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Conceptos Fundamentales 16

a volumen constante, o el volumen a presin constante, lo que significa que la temperatura es una propie-
dad de estado.
Flujo o transferencia En todo sistema no aislado hay paso de masa y/o energa desde o hacia el sistema.
Balance Como la masa y la energa se conservan, en todo proceso de transferencia se puede plantear un
balance de estas magnitudes.
Evolucin Una serie de cambios que sufre un sistema pasando por varios estados diferentes. Trminos
como proceso y transformacin son sinnimos de evolucin.
Adiabtico Significa sin intercambio de calor. Identifica las evoluciones muy rpidas para que haya inter-
cambio de calor o que ocurren en un sistema trmicamente aislado.
Isotrmico Que ocurre sin cambio de temperatura, a temperatura constante.

1.2.1 Sistemas. Clasificacin


Las fronteras o lmites del sistema pueden ser reales o imaginarias, esto es, impuestas por m a mi conve-
niencia. Saber elegir dnde ubicar las fronteras es un arte que se aprende con la prctica, y hacerlo bien
indica buena capacidad analtica y ahorra mucho tiempo en la resolucin de problemas. Hay dos clases de
sistemas:
a) Cerrados, llamados tambin masa
de control, en los que permanece
constante la masa. No hay transfe-
rencia de materia a travs de las
fronteras. Por ejemplo, un recipien-
te hermticamente cerrado, aun-
que la superficie limitante no ne-
cesita ser rgida, como ocurre en
un globo de goma o un cilindro cu-
yo pistn se desplaza.
b) Abiertos o volumen de control, en
los que el volumen permanece
constante. Son cualquier porcin
de espacio limitada por una fronte-
ra que la materia puede atravesar
sin dificultad, como por ejemplo un
tubo abierto en sus extremos o un
reactor continuo.
En cualquiera de los dos tipos de sistema es posible la transferencia de energa. Cualquier cosa externa al
sistema es medio ambiente; la suma de sistema y medio ambiente constituye el universo. Cuando existen
entre sistema y medio ambiente condiciones tales que impiden toda interaccin mutua (transferencia de
energa) decimos que el sistema est aislado.

1.2.2 Cmo definir el tipo de sistema


Puesto que la diferencia fundamental entre los sistemas cerrados y abiertos es que los cerrados funcionan
a masa constante, sin flujo de masa, mientras los abiertos funcionan a volumen constante, con flujo de ma-
sa, la mejor manera de definir al sistema como perteneciente a una u otra clase es con la frontera. Supon-
gamos que hay que analizar un caso en el que solo hay un flujo de masa desde un recipiente a otro, y un
flujo de energa desde o hacia el fluido que se mueve. Realmente no importa qu tipo de recipiente tene-
mos en la prctica. Para nuestros fines, un recipiente es una superficie total o parcialmente cerrada sobre s
misma de tal modo que contiene un fluido. Desde esta definicin una taza, un tanque y un sifn de soda
son recipientes. Ahora tengo que analizar el fenmeno que se produce como consecuencia de ese flujo de
masa y de energa que experimenta el fluido, y de cualquier transformacin que sufre el fluido eventualmen-
te, si se produjera.
La pregunta ms importante es la siguiente. Cmo me conviene definir al sistema?. Tengo dos opciones.
O bien considero el conjunto de ambos recipientes, con lo que resulta un sistema cerrado, o bien analizo
uno de ellos, con lo que resulta abierto. En el primer caso el sistema es cerrado porque si bien hay un flujo
de masa entre los recipientes, como la frontera que encierra al sistema pasa por fuera de ambos y los con-
tiene, no resulta atravesada por ninguna corriente de fluido, y por lo tanto no hay flujo de masa a travs de
la frontera. En el segundo caso, como la frontera encierra uno solo de los recipientes, el fluido atraviesa la
frontera y el sistema es abierto.
Queda por decidir la respuesta a nuestra pregunta. Esta depende de la situacin. Con respecto al flujo de
masa, ya sabemos que existe entre ambos recipientes. Con respecto al flujo de energa solo cabe imaginar
dos condiciones posibles: que haya o que no haya flujo de energa entre el fluido y el medio ambiente. Si

Introduccin a la Termodinmica Jorge A. Rodriguez