visin, se los pudo
imaginar: al siniestro e intransigente Sargeras, un titn cado que
irradiaba miseria y desesperacin; a Archimonde, un demente
seor de la guerra consumido por la furia y la ira, el puo de
Sargeras; a Kiljaeden, el maquinador, un experto a la hora de
tentar y manipular que haba corrompido a tantos.

Quin se crea que era Illidan para enfrentarse a ese espantoso


tro? Acarici el Sello de Argus y roz con sus garras las
317
William King

hendiduras de las runas hasta que el glido metal chirri. Resultaba


muy extrao que pudiera permanecer tan fro incluso ah, entre
tanto fuego y tanta furia.

Borde los lmites del crculo mgico que haba trazado, para
comprobar que los hechizos de proteccin que haba colocado ah
funcionaban, para cerciorarse de que la energa flua correctamente
a travs de l, de que no haba cometido ningn error.

Estaba perdiendo el tiempo y eso era de necios. Si esperaba


demasiado, el plazo de tiempo en que poda lanzar el hechizo se
agotara. Y no volvera a presentarse otra oportunidad en muchas
lunas. Tendra que actuar ya. Aun as, era incapaz de decidirse a
dar el paso final. Pronto, si todo iba como haba planeado, se
hallada mirando a la cara a aquellos que posean tal poder que
seran capaces de destruirlo por completo y se enfrentara a ellos l
solo. A pesar de que no haba tenido una vida muy agradable, ahora
que se acercaba su hora, se mostraba reticente a morir.

Deambul por el borde del crculo, sondendolo con diminutos


rastros de energa mgica. El destino que haba sufrido Nerzhul le
adverta de lo que le podra llegar a pasar. En su da, el chamn se
haba vuelto en contra de sus amos demonacos y haba pagado con
creces su traicin. Haba veces en que Illidan se preguntaba si iba
a acabar igual, si todo eso era nicamente un juego para los seores
demonacos, en que lo tenan todo a su favor y se divertan con esos
insectos que se oponan a ellos e intentaban derrotarlos.

Tom aire y percibi el olor a azufre de esa lava verde. Era como
si estuviera respirando el humo de un gran infierno que haca que
le ardieran los pulmones y sintiera un cosquilleo en ellos. Se le
estaba agotando el tiempo.

En un instante, antes de que pudiera detenerse o lamentarse de la


decisin, pronunci las ltimas palabras del encantamiento,
318
World of Warcraft: Illidan

desatando un diluvio de energa, el cual le separ el espritu del


cuerpo y lo arroj directamente al Vaco Abisal.

*******

El camino se abri ante l. A pesar de que se sinti como si cayera


hacia el interior de ese disco cubierto de runas, era consciente de
que era una mera ilusin, un espejismo creado por su mente para
que pudiera entender en cierto modo lo que estaba sucediendo.
Aunque para un cerebro nacido en la realidad natural, eso era del
todo imposible, su mente hara todo cuanto se hallara en su mano
para proporcionarle un marco mental que pudiera dar sentido a
aquello.

Su espritu emergi en el Vaco Abisal y contempl a Argus. Ese


mundo flotaba en la frontera entre el Vaco Abisal y el universo
fsico y se hallaba impregnado de las energas viles de la Legin
Ardiente.

Se lanz en picado hacia la superficie de ese mundo. Antao deba


de haber sido muy hermoso, un lugar de montaas cristalinas y
mares relucientes, pero ahora era fro y cruel. Las tinieblas
dominaban aquel lugar, as como una sensacin de prdida y
corrupcin.

El sello palpit en sus garras. Ya no era un disco real, sino una


representacin del mismo, creada con las energas mgicas del
propio conjuro, que lo arrastraba hacia abajo, hacia lo que buscaba.
A pesar de que el tirn era casi irresistible, luchaba contra l,
mientras escrutaba el cielo, se fijaba en la posicin de las estrellas
y las constelaciones y las grababa en su memoria. Busc
desesperadamente algn astro familiar en el firmamento, pues saba
que as podra deducir en qu lugar del cosmos se encontraba.
Tambin intent dar con mareas de energa mgica, con las
corrientes aurorales que discurran por el Vaco Abisal.
319
William King

Era este realmente el lugar que buscaba? Traz una rbita a su


alrededor rpidamente, fijndose en el paisaje, buscando alguna
seal, todava resistindose en todo momento al tirn del sortilegio
que haba confeccionado. Una vez ms not la fra distancia carente
de toda emocin que lo separaba de su cuerpo. Una leve sensacin
de paranoia plane sobre esa mente que posea unos sentidos
mgicos. Por un momento crey percibir una presencia que lo
observaba. Ech un vistazo a su alrededor pero no detect nada.

De repente, le vino una idea a la cabeza. Si l era capaz de percibir


a Kiljaeden a travs de ese vnculo, acaso no era posible que el
seor demonaco tambin pudiera intuir su presencia? Aunque
haba creado ese encantamiento de tal modo que a cualquier
hechicero le resultara imposible detectarlo, qu saba realmente
sobre las habilidades del Falsario?

Era absurdo preocuparse por eso a esas alturas. Ya no haba


ninguna posibilidad de dar marcha atrs. Dej que su espritu
descendiera en picado hacia esas escarpadas y cristalinas montaas
y pudo comprobar que se haban desmoronado por culpa de la
infeccin que las haba corrompido por dentro. Vio cmo unos
diablos de polvo nacidos de los restos de gemas pulverizadas se
elevaban en el aire y se alejaban chillando por caones de rocas
dentadas de bordes afilados. La luz brillaba y danzaba al refractarse
en todas partes.

Delante de l haba una ciudad que se alzaba imponente sobre unos


caones hechos de cristales fracturados. En su interior haba
muchas presencias; todas ellas capaces de destruir su alma.

*******

Illidan percibi un incremento de energa en cuanto su alma cruz


los lmites de la ciudad, la cual tambin deba de haber sido muy
320
World of Warcraft: Illidan

hermosa en el pasado, puesto que haba sido diseada siguiendo


unas complejas reglas geomnticas. Sus estructuras curvas le
recordaban a los edificios de los draenei de Terrallende; no
obstante, estas eran ms intricadas y bellas. Las ciudades de
Terrallende eran unos meros antros comparados con esas
fantsticas edificaciones que iba dejando atrs. Ah tambin haba
unas gigantescas mquinas cuya funcin era concentrar magia.
Antao, segn lo que haba podido averiguar, haban sido unos
instrumentos que haban proporcionado paz, armona y salud al
mundo entero; ahora, sin embargo, generaban una nube de miedo
y desesperacin que era visible para Illidan gracias a su visin
espectral.

En el centro de esa gran ciudad se alzaba un palacio imponente.


Dentro de l merodeaban esas presencias colosales y ominosas,
rodeadas de otras que eran levemente menos monstruosas. Era ah
adonde lo arrastraba el disco a Illidan.

Su espritu recorri esas calles a la velocidad del pensamiento. En


ese instante intent frenarse, asumir el control de la situacin, pues
no quera avanzar tan rpido, y logr detenerse junto a las murallas
del palacio.

Percibi otra presencia. Algo acechaba por ah cerca y lo estaba


observando con detenimiento. Expandi todos sus sentidos al
mximo. S, haba algo ah, pero era incapaz de precisar con
exactitud de qu se trataba. Ese ser estaba tan escudado como l.
Era un centinela? O algo totalmente distinto? Esper y observ
durante un rato, pero no ocurri nada. Haba llegado el momento
de proseguir.

Recorri esos pasillos de cristal, dej atrs unas runas que refulgan
de un modo malvolo. Era como si el ncleo de esos conjuros que
en el pasado haban propagado la luz y la armona a lo ancho y
largo de la ciudad y ese mundo hubieran sido reescritos para
321
William King

provocar justo lo contrario. En cuanto examin con detenimiento


esas runas, la ira y la desesperacin anegaron su mente. A pesar de
hallarse muy protegido, esos sortilegios le afectaban, lo cual
provocaba que tuviera unas visiones de conquista y sintiera un
ansia abrumadora de dominacin y destruccin, una ira que lo
llevaba a desear el exterminio de toda la existencia. Eso que se
hallaba escrito ah con runas de fuego, era el credo de la Legin
Ardiente.

Se fij en el smbolo del sello. S, ese sera el ancla del portal entre
Terrallende y Argus. Invoc la fase final del encantamiento. El
disco palpit en su mano, mientras absorba las energas que lo
rodeaban, fortaleciendo el vnculo que ya tena con aquel lugar. En
cuanto concluyera esa tarea ya no necesitara abrir un portal desde
el Trono de Kiljaeden sino que podra usar el vnculo establecido
ah con ese sello.

Unas energas tenebrosas penetraron en su forma astral. Not una


sensacin de pesadez. Su espritu se solidific, adopt una cierta
corporeidad, como si se tratara de una sustancia glutinosa, lo cual
no era ms que una consecuencia del poder que lo rodeaba. Se
acerc an ms al corazn de ese laberinto oscuro y percibi cada
vez con ms intensidad el aura del Falsario. Sus movimientos se
volvieron ms lentos. Su forma astral descendi ms y ms. A pesar
de todas las precauciones que haba tomado, haba acabado
atrapado en una red hecha de una energa terrible. El laberinto de
conjuros que lo rodeaba estaba haciendo que sus energas
malvolas se fusionaran con su espritu.

La presencia que haba detectado antes apareci de nuevo. Se gir


e intent localizarla, pero no lo consigui. Lanz una maldicin.
Fuera quien fuese lo haba capturado y pareca que ahora solo era
una mera cuestin de tiempo que su espritu, ya totalmente
desconectado de su cuerpo, flotara hasta hallarse en presencia del
Falsario, quien lo esclavizara o destruira.
322
World of Warcraft: Illidan

Luch desesperadamente contra ese hechizo. Aunque logr


desprenderse de algo de ese plasma mgico y recuper en parte la
sensacin de liviandad, segua dirigindose a la vasta sala del trono
donde Kiljaeden se encontraba sentado y rodeado de su corte de
demonios. El rojo, gigantesco y ardiente seor eredar se alzaba ah
imponente. Posea unas alas similares a las de un murcilago, las
cuales le brotaban de la espalda y parecan llegar hasta el techo del
palacio. Unas colosales llamas ambarinas ardan en esas hombreras
coronadas por unos pinchos. Unos ojos llameantes destacaban en
el rostro de ese draenei mutado, que estaba envuelto en un aura que
irradiaba un sobrecogedor y tremendo poder.

No caba duda de que Illidan haba dado con el camino que llevaba
hasta el palacio de Kiljaeden en el mundo perdido de Argus. Por
desgracia, el demonio pos su mirada ardiente en el lugar donde se
hallaba el Traidor. Una sonrisa perversa se dibuj en esa cara
monstruosa. Sus descomunales fosas nasales se ensancharon, como
si estuviera captando el aroma psquico de una presa.

Illidan not de nuevo esa otra presencia que lo vigilaba, la cual lo


envolvi por entero. Aunque se resisti, no pudo quitrsela de
encima; entre tanto, en todo momento Kiljaeden mantuvo clavada
su mirada en l.

El Falsario lo mir fijamente, con unos ojos que amenazaban con


destruirlo, y sbitamente dej de mirarle. Algo haba hecho que
apartara la vista de Illidan, al que le cost un momento darse cuenta
de qu era ese algo. La presencia que lo haba cubierto por entero
lo empujaba ahora fuera de la sala del trono. Por un instante pudo
percibirla con claridad. Se trataba de un ente de la Luz tan brillante
que contemplarlo resultaba casi doloroso. Mientras asimilaba esa
revelacin oy un rugido de rabia titnico que provena de la sala
del trono de Kiljaeden, era como si el seor eredar pudiera
percibirlo tambin.
323
William King

Las cadenas de ectoplasma que lo ataban se desvanecieron.

Vete de este lugar. Aqu no podrs sobrevivir. Ahora no, oy


decir a una voz en su cabeza que desapareci de inmediato. El
conjuro de translocacin lo llev rpidamente al Trono de
Kiljaeden.

El espritu de Illidan entr violentamente en su forma fsica y el


impacto fue tal que result casi doloroso. Logr recuperar el
control de s mismo antes de caerse al suelo y se dio cuenta de que
nicamente haba estado ausente en ese mundo durante un latido, a
pesar de que le haba parecido una eternidad en el Vaco Abisal. El
Sello de Argus brillaba con un fulgor carmes en sus manos.

Lo haba conseguido.

Haba sobrevivido y haba dado con lo que necesitaba. Haba


confirmado que Kiljaeden se encontraba en Argus. Haba
localizado al corazn palpitante de la Legin Ardiente. Y haba
dado con otra cosa ms, con un ser que lo haba ayudado a escapar
cuando todo pareca perdido. Pens en la Luz que haba sentido
dentro de l y se percat de que no poda confiar en esa cosa.

Kiljaeden no era conocido como el Falsario por nada. Tal vez todo
formara parte de una trampa mucho ms amplia y elaborada.

324
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO VEINTICINCO

El mes anterior a la cada

Illidan se encontraba de pie, junto a la cabecera de la gran mesa del


mapa, en la cmara del consejo del Templo Oscuro. Sus consejeros
iban y venan, junto a mensajeros que traan las ltimas noticias.
Los elfos de sangre del consejo discutan con Akama y Vandel, as
como con los dems lderes de los cazadores de demonios.

El Seor de Terrallende se frot las sienes justo por debajo de los


cuernos. Casi haba recuperado todas las fuerzas que haba perdido
durante el viaje espiritual a Argus, pero no poda aflojar. Tena que
seguir presionando, aprovechando la ventaja que le conceda todo
lo que haba descubierto. Tena que enfrentarse a Kiljaeden, y
pronto, antes de que el Falsario se enterara de sus planes y se
preparara en consecuencia. Se hallaba tan sumido en sus
pensamientos que le llev un rato darse cuenta de que lady Malande
le estaba hablando.

Cules son tus rdenes, lord Illidan? insisti Malande.

325
William King

Haba un cierto tono de premura en su voz que requera que le


prestara atencin. El Traidor la mir con esas cuencas sin ojos, de
un modo que saba que resultaba perturbador a aquellos que
carecan de visin espectral.

Sobre qu? inquiri Illidan, que dej que su irritacin se


reflejara en su tono de voz.
Sobre Reserva Colmillo Torcido. Las noticias al respecto no son
nada buenas. Lady Vashj ha sido derrocada y las grandes bombas
se han cerrado.

Reserva Colmillo Torcido. Las imgenes de una vasta estacin de


bombeo repleta de mquinas mgicas irrumpieron en su mente. Se
imagin los kilmetros y kilmetros de tuberas que recorran esas
gigantescas cuevas subterrneas. Pens en el plan de Vashj de
hacerse con el control de todas las reservas de agua de Terrallende.
Aunque ese objetivo haba parecido muy importante en su
momento, ahora que los acontecimientos se estaban precipitando
con tanta rapidez no daba la sensacin de que fuera algo a lo que
mereciera la pena prestar atencin, pues tena cosas mucho ms
importantes de las que preocuparse.

Qu quieres que hagamos, lord Illidan? pregunt Gathios el


Devastador, quien se acarici la barba con una mano enfundada en
un guantelete. La Alianza y la Horda han establecido varias
cabezas de puente en la Pennsula del Fuego Infernal. Han
saqueado la Ciudadela del Fuego Infernal y han destruido a
Magtheridon. Deberamos contraatacar?

Illidan medit la repuesta a esa pregunta: Qu haba que hacer?


Las fuerzas procedentes de Azeroth no solo se haban enfrentado a
la Legin Ardiente, sino que haban tomado una de las fortalezas
ms importantes de los Illidari. Pero eso solo era el ltimo revs de
una larga serie de contratiempos. Este en concreto sera un gran

326
World of Warcraft: Illidan

quebradero de cabeza a largo plazo, puesto que sin la sangre del


seor del foso no podra crear ms orcos viles para sus legiones.

Sin embargo, las consecuencias a largo plazo ya no importaban.


Todo se decidira muy pronto, y no se decidira en Terrallende sino
en Argus, el mundo natal de Kiljaeden cuya ubicacin exacta
conoca, ya que lo haba hallado con su forma espiritual. No
obstante, ahora tena que ser capaz de transportar todo un ejrcito
de carne y hueso hasta ese lugar. Para eso habra que abrir un portal,
lo cual requerira mucha energa, unas cantidades muy vastas de
energa, y solo contaba con una fuente de tanto poder: tendra que
utilizar muchas almas, muchsimas ms que las que se haban
utilizado para abrir el camino a Nathreza.

Gathios se irgui cun grande era y se dio un fuerte puetazo en el


peto.

Lord Illidan, qu deberamos hacer? La Alianza y la Horda


estn avanzando en todos los frentes. Combaten contra la Legin,
pero tambin contra nuestras fuerzas. Deberamos retiramos al
Templo Oscuro? Ah es donde podramos plantarles cara y
obligarlos a retroceder.

Al parecer, Illidan se haba equivocado al confiar en que las fuerzas


de Azeroth se fueran a centrar nicamente en la Legin Ardiente.
Como lo odiaban tanto, estaban dispuestos a ignorar la amenaza
ms importante con tal de darle caza. Kruul deba de haber sabido
que estaban tan sedientos de venganza como Maiev Cantosombro
cuando les hizo caer en la trampa de invadir Terrallende. Bueno,
Illidan haba logrado que el guardia apocalptico pagara con creces
aquello. Algn da, muy pronto, tendra que hacerle una visita a
Maiev para demostrarle tambin lo enfadado que estaba con ella.
Pero ahora no tena tiempo para nada de eso. El destino de todo
cuanto exista estaba en sus manos.

327
William King

Hagan lo que sea necesario contest Illidan. A rengln


seguido golpe con una garra las fichas, que acabaron
desperdigadas sobre el mapa. Otros asuntos requieren mi
atencin.

Un silencio sepulcral rein en la cmara del consejo. Todos


volvieron la mirada hacia l, pues queran que ejerciera el
liderazgo. Haba cometido un error. Todava necesitaba que su
gente tuviera fe en l, que lo siguiera hasta la batalla final. Illidan
se inclin sobre la mesa del mapa y los mir uno a uno: a los lderes
de los cazadores de demonios, a Akama, a Gathios, al resto del
consejo, a todos los dems.

Estamos luchando una guerra para proteger a todo cuanto existe


de la furia de la Legin Ardiente afirm. Da igual que
logremos mantener a salvo Terrallende unos cuantos aos ms. En
cuanto la Legin se reagrupe podr atacamos con un ejrcito
descomunal que nos avasallar. Lo que suceda aqu y ahora ya no
es relevante, salvo en la medida que afecte al resultado de la
verdadera lucha.

El silencio se ahond. Los cazadores de demonios asintieron con la


cabeza, ya que haban compartido la visin del Traidor y saban
qu era realmente la Legin Ardiente, comprendan la magnitud de
la amenaza que representaba. Los dems parecan vacilar, y eso
inflam las llamas de la furia en el corazn de Illidan. Quera
sacudirles, golpearles en esas caras repletas de incomprensin.

Sin embargo, recuper la compostura e intent ver las cosas desde


su perspectiva. Ellos solo eran capaces de ver que estaban
perdiendo el control de los feudos que gobernaban, el poder que
ostentaban. Teman por sus vidas, como si esas vidas tuvieran
alguna relevancia comparadas con la amenaza csmica que supona
la Legin. No entendan que la victoria ah, en Terrallende, solo
servira para que vivieran unos cuantos meses o aos ms. Pero
328
World of Warcraft: Illidan

todos acabaran pereciendo, a menos que Kiljaeden fuera


derrotado, a menos que la Legin Ardiente fuera destruida.

No era culpa suya que, nicamente fueran capaces de centrarse en


los detalles ms nimios y fueran incapaces de tener una visin
general de lo que realmente estaba en juego. No obstante, lo cierto
era que nunca se haba tomado la molestia de convencerlos de que
su perspectiva deba cambiar. Se haba valido de sus ambiciones,
de su codicia, de las cosas con las que poda tentarles para lograr
que le fueran leales. Haba llegado la hora de hacerles saber a los
dems cul era realmente la situacin.

Tenemos que llevar la guerra a Kiljaeden asever.


Eso mismo ya lo has dicho en otra ocasiones, seor replic
Akama. Y, por supuesto, todo estamos de acuerdo. Por el tono
que haba empleado y por las caras de los consejeros que se
hallaban desperdigados por la estancia, no caba ninguna duda de
que, en realidad no estaban de acuerdo para nada. Pero
seguramente tendremos que defender nuestras bases para poder
lanzar despus nuestro gran ataque.

Illidan neg con la cabeza y, en ese instante, supo que tena toda su
atencin.

Tendremos que defender nuestras bases hasta que podamos abrir


el camino hacia Argus.

Akama lo mir con un gesto que se hallaba en un punto medio entre


el espanto y el pasmo.

Ests dispuesto a reconquistar el hogar original de mi pueblo?


Lo estoy. Deseo ver a aquellos que lo han profanado muertos de
una manera definitiva, para siempre contest Illidan. Y s
cmo hacerlo.

329
William King

Mi pueblo huy de all hace milenios. Cay ante aquellos que se


aliaron con Sargeras, ante los seguidores de Archimonde y
Kiljaeden. Debe de hallarse a un millar de mundos de distancia,
habra que atravesar un millar de portales.

El Sumo Abislico Zerevor sonri con suficiencia, como si ya


supiera la respuesta. Veras Sombra Oscura escuchaba muy callado.
Illidan not que la emocin embargaba a sus cazadores de
demonios.

Si siguiramos los senderos a travs de los cuales huyeron los


draenei, estaras en lo cierto seal Illidan. Pero yo propongo
seguir una ruta ms directa.
Planeas abrir un portal a travs del Vaco Abisal que lleve
directamente a Argus? Perdname por ser tan rudo, seor, pero eso
es imposible.
No es imposible, Akama, sino extremadamente difcil. Puedo
abrir un camino hasta ah. Todo es posible gracias a la magia,
siempre que uno posea el poder y los conocimientos necesarios.
Dio la impresin de que el Tbido estaba haciendo unos clculos
muy rpidos mentalmente.
No existe tal poder, salvo que se trate del que utilizaste para
llegar a Nathreza.

Illidan asinti, lo que anim a Akama a proseguir con su


razonamiento.

Sin embargo, Vandel decidi hablar, lo cual sorprendi al Seor de


Terrallende.

De verdad merece la pena, seor? Realmente podremos acabar


con la amenaza de la Legin Ardiente?

Illidan recorri con la mirada esos rostros. Lo cierto era que no lo


saba. Simplemente, estaba dando un salto a ciegas. Tal vez la
330
World of Warcraft: Illidan

Legin fuera invencible. Tal vez matar a Kiljaeden no sirviera de


nada. Aunque una cosa s era cierta.

He reflexionado sobre esa cuestin durante diez mil aos o ms,


Vandel respondi. Desde la primera vez que entr en contacto
con Sargeras, desde la primera vez que comprend de verdad qu
era la Legin Ardiente.

Se call por un momento, rememorando todo aquello. l haba


tenido la misma visin que haba compartido con los cazadores de
demonios, solo que la haba experimentado de un modo cien veces
ms intenso. El fin de la misma haba sido convencerle de que la
Legin era invencible, que era absurdo oponerse a la voluntad de
Sargeras, que lo mejor y lo nico que poda hacer era unirse a la
Legin para poder tener algo que decir cuando se fuera a recrear el
universo.

No obstante, no se haba desmoronado mentalmente. Haba


seguido siendo quien era. Haba utilizado lo que haba visto como
motivacin para afrontar todos esos largos siglos de lucha. He
tenido tiempo de sobra para meditar sobre tales cosas, pens con
amargura.

Estuve encarcelado diez mil aos. En esos diez milenios no


permanec ocioso, sino que medit sobre todo lo que haba
aprendido acerca de la Legin. Consider todas las posibles formas
de oponerme a ella. Todas las maneras en que cualquiera poda
oponerse a ella. Por eso me un a la Legin. Porque pretenda
aprender todo lo posible sobre ella. Renunci a todo por obtener
ese conocimiento. S ms sobre la Legin Ardiente que cualquier
criatura viva salvo quiz sus dirigentes, si quieren considerarlos
unos seres vivos. He aprendido muchas cosas, pero todo se reduce
a una terrible y siniestra verdad.

331
William King

Descubr que no hay ninguna manera de derrotar a la Legin si


uno se limita a esperar a que venga a por l.

La Legin es demasiado poderosa. Aunque uno consiga repelerla,


acabar regresando. Si logras hacerlo un millar de veces, regresar
una y otra vez. Y cada vez ser ms fuerte; adems, sus
comandantes habrn aprendido de sus errores, sus generales estarn
preparados para enfrentarse a sus estrategias.

Son inmortales. Sus almas no pueden ser destruidas en la mayora


de los lugares. Solo pueden ser arrojadas de nuevo al Vaco Abisal,
donde al final renacern, con todo el conocimiento acumulado en
sus vidas anteriores. Imagnense que tienen que luchar contra un
guerrero que cada vez que lo matas regresa. Si este guerrero
recuerda el ardid que empicaste para derrotarlo previamente,
regresar preparado para no caer de nuevo en l. Al final, te
quedars sin argucias. Se te agotar la suerte. Por eso, la Legin no
puede ser derrotada en Azeroth. Los espritus de esos demonios
nicamente pueden ser destruidos en el Vaco Abisal, en esos sitios
donde ese plano se une tangencialmente con el mundo de los
mortales o en esos lugares totalmente impregnados de las energas
demonacas de la Legin Ardiente. Nathreza era uno de esos
lugares. Argus es otro.

Ha habido algunos que creyeron que haban derrotado a la Legin


Ardiente. Ahora, los Seores del Terror caminan sobre las cenizas
de esos mundos, los infernales profanan las tumbas de sus hijos.
No se puede vencer a la Legin luchando segn las condiciones
que ella misma impone, ya que al final lo nico que puedes hacer
es perder.

Solo hay una manera de ganar: atacando a la Legin Ardiente


donde puede ser destruida. S que es una posibilidad muy remota,
pero es la nica que tenemos. No nos queda otra. Lo nico que
podemos hacer es resistir y aguardar a la muerte o podemos llevar
332
World of Warcraft: Illidan

la guerra a Sargeras y sus esbirros. Destruiremos a los tenientes que


comandan y espolean a las fuerzas de la Legin. Mataremos a
Kiljaeden y a Archimonde tambin si es que ha renacido. Sargeras
necesita comandantes que controlen a sus soldados. Sin ellos, los
eredar acabarn luchando entre ellos y podrn ser destruidos poco
a poco.

Akama y la mayora de los consejeros de Illidan lo miraban


fijamente, presas del horror y el asombro. Los cazadores de
demonios se limitaron a asentir.

Voy a llevar esta guerra a Argus, as que iganme, cazadores de


demonios! Illidan agit un brazo para sealar toda la habitacin,
as como a los cazadores de demonios reunidos ah. Todos
ustedes afirmaron que queran vengarse de la Legin Ardiente. Les
estoy ofreciendo la mejor oportunidad que nadie ha tenido jams
de saldar cuentas con ella. Segaremos las vidas de esos demonios
como el campesino siega el trigo y mataremos a sus comandantes
en un lugar donde no puedan renacer. Pues todos han demostrado
ser dignos de acompaarme.

Dej que asimilaran esas palabras. No les estaba pidiendo que lo


siguieran, sino que les estaba diciendo que eran dignos de seguirle,
lo cual era cierto. Los mir a la cara uno a uno y estos asintieron.

Mrchense. Dganselo a los dems. Preprense para cuando se


abra el camino a Argus.
Adnde vas? pregunt Akama, cuya voz era poco ms que
un susurro ronco. El Tbido se mesaba los tentculos de la barbilla,
horrorizado.
A un lugar donde hay muchas almas esperando a ser disueltas, a
Auchindoun.
Al mausoleo de los draenei, seor? Pero si es un lugar sagrado.
Illidan centr su atencin en Akama. Acaso haba detectado un
atisbo de rebelda en su voz?
333
William King

Para m no, leal Akama.

El Tbido agach la cabeza lentamente y se encorv. El Seor de


Terrallende era consciente de que no le gustaba lo que estaba
ocurriendo, pero por el bien de su propia alma y de las almas de su
pueblo, tendra que aceptarlo.

S, seor.

Illidan extendi los brazos y las alas lo mximo posible.

Y, ahora, mrchense. Todos tendrn un papel que desempear


antes de que llegue el final.

*******

Vandel observ cmo los dems abandonaban la habitacin. Ech


un ltimo vistazo al gran tablero del mapa, con esas fichas que
representaban a esos ejrcitos desperdigados. Ahora pareca un
juguete, un rompecabezas infantil que no tena nada que ver con
los problemas que tenan que afrontar.

Mientras segua a los dems hacia la salida de la cmara del


consejo, pens en lo que haba dicho Illidan y en la visin que haba
tenido cuando haba comido la carne del demonio.

Ni por un momento dud de que lo que Illidan haba dicho no fuera


cierto. La Legin Ardiente era invencible cuando uno se enfrentaba
a ella valindose de medios normales. No haba ninguna estrategia
defensiva que pudiera derrotar a un ejrcito que contaba con unos
recursos ilimitados y unos soldados inmortales. No obstante, la
verdadera cuestin era saber si el plan de Illidan marcara alguna
diferencia o no. Durante los ltimos meses haba dado la sensacin
de que el Traidor estaba menos cuerdo que nunca. Pero ahora,

334
World of Warcraft: Illidan

Vandel comprenda por qu: porque todas sus maquinaciones se


acercaban a su punto lgido.

A Illidan no le importaba Terrallende. Tampoco le importaba la


Ciudadela del Fuego Infernal ni la Reserva Colmillo Torcido. Nada
de eso tena relevancia para l. En realidad, nunca la haba tenido,
salvo como un trampoln para alcanzar su destino definitivo.

Vandel era capaz de ver lo que muchos otros consejeros eran


incapaces de ver: que Illidan no tena ya ningn plan para ms
adelante. Se hallaba al borde de un gran abismo y estaba decidido
a dar un gran salto para adentrarse en esas tinieblas. Todo lo que
estaba ocurriendo, que las ciudades estuvieran cayendo, que la
Alianza y la Horda hubieran llegado, eran unas meras
distracciones. Vandel saba que pasara lo que pasase todo iba a
estallar por los aires en los prximos meses. Ninguno de ellos iba
a vivir mucho ms. Daba igual que siguieran a Illidan a Argus o se
quedaran ah a pelear contra la Legin o la Alianza y la Horda, pues
todos iban a morir.

Entonces la cuestin a plantearse era qu iba a dar ms sentido a


sus muertes. Si lo que haba dicho Illidan era cierto, aunque solo
fuera en una mnima parte, nicamente se poda hacer una cosa.
Vandel acarici el amuleto que le haba confeccionado a Khariel
mucho tiempo atrs. Haba llegado hasta ah con un propsito muy
claro en mente: oponerse a la Legin Ardiente y vengarse si era
posible, lo cual estaba dispuesto a hacer hasta el final, por muy
amargo que fuera.

Recorri con la mirada a los dems cazadores de demonios y


comprob que haban llegado a una conclusin similar. En el caso
de los elfos de sangre, daba la impresin de que estaban pensando
en sacar provecho de esta situacin de algn modo, como siempre.
Vandel saba que sucediera lo que sucediese seguira a Illidan. Mir
hacia atrs y contempl la cmara del consejo. El Traidor segua
335
William King

ah, con los hombros hundidos y las alas plegadas, lo cual le


confera un aspecto melanclico. Dio nueve pasos, y a continuacin
gir. Entonces, como si intuyera que lo estaba observando, Illidan
se enderez cuan largo era, flexion las alas y cruz los brazos.
Mientras las puertas se cerraban silenciosamente, Vandel fue
consciente de que las dudas tambin reconcoman a su lder.

*******

Illidan contempl la sala de mandos vaca. Ese vaco haca que esa
gigantesca cmara pareciera ms grande. La falta de bullicio
provocaba que reinara un silencio sepulcral. Se acerc al mapa de
la mesa y observ las fortalezas de su imperio de Terrallende que
ya haban cado. Cada una de esas fichas y piezas talladas
representaban millares de muertos, lagos enteros de sangre
derramada. En ese instante, repar en que tales cosas haca mucho
que haban dejado de preocuparle. En la partida que estaba
jugando, el hecho de que se perdieran decenas de miles de vidas
era un precio a pagar muy nimio.

Haca mucho, mucho tiempo, esas muertes le habran afectado.


Aunque era consciente de que de lo que suponan de una manera
racional, eso ya no suscitaba ninguna emocin en l, ni siquiera era
capaz de recordar cmo se haba sentido antao al respecto, y eso
le inquietaba. Haba pasado tanto tiempo crendose una coraza
contra las dudas, obligndose a plantearse cuestiones que
nicamente eran relevantes para su lucha que, ahora, en esa cmara
vaca, solo poda escuchar los ecos de unas voces que ya no
hablaban.

Las dudas tanto de Vandel como Akama estaban justificadas. Tal


vez estuviera equivocado. Tal vez estuviera realmente loco, de lo
cual le haban acusado muchas veces. Cogi una de las fichas (un
guerrero orco tallado con marfil de uagrieta) y le dio vueltas y ms
vueltas entre los dedos. Cuntos orcos viles haba enviado a morir
336
World of Warcraft: Illidan

sin habrselo pensado dos veces? Si hubiera querido, habra sido


capaz de calcular el nmero. Su mente de hechicero era capaz de
recordar todos los planes de batalla, todas las listas de suministros.
Pero eso sera absurdo.

Pens en los cazadores de demonios, que pertenecan a su propio


pueblo. Senta una afinidad con los elfos que no senta con nadie
ms, pero incluso ese sentimiento pareca algo remoto y difuso, ya
que haba recorrido caminos que lo haban separado incluso de
ellos. Haba pasado diez mil aos totalmente aislado del resto del
mundo, con solo Maiev y sus Vigas como compaa, quienes
apenas se haban relacionado con l. Diez mil aos solo,
acompaado nicamente por sus pensamientos y sus planes y sus
visiones. Diez mil aos de pesadillas tenebrosas, poniendo a prueba
esas cadenas que no se pudieron romper hasta que, finalmente,
Tyrande lo liber. Se plante la posibilidad de visitar a Maiev para
infligirle un castigo, aunque solo supusiera una mera fraccin del
sufrimiento que se mereca. La ficha se deshizo entonces en su
mano, pues la haba apretado demasiado.

Arroj los fragmentos sobre el mapa. Ahora no haba tiempo para


distracciones. Tena una guerra que ganar. Las dudas lo
atormentaban. Y si se equivocaba? Y si haba hecho mal los
clculos?

Sus visiones no eran infalibles. Tal vez hubiera otra manera de


ganar y no haba sido capaz de verla. Tal vez estuviera tan ciego
que no era capaz de ver esa solucin que le llevara a vencer en esa
guerra sin llevar a cabo tantos sacrificios. Una y otra vez, haba
intentado dar con ella, pero no la haba encontrado; sin embargo,
eso no quera decir que no existiera.

El Traidor. As lo llamaban. As es como lo recordaran. A pesar


de que, si tenan la suerte de sobrevivir y recordarlo todo, sera
porque los haba salvado, aunque nunca lo supieran. Ese
337
William King

pensamiento le hizo sentir una sensacin de satisfaccin amarga


por un momento.

Se cuadr de hombros, flexion las alas y sali de la cmara sin


mirar atrs. Haba llegado la hora de ir a Auchindoun y enfrentarse
a los espritus de los muertos sin descanso.

*******

Akama se hallaba solo junto a la jaula de Maiev, puesto que haba


dicho a los guardias que se podan marchar. La celadora, que
acababa de escuchar cmo haba sido el ltimo encuentro del
Tbido con Illidan, estaba ms plida que nunca. Aunque Akama
estaba corriendo un gran riesgo al venir a verla en esos momentos,
necesitaba hablar con alguien que compartiera el terrible odio que
senta hacia Illidan.

Un espanto tremendo se haba adueado del corazn del Tbido. El


Traidor tena planeado profanar otro lugar sagrado para los draenei.
No se iba a detener ante nada. Ni siquiera el cementerio ms
importante del pueblo de Akama se hallaba a salvo de la locura
cada vez mayor de Illidan. Pasara lo que pasase, fuera cual fuese el
precio a pagar, haba que detener al Traidor. Akama lo tena muy
claro, todas las fibras de su ser le indicaban que deba hacerlo.
Aunque eso supusiera correr el riesgo de perder su alma, haba
llegado el momento de llevar a cabo su plan definitivo, aunque
fuera a la desesperada.

Est loco afirm Maiev. Siempre lo ha estado. Pero esa es


la estrategia ms demencial que he odo nunca. Abrir una puerta a
Argus! Ests seguro que no quera decir que pretende invocar
refuerzos procedentes de ese lugar que lo ayuden a derrotar a la
Alianza y la Horda?

Akama neg con la cabeza.


338
World of Warcraft: Illidan

T no has estado presente ah. T no lo has odo hablar. Cree


completamente en lo que dice. Planea seguir adelante con esa
estrategia. Ya no le importa nada ms. Durante las ltimas semanas
ha desatendido por entero su reino y ha trabajado febrilmente en
este nico plan. Lo nico que ha hecho es intentar abrir ese portal.
Ha confeccionado un hechizo tras otro, ha creado una carta
astromntica tras otra. No ha hecho nada ms, a pesar de que,
mientras tanto, su imperio se desmoronaba.
Tal vez pretenda emplear ese portal para escapar replic
Maiev, cuya voz se ti de cierta preocupacin, como si seriamente
estuviera considerando la posibilidad de intentar dar caza a esa
presa sin ayuda de nadie. Tal vez espera abrir un camino que
lleve a un refugio situado lejos de aqu. Eso deberas comprenderlo,
ya que tu propia gente hizo lo mismo en su momento.
Illidan no es de los que huye. Sinceramente, creo que de verdad
planea dar con Kiljaeden y luchar a muerte con l.

Las carcajadas burlonas de Maiev resonaron con fuerza.

Perder. Y todos sus esfuerzos habrn sido en vano. Y todos los


tuyos tambin. Tu querido templo caer en manos de la Alianza o
la Horda. Librame. As, al menos, si el Templo acaba en manos
de la Alianza, podr interceder a tu favor y cerciorarme de que se
lo devuelven a tu pueblo.

Akama la mir y sonri.

No tienes que preocuparte por eso. He elaborado mis propios


planes al respecto. Lo nico que tienes que hacer es ser paciente.
Por eso me has visitado tan a menudo, Tbido? Porque an
piensas que podrs utilizarme como una pieza ms en tus
maquinaciones?

339
William King

Si fuera as, qu ms dara? Si pudiera liberarte de este sitio y


ayudarte a dar los primeros pasos en el sendero de la venganza,
acaso importara?
Has hecho tales promesas con anterioridad.
Ah, pero entonces no era el momento adecuado. Ahora s.
Akama se march, gozando del silencio meditabundo que dejaba
atrs, mientras Maiev reflexionaba sobre las palabras de este. En la
lejana, la tierra tembl mientras la Mano de Guldan entraba en
erupcin. ltimamente, eso era muy habitual. Se trataba de un mal
presagio.

340
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO VEINTISIS

El mes anterior a la cada

Las cenizas crujieron bajo los pies de Illidan cuando este aterriz
delante de las puertas destrozadas de Auchindoun. Sobre l se
alzaban las ciudades de la ciudad mausoleo, que eran tan grises
como los pramos del entorno. En la distancia, un enorme
carroero atizahuesos cruz el cielo batiendo las alas. Un decrpito
uagrieta, al que le haban abandonado del todo sus colosales
fuerzas, se tambaleaba por aquel erial. El fro viento levantaba y
agitaba el polvo, lo que generaba unos riachuelos de arena que
fluan en hilillos.

Daba la impresin de que aquella ciudad haba sido antao una


gigantesca cpula, similar al casco de algn titn, a la que haban
hecho aicos; cuyos fragmentos se haban esparcido luego por toda
esa tierra rida situada tras l.

Percibi el pulso distante de la magia palpitando entre las torres del


espritu que se elevaban sobre el Vertedero de Huesos. Cul era el
propsito de esas construcciones? No lo tena muy claro y eso le
inquietaba, pues a pesar de que haba estado toda la vida estudiando

341
William King

magia para poder dominarla, todava haba algunas lagunas en sus


conocimientos.

Incluso los orcos viles del clan Sombraluna, quienes normalmente


eran unas criaturas extremadamente valientes y agresivas, se
encontraban intranquilos. Haba algo en ese lugar muerto que
incluso era capaz de penetrar en esas mentes repletas de ira y
despertar algo parecido al espanto en ellas. Eso en s mismo
resultaba bastante perturbador, ya que, de todos los clanes orcos
que se hallaban a su servicio, el Sombraluna era el que ms
acostumbrado estaba a la nigromancia y la hechicera oscura. Su
capitn, Grimbak Sombracundo, quien les arengaba y animaba
entre gruidos, logr calmar a sus tropas, que aguardaron sus
rdenes.

Illidan tena la boca pastosa y un nudo en la garganta. Notaba un


extrao sabor en el paladar y un raro olor en las fosas nasales, como
si esas diminutas partculas de hueso que flotaban en el aire se le
hubieran metido en la nariz y le hicieran cosquillas en la lengua.
Era como si algunos pequeos fragmentos de todos los esqueletos
enterrados bajo ese polvo hubieran hallado el camino hasta el aire.
Decidi ignorar esa sensacin y examin las ruinas.

Esa ciudad haba sufrido algn desastre espantoso. Eso estaba


claro, cuando menos. Unas descomunales rejas de metal retorcido
emergan de la mampostera rota, como unas costillas que
asomaran entre la carne putrefacta de un cadver.

Segn Akama, ese era el lugar sagrado donde se haban enterrado


los huesos de los draenei muertos. No obstante, ah haba sucedido
algo horrible. Circulaban muchos rumores contradictorios al
respecto: uno de ellos era que se haba despertado a los muertos
con un ritual tenebroso, otro deca que los orcos haban manipulado
algo que ms les valdra no haber perturbado y que haban desatado
unas fuerzas terriblemente malvolas, otro distinto afirmaba que la
342
World of Warcraft: Illidan

Legin Ardiente haba probado en ese emplazamiento un arma


horrible y que las malvolas energas resultantes lo haban envuelto
todo.

Illidan saba la verdad, pues esta se la haban revelado los recuerdos


de Guldan, que haba obtenido al absorber el poder de la calavera
de este. El viejo maquinador haba enviado a un grupo de brujos a
la ciudad en busca de algunas reliquias enterradas ah. Los
supervivientes le haban contado que las cosas se haban torcido y
haban invocado a una entidad muy extraa, la cual haba devastado
Auchindoun, destrozando la gran cpula y esparciendo los restos
de infinidad de muertos por una zona enorme del desierto.

Illidan dio la seal de avanzar. Los orcos viles rugieron desafiantes


y marcharon bajo la sombra de las puertas de la ciudad muerta. Sus
pisadas pesadas y fuertes parecan profanar ese vetusto silencio. En
las sombras, ciertas cosas antiguas y hambrientas aguardaban y
esperaban. Daba la sensacin de que un millar de ojos los
observaban sin ser vistos.

Cuando pasaron bajo un gran arco, el polvo cruji bajo sus botas,
ya que se haba acumulado de tal modo que haca que a los orcos
viles les costara caminar, aunque el Traidor poda desplazarse por
encima, simplemente, batiendo las alas.

La ciudad haba sido construida siguiendo un diseo de anillos


concntricos. En cuanto las fuerzas de Illidan cruzaron el arco se
hallaron ante los restos destrozados de otra muralla. Unas escaleras
los aguardaban ah delante. Tanto a la derecha como a la izquierda,
lo que en el pasado deba de haber sido una calle muy grande se
curvaba y perda en la distancia. En las murallas exteriores haba
muchas aberturas que indicaban que haba caminos por los que
entrar a las tumbas y mausoleos que se encontraban ah dentro.

343
William King

Todo tena un aspecto ruinoso y desolado. El viento gema mientras


acariciaba al Traidor y le hencha las alas.

Subi por las escaleras desvencijadas, seguido por los orcos viles,
y pas por debajo de lo que quedaba de un arco de triunfo. En
cuanto lo atravesaron, se encontraron mirando desde la parte
superior de una muralla tan ancha como una carretera a otro anillo
de ruinas.

Como los anillos de un rbol, pens Illidan. Desde donde se


hallaba poda contemplar con claridad el centro de esa metrpolis
muerta. En su da, esa ciudad se deba de haber construido
siguiendo un esquema de crculos concntricos y este haba sido
uno de ellos. Aunque todo podra haber sido un edificio colosal con
muchas cmaras y pasillos. Sin embargo, ahora, suelos enteros se
haban desmoronado y yacan all abajo, en la tierra. Era
desconcertante. Este lugar haba sido construido por razones
inescrutables para satisfacer las extraas sensibilidades de los
draenei. Quera alcanzar el mismo corazn de la ciudad, pero saba
que no iba a ser una tarea fcil.

A pesar de que l habra podido descender volando hasta el nivel


ms bajo de la zona central, los orcos viles no habran podido
acompaarlo ni tampoco los porteadores de ese gigantesco fretro
que contena la succin de alma. Entonces se abrig con las alas,
como si estas fueran una capa, para protegerse del viento. Al
parecer, haba cometido un error al venir, puesto que esa misin no
poda acabar bien.

En ese instante, regres uno de los exploradores, con una sonrisa


triunfal de oreja a oreja.

Hemos hallado un camino que lleva al interior de las criptas,


seor!

344
World of Warcraft: Illidan

*******

Unos extraos braseros flanqueaban un pasaje abovedado,


iluminando unos estandartes ornamentados con unas runas raras.
Un esqueleto descompuesto yaca cerca. El aire ola a incienso
antiguo y huesos viejos. El hedor nauseabundo de la putrefaccin
reinaba por doquier. Illidan not en la garganta el picor del polvo
de cadver que le entraba por las fosas nasales.

De inmediato, tras cruzar el umbral de esa cripta subterrnea, las


sensaciones cambiaron; fue como si Illidan hubiera atravesado una
barrera que llevaba a otra dimensin. Los braseros de piedra
refulgan con el color verde de la energa vil. Ah delante caminaba
el reluciente y casi traslcido espritu de un draenei, cuyos ojos se
perdan en el olvido; a pesar de que despertaba ms tristeza que
miedo, haba algo en l profundamente perturbador. Los orcos viles
grueron de un modo amenazador, pero no hicieron ademn alguno
de atacar.

Como hechicero que era, Illidan se preguntaba qu eran realmente


esos fantasmas. Acaso se trataba de espritus desencarnados que
deambulaban por el mundo? Si era as, por qu no recordaban
nada y no actuaban libremente, como haca su propio espritu
cuando se desplazaba por el Vaco Abisal?

El fantasma se mova hacia delante y atrs siguiendo unos patrones


muy predecibles, como un mecanismo que se hubiera roto y vuelto
loco. Tal vez se hallara enfermo o demente o haba perdido algo. O
tal vez la magia que haba transformado la ciudad mausoleo en un
lugar para los muertos sin descanso tambin haba causado eso.
Pero tales especulaciones tendran que esperar, pues haba llegado
el momento de avanzar.

El destacamento de Illidan se adentr an ms en ese laberinto de


corredores y criptas. Aunque toda Auchindoun era muy vasta y
345
William King

antigua, la parte subterrnea de la ciudad era varias veces ms


grande que la que se encontraba en la superficie.

Unas telaraas de energa espectral se extendan por los techos.


Ms braseros de energa vil iluminaban montones de huesos, que
yacan en grandes pilas, como si un coleccionista demente los
hubiera juntado de un modo desordenado.

Aqu y all, entre los adoquines destrozados, se vislumbraba que


haba unas minas bajo las criptas. En algunas, relucan pepitas de
adamantita en bruto. No obstante, los nicos seres vivos visibles
eran unas araas del tamao de un puo que iban correteando de
una sombra a otra.

Illidan y sus tropas dejaron atrs unos puentes muy extraos y unos
enormes atades de piedra. En cuanto entraron en una cmara
gigantesca, repleta de sarcfagos colosales, Illidan detect una
presencia realmente escalofriante.

Donde hasta haca solo unos instantes nicamente haba habido un


pasaje abovedado vaco, se hallaba ahora una silueta brillante que
recordaba a un draenei, la cual irradiaba una energa glida que
absorba vida. Illidan lanz un rayo y esa cosa se desintegr ante
tal avalancha de poder.

Como si eso hubiera sido una seal, unas figuras relucientes


emergieron de las sombras, irrumpiendo sbitamente.
Arremetieron contra los orcos viles y acabaron siendo
despedazados en fragmentos resplandecientes de ectoplasma
gracias a ciertas armas rnicas y algunos conjuros muy potentes.

Una pila descomunal de huesos cobr vida en cuanto pasaron junto


a ella; los fragmentos seos se reordenaron ellos mismos hasta
formar esqueletos capaces de moverse por s solos, en cuyas manos

346
World of Warcraft: Illidan

desprovistas de carne aferraban armas que tal vez hubieran


blandido en vida.

En los salientes de los muros que rodeaban la cripta, unos draenei


vestidos con tnica confeccionaban unos tenebrosos hechizos.
Aunque extraan energas de la no-vida, los que se aprovechaban
de ella eran seres vivos, que con sus artes nigromnticas insuflaban
vida a los muertos. Illidan orden a los orcos viles que acabaran
con ellos.

Poco a poco se fueron abriendo paso violentamente hasta el centro


de la cripta. Mientras avanzaban, la llamada cautivadora y argntea
de los cuernos reson. Retumb por infinidad de corredores. Sin
lugar dudas, se estaba dando la voz de alarma, se estaba llamando
a los refuerzos.

Bien, pens Illidan. As tendr ms con qu alimentar la


succin de alma.

Las fuerzas del Seor de Terrallende avanzaron sin miramientos


hasta llegar al centro de esa ciudad hechizada, mientras una oleada
tras otra de extraos espritus bramaban por encima de ellos y ms
y ms orcos viles caan.

Illidan pens que era una pena, ya que no haba tenido tiempo de
preparar la succin de alma y, por tanto, sus muertes no tendran
una gran importancia dentro del gran esquema csmico.

No obstante, ah se hallaba ese lugar al que tanto haba ansiado


llegar, en las entraas de la ciudad, bajo esos pasillos y estancias
donde haba infinidad de cadveres enterrados.

Los orcos viles avanzaban en filas que rodeaban el palanqun sobre


el que se hallaba la succin de alma, dentro de un sarcfago de
latn, hierro vil y veraplata del tamao de un elfo. Illidan se elev
347
William King

de un salto en el aire y not una oleada de aire fro bajo sus alas.
Acto seguido, aterriz encima del contenedor. Pronunci una
palabra mgica y el fretro se abri violentamente, mostrando la
succin de alma.

El poder palpitaba a travs de esas tuberas de hierro vil, canalizado


por las runas inscritas en el lateral de esa reliquia. Estaba orgulloso
de esa obra de hechicera, ya que cuando haba abierto el portal a
Nathreza haba logrado reproducir algunos de los efectos mgicos
del ritual que se sola utilizar para absorber las almas de los muertos
y los moribundos. En cuanto lo activara, la succin absorbera al
interior de su vrtice los espritus inquietos que deambulaban por
la hechizada Auchindoun, los desmenuzara y almacenara su
poder. Tres gemas con forma de lgrima yacan en el centro de
aquel artilugio. Ahora mismo, esas gemas eran de un color negro
muy apagado, pero en cuanto la succin se llenara, refulgiran con
el poder absorbido. Cuando todas ellas brillaran intensamente,
tendra el poder necesario como para abrir el portal a Argus.

Invoc el poder de la reliquia y estableci un vnculo psquico entre


el artefacto y l mismo. Not la presencia de este en su mente. Era
como si se hubiera abierto un abismo colosal en su propio pecho;
algo sediento de poder, ansioso por devorar todo cuanto encontrara.
La succin posea una conciencia agresiva y primitiva. En cuanto
Illidan estableci contacto con l, el artilugio le empez a succionar
la fuerza vital cual vampiro.

Primero confeccion unos hechos de proteccin. Despus, otros de


dominio, logrando as que esa entidad se doblegara y se sometiera
a su voluntad, como lo habra hecho con un demonio.

Entonces llegaron ms draenei ataviados con tnicas, encabezando


la marcha de unas compaas formadas por esqueletos andantes. Al
instante, ordenaron a sus tropas atacar. Los orcos viles rodearon a
Illidan para protegerlo.
348
World of Warcraft: Illidan

Contnganlos unos minutos y la victoria ser nuestra.

Los orcos viles cerraron filas y alzaron sus armas. Los muertos
andantes se abalanzaron sobre ellos en oleadas. Aunque si los
hubieran atacado de uno en uno, no habran sido rivales para los
orcos viles, como se les echaban encima en tropel y esas tropas no
parecan tener fin, eran un enemigo muy a tener en cuenta. Mientras
estos distraan a los orcos viles, los nigromantes lanzaban unas
descargas de magia de las sombras.

Lo peor de todo eran los espritus. Iban deslizndose de aqu para


all sin ser vistos, y con sus fras manos espectrales agarraban a los
orcos viles y les arrebataban la fuerza vital, dejando solo un
cadver glido que caa al suelo.

Illidan sigui activando la succin de alma para que funcionara a


pleno rendimiento. Se concentr todo lo posible, pues saba que no
dispona de mucho tiempo. Los orcos viles no podran resistir tanta
presin durante mucho ms. De hecho, unos cuantos cadveres
orcos ya se hallaban bajo el influjo de una artera hechicera
nigromntica y arremetieron contra sus antiguos compaeros.

Pero la succin se le resista. Haba algo en ese entorno que la


ayudaba a hacerlo, prestndole un poder que le permita luchar
contra el Traidor, el cual apret los dientes y vocifer las palabras
de un encantamiento. Los esqueletos se desintegraron y, de
inmediato, unas partculas que parecan hechas de sombra brotaron
de ellos y fluyeron hasta las fauces de la succin. Al principio, los
orcos lanzaron unos vtores, pero enseguida volvieron a estar muy
ocupados luchando por salvar el pellejo como para percatarse de
que, cuando moran, sus espritus tambin eran absorbidos por esa
mquina mgica.

349
William King

La avalancha de fantasmas fue absorbida por la reliquia, como


cuando el agua se cuela borboteando por una alcantarilla. La
succin mostr todo su tremendo poder, atrayendo hacia s esas
almas con su tenebrosa energa mgica, como si se tratara de un
imn que atrajera unas limaduras de hierro.

La primera de las gemas de la succin brill con la intensidad de


un sol demonaco. Illidan ech un vistazo rpido y comprob que
la mitad de sus escoltas haban cado. Como no contaban con el
apoyo de su magia, estaban perdiendo la batalla. Quiso ayudarlos,
pero no poda; deba concentrarse en la succin de alma si no quera
que se descontrolara, ya que si eso suceda, podra explotar y los
matara a todos.

Aument el ritmo de absorcin, con la esperanza de destruir as


ms espritus y reunir ms poder con ms rapidez para poder
completar el ritual y cambiar el signo de la batalla. Las almas
chillaron dentro de la succin. El mero hecho de mantener el
sortilegio en pie le haca sentir un dolor agnico.

Entonces dio la impresin de que los nigromantes se acababan de


dar cuenta de qu era lo que estaba haciendo. Concentraron sus
ataques en l. Una descarga de energa mgica alcanz a Illidan en
un costado. Not un dolor tan intenso que estuvo a punto de perder
el control sobre la succin. Apret los dientes con fuerza e hizo un
gran esfuerzo por mantener activo el hechizo de vinculacin. La
succin volvi a plantarle cara. Illidan sinti que una parte de su
propio espritu era arrastrada hasta el interior del artilugio.

El Traidor se concentr, con el fin de confeccionar un


encantamiento de proteccin que le permitiera resistir el ataque y
ralentizar el ritmo al que iba perdiendo su fuerza vital. Mientras
haca esto, not que iba perdiendo el control sobre el hechizo con
el que mantena dominada la succin. De repente, la segunda gema
reluci de un modo deslumbrante. Unas chispas de energa
350
World of Warcraft: Illidan

espiritual lo rodearon como una ventisca de nieve negra. El poder


bramaba ah dentro, en estado bruto y con rapidez. Si pudiera
aguantar solo unos instantes ms...

Ya solo quedaban en pie un tercio de los orcos viles. Grimbak


Sombracundo rugi para insuflar nimos a los que todava
resistan. Se gir para mirar hacia Illidan y, solo por un momento,
la esperanza, la fe y una mirada suplicante planearon fugazmente
por su rostro antes de transformarse una vez ms en una mscara
de guerra que insuflaba nimos a sus soldados entre gruidos.

A pesar de que el Seor de Terrallende se plante la posibilidad de


lanzar un contrahechizo a los nigromantes, se dio cuenta de que eso
era imposible. No poda mantener a raya la succin de alma,
defenderse y lanzar un ataque al mismo tiempo. Ni siquiera l era
un mago tan poderoso.

A Illidan le flaquearon las piernas y le dio vueltas la cabeza. Las


fuerzas lo abandonaban a una velocidad cada vez mayor y haca
todo cuanto estaba en su mano para mantener bajo control la
reliquia, cuyo poder iba en aumento.

Esto no lo haba previsto. Jams se hubiera imaginado que podra


caer en ese lugar tan tenebroso. Iba a morir ah y todas sus
maquinaciones habran sido en vano. Lo mejor que poda hacer era,
simplemente, dejar de controlar ci sortilegio que mantena a raya a
la succin de alma, con el fin de que sus energas provocaran una
explosin que matara todo cuanto rodeaba al Traidor. Al menos de
este modo se vengara de sus asesinos.

No. No iba a morir ah. An tena mucho que hacer. Deba cumplir
su destino. Deba oponerse a la Legin Ardiente. Sac tuerzas de
flaqueza y mantuvo el artilugio en funcionamiento. Cay de
rodillas mientras le arrancaba la vida. Lentamente, la ltima gema
se estaba llenando de energa.
351
William King

Aguanta. Aguanta, Una oleada de agona asalt a Illidan mientras


unas descargas de energa oscura llovan sobre l. Grimback
Sombracundo se tambale y cay al suelo junto a l. Un puado de
sus escoltas haban logrado retroceder con el capitn sin dejar de
luchar en ningn momento y ahora lo protegan con sus propios
cuerpos, al mismo tiempo que los muertos andantes y sus amos
hechiceros se acercaban.

La ltima gema ya estaba repleta de energa. Illidan pronunci unas


palabras que cortaron el flujo de energa y lo encerraron dentro de
la reliquia. Se puso en pie con lentitud justo cuando caa el ltimo
de los orcos viles. Hizo uso de las pocas fuerzas que le quedaban
para abrir un portal que lo llevara al Templo Oscuro. Lo ltimo que
oy fueron los gritos iracundos de los nigromantes mientras tanto
la succin de alma como l se desvanecan.

Jadeando, se apoy sobre la fra piedra de su sanctasanctrum. El


sudor le perlaba la frente. Apenas poda respirar. Pareca que la
habitacin daba vueltas a su alrededor y perdi el conocimiento.

352
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO VEINTISIETE

El da antes de la cada

Illidan estaba sentado en el trono de la cmara del consejo. Aunque


haban transcurrido semanas desde que haba regresado de
Auchindoun, todava segua dbil. No haba recuperado el nivel de
poder que haba posedo antes de utilizar la succin de alma.

Se volvi a plantear la posibilidad de enviar un destacamento a


acabar con esos nigromantes, pero no poda malgastar recursos.
Contempl la gran mesa del mapa. Sus ejrcitos haban sido
arrasados. Su imperio se desmoronaba. Entre la Alianza, la Horda
y la Legin Ardiente haban devastado y dividido su reino de
Terrallende. Lo nico que podan hacer sus seguidores era resistir
en los ltimos puestos avanzados que an seguan en pie en el Valle
Sombraluna. Cuando se haba sentido lo bastante bien como para
orlos, haba escuchado los informes de sus capitanes, que no
haban sido para nada alentadores.

La culpa era nica y exclusivamente suya, puesto que haba


decidido ir a Auchindoun acompaado solo por sus orcos viles
escoltas, puesto que haba optado por reservar a los cazadores de
demonios para la confrontacin final, porque no haba entendido
353
William King

que el verdadero peligro lo estaba aguardando en la ciudad de los


muertos. Ese exceso de confianza iba a pagarlo muy caro, y quiz
tambin todos los seres vivos.

Intent no pensar en ello. No se poda permitir el lujo de pensar de


ese modo. Deba de haber alguna esperanza, alguna pequea
posibilidad de vencer. Si no poda ganar la batalla l mismo, tal vez
sus cazadores de demonios s pudieran, ya que eran poderosos y
haban sido adiestrados para librar esa lucha. Aunque quiz todos
perdieran la vida, la victoria todava poda ser suya.

Si sigues repitindotelo, pens, tal vez llegues a crertelo de


verdad. Esa reflexin amarga irrumpi en su mente, a pesar de lo
mucho que intentaba evitarla. La duda era un demonio ante el cual
no tena defensa alguna.

Uno a uno, sus consejeros elfos de sangre entraron en la cmara.


Por sus expresiones pudo deducir que no le traan buenas noticias.
Aunque se levant del trono y disimul lo mejor que pudo el dolor
que le impeda moverse con soltura, todos tenan la mirada clavada
en l, mientras lo evaluaban y hacan sus clculos. Los ah
presentes eran unos seres despiadados y ambiciosos que no se
regan por una moralidad convencional.

Lo escrutaban como unos lobos podran observar al lder enfermo


de su manada. Si bien su imperio tal vez hubiera menguado, segua
siendo un imperio; sin lugar a dudas, muchos de los ah presentes
se consideraban ms que capaces de gobernarlo e incluso crean
que podran reconquistar lo que se haba perdido. Quiz tuvieran
razn al respecto.

Pero eso no importaba. Illidan se senta molesto por tener que estar
ah, se senta molesto por tener que participar en esa charada. Cada
minuto que inverta en aplacar a sus consejeros era un minuto que
no inverta en concretar esos planes con los que pretenda poner
354
World of Warcraft: Illidan

punto y final a la amenaza de la Legin Ardiente. Haciendo un gran


esfuerzo, recorri con la mirada la estancia, ya que todos los
presentes deban enfrentarse a la poderosa ira de esas cuencas
desprovistas de ojos.

El Sumo Abislico Zerevor fue el primero en hablar:

Nos han llegado unas noticias muy interesantes de Tormenta


Abisal. El Castillo de la Tempestad y nuestro antiguo y traicionero
prncipe han cado. Aunque no s si esto es una buena o mala
noticia para nosotros...

Con suma impaciencia, Illidan hizo un gesto para ordenarle que se


callara. Kaelthas se haba aliado con Kiljaeden, as que se mereca
el funesto destino que haba sufrido, fuera cual fuese. No era digno
de que el Seor de Terrallende perdiera ms tiempo con l. Se
volvi hacia lady Malande.

Alguna noticia sobre las Montaas Filospada?


Lord Illidan, Gruul, el Asesino de Dragones, ha sido derrocado.
Pero puedo buscar otros aliados. Solo necesitar un poco ms de
tiempo.

Malande se equivocaba. En esas montaas no hallara ningn


aliado. No obstante, el Traidor asinti como si la creyera. Esa era
una cuestin irrelevante. Deba centrarse de nuevo en construir el
portal hacia Argus. Tena que llevar a cabo el ritual final que
establecera el punto de destino.

Con todo respeto, lord Illidan dijo Gathios. El tiempo es


uno de los muchos recursos que se nos estn agotando. Debemos
lanzar contraataques tanto contra la Alianza como la Horda, hay
que ensearles a tememos, tenemos que recuperar los territorios
perdidos.

355
William King

Gathios llevaba semanas insistiendo en eso, desde que haba


quedado claro cul era el alcance de las conquistas de los invasores.
Desde un punto de vista puramente militar, tena razn. Si la nica
preocupacin de Illidan fuera defender Terrallende, debera
contraatacar; aunque quiz las cosas haban ido demasiado lejos
como para que eso fuera factible, puesto que no contaban ya con
fuerzas suficientes como para luchar una guerra en tres frentes.

Veras Sombra Oscura coment eso mismo y aadi:

Podramos aliarnos con un bando u otro. Manipularlos para que


se enfrenten unos con otros. Eso podra hacernos ganar algo de
tiempo.

No caba duda de que Veras crea saber qu era lo que quera or


Illidan. No obstante, tambin era una propuesta con la que Zerevor
y Malande iban a estar en desacuerdo.

Una discusin se inici entre los elfos de sangre. Entre tanto, Illidan
repasaba mentalmente los planes del portal que lo llevara a Argus.
Todava haba mucho que hacer. Necesitaba ms veraplata para las
incrustaciones. Tena que reforzar los hechizos de atenuacin que
transportaran la energa de la succin de alma hacia el portal.
Tendra que cerciorarse de que el flujo de energa era constante y
rpido, de que la puerta se abriera con suavidad. Tena que lograr
que la visualizacin fuera absolutamente clara. Nada podra ir mal,
pues solo habra una nica oportunidad. Por el momento, tal y
como estaba la situacin, tal vez pudiera abrir el portal, pero era
imposible que pudiera permanecer abierto sin una fuerza de
voluntad que lo mantuviera estable. Tena que dar con la manera
de asegurarse de que permanecera estable despus de haberlo
cruzado. Tena mucho trabajo pendiente por delante.

Qu opinas, seor? pregunt Gathios. Qu deberamos


hacer?
356
World of Warcraft: Illidan

De repente, se sinti muy harto de todo aquello. Estaba harto de or


esas patticas y absurdas rias sobre asuntos que ya no le
incumban. Estaba harto de esa sensacin de debilidad y lasitud que
lo invada.

El tiempo se agotaba y tena mucho que hacer; adems, todo esto


era una distraccin innecesaria.
Illidan agit una mano en el aire para indicarles que deban
marcharse.

Fuera de mi vista les espet.

*******

Illidan recorri con la mirada la gran cmara de transferencia. Da


tras da, hora tras hora, minuto tras minuto, haba ido
confeccionando el ltimo y mayor sortilegio con el que generara
un portal. Haba grabado cada lnea en el suelo con su puo y letra.
l mismo haba fundido la veraplata en los alambiques y haba
llenado con esa sustancia una lnea tras otra. Haba inscrito las
runas por los bordes con icor de demonio que haba mezclado con
su propia sangre. Cada una de las paredes estaba repleta de unos
smbolos de proteccin muy intrincados basados en sus propios
tatuajes. En las zonas donde se unan los conjuntos de smbolos,
haba colocado unas calaveras de demonios y hechiceros, cada una
de ellas tena grabadas versiones en miniatura de esa seccin del
patrn para ayudar a canalizar el flujo de energa. Ciertos
elementos extra simbolizaban los cuerpos celestes del firmamento
de Argus que servan como puntos de referencia. En el centro de
ese entramado se encontraba el Sello de Argus, que ahora palpitaba
repleto de energa; un enlace directo con el mundo de Kiljaeden
que guiara las energas desatadas del portal.

357
William King

Todo ello mostraba an un aspecto incompleto, inacabado. Las


grandes mquinas de conjuros que extraeran energa de la succin
de alma para suministrrsela al patrn no haban sido probadas. Los
generadores, unas grandes mquinas de cobre, latn y hierro vil,
tan intrincadas como los artilugios de los gnomos, ya casi estaban
listos. Todo ese vasto patrn iba cobrando forma, pero muy
lentamente. Por otro lado, haba superado su debilidad gracias a la
magia, que le haba conferido la energa y la concentracin de una
docena de hechiceros inferiores a l; no obstante, eso segua siendo
insuficiente. Todava iba a necesitar muchas lunas ms para
completar un encantamiento tan vasto c intrincado; adems, poda
notar que las arenas del tiempo del reloj de su vida caan con
demasiada rapidez.

No era el momento ms adecuado para dejarse llevar por el pnico.


La impaciencia poda arrastrarlo a cometer errores, y en una tarea
tan compleja como esa el menor error podra tener consecuencias
catastrficas. Deba centrarse en el asunto que tena entre manos,
deba hacer lo que era necesario ese da, a esa hora, en ese minuto.
Tena que completar el enlace entre Terrallende y Argus. Deba de
inscribir las runas que lijaran el punto de destino. Haba colocado
el incienso y entonado el conjuro. Una a una, las mquinas mgicas
cobraron vida, llenando el aire con el hedor del ozono y el azufre.
Unos hilillos de energa, una leve brisa de poder comparada con la
enorme y rugiente galerna que sealara que el portal se abra,
brotaron de esos artilugios. Las lneas de veraplata brillaron. Por
encima de ellas, una imagen especular del patrn, proyectada por
el Sello de Argus, cobr forma en el aire. En ese instante, su espritu
abandon ese cuerpo exhausto.

La separacin fue ms fcil esta vez, era como si al haber usado la


succin de alma en Auchindoun hubiera, de algn modo, debilitado
el vnculo entre su alma y su cuerpo. Expandi su conciencia y
molde los flujos de energa del patrn hasta transformarlos en
unos hilos muy finos que uni despus a su espritu.
358
World of Warcraft: Illidan

Sigui las runas del intrincado patrn hasta el Vaco Abisal. Su


alma cruz ese vaco a una gran velocidad y, una vez ms, Argus
apareci debajo de l. Contempl ese mundo, que antao haba sido
reluciente y hermoso, y acto seguido su espritu descendi en
picado hacia esos caones de cristal y esas montaas de bordes
diamantinos. Avanz con la mayor cautela posible.

En esta ocasin quera establecer el punto de destino del portal.


Una telaraa de energa mgica lo mantena unido a Terrallende, y
aunque haba hecho todo lo posible para ocultarla, un hechicero lo
suficientemente diestro (ese mundo estaba repleto de ellos) podra
ser capaz de detectar al Traidor a menos que este procediera con
extremada cautela.

Entonces, pens en ese ser con el que se haba topado la vez


anterior y la inquietud lo domin. Al parecer, lo haba ayudado,
pero saba que los demonios de la Legin Ardiente podan llegar a
ser muy sutiles y arteros. A Kiljaeden lo llamaban el Falsario por
una buena razn.

Illidan se acerc volando a la ciudad palacio donde moraban los


gobernantes demonacos de la Legin Ardiente. Tema que las
estelas de magia que dejaba a su paso cual cometa y que lo unan a
Terrallende pudieran ser divisadas, a pesar de lo finas que eran, a
pesar de lo bien que las haba ocultado. Ralentiz su avance hasta
progresar a paso de tortuga.

Percibi algo en el umbral de sus sentidos espectrales que le


advirti de que estaba siendo observado. Intent localizar a ese ente
que lo espiaba, fuera cual fuese, pero este eludi sus percepciones,
Su mente entr en estado de alarma. El hecho de que fuera capaz
de esquivar sus agudas percepciones incluso cuando se hallaba
alerta revelaba que era un hechicero tremendamente habilidoso.

359
William King

Esa cosa podra atacarlo por sorpresa cuando era ms vulnerable,


cuando estuviera colocando los puntos de resonancia del portal.

Esper durante unos largos instantes a que sucediera algo, pero no


ocurri nada. Tal vez se encontrara atrapado en la red de algn
conjuro defensivo diseado para provocar paranoia y dudas.
Kiljaeden era ms que capaz de utilizar una magia tan sutil. Todo
momento que Illidan pasaba ah era un momento perdido, pues
aumentaba las posibilidades de que fuera descubierto. Tena que
proseguir con el plan o retirarse a la espera de que llegara un
momento ms propicio.

Era ahora o nunca. Se precipit hacia el enorme y cristalino palacio


de Kiljaeden, dio con la parte que estaba buscando y confeccion
unos encantamientos. De manera fugaz, surgi un torbellino de
energas, un diminuto eco del vasto patrn que se hallaba en el
Templo Oscuro. Illidan ech un vistazo a su alrededor, a la espera
de ser asaltado, ya que si lo haban detectado, ahora sera el
momento idneo para atacarlo; sin embargo, no se activ ningn
hechizo de proteccin, no se dispar ninguna alarma, sino que el
vrtice se esfum, dejando atrs un rastro de energa prcticamente
indetectable.

Mientras eso suceda, Illidan crey que estaba siendo observado


una vez ms. Not de nuevo la presencia de esa entidad que lo
vigilaba y la sensacin se intensific. Se sinti como si algo
estuviera observando lo que haca con una curiosidad inmensa,
pero cuando intent localizarlo fue incapaz de hacerlo.

Espera. Qu es eso? Una tenue aura de una luz brillante. Aunque


se centr en ella, aquello desapareci de sus percepciones, como si
se hubiera ocultado, de alguna manera, bajo la piel del universo.

Tena que concentrarse en la labor que deba desempear. Se estaba


distrayendo cuando menos se poda permitir ese lujo. Revolote
360
World of Warcraft: Illidan

velozmente a travs del palacio cristalino hasta llegar a un nuevo


destino, una vasta cmara en la que unos scubos danzaban para
entretener a unos generales demonacos. Una vez ms, invoc el
sortilegio que anclaba el portal y coloc ese anclaje ah lo ms
rpido posible. Como ahora se hallaba ms cerca de la sala del
trono de Kiljaeden, el peligro de ser detectado se incrementaba.

Intuy que algo enorme y muy poderoso se cerna sobre l por


detrs, con intencin de observar qu estaba haciendo, de estudiar
la forma en que invocaba el conjuro, de contemplar cmo el ancla
se colocaba en su sitio. No se atrevi a interrumpir la confeccin
del hechizo para intentar capturar a esa presencia, puesto que si lo
hubiera hecho, todo el ritual habra quedado anulado.

Lo nico que poda hacer era centrarse en la tarea que tena entre
manos, puesto que, en cualquier momento, una descarga de energa
podra acabar con l y enviarlo a las simas del olvido. Hizo un gran
esfuerzo para concentrarse y finalizar el sortilegio de anclaje. A
continuacin, intent obligar a ese observador a mostrarse, pero
una vez ms lo eludi.

A pesar de que cuando se hallaba en su forma espiritual sus


emociones eran menos intensas, la furia lo dominaba. No le gustaba
que jugaran con l y tena la sensacin de que eso era precisamente
lo que estaba ocurriendo: Kiljaeden saba que se encontraba ah y
estaba jugando con l; haba dejado que se hallara a punto de
completar el sortilegio para, en el ltimo momento, capturar y
aprisionar su espritu.

nicamente le quedaban tres anclas ms que colocar y, de un modo


u otro, todo habra concluido. Una parte de l quera intentar
escaparse o provocar que su atacante se mostrara para batallar con
l, a pesar de que las posibilidades de triunfo se decantaran
exageradamente a favor de su rival.

361
William King

Pudo colocar los dos puntos de anclaje siguientes con gran


facilidad. Aunque en todo momento se sinti vigilado y not que
ese observador oculto contemplaba lo que estaba haciendo con una
curiosidad enorme, por mucho que lo intent, no dio con la manera
de lograr que esa criatura se mostrara.

Acto seguido, con suma cautela, se acerc an ms a la gran sala


del trono, donde haba una enorme concentracin de poder
demonaco. Kiljaeden se encontraba ah, as como muchos de sus
generales. Ahora, Illidan tena que ser extremadamente cauteloso,
puesto que esos demonios ah reunidos podran aplastar como un
mero insecto a su forma astral. No caba duda de que todos esos
hechiceros seran capaces de detectarlo a menos que se ocultara de
una manera tremendamente habilidosa y lanzara el hechizo de
anclaje con sumo cuidado.

Se detuvo de nuevo y maldijo en silencio a ese observador oculto,


pues saba que pronto sera atacado, ya que se senta furioso al ser
consciente de que lo que estaba intentando era intil, aunque saba
que no tena otra alternativa. Tal vez otro pudiera ser capaz de
completar su gran sortilegio aunque l acabara siendo capturado
ah mismo; no obstante, albergaba muy pocas esperanzas de que
eso sucediera, ya que haba muy pocos hechiceros con el talento
necesario tanto en Azeroth como en Terrallende y era muy poco
probable que pudieran concluir su encantamiento. Pero qu poda
hacer si no? Tras haber llegado tan lejos no le quedaba ms remedio
que continuar.

Se arm de valor e invoc el ltimo conjuro de anclaje. Ese era el


momento ms peligroso: porque en vez de cobrar forma y
desaparecer sin ms, este vrtice desprendera un pulso de energa
mgica que saltara hasta el ancla ms lejana y luego a la siguiente,
hasta formar un pentculo, hasta completar el complejo entramado
de runas, hasta replicar el patrn de energa mgica que se
encontraba en su sanctasanctrum de Terrallende.
362
World of Warcraft: Illidan

El principio de resonancia armnica estableca una conexin entre


los dos grandes smbolos. A pesar de sus recelos, lo embarg la
emocin del triunfo. El vnculo entre Argus y Terrallende haba
quedado establecido. El portal podra ser activado en cuanto el
patrn se hubiera completado. No obstante, solo pudo disfrutar de
esa victoria por un latido, ya que, al instante, se produjo un ataque.
Un ataque de un poder asombroso, que se llev por delante su
forma espiritual con la misma facilidad que un orco podra raptar a
un nio.

Era como un nadador atrapado por una resaca ocenica. Daba igual
cunto se esforzara, no poda luchar contra la corriente. Dej de
resistirse, dispuesto a guardar fuerzas para cuando llegara lo peor
Emergi en una llanura de luz. Ante l, reluca un ser de lneas
geomtricas perfectas, que se retorcan de tal manera que parecan
desaparecer y reaparecer un instante despus de un modo
totalmente distinto. Su mente se sumi en el desconcierto, ya que
era incapaz de asimilar tanto cambio tan rpido.

Aunque Illidan se prepar para lanzar el hechizo ms destructivo


que poda lanzar en su forma astral, la criatura no atac, En ese
momento, se percat de que haba visto a un ser parecido en el
Bancal de la Luz en Shattrath; no obstante, esta criatura posea
incluso ms poder que Adal y sus seguidores.

Eres un naaru dijo al fin Illidan, cuando se hart de tanto


silencio.
Soy un naaru muy antiguo. Tal vez sea el ms vetusto de todos
los que quedan en estos universos.
Por qu ests aqu? Acaso eres un sirviente de Sargeras o
Kiljaeden?

363
William King

Un dulce regocijo eman del naaru. Unas chispas de luz rodearon


su forma, como si fueran la manifestacin visible de las notas de
una risa.

No.

Una leve sensacin de alivio recorri a Illidan por entero, a pesar


de que podra tratarse de un truco para sorprenderlo ms adelante
con la guardia baja.

Entonces, qu haces aqu?


Te estaba esperando.
Sabas que iba a venir?
T o alguien como t estaba destinado a aparecer aqu. El
universo arroja siempre campeones a la cara de aquellos que
pretenden destruirlo.
Quiz podra haber escogido a uno mejor.

Esas palabras brotaron de sus labios sin que pudiera impedirlo.

No lo creo. Eres lo que eres. La forja de los das vividos te ha


moldeado tal y como eres. Como un arma que apunta al corazn de
un gran demonio.
Me gustara pensar que soy un ser ms consciente que mis gujas
de guerra.
Eso es lo que te hace tan peligroso.
As que el universo me ha elegido para que mate a Kiljaeden
replic con un tono sardnico, a pesar de que las llamas de la
esperanza centelleaban en el fuero interno de Illidan. Al fin y al
cabo, tal vez, si lo que este naaru deca era cierto, haba alguna
posibilidad de lograr la victoria.

Ese remolino de luces dio una respuesta negativa.

364
World of Warcraft: Illidan

No. Tu enemigo est muy por encima de Kiljaeden. Est muy


por encima de, incluso, Sargeras y la Legin Ardiente.
Estupendo contest Illidan. Y yo que crea que ellos ya eran
muy poderosos...

Una vez ms, la sospecha de que todo eso podra ser una trampa
sutil y burlona tendida por Kiljaeden cobr forma en su mente.
Intent mantener a raya ese pensamiento tan amargo, pues si estaba
en lo cierto, daba la sensacin de que todos su sacrificios haban
sido en vano; si se trataba de una trampa, la lucha ya haba acabado;
si no lo era, entonces las cosas estaban an mucho peor de lo que
crea.

El Vaco es un adversario mucho ms poderoso que la Legin


Ardiente. Es el rival definitivo de la Luz. Ser necesario que todos
los pueblos de Azeroth y Terrallende se unan para plantarle cara.
El naaru dej de centellear. No me crees? Como veo que has
perdido toda fe y esperanza, debes saber esto.

Antes de que Illidan pudiera defenderse de algn modo, una


descarga de Luz pura surgi del naaru. La energa alcanz las
cuencas vacas de sus ojos y las llen de un fulgor dorado. El Seor
de Terrallende se prepar para sentir una oleada de agona que no
lleg. En el pasado, un ataque realizado con esa clase de magia
siempre le haba hecho sufrir un dolor espantoso, como sola ser
habitual en cualquiera que empleara la magia vil. Un brillo
deslumbrante se adue de todo su campo de visin y, acto
seguido, se desvaneci. De repente, se encontr contemplando un
terrible campo de batalla.

Entre esas montaas de cadveres, una figura alada batallaba en la


vanguardia de las legiones de la Luz. Un fulgor dorado envolva
sus gujas de guerra, con las que parta en dos a los demonios con
unos golpes muy potentes. Los soldados que lo rodeaban miraban
a su lder sobrecogidos y maravillados. A Illidan le llev un rato
365
William King

darse cuenta de que las facciones de ese ser eran las suyas, ya que
haba mutado, pues sus ojos brillaban con la intensidad del sol. Este
avatar de la Luz tan sereno y pacfico pareca ser muy poderoso. Su
semblante reflejaba una gran confianza y estaba desprovisto de
todo sufrimiento.

Mientras Illidan observaba la batalla, esa figura alada se elev en


el aire, desafiando a esas gigantescas entidades de la oscuridad, a
esas creaciones del mal del Vaco. Un halo le rodeaba la cabeza.
Su cuerpo brill entonces con ms fuerza que el sol y de sus brazos
extendidos brotaron unos rayos de Luz dirigidos contra sus
enemigos.

Todo eso pareca tan justo y correcto, era como si estuviera


teniendo una visin de un futuro an no nacido. Por un momento,
fue capaz de creer que era posible, pero entonces las dudas
volvieron a atenazarlo. Eso no poda ser cierto, puesto que era un
camino que nunca haba emprendido. l no era as. l era un
luchador y un asesino, que se dejaba llevar tanto por la oscuridad y
sus propios deseos como por la necesidad de hacer el bien.

Desafiars a la muerte oy decir al naaru, al mismo tiempo


que la visin se desvaneca. Yo lo he visto. Fueras quien fueses
antes, seas lo que seas ahora, sers un campen de la Luz en el
futuro.

El naaru hablaba con tal seguridad que disip la incertidumbre de


Illidan. Por un momento not que la Luz lo abrazaba y una
sensacin de paz le invadi el corazn. Acababa de tener una visin
de su propia redencin, que superaba con creces todas sus
esperanzas. Mientras entraba en comunin en silencio con el naaru,
una sensacin de paz lo domin por entero. Si bien ese momento
solo dur un instante, cuando acab Illidan tuvo la sensacin de
que haba transcurrido una vida entera.

366
World of Warcraft: Illidan

Sers un hroe le asegur el naaru. Pero pagars un alto


precio por ello.
Como siempre.

*******

El momento termin. Illidan se puso en pie, imbuido de una gran


sensacin de paz. Ese entramado de Luz, esa llanura deslumbrante,
se desvaneci y Argus volvi a cobrar forma alrededor del naaru y
l. Se dio cuenta de que siempre haba estado ah. La realidad en la
que se haba hallado inmerso haba sido por entero un espejismo,
una ilusin del poder de ese ente.

De repente, not una punzada de miedo. Tal vez lo hubieran


detectado. Los esbirros de la Legin Ardiente podran estar
aproximndose en esos instantes. Daba igual que el naaru fuera
amigo o enemigo, lo nico de lo que caba duda era de que los
estaba poniendo a ambos en peligro.

Adis dijo el naaru.

Una extremidad de luz brot centelleando de su cuerpo, con la que


acarici a Illidan en la frente. El Traidor not el contacto y tuvo la
sensacin de que acababan de hacerle otro tatuaje. Le quem de un
modo extrao, como si se luchara contra el poder vil que
encerraban el resto de sus tatuajes; acto seguido, se fusion con
ellos y desapareci.

El contacto se rompi y el naaru desapareci de su vista, como si


nunca hubiera estado ah. Una vez ms, esa visin en la que se vea
transformado se adue de su mente. Acaso eso podra llegar a ser
verdad? Realmente lo aguardaba el camino de la redencin?
Jams se haba atrevido a imaginar que tal cosa fuera posible; aun
as, el naaru crea que eso ocurrira. Crea en l. Solo por un
momento, l tambin se lo crey. Pero entonces apart ese
367
William King

pensamiento de su mente, aunque reflexionara al respecto ms


adelante, pues todava haba mucho que hacer.

Illidan observ los puntos de anclaje del portal con detenimiento.


Poda percibirlos, saba que estaban ah. Con suerte, ningn
demonio los descubrira, aunque estuviera buscndolos. Era hora
de marcharse, ya que llevaba ah demasiado tiempo.

Dio por terminado el conjuro de viaje astral. Al instante, su espritu


atraves a una velocidad inusitada el Vaco Abisal y entr
violentamente en su cuerpo. Delante de su frente flotaba una runa,
que solo poda ver gracias a sus sentidos espectrales. Saba que ese
fulgor era un reflejo de la marca que el naaru le haba dejado en la
frente. Mientras lo asimilaba, esa runa se desvaneci y se tom
invisible, se esfum como si el encuentro con aquel ser no hubiera
tenido lugar.

Se concentr e intent recordar ese encuentro, empleando para ello


todos los trucos memorsticos que haba aprendido como
hechicero. Estaba seguro de que haba ocurrido realmente y de que
la visin que le haba revelado el naaru era verdad. No obstante,
eso no quera decir nada, puesto que esa criatura podra haber
estado jugando con su mente, por supuesto. Pero si era tan poderosa
como para hacer algo as...

Cualquier ser podra llegar a volverse loco si pensaba en tales


cosas.

Mientras se acostumbraba a tener un cuerpo de nuevo, oy unos


golpes; alguien estaba llamando a la puerta y esos golpes eran
audibles a pesar de los conjuros de proteccin y defensa que haba
levantado. Pronunci las palabras mgicas que abran el
sanctasanctrum y la puerta se abri; tras ella, se encontraban sus
consejeros.

368
World of Warcraft: Illidan

Lord Illidan dijo el Sumo Abislico Zerevor, debes venir a


ver lo que est sucediendo con tus propios ojos. El Templo Oscuro
est siendo atacado.

El Seor de Terrallende no le orden marcharse de inmediato


porque detect cierto tono de premura en su voz. Abandon esa
postura de meditacin y se levant, dispuesto a acompaarlos.
Entonces, se dio cuenta de que uno de sus consejeros no se
encontraba ah.

Dnde se haba metido Akama?

369
William King

CAPTULO VEINTIOCHO

El da antes de la cada

Maiev alz la mirada y vio a Akama junto a la puerta que llevaba


a su jaula una vez ms.

Has venido a hacerme promesas en vano de nuevo? pregunt


la celadora, a quien le result muy difcil que una cierta amargura
se reflejara en su voz.

Akama se acerc renqueando, lade la cabeza y la mir


directamente a la cara. La intensidad de su mirada era tal que se
sinti muy incmoda, aunque no lo demostr.

No respondi el Tbido, quien no pudo impedir que su tono


de voz revelara cierto agotamiento o miedo. Te sientes con
fuerzas?
Djame salir de esta jaula y te lo demostrar.

Maiev llevaba meses reservando fuerzas. A pesar de que estaba


segura de que nunca se haba hallado tan fuerte, los conjuros que la
retenan ah todava resistan.
370
World of Warcraft: Illidan

An recuerdas cmo se empuaba un arma blanca? inquiri


Akama.

Maiev sinti la tentacin de lanzarle una rplica desdeosa, pero


vio algo en su actitud que se lo impidi.

Eso es algo que jams podra olvidar.


Eso espero apostill Akama.
Por qu has venido?
Porque la Horda y la Alianza estn asediando el Templo de
Karabor. Se han aliado con los Aldor y los Arspices. Incluso
cuentan con la ayuda de algunos naaru.

Pronunci esas palabras con suma rotundidad.

Acaso el Traidor te ha enviado aqu para que me mates? Acaso


carece del coraje necesario para hacerlo l mismo?

Akama se llev un dedo rechoncho a los labios. El lder de los


Lengua de Ceniza medit lo que iba a responder y, nicamente por
un breve instante, una levsima sonrisa se dibuj en su rostro.

No eres tan importante para l. A pesar de que su imperio se


desmorona y cae pasto de las llamas, parece estar ms preocupado
por otras cosas. Por suerte para ti y para m.

Aunque las llamas de la esperanza se avivaron en el corazn de


Maiev, mantuvo un gesto impasible. No quera dar a sus enemigos
la satisfaccin de saber que haban pulsado la tecla adecuada a nivel
emocional.

Crees que lo derrocarn?


Quin sabe? Incluso ahora sigue siendo el ser ms poderoso de
Terrallende; adems, cuenta con unos tenientes de un conocimiento
371
William King

similar al suyo. Por otro lado, este templo es una fortaleza sin
parangn en este mundo; podra resistir aqu dentro durante aos.
Tambin cabe la posibilidad de que sus enemigos se acaben
peleando entre ellos. Le conozco desde hace demasiado tiempo
como para saber que no va a caer fcilmente.
Aun as, crees que podran derrocarlo.
Si un pequeo destacamento con un poder suficiente pudiera
infiltrarse en el templo, si contaran con la ayuda adecuada...
Y, por supuesto, t ests en posicin de prestar tal ayuda.
Perdname si me cuesta creerte. Tengo la impresin de haber odo
esta historia antes. La ltima vez, las cosas no acabaron demasiado
bien para aquellos que me acompaaban ni para m. Ni siquiera
para tu gente si la memoria no me falla.

Si bien Akama al menos tuvo la dignidad de parecer avergonzado,


sigui mirndola a los ojos.

Esta vez, de un modo u otro, el final ser muy distinto.


No te creo.
Tengo algo que tal vez pueda convencerte.
De qu se trata? pregunt Maiev de la manera ms desdeosa
posible, a pesar de que no pudo evitar que las llamas de la esperanza
ardieran an con ms fuerza en su pecho.
Retrocede le pidi Akama, quien aguard a que la celadora se
apartara y, a continuacin, invoc un poderoso flujo de magia.
Los conjuros que la mantenan encerrada cayeron. Como era
incapaz de creerse lo que estaba viendo, Maiev empuj la puerta de
la celda, que se abri al instante.

Aunque sinti la tentacin de abalanzarse sobre Akama para


partirle el cuello a ese traidor, estaba desarmada y el Tbido segua
siendo muy poderoso; adems, estaba segura de que unos escoltas
se hallaban cerca, dispuestos a responder de inmediato a su
llamada.

372
World of Warcraft: Illidan

Si me la ests jugando, te matar, anciano.

Esas palabras brotaron de sus labios sin que pudiera evitarlo.

Tal vez te resulte difcil, ya que careces de armas y de una


armadura replic Akama.
Confo en que pongas remedio a eso de manera inmediata.
No te equivocas al depositar tu confianza en m... esta vez.

*******

Maiev se puso los guanteletes y, a rengln seguido, cogi el yelmo


y se lo coloc en la cabeza, como si fuera una corona. Un complejo
entramado de magia protectora se activ a su alrededor. Ahora
volva a tener poder y no iba a permitir que la volvieran a encerrar
en una prisin. Esta vez, si se trataba de una trampa, ms les valdra
matarla.

Akama se encontraba cerca de ella en ese cuarto de la guardia y


sostena la media luna umbra de la celadora. Maiev haba podido
comprobar que el camino hasta esa sala estaba sembrado de
cadveres de demonios. Los nicos carceleros que quedaban en pie
eran Lengua de Ceniza. Los demonios estaban muertos, lo cual era
una pena, puesto que le habra encantado haber podido matar ella
misma a esas abominaciones.

Extendi un brazo de manera autoritaria, exigiendo as que le


entregara su arma. Akama contempl esa arma blanca, como si
estuviera intentando adivinar qu iba a hacer la celadora con ella
en cuanto la tuviera en las manos.

Temes que te vaya a matar?


Temo que lo vayas a intentar.
Por qu no debera hacerlo?

373
William King

Porque no eres estpida. No nos enredemos en jueguecitos


propios de necios, Maiev Cantosombro. Si has recuperado la
libertad es porque yo te he liberado. Puedes satisfacer tu infantil
sed de venganza o puedes ayudarme a vencer a tu verdadero
enemigo.
Puedo hacer ambas cosas.
No. No puedes. Solo yo puedo lograr que entres en el Templo de
Karabor. Solo yo puedo guiarte hasta el Traidor. Decide ahora a
quin deseas matar. A l o a m. T eliges.
Por qu debera creerte esta vez?
Porque he arriesgado mucho ms que mi propia vida al haberte
liberado. He puesto en peligro a mi propia alma y a mi propio
pueblo. Te he mantenido con vida con un propsito, Maiev
Cantosombro. Te he protegido como si fueras mi mayor tesoro. Si
me sigues hoy, te enfrentars a Illidan y tal vez incluso lo derrotes.
Si me matas, podrs huir, pero quiz nunca vuelvas a tener otra
oportunidad de matar al Traidor. Qu decisin vas a tomar?

Sin mediar ms palabra, Akama le lanz el arma para que la


cogiera. El Tbido permaneci alerta. Maiev sopes la media luna.
Le dio vueltas en la mano una y otra vez. Si haba algn conjuro
capaz de convertirla en una trampa, era incapaz de detectarlo. Por
un instante, sinti la tentacin de clavarle esa hoja en el corazn al
traidor de Akama, pero se contuvo.

Te perdono la vida. Har justicia con Illidan.


No le corrigi Akama. Te vengars de l. Creo que eso te
har sentirte ms satisfecha.

*******

Illidan examin la situacin desde las almenas. Una avalancha de


seres de carne y hueso embutidos en armaduras se estrellaba contra
las murallas del Templo Oscuro. Una lluvia de conjuros caa sobre

374
World of Warcraft: Illidan

los hechizos de proteccin. Millares de soldados avanzaban para


batallar contra sus demonios.

All abajo percibi la presencia de ciertos seres que no eran


mortales. Discerni la luz palpitante de los naaru. Ya poda ir
despidindose de esas promesas que le haba hecho en Argus aquel
vetusto naaru. Al parecer, solo uno de ellos tena fe en su futuro.
Sin duda alguna, esos seres de all abajo estaban en su contra.

Illidan se encogi de hombros y las alas enfatizaron ese gesto.

Da igual.

Sus consejeros parecan hallarse estupefactos. Un par de ellos


sonrieron y trataron de poner buena cara al mal tiempo, como si
creyeran que su lder tena un plan que podra salvarlos.

Confiamos en su buen juicio, seor asever Gathios el


Devastador.
Ms te vale confiar en las murallas del Templo Oscuro replic
Illidan, as como en sus propios conjuros y armas. Bajen y
preprense para batallar. No creo que nuestros invitados vayan a
marcharse en breve, as que deberamos recibirles como es debido.
El Seor de Terrallende se plante la posibilidad de dar la orden de
que Maiev fuera ejecutada antes de que pudiera ser rescatada. De
ese modo, podra saciar su sed de venganza, aunque fuera solo
levemente; no obstante, tal vez fuera la nica revancha de la que
gozara ese da. Pero quin sera el verdugo? Akama tal vez. Pero
dnde estaba el Tbido? Illidan invoc el hechizo que haba
lanzado en su momento sobre el lder de los Lengua de Ceniza,
puesto que segua activo. Esa sombra todava segua en su poder y
podra ser desatada si era necesario. Saber eso le proporcionaba una
cierta satisfaccin.

375
William King

Pero no. An no matara a Maiev, no cuando todava caba la


posibilidad de hacerla sufrir.

Un grupo de paladines draenei, ataviados con tabardos de la


Alianza, cargaron por el camino contra las puertas del Templo
Oscuro. Como no poda ser de otra forma, esos patanes mojigatos
lideraban el ataque, ya que crean que deban oponerse siempre al
mal, all donde lo encontraran, y l encajaba en la simplona
concepcin que ellos tenan sobre el mal; desde su punto de vista,
encajaba a la perfeccin en ese papel. Los guardianes demonacos
del Traidor corrieron en tropel a enfrentarse con ellos. Unos
martillos mgicos chocaron con unas armas demonacas. En medio
de toda esa terrible confusin resultaba difcil saber quin haba
ganado. Entonces pudo verse cmo los soldados de la Alianza
retrocedan.

Una compaa de trols de aspecto brutal de la Horda entr en accin


para reforzar a los paladines. Entre ellos se movan raudas y
veloces unas figuras envueltas en sombras que atacaban con un
poder asombroso y de un modo muy letal en cuanto los demonios
les daban la espalda. Illidan era capaz de ver el brillo de los
sortilegios que las ocultaban cuando se movan; sin embargo, daba
la impresin de que sus aliados demonacos eran incapaces de
verlo.

Pareca que los atacantes iban a imponerse, pero entonces una


lluvia de meteoros impact contra el suelo alrededor de la zona
donde se estaba combatiendo, los cuales resultaron ser unos
infernales al abrirse. Todo esto era obra de unos brujos que se
hallaba en el interior del templo.

Illidan evalu la situacin. El templo contaba con suministros


suficientes y los hechiceros que estaban en l podan invocar ayuda
demonaca casi indefinidamente. No obstante, entre los atacantes

376
World of Warcraft: Illidan

haba algunos magi, as como otros seres que podran contrarrestar


las acciones de sus brujos.

Unas nubes de polvo se elevaban en la lejana, anunciando la


llegada de refuerzos para los atacantes. Contaban con la ventaja de
la superioridad numrica y, con casi toda seguridad, cada vez seran
ms. La Alianza y la Horda contaban con todos los recursos de un
mundo entero y con unos ejrcitos curtidos en infinidad de batallas.
Su presencia frente a sus murallas era una perfecta muestra de lo
fuertes que se haban vuelto.

Examin sus propias defensas. En las zonas de adiestramiento se


haban reunido los orcos del clan Faucedraco. Por encima de l, los
dragones volaban en formacin. Sus tropas se haban congregado
formando compaas alrededor de las mquinas de asedio. En la
entrada del Santuario de las Sombras, se hallaba Supremus; el
abisal se alzaba imponente sobre los gigantescos extiendemiedos
Illidari que pululaban por el patio, batiendo las alas y con las armas
en ristre.

Cualquier atacante que fuera capaz de sortear a Supremus tendra


que entrar en el Santuario de las Sombras, donde se enfrentara a
ms demonios y hechiceros. Y despus de estos, los aguardaban
ms y ms barreras defensivas.

Illidan volvi a contemplar aquel ejrcito que asaltaba el templo.


Alrededor de las puertas se estaba produciendo una gran
conmocin: unos enormes arietes avanzaban empujados por la
hechicera, mientras una oleada tras otra de tropas Aldor y
Arspices batallaban contra los defensores demonacos.

No importaba lo fuertes que fueran las defensas. El enemigo


contaba con fuerzas suficientes como para conseguir que el templo
acabara cayendo.

377
William King

A Kiljaeden lo apodaban el Falsario por una buena razn: al


parecer, los haba vuelto a engaar a todos una vez ms. No haba
trado a sus propias fuerzas hasta ese lugar porque saba que no le
hara falta, puesto que la nica manera de debilitar a sus enemigos
era enfrentndolos unos contra otros. En cuanto esta batalla
concluyera, la Legin intervendra y los destruira. Al defender el
templo con tanto empeo, Illidan lo nico que estaba logrando era
hacerle el trabajo sucio a Kiljaeden.

Pero qu otra cosa poda hacer? Si se renda, no conseguira nada,


ya que sus enemigos haban jurado matarlo. Lo nico que poda
hacer era resistir hasta que el portal estuviera acabado, y entonces...
Illidan haba cometido un error al centrar toda su atencin en la
Legin Ardiente y la bsqueda de Argus. Se envolvi con sus alas,
las cuales apret con fuerza por un instante, pero enseguida las
relaj, aunque para ello tuvo que hacer un gran esfuerzo.

Esto era una mera distraccin. El Templo Oscuro era la mayor


fortaleza de Terrallende. Tena tiempo suficiente para abrir el
portal hacia Argus, pero deba ponerse manos a la obra ya.

*******

Illidan regres a la cmara donde estaba confeccionando el


sortilegio. Le dola la cabeza. Se senta dbil fsicamente. Las
dudas lo asolaban a muchos niveles. De verdad iba a tener el
tiempo suficiente como para completar el portal? Y si las fuerzas
que asediaban esa ciudadela daban con un punto dbil en las
defensas? Y si haba errado en sus clculos incluso en ese aspecto?
Tambin podran entrar por el alcantarillado, por lo cual debera
enviar ms nagas y elementales pare reforzar las tropas del Gran
Seor de la Guerra Najentus.

Observ el patrn a medio acabar, que habra podido llegar a ser su


obra maestra. Cogi la Calavera de Guldan y le dio vueltas y ms
378
World of Warcraft: Illidan

vueltas en las manos. Te sentiste as al final, viejo orco?


Derrotado incluso antes de empezar?

Se acerc al borde de ese patrn, contempl los smbolos escritos


con su propia sangre y ley esos mensajes de poder que,
prcticamente, estaban a punto de cobrar vida y abrir un pasaje que
cruzara toda la faz del universo.

Haba credo que haba tenido en cuenta todos los posibles factores
a la hora de concebir su plan. Haba pensando que contara con el
tiempo suficiente. Entonces gir el crneo, de tal modo que pudo
clavar su mirada en esas cuencas vacas. Esa calavera pareca
burlarse de l con esa amplia sonrisa.

En ese instante se acord de la visin que el naaru le haba


mostrado. Acaso eso tambin haba sido una burla? Aferr con
ms fuerza si cabe el crneo y a punto estuvo de hacerla aicos.

La lucha no haba acabado. Reorganizara las defensas del Templo


Oscuro. Hara l mismo las veces de ancla para el portal si era
necesario. Podra mantener la puerta abierta haciendo uso de su
fuerza de voluntad si tena que hacerlo. No iba a fracasar ahora que
se hallaba ante el ltimo obstculo.

Iba a atacar el corazn de la Legin Ardiente y no importaba cul


fuera el precio a pagar.

379
William King

CAPTULO VEINTINUEVE

El da de la cada

Maiev observ detenidamente las inmensas murallas del Templo


Oscuro. La fortaleza se alzaba imponente sobre ellos, mostrndose
totalmente inexpugnable. Unos colosales pinchos de piedra
emergan de sus muros como espadas hendiendo el cielo.

Akama contempl la estructura como alguien que se mora de sed


en el desierto podra mirar una fuente de agua espumosa. Su mira
estaba teida de esperanza y desesperacin al mismo tiempo.
Permaneca completamente ajeno al fragor y a la carnicera de la
batalla que estaba teniendo lugar ah cerca. Solo tena ojos para ese
lugar sagrado.

Maiev, sin embargo, no poda ignorar el hecho de que se estaba


librando una guerra a su alrededor. Las fuerzas combinadas de los
Aldor y los Arspices haban iniciado el asalto que servira de
maniobra de distraccin para que Akama pudiera intentar
infiltrarse en el Templo Oscuro.

La amargura se extenda por el corazn de la celadora mientras el


naaru Xiri confeccionaba unos hechizos para protegerlos tanto a
380
World of Warcraft: Illidan

ella como a Akama y a los nuevos aliados de Azeroth del Tbido.


Los Shatar no se haban mostrado dispuestos a ayudarla cuando
haba ido a por Illidan. Si lo hubieran hecho, los acontecimientos
podran haber sufrido un giro muy distinto en la Mano de Guldan
y sus compaeros tal vez seguiran vivos.

Maiev ech un vistazo a esos aventureros procedentes de Azeroth.


Percibi su poder y su nerviosismo. Llevaban semanas ayudando
en secreto a Akama, actuando como sus agentes para llevar a cabo
misiones que l no poda realizar. Ahora se estaban preparando
para atacar al mismsimo Illidan. Se sentan muy emocionados y
asustados a la vez, pues iban a infiltrarse en el Templo Oscuro. La
propia Maiev se mora de ganas de que el naaru terminara de
confeccionar esos hechizos. La hora de su venganza haba llegado.
Y esta vez el Traidor no escapara.

Not que cerca de ah se hallaban unos demonios terribles, cuyo


hedor a azufre impregnaba el aire, junto a la peste a carne quemada
y a entraas desparramadas. Haba algo en ese olor que la
estremeci hasta lo ms hondo de su ser. Ese era el aroma de una
batalla por la que mereca la pena luchar, una guerra en la que se
decida el destino de mundos enteros.

Se protegi los ojos ante tanta luz y observ cmo una compaa
Aldor pasaba corriendo junto a la forma reluciente de un naaru
mientras se diriga a enfrentarse contra un destacamento de
demonios con alas de murcilago. Los sortilegios ardan en el aire,
las armas encantadas alcanzaban sus objetivos. Los Illidari estaban
retrocediendo y los espectadores los abucheaban desde las murallas
del Templo Oscuro.

Entre tanto, unos dracos abisales trazaban unos crculos en el cielo.


Un escuadrn de esas criaturas descendi como un rayo, exhalando
nubes de una devastadora magia arcana. La celadora permaneci
en campo abierto y los ret a que intentaran hacerle dao, ya que
381
William King

gracias a su armadura era totalmente invulnerable a sus ataques.


Not que el naaru completaba los hechizos con los que iba a
protegerla y vio que el aire refulga a su alrededor.

La tierra se estremeci en cuanto otra oleada de meteoritos se


estrell contra el suelo y otra oleada de infernales sali trepando de
los crteres que haban provocado. Unos diablos de polvo se
elevaron sobre el lugar de la batalla. Una tropa de jinetes irrumpi
a gran velocidad para sumarse a la contienda.

Akama hizo un gesto dirigido a ella.

Ha llegado el momento, Maiev! Desata tu ira!

Maiev sonri mientras echaba a correr. Tras ella, avanzaban a gran


velocidad Akama y sus aliados de Azeroth, as como un potente
destacamento compuesto por tropas Aldor y Arspices. Delante de
ella poda ver esa turbamulta de demonios que ocupaba esos
campos de la muerte que se encontraban ante las puertas del
templo. Stiros, guardias viles y cosas peores cargaron contra ella,
quien grit exultante:

Llevo aos esperando a que llegue este momento. Illidan y sus


perritos falderos sern destruidos!

De improviso, de entre las tinieblas de la batalla emergieron unos


Seores del Terror alados. Se cernieron sobre ella de un modo muy
amenazador, repletos de poder vil. Apunt con su media luna
umbra al ms cercano y le abri un gran tajo, llevndose por
delante primero parte de un ala y despus una pierna. El demonio
cay violentamente al suelo y, al instante, la celadora se subi de
un salto a su espalda, para clavarle esa hoja tan profundamente en
la columna vertebral que la punta de esta acab enterrada en la
tierra.

382
World of Warcraft: Illidan

Mientras la vida abandonaba al demonio, extrajo su arma y se


teletransport detrs de otro, a la vez que imploraba ayuda a Elune
para aniquilar a esa criatura.

El aire crepit lleno de energa mgica al mismo tiempo que Akama


y sus dems aliados lanzaban un torrente de conjuros. Los Seores
del Terror y sus demonios inferiores cayeron ante ese ataque
salvaje, pero se fueron sumando ms y ms a la contienda. La
magia vil vibr en el aire al abrirse un portal cerca. Un nathrezim
descomunal emergi de l. La celadora reconoci ese gigantesco
ser carmes: se trataba de Vagath, uno de los peores carceleros a los
que Illidan haba encomendado la tarea de vigilarla cuando se
hallaba en prisin. Se acord de todas las veces que aquel monstruo
le haba prometido que la sometera a tormentos sin fin. De algn
modo, haba logrado escapar de la masacre de la prisin. Pero esta
vez se iba a cerciorar de que no escapaba con vida.

Akama exclam:

Mata a todos los que nos vean! Illidan no debe enterarse de que
estamos aqu.

Maiev se abalanz violentamente sobre el nathrezim.


Intercambiaron una serie de golpes, y aunque Vagath era muy
fuerte, la celadora lo era an ms. Al final logr que la hoja de su
media luna atravesara la pesada armadura que protega el pecho del
Seor del Terror.

Ha llegado tu hora, demonio!

Un incrdulo Vagath mir hacia abajo. Akama se acerc


renqueando hasta Maiev. El nathrezim clav sus ojos en el lder
Lengua de Ceniza y dijo:

383
William King

Has sellado tu destino, Akama. El amo se enterar de que nos


has traicionado!

El Tbido neg con la cabeza.

Akama no tiene ningn amo, ya no.

Al mismo tiempo que esas palabras salan de su boca, el portal


palpit una vez ms y una avalancha de demonios brot de l. Al
verlo, una ira terrible domin a Maiev, la cual arremeti contra
ellos, golpeando a diestro y siniestro, abrindose paso de manera
violenta entre ellos, como la proa de un barco a travs de las olas
de un mar sangriento.

El enemigo la rode por todas partes, con la intencin de que


quedara atrapada en medio de ellos. Unas hachas de acero vil
rebotaron contra su armadura. Unas garras demonacas se clavaron
en su coraza. La celadora contraatac furiosamente con su media
luna, puesto que era consciente de que tena que cerrar el portal del
que salan esos demonios en tropel, ya que si no, su misin habra
acabado antes siquiera de empezar.

A sus espaldas crey or a Akama dar la orden de entrar en el


Templo Oscuro. Daba la impresin de que iba a tener que cerrar
ese portal ella sola.

Vandel mir a travs de una buhedera de las murallas del Templo


Oscuro. Dio un sorbo a la etermiel que le haba sustrado a esos
elfos de sangre parranderos en el Gran Paseo y sinti un agradable
cosquilleo en la lengua.

Otra batalla masiva haba estallado al otro lado de las puertas. Mir
hacia abajo y vio cmo un destacamento de tropas Arspices y
Aldor cargaban contra los guardianes demonacos.

384
World of Warcraft: Illidan

Se levantaron unas enormes nubes de polvo, que taparon el


combate, aunque logr entrever parte de la batalla a travs de ellas.
Un guerrero elfo de sangre cay ante un stiro. Un sacerdote Aldor
destroz a un guardia vil con el cegador poder de la Luz. Al
contemplar esa lucha, sinti una extraa emocin, pues era como
tener un asiento privilegiado para contemplar el fin del mundo.

Se percat de que, al parecer, los sirvientes de los naaru estaban


ayudando a un grupo de Tbidos; adems, ese no era... Akama?
Se rumoreaba que Akama se haba esfumado, que se haba sumado
al bando enemigo y que, en esos mismos instantes, estaba
conspirando para provocar la cada del Templo Oscuro con los
lderes de los Aldor y los Arspices. Por lo visto, el rumor era
cierto.

Un leve estallido de rabia surgi del demonio que anidaba dentro


de Vandel. Unos recuerdos fugaces de batallas y muertes cruzaron
su mente; no obstante, pudo mantenerlos a raya con suma facilidad.
De todos modos, parte de esa furia sigui dominndolo al ver cmo
esas fuerzas atacantes se congregaban. Qu necios eran. Acaso
eran incapaces de darse cuenta de qu era lo que estaba ocurriendo?
Crean que haban venido a atacar al demonio que gobernaba
Terrallende. Oh, qu equivocados estaban!

Pero era un error muy fcil de cometer. Al ver a esos demonios


esclavizados que estaban defendiendo el templo, Vandel poda
entender por qu los invasores pensaban de esa manera, ya que
Illidan nunca se haba tomado la molestia de explicar cul era su
propsito a cualquiera que no formara parte de su crculo ms
cercano.

Aunque tampoco eso importaba demasiado, puesto que, con casi


toda seguridad, nadie lo habra credo. Simplemente, habran
pensado que eso formaba parte de algn astuto ardid. Tal vez fuera

385
William King

as. Incluso ahora, despus de todo lo que haba visto, de todo lo


que haba hecho y haba vivido, Vandel no lo tena nada claro.

Quin saba realmente qu pensaba el Traidor? Dio otro sorbo a


la etermiel y contempl cmo las explosiones pirotcnicas de esos
hechizos se abran paso entre los conjuros de proteccin de las
murallas. Cunto tardaran en llamar a los cazadores de demonios
para que se sumaran a la batalla?

*******

Akama gui a su pequeo destacamento hasta las murallas del


Templo de Karabor. Mientras tanto, en la lejana, Maiev luchaba
para intentar cerrar el portal. Rez para que tuviera xito, o al
menos mantuviera bajo control al enemigo durante el tiempo que
tanto l como sus compaeros necesitaran para entrar al templo.

A su alrededor, los demonios guerreaban contra los siervos de la


Luz. Detrs de l, not la presencia de los naaru, lo cual le parti el
alma, puesto que eso le record a todos aquellos a los que haba
dado la espalda al pasar a servir al Traidor, a todos aquellos que
haban dejado de fiarse de l y cuya confianza esperaba volver a
ganarse.

Contempl los rostros ansiosos de sus aliados de Azeroth y las


expresiones confiadas de sus escoltas Tbidos. Examin esos
huecos vacos de su fuero interno donde antao se haban
encontrado algunos fragmentos de su alma. Haca tanto tiempo que
senta que le faltaba una parte de su ser. Prefera morir a seguir as.
Lo cual era bueno, ya que eso era precisamente lo que iba a suceder
si las cosas se torcan. De hecho, era lo mejor que podra pasarle.

No obstante, durante las ltimas lunas el Seor de Terrallende


haba estado distrado, totalmente absorto en su demencial y
grandioso plan. Si se le poda considerar realmente un plan. Incluso
386
World of Warcraft: Illidan

ahora, Akama no estaba seguro de si el Traidor pretenda en serio


abrir un portal hacia Argus o si todo formaba parte de un gran
engao. An se acordaba de cmo Illidan haba utilizado la captura
de Maiev como un medio de ocultar su verdadero objetivo (abrir
un portal a Nathreza), as que no estaba dispuesto a fiarse de nada
que le hubiera dicho. Akama se acord de todos los Tbidos que
fueron asesinados cuando se abri el portal, cuyas almas fueron
devoradas, as como de todas las almas draenei que sufrieron el
mismo destino en Auchindoun. No poda permitir que Illidan
volviera a cometer tales abominaciones.

Delante de l se encontraba la entrada al alcantarillado, que estaba


protegida por unos barrotes de acero vil y unos hechizos de
defensa; no obstante, esas eran las barreras defensivas menos
importantes, puesto que otras mucho peores les aguardaban ms
adelante. Lanz el conjuro que les abrira el camino y entr.

Tena delante la red de cloacas del Templo Oscuro. El camino


ascenda por un desfiladero largo y rocoso hasta llegar a una
cmara repleta de elementales y nagas. En la lejana, oy rugir al
campen naga, al Gran Seor de la Guerra Najentus.

Esperaba que sus tropas estuvieran listas para llevar a cabo esa
misin.

*******

Mientras su espritu flotaba sobre ese conjunto de smbolos, Illidan


se percat de que alguien estaba llamando a golpes a la puerta del
sanctasanctrum y gritaba para llamar su atencin. Poda or todo
eso a travs de los odos de su cuerpo, que yaca debajo de l.
Introdujo su espritu de nuevo en su forma fsica y escrut su
entorno. Oy una voz de mujer, que se hallaba fuera de la estancia.
Al instante, pronunci unas palabras mgicas y el sello de la
entrada desapareci.
387
William King

Lady Malande se hallaba ante l y contemplaba aquel enorme


patrn con una mirada que reflejaba algo similar al asombro.

Lord Illidan dijo. Un destacamento enemigo ha logrado


entrar. El Gran Seor de la Guerra Najentus ha cado en la entrada
del alcantarillado. Nuestros adversarios avanzan.

El Traidor tard unos instantes en asimilar lo que acababa de


escuchar. A Najentus se le haba encomendado la misin de vigilar
la entrada sellada de las alcantarillas, acompaado de un pequeo
ejrcito; adems, Illidan haba enviado refuerzos, por lo que el
campen naga y sus fuerzas deberan haber sido capaces de
mantener a raya a un ejrcito entero. Algo haba ido terriblemente
mal. Lo haban traicionado. Y lo haban hecho desde el interior del
templo. Tal vez los responsables fueran unos elfos de sangre o
algunos miembros del pueblo de Akama.

Daba la impresin de que se le haba agotado el tiempo. Illidan


cogi la Calavera de Guldan, cuya sonrisa pareci burlarse de l
una vez ms. Solo le quedaba una cosa por hacer. Tendra que
valerse del poder de la succin de alma. An poda utilizarla con
un objetivo muy concreto.

388
World of Warcraft: Illidan

CAPTULO TREINTA

El da de la cada

Maiev se hallaba en la parte superior de una montaa de cadveres


de demonios. Jadeaba de un modo estruendoso. El jbilo de la
victoria arda en su corazn. Haba logrado cerrar el portal y
detener esa aparentemente incesante avalancha de demonios.
Aunque le hubiera gustado que llegaran ms. Habra colocado sus
cadveres uno encima de otro hasta alcanzar lo alto de esas
murallas y habra entrado en el templo por ah en vez de por las
alcantarillas, tal y como haba planeado Akama.

Percibi el estallido de una energa muy familiar en el seno del


templo.

No! Saba lo que eso significaba. Haba notado algo similar


anteriormente, en las laderas de la Mano de Guldan. En algn
lugar del interior de esa fortaleza, Illidan estaba abriendo otro
portal, uno mucho mayor que aquel que haba atravesado Vagath.
Una energa ominosa impregn el aire al mismo tiempo que esa
fisura en el tejido de la realidad se ensanchaba. Tal vez el Traidor
estuviera invocando a algn nuevo demonio de las profundidades
del Vaco Abisal, aunque lo ms probable era que estuviera
389
William King

intentando escapar. No poda permitir que eso volviera a ocurrir.


Tena que entrar ya en el Templo Oscuro. Hoy tena que poner
punto y final a todo aquello.

Valindose de su poder, se teletransport rpidamente por todo el


campo de batalla y a travs del corredor que llevaba al interior de
las alcantarillas.

Esta vez, Illidan no esquivara a la Justicia.

*******

Vandel observ cmo esa figura ataviada con una armadura


plateada acababa de masacrar a un ejrcito de demonios. La
reconoci por las historias que haba odo contar sobre la batalla de
la Mano de Guldan. Maiev Cantosombro se haba fugado, pero
eso debera ser imposible, puesto que la haba encarcelado en la
Jaula de la Celadora, vigilada por demonios, rodeada por varios
crculos de unos terribles conjuros que impedan que huyera.
Akama deba de haberla liberado.

Venid a m ya, mis cazadores de demonios.

Una voz reverber dentro de la cabeza de Vandel. Era una


invocacin de nivel primordial, que vibr por todos sus tatuajes y
penetr en su cerebro con una fuerza irresistible. La llamada trajo
consigo la revelacin de adonde tena que ir: a un lugar situado en
lo ms profundo de la fortaleza, cerca de la cmara del consejo.

Se alej del puesto de observacin de esa muralla y corri hacia esa


distante escalera.

A su alrededor reinaba un gran bullicio. Las tropas se colocaban


raudas y veloces en sus posiciones defensivas. Los cuernos
atronaban y los tambores resonaban en el seno del templo a modo
390
World of Warcraft: Illidan

de advertencia: en algn lugar se haba abierto una brecha en las


defensas de la fortaleza.

Oy el fragor del combate en lontananza. El demonio que se


hallaba dentro de l lo conmin a correr hacia la batalla, a tomar
parte en esa matanza, a liberar unas cuantas almas de su envoltorio
mortal.

Vengan a m ya, mis cazadores de demonios.

Una vez ms, esa orden reson con fuerza. Esta vez not cmo esa
vibracin le estremeca los mismos huesos. As era como se senta
un demonio cuando lo invocaban desde el Vaco Abisal?
Arrastrado por fuerzas que no poda comprender pero a las que
intentaba resistirse?

Por qu se resista siquiera? Se trataba de la voz de Illidan y haba


tanta premura en ella que Vandel estuvo a punto de echarse a llorar.
En algn lugar, en lo ms hondo de ese templo unas energas muy
potentes se agitaron. El cazador de demonios las reconoci: se
estaba abriendo un portal, pero no saba adonde llevaba.

Acaso Illidan pretenda escapar? O acaso esa abertura la haban


creado sus enemigos? Tal vez los traidores que se encontraban
dentro de la fortaleza estaban trayendo ayuda de algn otro lugar.
Tal vez el mismo Illidan haba abierto ese portal, ya que las
energas de esa puerta eran muy parecidas a las que los haban
llevado a Nathreza. Acaso Illidan haba abierto al fin el camino
hacia Argus? Solo haba una manera de que Vandel supiera la
respuesta.

En algn lugar de la oscuridad percibi que otros cazadores de


demonios se desplazaban y not la presencia de los demonios que
llevaban dentro. Lanz una maldicin. Al parecer, era el que ms
se haba alejado de su maestro, arrastrado por la curiosidad de saber
391
William King

cmo se estaba desarrollando el ataque. En cuanto alcanz la parte


superior de las escaleras, salt.

Vengan a m ya, mis cazadores de demonios. Esa voz reverber


dentro de su crneo como el taido de una enorme campana, cuyos
ecos fueron apagndose, hacindole sentirse muy solo. La
sensacin de que lo estaban llamando desde las profundidades del
templo se intensific. Ese camino hacia algn otro lugar se
encontraba abierto; adems, no albergaba ninguna duda de que
pronto se cerrara y que se quedara sin ninguna posibilidad de
alcanzar el portal.

Descendi las escaleras de diez en diez, saltando de un peldao a


otro con la agilidad de una pantera; se lanzaba hacia delante de
cabeza, rodaba por el suelo y se pona en pie, aprovechando as la
fuerza de la gravedad para incrementar su velocidad. Tena grabada
a fuego esa sensacin de premura en su mente, que lo obligaba a
correr. No se trataba nicamente de miedo, sino de la sensacin de
que el templo estaba a punto de caer. Tena la abrumadora
sensacin de que si no responda a la llamada, lo iba a lamentar
eternamente, de que, de algn modo, no iba a cumplir su destino.
Sigui corriendo hacia la zona de adiestramiento. Al otro lado de
la entrada oy al gigantesco Supremus lanzar un rugido de furia,
era como si el abisal estuviera combatiendo con algn poderoso
enemigo.

Unos dragones surcaron el cielo por encima de l a la velocidad del


rayo. Unos conjuros estallaron. Los demonios se aproximaron al
Santuario de las Sombras; daba la impresin de que se estaban
preparando para bloquear el paso a unos intrusos de gran poder. La
confusin reinaba por doquier.

*******

392
World of Warcraft: Illidan

Maiev sali de las alcantarillas y se top con las secuelas de una


batalla terrible.

Se encontraba en un patio enorme. El cadver de un draco abisal


yaca en el suelo cerca de ella, cuya cola segua retorcindose,
como si ese gran reptil an no se hubiera dado cuenta de que estaba
muerto. Akama y sus aliados se haban abierto camino a travs de
las defensas de Illidan. Cientos de cadveres de orcos Faucedraco
y demonios yacan desperdigados por todo el suelo. Ah se haba
hecho uso de una magia muy potente. A su derecha, haba unas
gigantescas mquinas de asedio. Ms all de ellas, haba una
escalera por la que habra podido subir un titn, la cual llevaba a
las entraas del Templo Oscuro.

La celadora an poda sentir el pulso de energa que desprenda ese


gran portal que se estaba abriendo en las profundidades de la
fortaleza. Furiosa, ech un vistazo a su alrededor y se percat de
algo sorprendentemente extrao. Una figura demonaca apareci
de repente en un pasaje abovedado de la muralla situada a su
izquierda.

*******

Vandel se alej corriendo de la escalera para adentrarse en el patio


de la zona de entrenamiento. Ah el aire heda a muerte y magia
desatada. Unos dragones y demonios yacan muertos por todas
partes. Los cadveres de los orcos viles yacan apilados en
pequeas colinas. Lo que en su momento haba dado la impresin
de ser una tuerza invencible haba sido derrotada. Solo un ser vivo
segua movindose tras toda esa violencia inenarrable; una elfa de
la noche vestida con una armadura plateada que empuaba una hoja
curva. Todo su cuerpo estaba protegido por esa poderosa armadura
mgica. Se trataba de Maiev Cantosombro. De alguna manera,
haba conseguido entrar en el templo con la misma rapidez que l

393
William King

haba descendido de las murallas. Eso deba de ser obra de una


magia muy potente.

Maiev clav su mirada en l y alz esa arma como si estuviera lista


para atacar.

Vandel se qued paralizado. No deseaba luchar contra una


congnere, contra una elfa de la noche. Solo quera dejarla atrs y
responder a la llamada de Illidan.

Engendro del demonio, preprate para morir le espet la


celadora.

De repente, Maiev ya no se encontraba donde haba estado. Vandel


percibi una perturbacin en el aire, a sus espaldas, y se lanz hacia
delante, rodando por el suelo al mismo tiempo que una hoja henda
el aire all donde haca solo unos instantes se haba hallado su
cabeza. Se puso en pie dando una voltereta y se encar con la
celadora.

No quiero luchar contra ti replic el cazador de demonios.

*******

Maiev lanz una maldicin. Haba pasado mucho tiempo desde la


ltima vez que alguien haba logrado esquivar uno de sus letales
ataques. Aunque no debera ser posible, ese nauseabundo monstruo
lo haba logrado, lo cual indicaba bien a las claras lo poderoso que
era.

La celadora observ con detenimiento a ese engendro. En ciertos


aspectos, se pareca a Illidan, aunque era menos monstruoso que
este. Era alto, una abominacin nervuda y fibrosa que antao haba
sido un kaldorei. Tena tatuajes como su maestro y la piel cubierta
de escamas. Aunque tena las cuencas de los ojos vacas, la luz
394
World of Warcraft: Illidan

verde de la magia vil brillaba en ellas. A pesar de que careca de


alas y pezuas, haba algo innegablemente demonaco en l. No
caba duda de que en su da haba sido un elfo, pero ahora era otra
cosa, un espantoso hbrido de elfo y demonio; seguramente, era un
miembro de ese ejrcito de horrores del que le haba hablado
Akama.

Maiev arremeti con su arma contra el monstruo. El elfo posedo


por un demonio salt por encima de esa hoja. Mientras se volva
para atacarlo de nuevo, este brinc de nuevo hacia un lado y la
eludi una vez ms.

Detente, esto no es necesario le dijo.

La celadora detect cierta ira en ese tono de voz spero. No estaba


dispuesta a caer en una trampa tan burda. Avanz hacia l, con su
arma en ristre.

Te dar muerte, monstruo.

*******

Una vez ms, esa arma horrenda se acerc a gran velocidad hacia
l. Salt para esquivar esa hoja, gir en el aire por encima de Maiev
y aterriz a su espalda. Tena un blanco muy fcil. Poda atacarla
por detrs con un conjuro. Pero titube mientras la celadora se
giraba para encararse con l.

No soy tu enemigo le explic. Maiev arremeti de nuevo con


su media luna umbra y las chispas saltaron al detener el cazador
de demonios el golpe. T y yo estamos en el mismo bando.

Por un momento, la celadora se detuvo. Acto seguido, sus glidas


carcajadas resonaron por todo ese patio arrasado por la batalla.

395
William King

T sirves a Illidan. Y yo pretendo matarlo. Por tanto, no estamos


en el mismo bando, evidentemente.
Estoy aqu para luchar contra la Legin Ardiente, no contra otros
elfos de la noche.

La punta de la media luna umbra se movi de un lado a otro, de un


modo hipntico. Vandel dio un paso atrs para tener ms espacio.

Te has credo esa vieja mentira de Illidan replic Maiev.


No es una mentira. He masacrado a centenares de demonios. Y
seguir matando a ms mientras me quede aliento.
Eso no ser por mucho tiempo.

Maiev se abalanz sobre l, tan rpida como un sable de la noche.


Vandel se apart de un salto y la hoja de la celadora atraves el
lugar donde el cazador de demonios acababa de estar. Tuvo que
hacer un gran esfuerzo para no contraatacar. A pesar de que su
demonio lo empujaba a atacar, logr contenerse haciendo acopio
de toda su fuerza de voluntad.

La Legin Ardiente pretende destruir a todos los seres vivos.


Debemos luchar unidos contra ella afirm Vandel.
Te unirs a tu maestro demonaco en el reino de la muerte.

El golpe de Maiev fue tan potente como un trueno. A pesar de que


el cazador de demonios se ech hacia atrs, le alcanz en la mejilla,
en la que le abri una herida, de la cual man sangre que descendi
hasta llegarle a los labios y la lengua, donde not un cosquilleo.
Vandel se haba hartado. Haba intentado razonar con Maiev.
Aunque poda intentar huir, dudaba de que pudiera llegar muy lejos
si le daba la espada, ya que era muy fuerte y rpida. No, tena que
enfrentarse a ella.

396
World of Warcraft: Illidan

Tienes que matarla, le orden la voz demonaca que oa en lo


ms recndito de su mente. O t o ella. No te dejar salir con vida
de esta.

Aunque a Vandel le habra encantado poder llevarle la contraria,


era consciente de que el demonio deca la verdad y eso le daba an
ms la razn. Tras invocar una gran cantidad de energa vil, lanz
una descarga contra la elfa de la noche. Maiev la detuvo y la disip
sin hacer apenas esfuerzo alguno. Hasta ese momento, el cazador
de demonios haba credo que nadie, salvo Illidan o sus tenientes
de ms alto rango, era capaz de llevar a cabo tal proeza. Se dio
cuenta de que ahora su objetivo no iba a ser matar a la celadora,
sino lograr seguir con vida ante su terrible furia.

*******

Maiev entorn los ojos. Por fin el demonio revelaba sus verdaderas
intenciones, puesto que haba intentado acabar con ella usando
magia vil. Por un momento, casi se haba credo lo que deca ese
monstruo, ya que haba sonado muy sincero y no haba intentado
hacerle dao, sino que se haba limitado a defenderse.

En la lejana, la invocacin estaba llegando a su momento


culminante. Su presa se iba a escapar. Haba llegado el momento
de poner punto y final a aquello. Lanz un ataque feroz contra ese
elfo mutado. Su arma centelle a tal velocidad que casi era
imposible seguir sus movimientos con la mirada. Su atacante alz
sus dagas para defenderse.

*******

Vandel danz a travs de un torbellino afilado como una cuchilla.


Era lo nico que poda hacer para evitar los ataques de Maiev. Era
imposible que pudiera contraatacar, ya que, simplemente, ella era
demasiado rpida y fuerte.
397
William King

Le dolan todos los msculos del cuerpo porque deba protegerse


continuamente de esos furiosos asaltos. Tena la sensacin de que,
por culpa del esfuerzo que conllevaba bloquear esos ataques, se le
iban a salir los brazos de su sitio. Apenas era capaz de seguir
empuando sus dagas.

Se ech hacia atrs para apartarse de ella lo ms rpido posible. No


le preocupaba que pudiera tropezarse con algo, puesto que sus
sentidos espectrales le permitan percibir todo lo que haba a su
alrededor, aunque tambin le indicaban que se le agotaba el tiempo.

El demonio que llevaba dentro aull para protestar, pues no quera


escapar, sino que quera pelear y matar. Dej que el poder de este
ente fluyera a travs de l. De los poros de su piel brot una
oscuridad que le envolvi el cuerpo con una armadura hecha de
sombra. Not un mayor vigor en los brazos. Not que sus
movimientos se volvan ms rpidos. Respondi a cada golpe de
Maiev con uno suyo, desviando el arma de la celadora con una daga
y atacando con la otra. El metal chirri cuando una de sus armas se
abri paso a travs del avambrazo de la armadura de su adversaria.

Atac una y otra vez, obligando a la celadora a retroceder paso a


paso hasta que recuper todo el terreno que haba perdido al verse
empujado por el ataque inicial de su rival. Maiev arremeti contra
l, pero esquiv de un salto esa afilada hoja. Acto seguido,
desequilibr a su enemiga al golpearle el yelmo con una de sus
dagas. Mientras caa, el cazador de demonios le lanz una descarga
de energa vil que la alcanz en el pecho. El demonio le espole a
seguir. Mtala. Mtala.

*******

Maiev cay al suelo. Ms que hacerle dao, el impacto del rayo del
Illidari la haba sorprendido; no obstante, haba sentido cierto dolor
398
World of Warcraft: Illidan

por culpa de esa descarga de energa vil a pesar de llevar armadura.


El cazador de demonios envuelto en sombra se cerni sobre ella de
un modo amenazador y un aura de energa le rodeaba las manos.

La celadora extrajo energas de la luz de Elune y se teletransport.

*******

Vandel contempl cmo ese rayo de energa verduzca y amarillenta


impactaba contra el suelo, en el mismo lugar donde Maiev se haba
hallado solo un instante antes. Not un desplazamiento de aire justo
detrs de l y se volvi para detener ese ataque, pero reaccion un
instante demasiado tarde.

La media luna umbra de la celadora le abri una herida en el brazo


cual guadaa al sorprenderlo por la derecha. Un gran dolor le
recorri la extremidad. La sangre man a raudales. Se ech hacia
atrs, y entonces se dio cuenta de que el anterior ataque haba sido
una mera finta. Maiev le aplast el crneo con esa hoja curva. A
pesar de que se apart rodando en cuanto percibi el contacto, una
terrible agona lo domin. Las tinieblas cayeron sobre sus
percepciones.

Lo ltimo que vio fue a Khariel. El muchacho lo miraba


decepcionado. Su muerte ya nunca sera vengada.

Al igual que t, tu maestro tambin caer oy decir a Maiev.


Acto seguido, se sumi en la oscuridad.

*******

Akama entr en el refectorio. Unos anaqueles hechos con huesos


de monstruos flanqueaban la entrada. Un altar descomunal se
alzaba sobre un pedestal al fondo de esa estancia. La luz trmula
de unas energas sobrenaturales proyectaba unas sombras fugaces
399
William King

sobre el suelo de ese lugar profanado. Sus aliados ya haban


masacrado a la mayora de los enemigos que se encontraban dentro
y ahora se enfrentaban a esa sombra que Illidan le haba arrancado
a Akama de su propio espritu. Era como si hubieran dotado de una
malvola vida y de tres dimensiones a la sombra del Tbido. Era
perfecta a su manera, un milagro de la magia oscura, una muestra
ms del genio perverso de Illidan, su creador.

La descomunal silueta de esa parte robada de su alma se alz


amenazadoramente sobre los aventureros de Azeroth. Al percibir
la presencia de Akama, la sombra se movi hacia l y unos
tentculos de energa oscura brotaron de ella para clavarse en l.
Sus aliados la atacaron directamente, machacndola con conjuros,
atravesndola con sus espadas. El Tbido aguant como pudo el
dolor y se mantuvo en pie. A pesar de que quera chillar, apret los
dientes con fuerza. Examin ese entramado mgico con el que
estaba siendo atacado y comprob que lo llevaba hasta su enemigo.
Los aventureros procedentes de Azeroth haban hecho todo lo que
Akama les haba pedido: se haban abierto camino hasta el
refectorio, haban asesinado a los Lengua de Ceniza renegados que
vigilaban aquel lugar y, a continuacin, haban matado, uno a uno,
a los canalizadores que lanzaban el hechizo que garantizaba que
ese fragmento tenebroso de su alma no escapara. Sin embargo,
ahora esa cosa estaba libre e iba a por l. Pretenda matarlo si era
posible, para poseer su cuerpo y, gracias a l, controlar a todos los
Lengua de Ceniza.

Contempl esa sombra un tanto maravillado. Cunta gente tena


el privilegio, a lo largo de su existencia, de contemplar todo lo
malvolo que haba en ellos? Cuntos se enfrentaban a la
oscuridad que se hallaba dentro de ellos?

Para cualquiera que no fuera l, eso era simplemente su sombra


malvola, pero Akama poda ver que estaba hecha con cada
fragmento de maldad que alguna vez haba formado parte de l, con
400
World of Warcraft: Illidan

todos los actos malvados y mezquinos, desde los ms importantes


a los ms nimios. Al contemplarla, poda verse a s mismo cuando
solo era un cro y deseaba los juguetes de su hermano. Se vio a s
mismo regocijndose con la muerte prematura de alguien que
rivalizaba con l por el liderazgo de su pueblo. Vio la sombra que
acechaba tras todos sus alardes de piedad y bondad. Vio toda su
vanidad y egosmo, toda su ansia y sed de gloria. Al contemplar esa
cosa, vea todos sus demonios, todo lo que le haba empujado a ser
quien era.

En cierto modo, Illidan le haba liberado de todo eso; no obstante,


tambin le haba arrebatado parte de sus fuerzas, puesto que en esa
oscuridad haba tambin muchas de las cosas que lo haban
empujado a ser un maestro de la magia, que haban forjado su
carcter para que se convirtiera en el lder de su pueblo. Siempre
se haba considerado humilde, pero al contemplar a ese monstruo,
se dio cuenta de que esa humildad solo haba sido una mscara con
la que haba engaado a aquellos que lo haban seguido.

Aunque le hubiera gustado poder tener el consuelo de justificarse


diciendo que esas visiones formaban parte del ataque de esa
sombra, que con ellas intentaba minarle la moral, doblegarlo y
ponerlo de rodillas, para obligar al resto de su alma a abandonar su
cuerpo y poder alojarse en l, saba que eso no era cierto. Esa
sombra formaba parte de l. Tena que recuperarla, ya que posea
gran parte de sus fuerzas; adems, nicamente cuando la hubiera
reintegrado en su ser, tendra el poder necesario para hacer lo que
haba que hacer.

La sombra se estaba debilitando ante el feroz ataque de los aliados


de Akama, que procedan de Azeroth.

Como el Tbido acababa de desentraar el conjuro, lo anul y


absorbi esas energas. El vrtice que cre arrastr a ese espritu
oscuro hasta su hogar, el cual entr en l. Por un momento, Akama
401
William King

se estremeci, presa de un prfido xtasis. Acto seguido, encaden


a su propia maldad, sometindola as a su voluntad, integrndola
una vez ms en su ser. Not que recuperaba las fuerzas. Not que
el poder y el orgullo y la ambicin fluan a travs de l. Volva ser
Akama de verdad.

Lo haba logrado. Respir hondo y not que las fuerzas recorran


de nuevo su cuerpo. Una multitud de Tbidos Lengua de Ceniza
entr en el refectorio y clav su mirada en l.

Saludos, Akama! gritaron.

*******

El firme pulso de energa del portal que se haba abierto se


desvaneci.

Maiev sorte de un salto a su adversario cado. No tena tiempo que


perder. Tal vez incluso ya llegara tarde. Tena que dar con Illidan
antes de que huyera para siempre. Pas corriendo junto al enorme
cuerpo de piedra an ardiente de un gigantesco infernal muerto.

Entr velozmente en esa enorme estructura. Por toda esa colosal


sala yacan muertos stiros y otros demonios. Los Lengua de
Ceniza que avanzaban en grupos se quedaron mirndola fijamente.
Aunque no se trataba de unas miradas amenazadoras, tampoco
haba ni afecto ni compasin en esos ojos. Era indudable que saban
quin era. Se pregunt si se atreveran a atacarla. Solo haba una
manera de averiguarlo.

Se aproxim al ms cercano.

Dnde est Akama? pregunt con el tono ms autoritario


posible.

402
World of Warcraft: Illidan

El Lengua de Ceniza la mir. Haba algo distinto en la actitud de


este. En el pasado, los Tbidos normalmente se haban mostrado
serviles. Incluso aquellos que la haban vigilado en prisin nunca
haban sido capaces de mirarla a la cara. Sin embargo, este s lo
haca, al igual que todos sus compaeros. No daba la sensacin de
que tuvieran miedo. La miraban como si se consideraran sus
iguales.

Se encuentra en las entraas del templo. Pretende acabar con el


Traidor.
Bien respondi la celadora. Ir a ayudarlo.

403
William King

CAPTULO TREINTA Y UNO

La cada

Un fatigado Illidan entr en la cmara del Consejo. Los cazadores


de demonios se haban marchado. Haba hecho todo lo posible.
Ojal hubiera podido ir con ellos, pero se haba tenido que quedar
para hacer las veces de polo mstico del portal, para mantener el
camino abierto.

Ya solo era cuestin de esperar. Mantener abierto ese portal haba


agotado casi por entero sus fuerzas, as como todo el poder que
contena la succin de alma.

Lady Malande lo mir.

Los Lengua de Ceniza nos han traicionado. Nuestros siervos se


han vuelto en nuestra contra. Las puertas estn abiertas.
Deban de tener planeado esto desde hace mucho asever
Gathios el Devastador.

Illidan expandi sus sentidos de hechicero. El hechizo de


vinculacin con el que haba aprisionado la sombra de Akama
haba sido anulado. Este se haba liberado y, al hacerlo, haba
404
World of Warcraft: Illidan

liberado a su pueblo. El viejo Tbido haba sido mucho ms astuto


de lo que crea. Otro error de clculo. El Seor de Terrallende haba
estado tan ocupado con el portal hacia Argus y sus cazadores de
demonios que no haba podido prestar atencin a Akama. Aun as,
hallara la manera de que el lder de los Tbidos pagara lo que haba
hecho.

Haba percibido que se haba abierto un portal seal el Sumo


Abislico Zerevor. Crea que habas escapado, seor.

En su rostro se combinaban de manera compleja una serie de


emociones: alegra al ver que su seor supremo segua ah y
perplejidad ya que no comprenda por qu; no obstante, si quera
una explicacin, se iba a decepcionar.

Illidan intua que los acontecimientos estaban llegando a su punto


culminante a su alrededor. La madeja del destino se desenredaba.
Se senta atrapado por el destino y sus planes se hallaban a medias.
Pens en esa visin que le haba mostrado el naaru. Ahora mismo,
dudaba de que fuera una criatura de la luz. Tal vez todo formara
parte de una trampa que le haba tendido Kiljaeden, que le haba
dado una falsa sensacin de seguridad en un momento crucial.
Todos sus esfuerzos haban sido en vano. No haba logrado lo que
pretenda.

Tal vez sus cazadores de demonios fracasaran. Tal vez,


simplemente, los haba enviado a encontrarse con un funesto
destino. Se resign, pues nunca sabra qu haba sido de ellos.
Ahora lo nico que poda hacer era mantenerse firme. No iba a
rendirse, no iba a dar esa satisfaccin a sus enemigos. Nunca
volvera a encerrarlo en una prisin.

Pos su mirada en sus consejeros, quienes todava esperaban que


los liderara.

405
William King

Defended este lugar orden. Proteged el camino que lleva


hasta la cima del templo. He de lanzar un hechizo que tal vez logre
que la batalla se decante a nuestro favor. An podemos vencer a
nuestros enemigos. An no nos han derrotado.

*******

Akama pas por encima del cadver del Sumo Abislico Zerevor.
Ah delante se alzaba la puerta sellada que llevaba a la cima del
templo. Para llegar hasta ese lugar, haban tenido que librar una
dura y rpida batalla. Haban dejado un reguero de cuerpos
destrozados y centinelas machacados a lo largo de los jardines
perfumados y los aposentos palaciegos donde moraban los elfos de
sangre. Ahora, delante de l, se hallaba la gran puerta negra, tras la
cual Illidan realizaba su malvola magia. Qu prfido conjuro
estara confeccionando en esos instantes?

Los aventureros de Azeroth aguardaron para ver lo que haca.

Akama dijo:

Esta puerta es lo nico que se interpone entre el Traidor y


nosotros. Aprtense, amigos.

El Tbido examin el hechizo que sellaba el camino a la cima; se


trataba de un sortilegio de una complejidad fantstica, compuesto
de mltiples capas de fuerza que se interconectaban. Un hechicero
tardara toda una vida en desentraarlo. Por fortuna, no tena que
hacer eso, pues le bastaba con hacerlo aicos.

Valindose de todo su poder mgico, lanz una descarga de energa


contra la puerta. De alguna manera, esa estructura de aspecto tan
fcil resisti. Increment la cantidad de poder y su encantamiento
rasg y ara el sello con todas esas energas que se hallaban bajo

406
World of Warcraft: Illidan

su control, pero sigui sin ser suficiente. Se encorv. Despus de


haber llegado tan lejos, de haber arriesgado tanto...

No puedo hacer esto solo...

Estas palabras brotaron de los labios de Akama empujadas por la


frustracin que senta.

Percibi la presencia de otros miembros de su pueblo: espritus


poderosos, animales totmicos y fantasmas de gran poder que
recorran el Templo de Karabor tras ser despertados por lo que
estaba acaeciendo en ese lugar ese da.

No ests solo, Akama dijo uno de los espritus, que portaba la


forma de su antiguo compaero, el vidente Udalo.
Tu pueblo siempre estar contigo! exclam otro espritu, que
haba adoptado la forma del vidente Olum.

Akama estaba sobrecogido.

No esperaba verte tan pronto, viejo amigo. El vidente haba sido


uno de los aliados ms estrechos de Akama, hasta que los nagas de
Vashj descubrieron que Olum estaba conspirando para deponer al
Traidor. Olum le haba pedido a Akama que lo matara, para poder
conservar las apariencias, para que diera la impresin de que los
Lengua de Ceniza seguan siendo leales a Illidan. Akama haba
cumplido su deseo muy a su pesar.

Esos espritus aadieron sus energas a las del lder Tbido.


Lentamente en un primer momento, el hechizo de vinculacin fue
desmoronndose, puesto que el torrente de poder que caa sobre l
lo estaba haciendo aicos; un poder respaldado por la fuerza de
voluntad de todo un pueblo que acababa de librarse de sus cadenas.
El encantamiento se derrumb por entero, los fantasmas se
esfumaron y Akama dijo:
407
William King

Gracias por su ayuda, hermanos. Nuestro pueblo se redimir!

Si el Tbido hubiera tenido tiempo para reflexionar, habra llorado


de alegra. Gracias al sacrificio que Olum haba hecho en su da
haba podido llegar hasta esa puerta, y adems ahora su espritu
haba regresado para ayudarlo a abrirla. Eso era un buen presagio.
Sin embargo, el espanto y el triunfo guerreaban en el alma de
Akama. Pronto, tanto sus aliados como l tendran que enfrentarse
al Traidor. A pesar de todo el tiempo que haba pasado maquinando
y planeando, el lder Tbido no estaba seguro de si estaba
preparado para ello.

*******

Illidan not que el sello que bloqueaba el acceso a la cima del


Templo Oscuro haba cado. Akama se haba vuelto realmente muy
poderoso, puesto que lo haba derribado en muy poco tiempo. El
Tbido haba aprendido mucho durante el tiempo que haba estado
al servicio del Seor de Terrallende, incluso haba aprendido a
confeccionar contrahechizos para combatir la magia de su maestro.
Illidan permaneca acuclillado, envuelto en sus alas, mientras
aprovechaba esos ltimos instantes para absorber toda la energa
posible antes de tener que afrontar la ltima batalla de su
existencia.

*******

Akama entr sumamente inquieto en la cima. Incluso ahora la


victoria no estaba de ningn modo clara. El Traidor podra hallar
la manera de volver las tomas mientras la gente de Akama abra las
puertas del templo para dar la bienvenida a los Aldor y los
Arspices y sus aliados.

408
World of Warcraft: Illidan

Illidan se encontraba acuclillado en la otra punta de la cima, en


cuyo centro haba un gran enrejado, el cual tapaba un hueco central
que descenda hasta el corazn del Templo de Karabor. El Traidor
sostena una calavera en las manos, como si estuviera
contemplando algo que le recordaba su propia mortalidad. Se
hallaba totalmente inmvil, tanto como un muerto, aunque
seguramente no se haba suicidado.

Akama observ detenidamente el aura que envolva a su antiguo


maestro. No. Segua vivo. Unas titnicas mareas de energa se
agitaban en su interior. Simplemente, estaba reuniendo fuerzas.

A su alrededor, los aliados Akama comprobaban el estado de sus


armas nerviosamente. Daba la impresin de que Illidan estaba
esperando a que todos sus enemigos entraran. Era como si quisiera
que todos estuvieran en un solo sitio y no temiera que lo superaran
ampliamente en nmero. Teniendo en cuenta la clase de poderes
que poda invocar el Seor de Terrallende, Akama crea que la falta
de preocupacin que mostraba tal vez estuviera justificada.

Dnde estaban sus soldados mutados?, se pregunt el Tbido. A


lo largo del transcurso de la batalla en el templo, Akama haba dado
por sentado que los cazadores de demonios apareceran en
cualquier momento, pero hasta ahora no haba ni rastro de ellos.
Tampoco haba ni rastro del gran portal cuya apertura el lder
Tbido haba percibido. Haba esperado que Illidan huyera a travs
de l. En verdad, si eso hubiera ocurrido, se habra alegrado en
parte, puesto que as se habra evitado esta confrontacin definitiva
que, probablemente, sera fatdica.

El hecho de que el Traidor hubiera dado tiempo a los intrusos para


prepararse dejaba bien a las claras la confianza que tena en sus
posibilidades de triunfar. Akama descart esos pensamientos y se
dispuso a acumular energas.

409
William King

*******

Illidan observ con detenimiento a las fuerzas que se haban


congregado ah para batallar con l. Ver a tantos enemigos en el
mismo corazn del Templo Oscuro resultaba muy extrao. Y era
an ms extrao ver a Akama entre ellos. Segua sin poder creer
que el viejo Tbido tuviera el valor de hacer algo as; no obstante,
haba logrado esquivar todas las trampas que el Seor de
Terrallende le haba tendido y se haba librado de su yugo. Y ahora
aqu estaba, rodeado de esos forasteros, dispuesto a luchar contra
l.

Las llamas de la ira ardieron con fuerza en el corazn de Illidan.


Lanz una mirada iracunda al lder Tbido, con un gesto de sumo
desprecio.

Akama, tu traicin no me sorprende demasiado. Hace mucho


tiempo que debera haberos masacrado tanto a ti como a tus
deformes hermanos.

El Tbido se estremeci ante el veneno que destilaban las palabras


del Seor de Terrallende. Tard un momento en recobrar la
compostura, pero entonces replic:

Tu reino ha llegado a su fin, Illidan. Mi pueblo y todos los


pueblos de Terrallende se librarn de tu yugo!
Hablas con audacia, pero... no me convences.
Ha llegado la hora! Es el momento de la verdad!

Illidan contempl con odio al Tbido y sus patticos aliados.

No estn preparados.

410
World of Warcraft: Illidan

De repente, un guerrero descomunal, ataviado con unas placas de


armadura muy pesadas y envuelto en unos conjuros de proteccin,
se separ del grupo. Illidan detect una red de magia defensiva que
una a ese ser con los taumaturgos de Azeroth.

El Traidor dio un salto hacia delante y lanz un golpe muy potente


con su guja de guerra. El guerrero alz un escudo para bloquearlo.
Illidan se aprovech de que al hacer eso haba dejado otra zona
desprotegida para abrirle un tajo en la garganta con la hoja que
sostena en la mano izquierda. Si bien la sangre man de esa
garganta desgarrada, una poderosa magia sanadora entr en accin
de inmediato; la sangre volvi a su cuerpo y tanto la carne
desgarrada como las venas cortadas se recompusieron.

Illidan invoc a un Maligno de las Sombras parasitario. La criatura


emergi del Vaco Abisal y se adentr en la realidad. Acto seguido
corri hacia el taumaturgo que haba sanado a su adversario. A
menos que el Maligno de las Sombras fuera detenido al instante,
pronto engendrara a otros como l.

Aunque una lluvia de hechizos arreci sobre las defensas de Illidan,


estas no cedieron. Para unos meros mortales, esos taumaturgos eran
muy poderosos, pero el Seor de Terrallende les iba a ensear que
no eran rivales para l.

Illidan extendi los brazos a los lados e invoc al fuego. Unas


grandes llamaradas ardieron alrededor de l, abrasando a sus
atacantes. Uno de ellos chill y cay, con la piel ennegrecida y los
globos oculares fuera de su sitio por culpa del calor. El Traidor
estall en carcajadas. Esos taumaturgos que formaban parte de esa
hueste enemiga tuvieron que redirigir sus hechizos a la desesperada
para poder protegerse.

El Seor de Terrallende percibi una presencia detrs de l, una


figura envuelta en sombras que empuaba un par de espadas. Esas
411
William King

armas estaban impregnadas de un veneno que hizo que frunciera la


nariz. Se volvi justo cuando su asaltante se dispona a clavrselas
en la espalda. Con una mano, lo agarr de la garganta. A
continuacin, pronunci una palabra mgica y un fuego muy
persistente lo cubri por entero. Acto seguido lo arroj al suelo,
donde se quem hasta que solo quedaron unos huesos
ennegrecidos.

Una flecha vol veloz como un rayo hacia la cabeza de Illidan. Este
se gir, de tal modo que rebot en uno de sus cuernos. Sbitamente,
una gigantesca bestia depredadora se abalanz sobre l. Al instante
invoc una muralla de sombras que fue absorbiendo la fuerza vital
tanto de la bestia como de los atacantes ms prximos. Esa
vitalidad se adue de su ser por entero, proporcionando an ms
energa a sus sortilegios. A rengln seguido tuvo que bloquear otro
ataque y acab con su asaltante.

Un jbilo salvaje le recorra las venas. Cada muerte que provocaba


era motivo de regocijo, ya que se alimentaba de las energas
liberadas. Cada enemigo cado era una causa ms de gozo, de un
alborozo que lo empujaba a clamar victorioso hacia el cielo. Haban
venido a matarlo, verdad? Bueno, pues iban a descubrir que no iba
a morir tan fcilmente.

Akama tena que admitir que el Traidor batallaba de un modo


impresionante. A pesar de que sus aliados eran algunos de los
mejores combatientes de Azeroth y de que los estaba ayudando
como mejor poda, estaban cayendo uno tras otro. En esos
momentos, atacar a Midan era como atacar a un lobo rabioso y
herido. Sin lugar a dudas, pretenda llevarse consigo al otro mundo
a todos los que pudiera. Y lo que era an peor su implacable
ferocidad podra cambiar el signo de la batalla y lograr que se alzara
victorioso. Si triunfaba, podra abandonar ese lugar y reorganizar a
los defensores del Templo Oscuro. Entonces, el panorama s que se
tomara muy oscuro para el pueblo de Akama.
412
World of Warcraft: Illidan

Vamos, esbirros mos! vocifer Illidan. Ocpense de este


traidor como se merece!

El Tbido percibi que se aproximaban unos refuerzos leales al


Traidor. Si lograban llegar hasta ah y flanqueaban a los atacantes
de Illidan, el curso de la batalla cambiara totalmente.

Entonces Akama exclam:

Yo me ocupar de esos bastardos! Ataquen ahora, amigos


mos! Ataquen al Traidor!

Se alej de ese combate para ocuparse de los centinelas que se


acercaban raudos y veloces, dejando a sus aliados abandonados a
su suerte.

*******

Un descomunal centinela glem se cerni de un modo amenazador


sobre Maiev, a la que intent atrapar con sus enormes manos
metlicas. Maiev despach a esa creacin de los elfos de sangre
con un solo golpe. A continuacin, mir a su alrededor. Por toda la
vasta extensin que ocupaba el jardn del placer, haba claros
indicios de que ah se haba desatado una lucha haca poco. Unas
concubinas muertas se encontraban tendidas sobre el csped
cubierto de flores, con unas armas blancas impregnadas de veneno
en las manos. Los miembros cercenados y las cabezas decapitadas
de los hechiceros sindorei yacan junto a ellas. Akama y sus
aliados haban dejado un rastro de destruccin que resultaba muy
fcil de seguir.

Subi las escaleras corriendo. Perciba que se haban desatado unas


energas titnicas en algn lugar situado por encima de ella. Supo
enseguida que quien las manipulaba era el Traidor. Tena la
413
William King

impresin de que la batalla final haba empezado sin ella. Apret


el paso dispuesta a sumarse al combate, mientras imploraba a Elune
que no llegara tarde para impartir justicia.

*******

El paladn traz un arco descendente con un martillo reluciente,


que se estrell contra el suelo justo delante de Illidan, haciendo
aicos la mampostera. El Seor de Terrallende se elev en el aire
de un salto, bati las alas con fuerza y observ detenidamente a sus
atacantes. Entonces extendi los brazos ampliamente e invoc una
vez ms a las poderosas llamas. Una enorme bola de fuego cay
violentamente sobre sus atacantes, justo en medio de ellos. Un
guerrero huy corriendo de esas llamas, de tal manera que su capa
ardiendo dej tras ella una estela similar a la de un cometa.

El Traidor clav su mirada en el suelo e invoc a un demonio azul


de fuego. Una combatiente que avanzaba corriendo choc contra
l. El monstruo se aferr a ella, quemndola, a pesar de que la
guerrera se tir al suelo y rod por l, para intentar apagar las
llamas.

Unos relmpagos brotaron del suelo e impactaron sobre Illidan. El


aire se tom muy glido, gracias a un mago especialmente audaz
que intentaba neutralizar el poder del Traidor con el poder del
hielo. Illidan lanz una andanada de descargas de las Sombras que
cayeron sobre el taumaturgo como una lluvia que le desgarr la
carne mientras aullaba de dolor.

Haba llegado el momento de ensearles a esos necios qu era el


poder de verdad.

Arroj sus gujas de guerra al suelo y, acto seguido, invoc el poder


que anidaba dentro de ellas.

414
World of Warcraft: Illidan

No voy a permitir que una chusma como ustedes me toque!


Contemplen las llamas de Azzinoth!

Unos elementales del fuego gemelos brotaron de ellas en respuesta


a su invocacin. Estaban unidos por un cordn gneo y
arremetieron en tropel contra los atacantes, quienes se reagruparon
en una formacin en crculo para poder defenderse.

Illidan aprovech esta maniobra de distraccin para descansar.


Entre tanto, detrs de l, los invasores se enfrentaban a los seres
que haba invocado con unas armas encantadas y una salva de
hechizos. Otro par de adversarios cayeron antes de que pudieran
eliminar a esos elementales ardientes.

El Seor de Terrallende sac fuerzas de flaqueza, dispuesto a


llevarse consigo al otro mundo a tantos enemigos como fuera
posible.

Arremeti contra sus atacantes, empleando de nuevo su poder vil,


el cual envolvi todo su cuerpo, transformndolo en algo
gigantesco, demonaco e imparable. Lanz llamaradas, que
incineraron a sus rivales, que quemaron su carne, su sangre y su
espritu.

Una bruja envuelta en una capa de hechizos de proteccin carg


contra l, sosteniendo en alto su bastn. Illidan contraatac, pero
los conjuros de defensa que la protegan neutralizaron en parte la
potencia de su acometida. Sinti el impacto de un hechizo tras otro.
Not que en su cuerpo se haba iniciado el proceso de putrefaccin.
Dot a las sombras que lo envolvan de un fragmento de su
voluntad y, a continuacin, se desprendi de l para que
atormentara a sus atacantes. Hizo esto una y otra vez mientras sus
oponentes lo hostigaban.

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William King

Lanz una oleada tras otra de fuego infernal contra ellos. Cada vez
le resultaba ms difcil matar a sus enemigos, quiz porque se
hallaba ms dbil que al comienzo del combate o quiz porque ya
haba acabado con los enemigos ms fciles de eliminar. Ese
bombardeo constante de descargas de energa mgica estaba
agotando sus fuerzas. La intensidad de los ataques del enemigo fue
creciendo, ya que sus adversarios intentaban abatirlo
desesperadamente.

De repente rein la calma por un momento. Haba logrado capear


el temporal. Se irgui, contempl con odio a sus oponentes y dijo:

Eso es todo, mortales? Esa es toda la furia que pueden desatar


contra m?

Entonces una voz glida que le resultaba muy familiar reverber a


travs de toda la cima.

Su furia palidece ante la ma, Illidan. T y yo tenemos que saldar


cuentas.

El Traidor volvi la cabeza. Una figura que conoca demasiado


bien se hallaba ah, con un arma en ristre. Al principio se pregunt
si poda ser un espejismo, un espectro que haba sido invocado
desde las simas de su imaginacin por medio de algn
encantamiento; sin embargo, su visin espectral le indicaba que eso
no era as. Esa figura tena peso, masa y presencia. Conoca esa
armadura perfectamente. Y esa media luna. Reconoca la arrogante
superioridad de esa voz y esa actitud. No haba ninguna duda. La
celadora Maiev se encontraba ah.

La ira bulla en su interior. Tuvo que hacer un gran esfuerzo para


poder hablar. Durante mucho tiempo la haba tenido a su merced y
no la haba matado. Y ahora estaba ah.

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World of Warcraft: Illidan

Maiev...

Cmo era posible?

Pero ya saba la respuesta: Akama, al que haba encomendado la


misin de vigilar a la prisionera, haba hecho justo lo contrario, la
haba liberado.

Las cohortes del Tbido se aproximaron formando una nueva lnea


de batalla. Al parecer, haban ganado confianza y fuerzas gracias a
la presencia de Maiev y al desconcierto del Seor de Terrallende.

Illidan casi pudo ver esa sonrisa cruel que se dibuj en los labios
de la celadora bajo ese yelmo.

Ah, mi larga cacera por fin ha llegado a su fin afirm


Maiev. Hoy se har justicia.

*******

La celadora avanz hacia l, mientras giraba su arma en la mano.


Illidan intent detenerla. Unas sombras malvolas la araaron.
Unas olas de fuego cayeron sobre ella. Sin embargo, su armadura
la protega mientras recortaba esa distancia. Entonces arremeti
contra el Traidor. Este par el golpe. Por un momento,
permanecieron muy juntos, pecho contra pecho, como unos
amantes. Maiev poda percibir la furia que arda dentro de l, todo
ese odio acumulado, toda esa energa acumulada.

Sbitamente lanz el hechizo que haba estado preparando durante


los meses que haba estado en prisin. El encantamiento brill en
el suelo, justo delante de ella, y la celadora dio un paso atrs para
apartarse. El Traidor activ el conjuro al abalanzarse sobre ella.
Unas cadenas hechas de pura energa surgieron de la trampa e
iniciaron el proceso de absorcin del poder de Illidan. Este esboz
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William King

una mueca de contrariedad al darse cuenta de lo que estaba


sucediendo.

Los aliados de Akama se sumaron a la lucha de inmediato, con sus


armas en ristre y los hechizos reluciendo en el aire. Esas armas
alcanzaron su objetivo de manera violenta y certera. Aunque Illidan
contraatac con sus gujas, se gir y retorci para evitar los golpes
y lanz contrahechizos, haba perdido parte de su furia. Se
trastabill hacia delante y cay en otra trampa que le haba tendido
Maiev. Los combatientes de Azeroth no cejaron en su empeo de
destrozarlo mientras se tambaleaba bajo el impacto de ese asalto
mgico.

La celadora solo tena ojos para su antiguo enemigo. Saba, al igual


que l, que esta sera la ltima vez que batallaran. Uno de los dos
no iba a salir vivo de ese combate. Pens en Anyndra, Sarius y
todos los dems que haban muerto por el camino que la haba
llevado hasta ese momento. Pens en su estancia en prisin, que
haba avivado su sed de justicia. Su vida entera encontraba sentido
en ese momento.

Las armas de Maiev e Illidan centellearon a tal velocidad que


ningn ojo era capaz de seguir sus movimientos. Cada una de esas
hojas detena a la otra. Los hechizos de proteccin contrarrestaban
los conjuros de destruccin. Daba igual con qu lo atacara Illidan,
ella lo neutralizaba. Cada uno de los golpes de la celadora
anunciaba su inminente victoria. Maiev iba a ganar y poda ver en
la expresin de Illidan que l tambin comprenda esa verdad.

Ms y ms sortilegios arreciaron sobre el Traidor. La celadora


quera pedirles a los dems que pararan, pues deseaba derrotarlo
ella sola, para disfrutar de un solitario triunfo, pero ya era
demasiado tarde para eso. Se tendra que conformar con que se
fuera a hacer justicia.

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World of Warcraft: Illidan

El final lleg de una manera repentina. El acero y los hechizos


centellearon en el aire y su media luna alcanz su objetivo,
atravesndole las costillas, horadando la carne, buscando ese
corazn que todava lata en esa masa de carne transformada de un
modo demonaco.

Por un momento intent contraatacar. Curv los labios para


mostrar una sonrisa desdeosa y arrogante. Dio la sensacin de que
estaba a punto de pronunciar otro sortilegio, pero entonces se dio
cuenta de qu acababa de suceder al mismo tiempo que el dolor lo
invada. Al instante, cay de rodillas.

*******

Un incrdulo Illidan alz la vista. Su mirada se encontr con la de


Maiev, quien lo contemplaba con fro odio. Esa mirada era como
la un depredador que por fin haba dado caza a su presa. Haba
satisfaccin en ella, y locura, y algo ms. Lo haba matado, pero no
era consciente de lo que haba hecho.

Se acab dijo la celadora. Has sido derrotado.

Al notar esa terrible explosin de dolor en el pecho, al fin asimil


la verdad que encerraban esas palabras. Su existencia haba llegado
a su fin. Todos esos largos aos de estudio, de lucha, de
encarcelamiento haban concluido. La mir y, por un instante se
compadeci de Maiev, puesto que no era consciente de que todo
haba acabado para ella tambin. Haciendo un gran esfuerzo logr
que estas palabras brotaran de sus labios:

Has ganado..., Maiev. Pero la cazadora no es nada... sin su presa.


No... eres nada... sin m.

La oscuridad lo envolvi. Por un momento, vio un sello, que era el


mismo que el naaru le haba dejado en su momento en la frente,
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William King

cuyas lneas brillaron con una luz dorada por un instante. Acto
seguido, el universo se sumi en la oscuridad.

*******

Maiev observ detenidamente el cadver de Illidan. Bajo su yelmo,


sus labios se curvaron para formar una sonrisa. Entorn los ojos
mientras examinaba a su presa para cerciorarse de que estaba
muerta.

No estaba segura de qu esperaba que sucediera a continuacin:


que la embargara la emocin del triunfo, el placer de una victoria
largamente postergada, pero no, no sinti nada de eso.

Aquel cadver se hallaba en un estado lamentable. Haba sido


despojado de todo poder, toda magnificencia. Ah yaca otro
monstruo que haba acabado saciando la sed de sangre de su media
luna. Al contemplar el cuerpo de Illidan, pens: Por esto he
luchado tanto durante todos estos largos milenios que he vivido?
No pareca suficiente para compensar todos los aos que haba
invertido y todas las vidas que se haban perdido.

Reflexion sobre las ltimas palabras del Traidor. Acaso el


derrocado Seor de Terrallende haba lanzado un hechizo al
pronunciarlas, una ltima maldicin? Escrut el entramado de
conjuros defensivos que la envolva y comprob que se hallaba
intacto. Si Illidan la haba maldecido, lo haba hecho con ms
sutileza que ningn otro mago en toda la historia.

No. Esas palabras no haban encerrado ninguna magia, solo la


verdad. Haba consagrado gran parte de su vida a dar caza al
Traidor y ahora se senta perdida. Se senta vaca.

Tiene razn susurr. No siento nada. No soy nada.

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World of Warcraft: Illidan

Pos su mirada sobre los aliados de Akama. Acaso eran ellos los
responsables de que se sintiera as? Acaso le haban privado de su
triunfo por el mero hecho de hallarse presentes ah? Por un instante,
se encontr al borde del abismo de la locura y se plante la
posibilidad de atacarlos, pero enseguida desech esa idea.

Adis, campeones les dijo.

La celadora apenas mir a Akama mientras abandonaba la cima.

*******

Akama observ cmo Maiev se marchaba. El Tbido se haba


enfrentado a los refuerzos del Traidor con el fin de ahuyentarlos y
de ganar tiempo para que sus aliados pudieran acabar con Illidan.
Y eso haban hecho, con la ayuda de una poderosa elfa de la noche.
Aunque le habra gustado darle las gracias, tambin se alegraba de
que se hubiera ido, pues era imposible saber lo que alguien tan
violento, impulsivo y poderoso hara en tales circunstancias.
Adems, ella tena razones de sobra para odiarlo, as que se
alegraba de que no hubiera intentado vengarse de l tambin.

Akama contempl el cuerpo de su antiguo maestro. Ahora pareca


mucho ms pequeo, y en cuanto se agach para alzarlo del suelo
le pareci ms ligero que el cadver de un nio, era como si se
hubiera vuelto muy liviano tras partir el espritu de su dueo. No
obstante, todava haba un misterio que desentraar. Dnde
estaban los cazadores de demonios? Por qu no haban participado
en la batalla? Haba percibido que Illidan haba abierto un portal.
Si lo haban cruzado, adnde los haba llevado? De verdad
haban ido a Argus? Intent no pensar en ello. Ya afrontara ese
problema algn otro da. Ahora deba afrontar las consecuencias de
la victoria.

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William King

Daba la impresin de que los demonios haban librado una guerra


en esa cima, donde la piedra se haba derretido y haba fluido como
la lava, donde unas sombras pendan en lugares donde no debera
haber ninguna.

Hay que purificar este lugar, pens. Habra que levantar altares,
habra que celebrar unos funerales en nombre de los cados. Haba
mucho trabajo que hacer. Pero su gente podra hacerlo. Ahora que
volvan a hallarse completos, ahora que volvan a estar unidos, no
haba nada que no pudieran conseguir.

La luz inundar estas lgubres estancias una vez ms afirm


. Lo juro.

A continuacin, se dio la vuelta y se alej renqueando de ese lugar


donde haba cado el Seor de Terrallende.

*******

Vandel se despert, si es que a eso se poda llamar despertar. Tena


una cicatriz ah donde la media luna de Maiev lo haba herido.
Aunque las heridas se le haban cerrado solas, se senta dbil;
adems, le dola la cabeza por culpa de un enorme tajo que tena en
el crneo.

Tras echar un vistazo a su alrededor se percat de que la zona de


adiestramiento estaba repleta de combatientes Aldor y Arspices,
que entonaban canciones de victoria, que beban a tragos de las
cantimploras que compartan unos con otros y se daban golpecitos
en la espalda. Al parecer, toda rivalidad entre ambas facciones
haba quedado olvidada.

Entre esos soldados se encontraban los Lengua de Ceniza. Los


Tbidos parecan imbuidos de una gran confianza. Se movan con

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World of Warcraft: Illidan

decisin, y no con apata. Contemplaban aquel entorno como


alguien que acabara de recibir todo aquello en herencia.

Vandel comprob si sus miembros y extremidades respondan


como era debido. No pareca haber sufrido lesiones graves. A
continuacin, se adentr sigilosamente en una zona llena de
sombras y se volvi invisible.

El Traidor ha muerto! grit de manera triunfal un elfo de


sangre.

Ese anuncio fue recibido con vtores. Pudo or cmo retumbaba por
todo ese vasto patio por el que anteriormente haban caminado los
demonios que haban jurado servir a Illidan y donde los Faucedraco
haban reunido a sus potentes corceles.

Acaso eso era verdad? A su alrededor poda contemplar cules


haban sido las secuelas de esa masacre, as que concluy que eso
era perfectamente posible. Pens en la amenaza que supona la
Legin Ardiente. Qu ocurrira ahora que el nico lder que haba
comprendido jams la magnitud de ese peligro haba perecido? Y
dnde estaban sus compaeros?

Expandi sus sentidos y los llev al lmite, para intentar localizar a


algn otro cazador de demonios. Sin embargo, se haban esfumado,
como si nunca hubieran existido. Acaso haban muerto todos?
Era l el ltimo? Acaso la gran guerra de Illidan haba acabado
antes de empezar siquiera?

Una terrible desesperacin se adue de l. En medio de todos esos


cnticos victoriosos, sinti ganas de llorar. Esos supuestos hroes
no comprendan el tremendo dao que haban hecho.

Todo estaba perdido. Ah ya no haba nada que hacer. Podra


arremeter contra ellos, atacarlos a diestro y siniestro, hasta que
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William King

acabaran con l para siempre esta vez. Contempl el amuleto que


haba confeccionado para Khariel mucho tiempo atrs. Ya no
podra consumar su venganza. Se prepar para atacar e invoc una
gran cantidad de energa vil que le permitira matar sin parar.

Entonces oy una voz muy familiar; era la voz de Illidan, pero


apenas era un susurro que poda proceder de los confines del
universo, o del reino de la muerte o de los rincones ms recnditos
de su memoria.

Debes estar preparado.

Permaneci quieto un instante, conteniendo esas terribles ganas de


ejercer la violencia. Esa voz sonaba demasiado real como para ser
un mero recuerdo. Era como si el Traidor le estuviera hablando
como cuando lo haba llamado por ltima vez. Era posible que
algn vestigio de su espritu hubiera sobrevivido?

Ya habra tiempo para pensar en tales cosas ms adelante. Ahora


haba mucho que hacer. Haba muchos demonios que matar. Haba
que vengarse. Tal vez pudiera transmitir ese mensaje a otros, a los
que yentrenara con el fin de estar preparados para cuando llegara
el da en que la Legin Ardiente reapareciera en busca de la victoria
definitiva.

Invoc unas energas demonacas, se adentr en una sombra y se


desvaneci en la noche.

~FIN~

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World of Warcraft: Illidan

NOTAS

La historia que acaba de leer est basada en parte en personajes,


situaciones y escenarios del juego de ordenador World of Warcraft,
un juego de rol online basado en el universo de Warcraft,
galardonado con mltiples premios. En World of Warcraft los
jugadores pueden crear sus propios hroes y explorar, aventurarse
y adentrarse en un vasto mundo que comparten con otros miles de
jugadores. Este juego, en constante expansin, permite a los
jugadores interactuar y luchar contra (o junto a) muchos de los
poderosos y fascinantes personajes que aparecen en esta novela.

Desde su lanzamiento en noviembre de 2004, World of Warcraft se


ha convertido en el juego de rol online multijugador al que se
accede por suscripcin ms popular del mundo. La prxima
expansin, Legin, mostrar lo ocurrido a Maiev y a los cazadores
de demonios Illidari mientras luchan contra la Legin Ardiente en
la ltima invasin de Azeroth. Ms informacin sobre Legin y la
expansin actual, Warlords of Draenor, en WorldofWarcraft.com.

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William King

SOBRE EL AUTOR

William King ha escrito ms de una veintena de novelas y ha


ganado un premio Origins como diseador de videojuegos. Est
casado, tiene dos hijos y juega a videojuegos de multijugador
masivo en lnea. Sus historias cortas se han publicado en Interzone
y Years Best SF. Sus libros de Warhammer han vendido ms de
setecientos cincuenta mil ejemplares en ingls y han sido
traducidos a ocho idiomas. Su novela Blood of Aenarion estuvo
seleccionada entre las finalistas del premio David Gemmell Legend
de 2012.

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