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LA ELIPSE

Una elipse es la curva cerrada con dos ejes de simetra que resulta al cortar la
superficie de un cono por un plano oblicuo al eje de simetra con ngulo mayor
que el de la generatriz respecto del eje de revolucin.2 Una elipse que gira
alrededor de su eje menor genera un esferoide achatado, mientras que una
elipse que gira alrededor de su eje principal genera un esferoide alargado. La
elipse es tambin la imagen afn de una circunferencia.

1. Elementos de una elipse


La elipse es una curva plana y cerrada, simtrica respecto a dos
ejes perpendiculares entre s:

El semieje mayor (el segmento C-a de la figura), y


El semieje menor (el segmento C-b de la figura).
Miden la mitad del eje mayor y menor respectivamente.

1.1. Puntos de una elipse


Los focos de la elipse son dos puntos equidistantes del
centro, F1 y F2 en el eje mayor. La suma de las distancias desde cualquier
punto P de la elipse a los dos focos es constante, e igual a la longitud del
dimetro mayor (d(P,F1)+d(P,F2)=2a).

Por comodidad denotaremos por PQ la distancia entre dos puntos P y Q.

Si F1 y F2 son dos puntos de un plano, y 2a es una constante mayor que la


distancia F1F2, un punto P pertenecer a la elipse si se cumple la relacin:

donde es la medida del semieje mayor de la elipse.


1.2. Ejes de una elipse
El eje mayor, 2a, es la mayor distancia entre dos puntos
opuestos de la elipse. El resultado de la suma de las distancias de cualquier
punto a los focos es constante y equivale al eje mayor. El eje menor 2b, es la
menor distancia entre dos puntos opuestos de la elipse. Los ejes de la elipse
son perpendiculares entre s.

1.3. Excentricidad de una elipse

La excentricidad (psilon) de una


elipse es la razn entre su semidistancia
focal (longitud del segmento que parte
del centro de la elipse y acaba en uno
de sus focos), denominada por la
letra c, y su semieje mayor. Su valor se
encuentra entre cero y uno.

La excentricidad indica la forma de una elipse; una elipse ser ms redondeada


cuanto ms se aproxime su excentricidad al valor cero. 5 La designacin
tradicional de la excentricidad es la letra griega llamada psilon.(No se debe
usar la letra e para designarla, porque se reserva para la base de los logaritmos
naturales o neperianos.
1.4. Excentricidad angular de una elipse
La excentricidad angular es el ngulo para el cual el valor de la funcin
trigonomtrica seno concuerda con la excentricidad , esto es:

1.5. Constante de la elipse

En la figura de la derecha se muestran


los dos radio
vectores correspondientes a cada
punto P de una elipse,
los vectores que van de los
focos F1 y F2 a P. Las longitudes de los
segmentos correspondientes a cada uno son PF1 (color azul) y PF2 (color rojo),
y en la animacin se ilustra como varan para diversos puntos P de la elipse.

Como establece la definicin inicial de la elipse como lugar geomtrico, para


todos los puntos P de la elipse la suma de las longitudes de sus dos radios
vectores es una cantidad constante igual a la longitud 2a del eje mayor:

PF1 + PF2 = 2a

1.6. Directrices de la elipse

Cada foco F de la elipse est asociado con


una recta paralela al semieje menor
llamada directriz (ver ilustracin de la
derecha). La distancia de cualquier punto P de
la elipse hasta el foco F es una fraccin
constante de la distancia perpendicular de ese
punto P a la directriz que resulta en la igualdad:
La relacin entre estas dos distancias es la excentricidad de la elipse. Esta
propiedad (que puede ser probada con la herramienta esferas de Dandelin)
puede ser tomada como otra definicin alternativa de la elipse.

Aunque en la figura solo se dibuj la directriz del foco derecho, existe otra
directriz para el foco izquierdo cuya distancia del centro O es -d, la cual adems
es paralela a la directriz anterior.

2. Ecuaciones de la elipse
2.1. En coordenadas cartesianas
2.1.1. Forma cartesiana centrada en el origen
La ecuacin de una elipse en coordenadas cartesianas, con centro en el origen,
es:

donde a > 0 y b > 0 son los semiejes de la elipse, donde si a corresponde al eje
de las abscisas y b al eje de las ordenadas la elipse es horizontal, si es al revs,
entonces es vertical. El origen O es la mitad del segmento [FF']. La distancia
entre los focos FF' se llama distancia focal y vale 2c = 2a,
siendo la excentricidad y a el semieje mayor.

2.1.2. Forma cartesiana centrada fuera del origen


Si el centro de la elipse se encuentra en el punto (h,k), la ecuacin es:
3.
2.2. En coordenadas polares
2.2.1. Forma polar centrada en origen
En coordenadas polares, con origen en su centro, la ecuacin de la elipse es:

2.2.2. Formas polares centradas en un foco


En coordenadas polares, con el origen en el foco F2, la ecuacin de la elipse
es:

Para el foco F1:

En el caso un poco ms general de una elipse con el foco F2 en el origen y el

otro foco en la coordenada angular , la forma polar es:

2.2.3. Formas paramtricas

La ecuacin paramtrica de una elipse con centro en y

siendo el semieje mayor y el menor, es:


Con no es el ngulo del sistema de coordenadas polares
con origen en el centro de la elipse, sino la anomala excntrica de la elipse. La
relacin entre y es

La ecuacin paramtrica de una elipse con centro en en la que el

parmetro sea concordante con el ngulo polar respecto al centro

desplazado es:

3. Curvatura de una elipse