Está en la página 1de 7

Otras Minas

El esplendor y riqueza de la mayora de las minas de plata descubiertas y


trabajadas durante el siglo XVII ya haba declinado al llegar el siglo XVIII, con
excepcin de las minas y placeres aurferos de las zonas de Sandia, Carabaya
y Poto (hoy Ananea).

Si embargo, adems de las minas que ya hemos mencionado anteriormente


haban muchas otras que an se seguan explotando. A pesar de que existe un
gran nmero de socavones abandonados como testigos evidentes de un
laboreo mltiple intenso, en todas las provincias y distritos del actual
Departamento de Puno, sin embargo la informacin documental es escassima,
de modo que la labor de bsqueda, recopilacin, concatenacin y correlacin
de datos se hace sumamente difcil.

Por aquellos aos, en Azngaro, las minas que an se seguan trabajando eran
las del asiento de Poto de las que se extraa alrededor de 2400 onzas de oro al
ao. Como dato interesante anotaremos que el Coronel Juan Bustamante, el
famoso mundo Puricuj, trotamundo defensor de los indios, por cuya causa
ofrend la vida, en Enero de 1854, tom en alquiler la hacienda mineral de Poto
del Distrito de Muani, en Azngaro, dedicndose a trabajar las minas de oro
que all existan, de donde creemos provino su riqueza que lo convirti en un
admirable filntropo.

A fines del siglo XVII hacia el lado de la selva, los centros mineros ms
importantes eran Patambuco y Chaquiminas dependientes de Sandia; San
Juan del Oro, dependiente de Quiaca; Ituata, Ollachea y Corani, dependientes
de Ayapata; y Alpacato, Limbani y Checani, dependientes de Phara.

Sucesos Importantes en las minas de Laykakota.

La importancia que reviste el asiento minero de este nombre estriba no solo en


la indudable riqueza de yacimiento -que ubic a sus propietarios entre los ms
opulentos de la poca-, sino en la repercusin que tuvieron los graves
incidentes producidos en esa mina, y cuya significacin social y poltica es
revelada por el historiador Jorge Basadre en su estudio sobre el Virrey Pedro
Antonio Fernndez de Castro, Conde de Lemos:

Los dramticos sucesos que culminan en la lucha del virrey Conde de Lemos
contra los hermanos Salcedo, tienen, desde el punto de vista social dos
caractersticas de trascendencia. En primer lugar, es la lucha de la autoridad
poltica encarnada por el Grande de Espaa contra el poder econmico que,
por ser fuerte, tiende a desmandarse; lucha implacable; con menosprecio de
conveniencias o ventajas, que en tiempos posteriores no parece concebible.
En este caso, es la lucha entre el armio, smbolo de la aristocracia, contra la
plata, smbolo de la riqueza; o, mejor dicho, entre el blasn y la mina, entre la
sangre azul y la sangre roja.

El segundo aspecto que seala Basadre es que se trata de una manifestacin


de la pugna clsica entre la autoridad central y el poder localista de los seores
provincianos, que aparece con el nacimiento mismo del Per colonial, y fue una
de las claves del largo y cruento periodo de las guerras civiles. Esa permanente
friccin tiene particular intensidad en el campo de las actividades mineras, que
son las de mayor atractivo para los espaoles que vienen a hacer la Amrica.
El enriquecimiento es casi siempre obra de la casualidad, y se forman
inmensas y rpidas fortunas, que en unos casos permiten ganar el favor y la
obsecuencia de las autoridades, y, en otros, despiertan el recelo, la envidia y el
apetito de los mismos representantes del sistema colonial. Se generan as, ora
atropellos impunes del poderoso, ora abusos de la autoridad con fines de
despojo, o por simple animadversin a causa de la violencia que les produce
ver improvisados que se vuelven millonarios de la noche a la maana.

Todos estos ingredientes se encuentran, en diverso grado, y en sus distintos


momentos, en el caso de las minas de Laykakota, y los dramticos
desenvolvimientos que ofrece su historia.

Durante el incanato la minera de la plata hubiese trabajado con moderada


intensidad en la zona de lo que es hoy el departamento de Puno, pero, sea
porque se trataba de vetas poco atractivas, o por la reserva generalmente
observada por los indios, en los primeros aos de la Colonia no se desarrolla
mucha actividad en ese campo, debido tambin a que el mayor inters se fija
en las explotaciones, relativamente cercanas, de Porco y Potos.

Identificada la regin como provincia de Paucarcolla, la produccin minera es,


pues, inicialmente muy limitada, y comienza a adquirir alguna significacin en
1619 cuando se descubre el asiento de San Antonio de Esquilache, que recibe
este nombre en honor del Virrey de entonces, Francisco de Borja y Aragn,
Prncipe de Esquilache. Es en relacin con esta minera que hace su primera
entrada en escena el mayor de los hermanos Salcedo, Gaspar, que tena
acentuada vocacin minera.
Gaspar Salcedo haba realizado actividades de explotacin en la provincia de
Paucarcolla, tras la huella argentfera en las Lagunitas, Santa Lucia, Cerrillo,
Bruno, Huarumpampa, y otros lugares de Puno. En San Antonio de Esquiiache
hall vetas muy ricas, que explor en tres socavones. En los primeros aos del
gobierno del Virrey Luis Enrquez de Guzmn, Conde de Alba de Liste, que
inici su mandato en febrero de 1655, y lo ejerci hasta 1661, fue fundada la
poblacin de San Luis de AIva, confirindosele la categora de capital de la
provincia de Paucarcolla.

Jos Salcedo, hermano de aqul, trabajaba con poco xito las minas del cerro
de San Jos, y en 1657, segn unos por revelaciones de un indio, segn otros
por consejo de una india, atac el crestn del vecino cerro de la Laykakota,
descubriendo una yeta valiosa, y lo mismo hizo en la laguna cercana, que
mand barrenar, encontrando una rica mina de plata blanca, que pudo ser
extrada a poco costo, abrindose dos bocas principales, la de Las Animas a
la de Laykakota la baja. Se asegura que de esta ltima, en una sola noche
Jos Salcedo sac 93 bolsas de mineral, por el valor de ms de cien mil pesos.
En la misma mina obtuvo un bloque de plata maciza y sin mezcla, que pudo ser
marcado como si fuera barra una vez fundido para separar el quinto del rey. La
riqueza del asiento se extenda en los alrededores: los cerros de Cancharani, el
del Azogue y otros.

Se asegura que entre los dos hermanos Salcedo, en unos siete u ocho aos,
obtuvieron de las minas de Laykakota ms de 24 millones de pesos, y, estando
a otras informaciones, el quinto real lleg a exceder de un milln al ao o sea
una produccin de ms de cinco millones anuales. Bargallo (Capitulo Las
Minas del Per, de su obra La Minera y la Metalurgia en la Amrica Espaola
durante la poca colonial) hace esta apreciacin: Es probable que los Salcedo
fueran los hombres ms ricos de poca, en Amrica; y su fama de generosos
con los humildes y hasta con los oidores, perdur largos aos.

La posicin alcanzada ensoberbeci a los Salcedo, que llegaron a sentirse


intocables, especie de seores feudales de la regin; pero, al mismo tiempo, su
rpido y extraordinario enriquecimiento los hizo objeto de envidias por parte de
competidores y vecinos, y an de algunas autoridades, dando origen a los
choques, fricciones y conflictos que culminaron finalmente en los trgicos
acontecimientos que hicieron tan notoria a Laykakota.
Uno de los factores concurrente fue la tradicional rivalidad entre andaluces y
vascongados en el Virreinato, que tuvo expresin en los enconados
enfrentamientos que durante casi un siglo ensangrentaron Potosi y otros
puntos del Altiplano, yse conocen como la Guerra de las Vicuas y
Vascongadas (1), Hacia 1661 hubo en recrudecimiento del conflicto, con
graves incidentes en la ciudad de la Paz, en los cuales participaron algunos
mestizos que haban sido despedidos de Laykakota, y a donde retornaron con
el refuerzo de varios de los participantes en aquellos disturbios.

La situacin se mantuvo tensa en la Laykakota, hasta que el 24 de junio de


1665, con motivo de la celebracin de la festividad de San Juan, se suscito una
gran pendencia, que comenz entre indios y en la que pronto participaron los
amos, entre los que se encontraban los hermanos Gaspar y Jos Salcedo
andaluces, y, en el otro bando, el Capitn Martn de Garayar, vascongado, y
varios amigos suyos. Habindose incendiado la casa de Garayar, este,
suponiendo que se pretenda asaltar su morada, se parapet en el interior e
hizo disparos de armas de fuego, hiriendo gravemente al fraile franciscano Fray
Simn de Miranda, y a un soldado andaluz, quienes fallecieron poco despus.

Gobernaba el Per el Virrey Diego Benavides y de la Cueva, Conde de


Santisteban, quien, ante la denuncia de que las autoridades de Laykakota se
haban parcializado a favor de los Salcedo, envi, para poner orden, a Angel
Peredo, como Gobernador de Paucarcolla. No tard ste en tener
discrepancias con los Salcedo y, ante los actos de desacato de que se le hacia
objeto, hubo de retirarse a San Antonio de Esquilache, donde comenz a reunir
gente y llam en su auxilio a los corregidores de Lampa y Chucuito.

Contando ya con alguna fuerza que el permitiera hacer valer su autoridad.


Peredo hizo publicar un bando en Laykakota haciendo un llamamiento a los
vasallos leales. Las vicuas y partidarios de los Salcedo respondieron
convocando una concentracin en Juliaca, consiguiendo el respaldo del
Corregidor del distrito Juan Salazar. Mientras tanto, Gaspar Salcedo, reclutaba
gente en el Cuzco, enviando a los amotinados armas y dinero, de modo que
pronto formaron un cuerpo de alrededor de 900 hombres.
La indecisin del virrey permiti a los Salcedo imponerse; tomaron el completo
control de Laykakota, hirieron y expulsaron a los leales, y el propio Peredo, con
cinco tiros de bala, hubo de refugiarse en el templo de San Pedro, y para salir
con vida tuvo necesidad de que un sacerdote lo acompaara hasta Anca.
Existen versiones de que Peredo haba actuado, no slo sin sagacidad, sino con
abierta hostilidad hacia los Salcedo

Falleci el virrey el 17 de marzo de 1666, se produce un cierto vaco de poder,


durante el cual los Salcedo mantienen su preeminencia. Recin el 21 de
noviembre de 1667 hace su ingreso oficial a Lima el Virrey sucesor, Pedro
Antonio Fernndez de Castro, Conde de Lemos informado de los hechos, llam
a Lima a Gaspar de Salcedo y al Corregidor de Juliaca Juan de Salazar y los
puso en prisin.

Comprendiendo la gravedad que revesta el problema, el Conde de Lemos,


resolvi ir en persona al teatro de los sucesos, y dejando a su mujer como
virreina, se embarco en el Callao el 7 de junio de 1668, rumbo a lslay. Lleg a
Arequipa el 16 de julio, y prosiguiendo hacia Puno entr a Laykakota el 3 de
agosto. Bast su presencia para paralizar los arrestos de los valentones y
perdonavidas que infestaban el asiento y sin resistencia echo mano de Jos de
Salcedo y de los que figuraban como cabecillas, dice Rubn Ugarte en su
Historia General del Per
Jos Salcedo fue condenado a la horca, aplicndosele primero garrote, luego se
le colg de un palo en la plaza de la flamante localidad de San Carlos, y su
cabeza se coloc en la picota. Muchos otros fueron sometidos a la pena de
muerte. En una de sus cartas, el propio Conde de Lemos suministra esta
informacin: Tambin conden a muerte a 64 de los ms culpados, y se ha
ejecutado hasta la sentencia en 28, y en un bajel que tuve prevenido en el
puerto de lslay, remiti al presidio de Valdivia 23 que no parecieron tan
culpados. Los datos de Lemos no coinciden con otros, segn los cuales,
recogidos en el Diccionario Histrico Biogrfico de Manuel de Mendiburu,
despus de la prisin de muchos y de la fuga de ms de dos mil individuos,
fueron ejecutados 42 en suplicios pblicos, inclusive Jos Salcedo, sus
dependiente y principales amigos hubo 72 llamados por edictos y pregones y
condenados a muerte en rebelda, uno de ellos Gaspar Salcedo... Este ltimo
se encontraba preso en Lima, lo que probablemente le salv la vida, y fue
despus condenado a seis aos de destierro, al pago de las costas procesales,
y adems 12,000 pesos.

Posteriormente, los representantes de los Salcedo siguieron en Madrid un juicio


de reivindicacin, denunciando la crueldad de Lemos y la parcialidad de Peredo.

Por la real disposicin ejecutoriada se mand devolver a Gaspar Salcedo todos


los bienes embargados. Aos ms tarde, el Rey Felipe V, con fecha 13 de
noviembre de 1703, concedi el titulo de Marquez de Lillanica de Salcedo a un
hijo de Jos Salcedo, del mismo nombre de ste.

La dramtica peripecia de Laykakota y los Salcedo tuvo efectos catastrficos


desde el punto de vista minero, pues el rico asiento fue inundado, segn unos
por orden del Conde de Lemos, segn otros por accin de Salcedo y sus
seguidores. Las labores de las minas -dice Bargall- quedaron definitivamente
interrumpidas y se anegaron. Ms tarde hubo el propsito de abrirlas de nuevo,
pero lo impidieron las aguas.

Las Minas de San Antonio Esquilache (Plata)

El descubrimiento de la mina de San Antonio de Esquilache, en Puno, se sita


en 1619. El cerro de San Antonio dista doce leguas de la ciudad de Puno. El
hallazgo fue hecho por Durn, compaero de los famosos Salcedo, con ocasin
del viaje que emprendi a Espaa, pues el camino hacia la costa pasa por ese
lugar, y con los conocimientos mineros que tena pudo apreciar una formacin
metlica. El asiento comprende las minas de Faralln, Crestn, Concepcin, los
Padres, el Azufrado, Beln, San Miguel, San Antonio, Jess Mara, Atocha y
Victoria.

Otras minas que se mencionan son las: Minas de Parata y otros en Lampa.

Las Minas de Carabaya (Oro), AsilIo, Sandia (Plata), Azngaro (Oro).