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HERIDAS URBANAS. Violencia Delictiva y Transformaciones


Sociales en los noventa.

Editorial De las Ciencias, Buenos Aires , 2003


ndice 1
Agradecimientos 2
De los Autores 3

Alejandro Isla y Daniel Mguez:


De las Violencias y sus Modos. Introduccin
Seccin 1: Dinmicas Barriales
I.
Nathalie Puex:
Las Formas de la Violencia en Tiempos de Crisis: Una Villa Miseria del Conurbano
Bonaerense.
II.
Gerardo Rossini
Vagos, Pibes Chorros y Transformaciones de la Sociabilidad en Tres Barrios Perifricos de
una Ciudad Entrerriana.

Seccin 2: Los Jvenes y Las Acciones del Sistema Penal


III.
Alejandra Roovers
Los Jvenes Tutelados: Un Elenco Estable.
IV.
Daniel Mguez y ngeles Gonzlez:
El Estado Como Palimpsesto. Control Social, Anomia y Particularismo en el Sistema
Penal de Menores de la Provincia de Buenos Aires, Una Aproximacin Etnogrfica.

Seccin 3: Los Adultos y Sus Trayectorias Delictivas


V,
Nstor Manuel Alfonso.
Desde la Prisin. Relatos de Diez Personas Encarceladas.
VI.
Alejandro Isla y Mara Cecilia Valdez Morales:
Los Malvados. Reflexiones Desde la Perspectiva de los Ladrones. 241 a 285

Conclusiones. El Estado y la Violencia urbana. Problemas de


Legitimidad y Legalidad
Daniel Mguez y Alejandro Isla. 286 a 308

Bibliografa citada. 309 a 318


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Agradecimientos.

En primer lugar debemos agradecer a los autores de los presentes trabajos y a los
dems participantes de un seminario sobre Violencia y cultura poltica, que organizamos
y coordinamos en FLACSO, desde 1997. Esta obra, en gran parte, es fruto de ese trabajo
conjunto. A lo largo de estos aos y por largos perodos con una frecuencia de una reunin
semanal, fuimos presentando y debatiendo los diferentes trabajos de campo y las propuestas
tericas metodolgicas que los acompaaban, de numerosos colegas de diversas
disciplinas de las ciencias sociales. Se estableci as un mbito acadmico de reflexin y
discusin de los diferentes puntos de vista sobre un tema tan sensible y controvertido como
el enunciado. Sin embargo, debemos explicitarlo, las elaboraciones y conclusiones de cada
artculo, son responsabilidad de quienes los han firmado.
En el transcurso de esos aos participamos de las reuniones que se organizaron en
la SECYT sobre Violencia y Seguridad Ciudadana, presentando un proyecto sobre el tema a
la Agencia Nacional de Promocin Cientfica y Tecnolgica, que sali nominado. Del cual
estamos completando el segundo ao de ejecucin, y este libro es uno de los productos.
Este proyecto, Violencia, sociabilidad y cultura poltica en conglomerados
urbanos (PICT 04-06699/ 99) que dirigimos, nos permiti profundizar en diferentes casos,
comparando localidades muy distintas, en cuanto a sociabilidad y formas de la violencia,
como una villa en el Conurbano bonaerense (el estudio de Nathalie Puex), una ciudad
intermedia de la provincia de Entre Ros (el estudio de Gerardo Rossini). Siguiendo los
estudios de casos analizamos un instituto de menores de la provincia de Buenos Aires (el
artculo de Mguez y Gonzlez), como la percepcin de un grupo de ladrones veteranos
sobre los cambios producidos en las formas del delito y su represin en los ltimos 30 aos
(trabajo de Isla y Valdez Morales).
Los otros dos artculos el de Roovers (sobre el seguimiento de un grupo de menores
delincuentes) y el de Alfonso (sobre adultos encarcelados) fueron inicialmente tesis de
maestra que se desarrollaron en el convenio Universidad Nacional de Mar del Plata y
FLACSO que se inici en el ao .
Adems de las discusiones de los artculos en frecuentes seminarios internos,
decidimos realizar un taller pblico, de evaluacin de los mismos con acadmicos de
diferentes disciplinas que pudieran comentar crticamente las diferentes posturas. Para ello
en septiembre de 2002, invitamos al socilogo Miguel Murmis, al jurista y politlogo
Carlos Mara Vilas (a la sazn Subsecretario de Seguridad), y al antroplogo Fernando
Jaume. Nuestro especial agradecimiento por su participacin y agudos comentarios.

Alejandro Isla y Daniel Mguez


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De los Autores.

Nstor Manuel Alfonso, Socilogo egresado de la Universidad Nacional de Mar del Plata,
Magster en Ciencias Sociales de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
(FLACSO). Docente e Investigador de la Universidad Nacional de Mar del Plata y de
FLACSO.

ngeles Gonzlez, Licenciada en Trabajo Social y Auxiliar Docente en la Facultad de


Ciencias Humanas de la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires.

Alejandro Ral Isla, Dr. en Antropologa UBA, Investigador del Consejo Nacional de
Investigaciones Cientficas y Tcnicas, investigador y profesor de FLACSO. Director del
proyecto "Violencia, sociabilidad y cultura poltica en conglomerados urbanos", de la
SEPCYT.

Daniel Mguez, Dr. en Antropologa Social y Sociologa del Desarrollo por la Universidad
de Amsterdam, Investigador del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y
Tcnicas y Docente de la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires.
Codirector del proyecto "Violencia, sociabilidad y cultura poltica en conglomerados
urbanos", de la SEPCYT.

Nathalie Puex, doctora en Antropologa Social del Institut des Hautes Etudes de
l'Amrique latine, Paris 3, Sorbonne Nouvelle. Investigadora asociada al CREDAL-CNRS
y mimebro del Area de Antropologia Social y Politica de FLACSO.

Alejandra Roovers, Licenciada en Ciencias de la Educacin y Docente de la Facultad de


Ciencias Humanas, Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires.

Gerardo Rossini, Licenciado en Antropologa/ UBA. Becario de la Sepcyt del proyecto


Violencia, sociabilidad y cultura poltica en conglomerados urbanos. Alumno de la
maestra en Ciencias Sociales de Flacso.

Cecilia Valdez Morales, Abogada/ UBA, investigadora del Grupo de Antropologa Social
y Poltica de FLACSO
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De las Violencias y sus Modos. Introduccin.


Alejandro Isla y Daniel Mguez

Puntos de Partida

Este libro es el primer resultado de un estudio que se inici en el 2000 sobre hechos,
prcticas y discursos asociados a la violencia criminal, tal cual vienen desarrollndose
durante los ltimos aos en sectores urbanos de la sociedad Argentina. El estudio estuvo
motivado por una creciente serie de indicios, que ya en los aos 98 y 99 mostraban que la
violencia delictiva era una temtica que, a la vez, se instalaba en la conciencia colectiva de
la poblacin argentina, y que adems poda rastrearse en la emergencia de nuevas prcticas
y hbitos que afectaban predominantemente a los sectores de menores ingresos. Estos
procesos daban lugar a dinmicas complejas en las que aparecan involucradas e
influyndose recprocamente la accin de los medios, de diversos actores polticos, de
movimientos espontneos de sectores poblacionales afectados por una suerte de pnico
moral1 y el surgimiento, entre sectores empobrecidos, de estrategias econmicas e
identidades que involucraban, ms que antes, a la transgresin normativa. Estos procesos
aparecan reflejados, aunque no siempre de una manera clara o directamente aprehensible,
en una serie de tendencias estadsticas, en ciertas acciones de los medios de comunicacin y
en algunos discursos polticos sobre los que volveremos luego.
Cuando nos propusimos estudiar estos procesos enfrentamos algunas dificultades
significativas. Un problema fue, y sigue sindolo, que las fuentes estadsticas oficiales de
juzgados y, sobre todo, de la polica, incluan sesgos muy pronunciados debido a dos causas
principales. Una, es que existe una tendencia al subregistro por la reticencia de la poblacin
a denunciar cierto tipo de delitos. Otra, es que tambin hay frecuentes manipulaciones de
las estadsticas por parte de las agencias estatales en funcin de diversos intereses
coyunturales (como lo muestra, por ejemplo, el trabajo de Roovers en este volumen).
Aunque en ese momento no pensamos en esto con detalle, esta dificultad inicial
evidenciaba algo que reencontramos muchas veces en la investigacin. Niveles muy
significativos de inconsistencia en el funcionamiento de las burocracias estatales dedicadas

1
La expresin pnico moral tiene un significado ms especfico que ser detallado luego.
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a los problemas de seguridad y prevencin de la violencia y, ms importante, un enorme


nivel de desconfianza de la poblacin sobre ellas. Como mostraremos despus, existe una
clara reticencia de la poblacin a vincularse a organismos judiciales, policiales o, incluso,
polticos relacionados con la seguridad, por que se sospecha al mismo tiempo de su
honestidad, idoneidad e inters en los problemas de la poblacin. Sospechas, por otra parte,
ms que fundadas dadas las prcticas que frecuentemente acometen los integrantes de estos
organismos estatales. Pero, ms all de lo que indican estas dificultades sobre la relaciones
entre la sociedad civil y ciertas agencias estatales, esta limitacin de las fuentes estadsticas
nos oblig a trabajar solo sobre tendencias generales, haciendo muy difcil establecer
medidas precisas de los procesos bajo estudio. Otra dificultad que se adiciona a esta es que
la Argentina no parece tener una tradicin de estudios sobre la violencia delictiva y sus
formas. Salvo algunas publicaciones ocasionales, y en muchos casos realizadas ms desde
una perspectiva legal que sociolgica, no parece haber en Argentina una masa crtica de
trabajos sobre este tipo de problemtica. De manera tal que al intentar disear el estudio del
tipo de fenmeno descripto hasta aqu nos fue difcil trascender una dimensin
impresionista provista por los medios informativos, y algunas fuentes estadsticas que
presentan diversos sesgos y dificultades.
Una segunda fuente de problemas surgi de que la categora de anlisis de la que
pretendamos partir, la de violencia delictiva, no termina de dar cuenta del fenmeno bajo
estudio. Desde la perspectiva legal que le dio origen, la nocin de violencia delictiva
incluye solo a los hechos 'ilegales'; o sea, hechos que infringen las leyes constitutivas del
Estado y la sociedad, pero que al mismo tiempo han sido 'reconocidos', son 'visibles' y
'denunciados'. El problema de esta definicin radica en que, por un lado, encontramos en
nuestros trabajos de campo un abanico de prcticas que son ilegales y violentas desde la
perspectiva del sistema jurdico vigente, pero no desde la perspectiva de los actores. Por
otro lado, el sistema jurdico puede dejar afuera prcticas muy violentas, sino se
comprueban segn sus pre-requisitos. Como pasa, por ejemplo, con la violencia domstica
o lo que se denominan delitos contra la honestidad, en los que si la vctima no denuncia es
descartado por el sistema, ms all del sufrimiento del involucrado y el dao ocasionado; o
con los apremios ilegales: se sabe que la tortura est prohibida, pero frecuentemente se
usa, tratando de no dejar huellas visibles lo que oblitera la posibilidad legal de tratarlas.
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Pero adems, y esto es posiblemente el problema principal, la violencia delictiva no puede


entenderse desvinculada de procesos polticos, econmicos y culturales que, a su vez,
contienen sus propias formas interrelacionadas de violencia. De forma tal que comprender
el fenmeno de la violencia delictiva nos obligaba a estudiar los substratos econmicos,
polticos y culturales sobre los que se asentaban, ms el funcionamiento de algunas
instituciones pblicas (crceles, institutos de menores, la polica, el sistema judicial) que
formaban parte de los procesos que fomentaban la violencia delictiva. Paradjicamente, no
en todos ellos la violencia (al menos no en su manifestacin ms obvia como violencia
fsica) ocupa un lugar preponderante en las prcticas. Sin embargo, forman parte
inextricable de los procesos que s conducen a su existencia en otros mbitos.
En definitiva, fue esta combinacin de datos parciales, impresiones y problemas los
que fueron configurando los puntos de partida que orientaron la investigacin. Esto
implicaba, entonces, intentar dar cuenta de procesos complejos, en los que se imbricaban
una serie diversa de fenmenos, procurando establecer con cierta precisin exactamente
cmo es que estos interactuaban entre s. Ahora, enfrentamos la dificultad de no poder
recurrir a suficientes estudios previos sobre estas dinmicas en Argentina, y a la limitacin
de los datos estadsticos que si bien permitan establecer algunas tendencias en trminos
muy generales, no tenan la calidad suficiente para dar cuenta detalladamente de los
procesos. De manera tal que dadas estas aspiraciones y las limitaciones del caso
comenzamos planteando, a manera de una red que intentara atrapar todo, o casi todo, unos
puntos de partida bastante genricos con la esperanza (tal vez la ilusin) de poder ir
reduciendo las ambigedades y aumentando las precisiones a medida que la investigacin
avanzara.
Nuestro punto de partida inicial supona que, como lo hemos sugerido antes, el
incremento de los niveles de transgresin se vinculaba con los procesos de crecimiento del
desempleo, empobrecimiento y marginacin que comenzaron a evidenciarse desde
mediados de la dcada de los setenta, y se profundizaron significativamente en los aos
noventa. Paralelamente, en nuestra ptica incidan dos factores. Uno era la prdida de la
capacidad integradora del estado, tanto por la accin de polticas que tendan a reducir la
prestacin de servicios por parte de las instituciones pblicas, como por la prdida de la
calidad relativa de esos servicios en funcin de las nuevas demandas: Nos referimos, por
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ejemplo, a la perdida de la capacidad del sistema educativo de proveer las calificaciones


necesarias para ingresar a un mercado de trabajo cada vez ms exigente, o la superacin de
la capacidad de respuesta del sistema pblico de salud dada la demanda creciente vinculada
a los desempleados que perdan sus obras sociales.
Otro factor, tambin referido al estado, se vinculaba a las transgresiones que se
cometen al interior mismo de las instituciones pblicas y que reducen luego la legitimidad
de estas para controlar y reprimir las transgresiones. Si, como se ha demostrado
innumerables veces, la eficacia predominante de los aparatos penales del estado radica en la
capacidad simblica de dramatizar la existencia de la norma (Downes y Rock, 1998:100) la
comisin sistemtica de transgresiones por parte de estos elimina esa funcin y favorece las
tendencias a que otros sectores de la poblacin las cometan. Agregadas a estas tendencias
de las instituciones pblicas, la sociedad argentina parece haber experimentado otras
formas de degradacin de sus lazos sociales, particularmente vinculadas a la prdida de
legitimidad de referencias como los partidos, los sindicatos y otras organizaciones
aglutinantes.
Sumado a esto supusimos que, afectados por la prdida de la estructuracin de la
vida en torno al trabajo, por la creciente incapacidad del estado de cumplir su tradicional
papel integrador, observando las crecientes formas de transgresin al interior (y hacia el
exterior) de las instituciones pblicas, y evidenciando la creciente obturacin de sus
tradicionales canales de expresin de demandas (partidos y sindicatos) importantes sectores
de la poblacin sufrieron profundas alteraciones de sus identidades tradicionales. La
ruptura de esas identidades afectara los lazos sociales, dando lugar a procesos de
fragmentacin social perjudicando las tradicionales formas de sociabilidad y favoreciendo
el surgimiento de la violencia. Entonces, para un importante sector de la poblacin,
creamos, la violencia era la expresin de la incapacidad de reestablecer alianzas y
acuerdos. Pero tambin creamos que adems de ser producto de la reduccin de los
consensos sociales mnimos, la violencia poda cumplir un rol constructivo. Esto es, la
violencia poda formar parte relevante de nuevas formas de encarnar protestas, de
establecer identidades y hasta de constituir vnculos. Pero, dado que los procesos sociales
rara vez carecen de matices y contratendencias, suponamos tambin que esa
fragmentacin de consensos e identidades no implicaba una ruptura definitiva del lazo
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social. A pesar del debilitamiento de ciertos colectivos sociales, como sindicatos, juntas
barriales, etc., era probable encontrar distintas formas de lderazgos territoriales y laborales,
que articulan demandas de localidades especficas, con organismos municipales,
funcionarios, polticos, sindicatos, iglesias, al promover clientelarmente2 intercambios de
bienes y/o servicios, que proporcionan a los representados por esos lderes redes de
relaciones3 que los incluyen en 'lo social o pblico', segn las caractersticas
contemporneas.
Ahora bien, si estos supuestos y especulaciones orientaron el diseo de nuestra
investigacin, es oportuno mencionar que estamos lejos de haber logrado una adecuada
comprensin de todos estos procesos. Los diversos estudios de caso que se presentan en
este trabajo permiten vislumbrar, hasta cierto punto, el proceso de conjunto que atraviesa la
sociedad argentina, pero no en realidad poder demostrar de manera acabada que lo
vislumbrado es efectivamente as. De todas maneras, parece til presentar en esta
introduccin ese escenario vislumbrado, en el que los casos estudiados se insertan como
efecto, a la vez que lo producen como causa. De alguna manera, los estudios de caso actan
como metonimias, que permiten entender con ms detalles esos procesos, pero que como
tales requieren de una visualizacin, aunque sea somera, del proceso general para ser
comprendidas.

Escenarios: El Pnico Moral


Aunque, como decamos, no existe una masa crtica de estudios que sirvan de base
para comprender la violencia criminal en Argentina, el proceso que atravesamos ha tenido
paralelos en otros pases y perodos sobre los que se han hecho estudios relevantes. Un
paralelo significativo es con la Gran Bretaa de los setenta y ochenta, los aos de Thatcher.
Aunque hay diferencias profundas sobre las que volveremos, hay algunas cercanas entre
los procesos atravesados por la Gran Bretaa de esos aos y la Argentina en estos,

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Se promueve en general una idea negativa de los intercambios y relaciones facciosas y clientelares, sin
embargo en un contexto de debilitamiento del lazo social, aquellos son muy importantes y no siempre existen
en la realidad social como se los presenta: relaciones rgidas bajo lealtades inconmovibles. Siempre hay
negociacin, aunque con mrgenes muy estrechos y las lealtades son lbiles, si las cabezas no cumplen con
sus promesas (ver Isla, 2002)
3
Siempre resurge la discusin en Amrica Latina en torno al papel de las redes de 'proteccin' a partir del
trabajo clsico de Larissa Lomnitz (1977).
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particularmente en lo que se refiere a las modificaciones del estado, del mercado laboral, la
evolucin de los ndices delictivos y los humores de la opinin pblica.
Al igual que en los aos noventa en Argentina, los aos del Tatcherismo en Gran
Bretaa estuvieron caracterizados por una reduccin de la proteccin otorgada por el estado
de bienestar (que de hecho haba sido bastante ms inclusivo que el argentino), la
expansin del desempleo y de las tasas de delincuencia. Downes y Rock dan algunas cifras
ilustrativas del proceso experimentado por la Gran Bretaa de esos aos, que de hecho, en
algunos aspectos, tuvo paralelos con el Estados Unidos de Reagan. Segn los autores
mencionados, en Gran Bretaa entre 1979 y 1983 el desempleo masculino paso del 4% al
14%, lo que produjo en las reas ms golpeadas picos que llegaron al 80 y 90% entre los
varones jvenes; a su vez, la tasa de delincuencia se duplic entre 1979 y 1992, con un pico
de crecimiento del 40% entre 1989 y 1992. Estas tendencias provocaron un estado pblico
de ansiedad (Downes y Rock, 1995:175 y 176), caracterizado por el miedo a ciertos
enclaves urbanos, la estigmatizacin de ciertos biotipos y sectores sociales, y la demanda
de polticas que extremaran las acciones represivas.
A diferencia de lo que sucede en Argentina, para el caso britnico la vinculacin
entre estos estados de ansiedad y los procesos objetivos de transformacin social ya haban
sido estudiados previamente. Una aproximacin al asunto haba sido realizada por Stan
Cohen (1980) al estudiar a los movimientos de rockeros en los aos sesenta y setenta; y
por Gill (1977) al estudiar enclaves urbanos estigmatizados como zonas delictivas y
violentas. Ambos autores utilizaron la nocin de pnico moral para referirse a los estados
de la conciencia colectiva durante procesos de transformacin social como los sealados.
Pero quien, posiblemente, elabor el concepto en los trminos ms aptos para el ejercicio
de comparacin que estamos realizando fue Hall:

Cuando la reaccin oficial hacia una persona o grupo de personas o serie de hechos es
completamente desproporcionada a la amenaza representada, cuando los expertos, encarnados por
los jefes de polica, el sistema judicial, los polticos y los editores perciben la amenaza de formas
completamente dismiles... cuando los medios... enfatizan repentinos y dramticos incrementos... y
novedad por encima y ms all de lo que un estudio sobrio y realista podra sostener, entonces
creemos que es apropiado hablar de los comienzos del pnico moral. (Hall, 1978:16)

Como puede notarse, la nocin de Hall muestra que los estados de pnico moral no
devienen, tan solo, de las tendencias objetivas reflejadas por las estadsticas, sino tambin
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de los esfuerzos que diversos actores (algunos medios masivos, sectores polticos y
expertos en problemas de seguridad) hacen por otorgar significados especficos a estas
tendencias objetivas de la realidad. En general, estos discursos magnifican los riesgos,
promoviendo una sensacin exagerada de ansiedad y temor en la poblacin, que produce
una demanda, o al menos consensos, en torno a polticas represivas y restrictivas de las
libertades. Ahora, lo que esta definicin de pnico moral parece no abordar del todo son las
razones que hacen que estos discursos y percepciones de la realidad sean aceptadas. En
algn sentido, parte de las razones parecen remedar el surgimiento de los movimientos
ecologistas estudiados por Mary Douglas y Aaron Wildavsky (1982). Ellos observaban que
la conformacin de esos movimientos responda, en realidad, a la percepcin de un
conjunto difuso de amenazas (producidos por cambios sociales de diversa ndole) que se
condensaban y expresaban en el miedo a una devastacin ecolgica. De la misma manera
en Gran Bretaa, como posiblemente en Argentina, el pnico a la violencia delictiva podra
actuar como catalizador de un conjunto de temores vinculados a la prdida de seguridad en
diversos planos de la vida (el empleo, la familia, la salud, el retiro de las garantas estatales,
etc.). Ahora, an articulando una respuesta como esta, el modelo de pnico moral de Hall
deja abierta la pregunta sobre si estas miradas son aceptadas sin resquicios, o si todos los
sectores las aceptan de la misma manera. La exploracin de los escenarios argentinos nos
permitir, ms adelante, realizar algunas observaciones en torno a estas preguntas.
Pero ms all de estas preguntas crticas finales, explorar el caso de Gran Bretaa
muestra que la emergencia de la violencia delictiva suele estar asociada a escenarios
sumamente complejos en los que se entremezclan procesos y polticas econmicas, los
intereses coyunturales de diversas burocracias estatales (de los polticos por consolidar sus
electorados, o de la polica y miembros del sistema judicial por incrementar su legitimidad),
los medios de comunicacin y estados de la conciencia colectiva que la vuelve receptiva de
discursos que ofrecen ficciones de seguridad y orden. Esta tendencias encontradas en el
proceso britnico, por lo menos en los aspectos ms generales, tienen paralelos en la
Argentina de los noventa. Si bien las tendencias al surgimiento del desempleo estructural
comenzaron a mediados de los aos setenta, en los aos noventa y principios del siglo XXI
este alcanzo niveles sin precedentes, por momentos superiores a los del caso Britnico.
Como se muestra en algunos de los estudios en este volumen, el desempleo que a principios
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de los noventa rondaba el 6% lleg a picos del 18,4% en 1995, no bajando del 12% en el
resto de la dcada, ni durante los primeros aos del siglo XXI (INDEC, 2000a:10 y 11).
Esto, obviamente, ha sido ms grave entre los sectores de menor edad e ingresos, llegando a
picos de ms del 40% para los menores de 19 aos (INDEC, 2000b:13). Similar a los pases
Europeos, el incremento del desempleo estuvo, en parte, asociado a la incorporacin de
nuevas tecnologas que desplazaron mano de obra y adems exigieron mayores niveles de
calificacin. Pero adems, en el caso argentino, se sumaron a esto una poltica monetaria,
de apertura de mercados y la privatizacin indiscriminada de empresas estatales que
explican, quizs ms que la incorporacin tecnolgica, las cifras expuestas..
Estos niveles de desempleo promovieron de hecho, e incluso de derecho, la
flexibilizacin de la condicin de los trabajadores, que redund en una disminucin de la
estabilidad y beneficios laborales (vacaciones, obras sociales, indemnizaciones, etc.) que
haban disfrutado los trabajadores argentinos durante dcadas. A diferencia de muchos
casos europeos, los trabajadores argentinos no fueron asistidos por seguros sociales, y solo
por precarios seguros de desempleo. Esto produjo importantes incrementos en las tasas de
pobreza, que luego de la hiperinflacin de 1989 alcanz picos del 27,9% del total de
personas en el Gran Buenos Aires en 1997 (INDEC, 1998:986) y tambin profundiz la
brecha entre ricos y pobres. La Argentina lleg as a niveles de marginalidad que no haba
experimentado en casi ningn perodo de su historia moderna.
Tal como sucedi en el caso britnico, en el caso argentino esta fluctuacin de las
tasas de desempleo y pobreza estuvo acompaada por incrementos en los niveles de
transgresin normativa. Si solamente nos referimos a los delitos, la tasa de criminalidad se
expandi significativamente en Argentina, pasando de 80 delitos cada 10 mil habitantes en
1980 a 174,2 en 1990, y a 319,7 en 1999 (Dammert, 2000: 12 y 13). Otros datos indicaran
que existi tambin un significativo crecimiento de la judicializacin. Por ejemplo, segn
datos de la Suprema Corte de Justicia, en la provincia de Buenos Aires la cantidad de
jvenes en conflicto con la ley penal en 1999 representaban el 299,47% de los
judicializados en 1986. Pero al mismo tiempo, los encausados por problemas asistenciales
haban experimentado un crecimiento mayor, el 391.04%, lo que sugiere una cierta
conexin entre procesos de degradacin econmico social que afectaron a la poblacin y
estos mismos procesos de judicializacin. Al mismo tiempo, las encuestas de victimizacin
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ilustraran un significativo nivel de desconfianza en los poderes pblicos como efectivos


para la resolucin de estos conflictos. De acuerdo con una encuesta de Gallup realizada en
agosto de 1999, 4 de cada 10 personas sufrieron crmenes sobre su persona durante el ao
anterior a la consulta, el 61% crea que la zona en que viva era insegura y desconfiaba, al
menos, de la eficacia de la accin policial. Esta desconfianza se manifestaba en el hecho de
que un 56% de los afectados no realiz la denuncia policial correspondiente. Otros datos
estadsticos muestran que la cifra negra del delito es todava mayor de lo sealado por
Gallup. La encuesta de victimizacin 2000 realizada por la Direccin Nacional de Poltica
Criminal coincida con la de Gallup al sealar que cerca de un 40% de la poblacin haba
sido objeto de delitos, pero solo el 30% de las vctimas lo haba denunciado. A su vez, del
69,2% de quienes no denunciaban, el 44,3% no crea en la eficacia policial.
Lejos de escapar a la lgica del pnico moral que oper en el caso britnico, sobre
estas tendencias estadsticas que manifiestan, hasta cierto punto,4 las dimensiones
objetivas del proceso social se produce la emergencia de una diversidad de discursos que
intentan otorgarles significados especficos. En este sentido, los discursos enunciados por
sectores de la polica, de la clase poltica y algunos medios masivos responsabilizaron de la
violencia urbana a individuos, que se dedicaran por su propia opcin y perversin al robo
a mano armada, asaltos a bancos, asaltos reiterados a comercios en barrios del Conurbano
de Buenos Aires. Estos discursos subrayaron especialmente los robos con niveles muy altos
de uso caprichoso e irracional de violencia v.g. jvenes que matan por un par de zapatillas,
como tambin el asesinato 'a sangre fra' de policas de custodia, como de franco; al mismo
tiempo estigmatizando ciertos espacios urbanos, como a las villas o barrios de monoblocks,
definindolos como contaminantes y cargados de violencia. Estratgicamente, estos
enunciados suelen dejar en un cono de sombras otras prcticas violentas que afectan a los
sectores marginales de la sociedad: vg. los muertos por la violencia policial, por la falta de
alimentacin adecuada o de asistencia apropiada a su salud. Tal como en el caso britnico,
el objetivo buscado por estos actores es legitimar posturas que enfatizan el costado
represivo de las polticas de seguridad.

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En realidad, y como sealamos, casi todos los datos estadsticos con que contamos para medir las tendencias
en las conductas transgresoras de la poblacin tienen importantes deficiencias.
1

Para el caso Argentino es interesante indicar que si bien, por un lado, estos discursos
logran cierta efectividad, por otro lado, el desprestigio y falta de legitimidad de muchos de
los actores que los enuncian producen ambigedad en su aceptacin. Del lado de la
efectividad, es notable como estos discursos logran constituir algunos acontecimientos
como paradigmticos de lo que est sucediendo, usndolos como justificaciones o
pruebas de las significaciones que promueven. Adems, y como lo demostr Gill (1978),
estas operaciones discursivas no dejan de tener efectos sumamente concretos sobre la
estructuracin y usos del espacio y tiempo. As, en el caso Argentino, ciertos
acontecimientos como la violencia en el ftbol, o los varios tipos de secuestros que se han
practicado recientemente, o el asesinato de la hija de un juez de la zona norte de Buenos
Aires, ms los numerosos policas asesinados, son utilizados para constituir una imagen de
caos y violencia inusitados. Esto ha repercutido en una tendencia posiblemente exagerada a
percibir la ciudad como peligrosa, promoviendo que amplios sectores de las clases medias
acomodadas se refugiaran en barrios cerrados, countries o casas de departamentos con
vigilancia extrema. Esto ha generado, por momentos, una suerte de paranoia que exagera
como una aventura riesgosa el atravesar las villas y barrios populares para llegar a sus
lugares cotidianos de trabajo. Y por eso en coches, muchas veces con vidrios polarizados,
se elaboran permanentemente tcticas para eludir a los asaltantes y asesinos, posibles o
imaginados, que los rodean. La efectividad discursiva ha logrado que estos sectores se
sientan asolados por hordas de delincuentes, o de pobres y menesterosos que los espiaban
diligentemente, aguardando para el manotazo. Estas se convirtieron en ficciones corrientes
en algunos lugares y por perodos imprecisos. Por ejemplo, durante un perodo era comn
transitar el Acceso Norte, paranoico por la posibilidad que desde algn puente le arrojaran
un proyectil, le astillaran el parabrisas obligando la detencin y as cmodamente lo
saquearan, y posiblemente violaran.
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Todo ese magma de temores creci, sobre todo en los noventa, mezcla de
conjeturas, basadas en rumores y algunos hechos, pero tiene un hito notable cuando
comienza a hacerse obvio que algunas comisaras de la Polica de la provincia de Buenos
Aires estaban implicadas en el delito. Como indicamos, esto inefectiviz, hasta cierto
punto, la bsqueda de que las imgenes del delito y violencia legitimaran las polticas de
mano dura. Particularmente, el problema de la complicidad policial sali a la luz cuando
una vctima de apellido y fortuna ilustre, que por azar haban asaltado, fue a la Comisara
ms prxima del suceso para radicar su denuncia y encontr a algunos de los asaltantes del
otro lado del mostrador y con gorra. Tambin fue marcante la cada de la poderosa banda
de los comisarios, asaltantes de bancos y blindados que adems de contar con avezados
policas de ese rango, reuna entre sus cuadros ms conspicuos a exguerrilleros de las
formaciones de los 70, que haban sido colaboradores durante su detencin en los distintos
centros la dictadura.
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El estado de sospecha y deslegitimacin en el que cay la polica en todos los


sectores de la sociedad se puso en evidencia durante unos hechos ocurridos en el 2002 en El
Jagel, un barrio pobre del suroeste del Conurbano bonaerense. Los sucesos comenzaron
con el secuestro de un joven, hijo de un almacenero, que luego de ser retenido para exigir
un rescate durante varios das apareci asesinado, de manera cruenta, flotando en una
tosquera inundada. El da en que apareci el cadver, un piquete de vecinos del Jagel
asalt la comisara local: la saquearon, la prendieron fuego y casi la demolieron. Falta de
legitimidad para defender su local, la polica se retir permitiendo la accin demoledora de
los vecinos. Aunque el piquete estaba conformado por personas de distintas edades, quienes
ms activamente protagonizaron la demolicin del local policial fueron jvenes de entre 15
y 25 aos. Las motivaciones de los vecinos para protestar/atacar al local policial
emergieron a borbotones en los reportajes realizados por la prensa en ese momento. La
indignacin brotaba al mismo tiempo de considerar a la polica ineficaz, posiblemente
cmplice en el secuestro, y sobre todo, en el caso de los jvenes protagonistas de la
demolicin, un poder perverso: No slo por que siendo jvenes de sectores de bajos
ingresos muchas veces sufran la represin policial, sino por que para ellos la polica mas
que un poder represivo es un poder extorsivo, que como se ve en el artculo de Puex los
presiona para extraerles dinero, para utilizarlos en delitos, ejerciendo sobre ellos un poder
absolutamente discrecional y abusivo. La reaccin de los jvenes del Jagel expresaba
todas esas sensaciones en un solo acto vandlico. Pero para completar la complejidad del
proceso un hecho adicional debe ser narrado: algunas horas despus de ocurridos estos
incidentes un periodista de un medio que claramente promueve las polticas de mano dura
inquiri a la madre del joven asesinado sobre qu era lo que merecan los delincuentes que
haban matado a su hijo: la pena de muerte, fue la previsible respuesta de una madre
compungida.
1

Los hechos que venimos relatando indican la necesidad de reflexionar algo ms


sobre la nocin de pnico moral introducida por Hall, observando lo que tal vez son
diferencias con el caso britnico. Segn Hall el pnico moral no es construido solo por la
prensa, sino que expertos como policas, miembros del sistema judicial y algunos lderes
polticos participan de esa construccin. La salvedad argentina es que, pblicamente, estos
mismos sectores aparecen involucrados en los delitos. Esto produce profundas
ambigedades, por que como se ve en el caso anterior, al mismo tiempo que las vctimas o
potenciales vctimas de diversos sectores sociales se ven inclinados a pedir la represin
extrema de los delincuentes, desconfan, incluso perciben como antagnicas, a las mismas
instituciones que deberan llevar adelante las polticas de mano dura que suelen proponer.
Entonces, como en el caso ingles, existe una percepcin y padecimiento concreto de las
amenazas presentes en un sociedad riesgosa que induce a aceptar polticas de seguridad
extrema. Pero al mismo tiempo se percibe que las instituciones de la seguridad contienen en
su vientre la amenaza, por lo cual se desconfa de sus propuestas, generando una actitud
ambigua que muestra que la aceptacin de la accin discursiva de medios y expertos no es
tan lineal como Hall parece suponer.
Pero antes de avanzar ms sobre estas cuestiones, queremos introducir todava un
caso ms que con todas sus derivaciones y ribetes, ilustra de una manera sumamente clara
la imbricacin entre sectores del estado y delincuentes de toda laya en la comisin de una
variedad de transgresiones normativas; mostrando adems cmo participan de estos hechos
algunos medios y sectores de la opinin pblica.

Los Crmenes del "Loco de la Ruta

Ha llegado el punto en que cada vez que escucho acerca de una cadena de
secuestros no resueltos, inmediatamente sospecho de la polica Paul Chevigny,
2002: 74
1

En julio de 1996 se produjo el primer asesinato de una saga de crmenes de mujeres


de los que se conocen fehacientemente por lo menos 13, sospechando que superan los 50
entre muertes y desapariciones. Estos crmenes alcanzaron enero del 2002, continuando la
macabra serie una prostituta de Batn, que quera abandonar el negocio y fue asesinada en
esa fecha.
El 1 de julio de 1996 se encontr el cuerpo desnudo de una artesana uruguaya:
Adriana Fernndez, estrangulada con un alambre. Ligada a asociaciones de excombatientes
de Malvinas, con 27 aos, no se determin que trabajara, en aquel momento, como
prostituta. Aunque aos ms tarde se comprob (va excalibur) que tena conexiones y trato
con otras mujeres; esas llamadas desde su celular sugirieron sospechas de ejercicio de la
prostitucin.
En noviembre del mismo ao 96, se encontr en la ruta 55 el cuerpo de Mara
Esther Amaro. En su espalda el asesino tall a cuchillo la palabra puta.
Una maana soleada de enero de 1997 se encontraron las piernas y el brazo
izquierdo de Viviana Guadalupe Spndola, que haba desaparecido una semana antes. A los
7 das se encontr el torso a 20 km del primer lugar. La cabeza seccionada, nunca se
descubri. A comienzos de ese mayo, el cuerpo de Mariela Gimnez apareci con los
glteos seccionados y sin el brazo izquierdo. De Mara del Carmen Leguizamn slo se
encontraron los muslos, limpiamente cortados en una bolsa plstica en un cubo de basura.
Tena 25 aos y haba nacido en Rosario.
Surgi as, en el imaginario de La Feliz, la figura de un asesino serial al que
denominaron el Loco de la Ruta, pues esos primeros cuerpos y despojos se encontraron en
las rutas aledaas a la ciudad. Esta invencin fue creada y popularizada por un periodista
del diario La Capital de Mar del Plata, que debi crear un ttulo en un espacio grfico
limitado de aquel matutino. De inmediato, el apelativo corri por la opinin pblica como
reguero de plvora.
Se supo, tambin, que varios cuerpos hallados ofrecieron muestras de torturas
tremendas antes de alcanzar la muerte. Dos de los cuerpos tenan rastros de quemaduras
producidas por un soplete para soldadura autgena. Uno debe preguntarse si El Loco,
persegua algn fin pedaggico especfico al exhibir los cuerpos descuartizados y
cruelmente torturados, como ilustr Foucault con los castigos y ejecuciones publicas que se
1

ejercan en el Medioevo. Y de contestar, aunque sea de manera preliminar en forma


afirmativa en relacin a que los cadveres contenan un mensaje, uno debera preguntarse
de inmediato, a quin estaba dirigido.
Pero tambin, a partir de julio de 1996, desaparecieron Ana Mara Nores, Patricia
Prieto (conocida como la dominguera, pues slo trabajaba ese da), Silvana Paola
Caraballo, Claudia Jaqueline Romero, Vernica Andrea Chvez, Mirta Adela Bordn,
Sandra Carina Villanueva y Mercedes Almaraz. Varias de ellas estaban embarazadas, tenan
hijos muy pequeos, por lo que es improbable que los dejaran abandonados, yndose a
otros destinos, como sugirieron algunas interpretaciones oficiales apresuradas. Nunca se
supo qu les ocurri.
Siempre mujeres, jvenes, entre 25 y 35 aos, todas prostitutas confirmadas, menos
la artesana Fernndez. Y adems todas con paradas en el barrio de La Perla, conocido entre
los frecuentadores como el yirdromo.
La excepcin a esta regla fue Mara del Carmen Leguizamn, que antes de su
muerte trabajaba en el local de Margarita Di Tulio; ms conocida, desde el asesinato en
Pinamar del periodista Cabezas, como Pepita la Pistolera. Fue un acontecimiento
fundamental pues terminara la carrera de un juez (el Dr. Garca Collins) y reencausara la
investigacin a partir del 2001.
Otra cuestin igual esos hechos: siempre los procedimientos fueron borrosos, mal
realizados, como en los ampliamente publicitados de Cabeza o de Natalia Melmann. Fueron
tan desastrosos que evidenciaron la intencin de esconder pruebas, de destruir evidencias.
Por ejemplo, nunca se pudo determinar qu haba en el disco rgido de la computadora de
Silvana Paola Caraballo, una de las pocas mujeres de clase media alta, en la que por
testimonios, se sabe que anotaba detalles de sus clientes: citas, frecuencias y cobros.
Sandra, una de las chicas de La Perla, declar una vez, refirindose elpticamente al
Loco: es alguien muy grosso, que se mueve con muchos coches, que pasa mirando y te
elige... capaz que yo estuve con l... (Clarn, 25/10/98)
Algunos periodistas que siguieron cuidadosamente el tema tienen razones para
asociar el inicio de los crmenes del 96 a la primera depuracin que hizo Duhalde, de la
polica mejor del mundo, cuando separa de la fuerza a su jefe el comisario mayor Klodzik
y es remplazado por el equipo de de Lzzari y Vitelli. ste dejar afuera de la Bonaerense a
1

varios comisarios principales. Se tratara, hipotetizaron, de ajustes de cuentas entre bandas


policiales que ensuciaban el terreno de las nuevas autoridades.
El subcomisario Antonio Lpez Camelo, de la Delegacin de Investigaciones de
Mar del Plata, deca que la pesquisa apunta a un profesional; alguien que sabe del manejo
de armas blancas de precisin (Clarn, 22/ 10/ 98)
Por aquellos aos, escriba el corresponsal de Clarn en La Feliz: Aferrado al
culto del bajo perfil, el fiscal Carlos Pelliza se esfuerza para que no trasciendan detalles de
la investigacin. Ayer -como en anteriores ocasiones- Clarn quiso hablar con l pero no
encontr respuesta. Hay que tener cuidado; el asesino nos est mirando", se excusaba
hace un tiempo (Clarn 15/09/99). Pero esta frase que Pelliza la reiter a la prensa en varias
oportunidades, preanunciaba cnicamente uno de los desenlaces finales del caso: era l
mismo que miraba; o, aterrado, saba que lo observan desde el escritorio de enfrente, o de
un lugar muy prximo. Siempre el fiscal fue cauteloso, y personalmente agregaramos
moroso, para relacionar en una misma causa las diferentes vctimas que fueron apareciendo,
todas sospechadas vctimas del Loco.
El discurso de Sandra sugiere algo similar a lo que, a su vez, sugiere Pelliza: el
asesino nos est mirando. No es un cirujano reprimido y perverso que, para sus horas de
diversin, sale de su prolija vida familiar, se transforma en Mr. Jekyll y despanzurra
mujeres. Es ms bien alguien prximo, con mucho poder: dispone de muchos coches para
inspeccionar las calles, dir Sandra; puede estar en el Palacio de Justicia, temer el fiscal.
El fiscal general Fernndez Garello (un hombre de Duhalde, que fue director de
IOMA en la Provincia de Buenos Aires) reconoca que la investigacin no es sencilla. Las
prostitutas se mueven en lugares donde predominan la droga y el alcohol; es un ambiente
difcil para trabajar (Clarn 15/09/99).
No se entiende qu ambiente selecto pretenda el fiscal general que le allanara los
motivos de la investigacin. Pero en las calles de Mar del Plata, en los bares frecuentados
por prostitutas y en sus pensiones, un secreto a voces se desparramaba en susurros: haba
policas metidos en el asunto de los asesinatos y que la causa eran ciertas indisciplinas de
las chicas para pagar sus cuotas.
Es sabido que las 10 comisaras de Mar del Plata tienen un precio especfico de
acuerdo a las reas de ilegalidad que controlan. La 1. Controla prostitucin y juego. En su
2

zona las prostitutas se dividen por su edad. En La Perla Nueva estn las ms jvenes, que
hacen un promedio de 1500 pesos al mes y deben pagar un canon a la polica. En La Perla
Vieja estn las veteranas, muchas de ms de 60 aos, que no pagan canon, pues la polica
las usa para confeccionar la estadstica. Hay as, como en la mayora de la estadstica de
delincuencia, una cifra de ilegalidad encubierta.
A su vez, las de La Perla, se pueden incorporar en dos categoras: las callejeras y
las privadas que trabajan en sus casas o departamentos. En promedio estos dos tipos de
prostitucin cobran $80 por servicios completos y ms barato $40 o $20 segn los
servicios que presten. Luego estn las llamadas vip o del sector vip que, por ejemplo,
merodean el Hotel Sheraton o la whiskera Smoke, que tienen tarifas muy superiores, y
seguramente ganancias mensuales bastante mayores que aquel promedio.
Pero por lo que se sabe, todas tienen un porcentaje comn de canon y ganancias
personales: 40% para la mujer y 60% para la polica. Participacin y cifras bastante
reconocidas por autoridades de distintas instituciones de La Feliz. El juez Pedro Hooft
termin comprobando aos ms tarde algo similar: una banda de policas cobraban 100
pesos por semana a cada prostituta para darles proteccin: no detenerlas, realizando
tambin cobros por tareas de custodia en los locales nocturnos.
Aquellas primeras muertes del 96 desataron un aluvin de teoras populares sobre
las motivaciones del Loco. As, de inmediato trascendieron teoras folk sobre psicpatas,
serial killers, o perversos graves. La polica y los fiscales a cargo de la investigacin,
orientaron a la opinin pblica para imaginar un Hanibal Lecter. Un corresponsal de La
Nacin, por ejemplo, imagin un monlogo de su Jack the Ripper: Ahora escucho de
nuevo la voz. Volv a hacerlo, dice. No dice, ordena. Sobre todo cuando la Luna est
grande ah... para limpiar la suciedad del mundo... (18/ 10/ 98) Compar tambin en su
crnica a El Loco de la Ruta con Santos Godino, ms conocido por El Petiso Orejudo,
un espcimen que en dos meses del ao 1912 despach siete chicos.
Se hablaba en aquella nota de un perverso de extrema crueldad, capaz de frecuentar
prcticas canbales, y se consult a expertos criminlogos como Elas Neuman, Gabriel
Jure y Rodolfo Goncebate, quienes a ciegas del expediente, cuidadosamente reservado,
opinaron sobre un psicpata abstracto.
2

Jure, como psiquiatra, habl del narcisismo pleno de los asesinos seriales, que
adems exhiben una pasin necrfila. Es posible encontrar en sus vidas vivencias
infantiles de suma agresividad, con violaciones reiteradas o severos castigos corporales,
adujo. El perfil de un monstruo estaba desarrollado desde sus races.
Neuman, sin embargo, dud de los hechos y le recomend cautela al periodista,
afirmando que era extrao este tipo de criminalidad en este pas (La Nacin, 18/ 10/ 98).
Aunque es bueno hacer la salvedad de que, como se investiga muy mal, las pruebas sobre
los cadveres son alteradas en las autopsias, a veces negociadas con familiares o abogados
defensores, segn la importancia de los casos, que adems hay poca o nula
complementariedad para investigar hechos entre comisaras y que los hechos que no se
producen simultneamente se dividen entre diferentes causas en distintos juzgados, como
en este caso, es difcil discernir la cantidad de asesinos seriales que tenemos entre nosotros.
Es sintomtica de un estado de descomposicin de la sociedad, aquella discusin
sobre la caracterologa del Loco. Periodistas, comentaristas y expertos dieron por hecho que
detrs de los acontecimientos macabros se encontraba un Loco, que a su vez era la versin
policial publicitada. Nadie sospech hasta ese momento, y si lo sospech nadie afirm
pblicamente otra alternativa; y mucho menos que la locura tenebrosa se hallaba dentro de
una institucin, cuyo cometido es cuidar que esas cosas no ocurran. Un grupo de policas,
amparados por algunos funcionarios judiciales, se haba disparado con una saga de
crmenes alucinantes.
En agosto de 1999 el gobernador Duhalde ofreci medio milln de pesos para quien
aporte datos sobre El loco (Clarn 04/08/ 99). Esto produjo que un testigo con identidad
reservada se presentara a uno de los abogados patrocinantes en la causa de las
desapariciones de Ana Mara Nores y Claudia Jackeline Romero. Fue conducido frente al
Juez de garantas Marcelo Medina, quien le tom declaracin. La fiscala de Carlos Pelliza
se hizo cargo de la misma, indicando a la polica cmo deban dirigir sus actuaciones
investigativas: El zorro en el gallinero.
El hermetismo fue total, y por supuesto que toda la investigacin volvi a tomar
otro callejn sin salida. Un corresponsal sin entender la burla escribi: ...la mirada de los
sabuesos apunta a un carnicero en cuyo vehculo se encontr un cuchillo, varios meses
2

atrs, durante un operativo de control de trnsito, pero en ese entonces pudo justificar la
tenencia de dicho elemento (La Nacin, 03/04/99).
Los sabuesos perseguan e interrogaban a carniceros, minoristas de la carne, por el
uso de habitual de cuchillas, pensaban repentinamente en las peligrosas redes del
narcotrfico, e insistan con Jack el Destripador. La pesquisa estaba empantanada.
En enero del 2000, en plena temporada, otro hecho de sangre volvi a salpicar La
Feliz. Una arquitecta joven, que viaj de Tres Arroyos con sus padres, sali una noche para
tomar algo en un pub del centro de la ciudad. All, los ltimos que la vieron, la describen
conversando animadamente con un hombre en la barra, con quien despus de la
medianoche salieron del local. Apareci asesinada en los descampados de la Barranca de
los Lobos, y nadie puede aseverar que este hecho se relacione a los otros. Pero otra mujer
se sumaba a la serie de asesinadas y de casos sin resolver.
Recin en el 2001 se comenz oficialmente a mencionar la hiptesis de que grupos
de la polica podran estar involucrados. En realidad, vecinos de las afueras de Mar del
Plata, con viviendas sobre los caminos donde se haban encontrado restos de cuerpos, ya
hablaban en 1998 de los locos de la yuta, en vez del loco de la ruta.
El fiscal general Fabin Fernndez Garello dio a entender que un gran obstculo
para esclarecer el caso es la propia Polica. La prostitucin es una de las fuentes de mayor
corrupcin policial, dijo (Clarn, 25/01/01). Por octubre de aquel mismo ao, la misma
polica comenz a incluir dentro de sus hiptesis de investigacin la posibilidad de que
alguien o algunos de los efectivos de su fuerza, estuvieran involucrados, y que la teora del
Loco no fuera otra cosa que una maniobra de distraccin, fogoneada por efectivos de la
polica bonaerense, como tambin por otras instituciones pblicas.
Ocurri que para la poca, nuevamente en Mar del Plata se di una
seguidilla de muertes de mujeres jvenes que volvieron a concitar la atencin pblica, y el
terror de las damas de la noche.
El 12 de septiembre de 2000, encontraron el cuerpo con golpes en la cabeza y
estrangulada con una bufanda, de Marlene Michensi de 16 aos. Haba sido violada. El 16
de ese mismo mes se encontr a Dbora San Martn, tambin de 16 aos, estrangulada de
manera similar que la primera. Ambas, se descubri ms tarde, estaban enganchadas con la
prostitucin, en su modalidad de atencin privada, o sea en departamentos.
2

El 31 de octubre en su departamento del centro de esa ciudad, se hall el cuerpo de


Iris Izza, quien haba sido asfixiada.
Al mes, el 21 de noviembre de 2000, un trabajador en el basural de Mar del Plata
encontr restos no identificados de un fmur, como pies y manos seccionados de una mujer.
A los dos das encontraron a Liliana Hatrick, de casi 40 aos, ahorcada con el cable de un
electrodomstico: una plancha. Haba sido violada.
Luego, el 25 de ese noviembre sangriento, hallaron a Mara Vzquez, asesinada
mediante asfixia, aunque antes haba recibido varios golpes contundentes en su cabeza.
Viva sola en los suburbios de Camet y no haba sido violada. En ese mismo barrio el 24 de
enero de 2001 encontraron asesinada a Mara Claudia Renavell, tambin por asfixia.
En este nuevo grupo de asesinatos, donde prim el estrangulamiento y la asfixia, se
atac en su mayora a mujeres muy jvenes que vivan solas en casas o departamentos. En
general todas ejercan la prostitucin.
En la segunda semana de julio de 2001 fue destituido el juez Jorge Horacio Garca
Collins, integrante de la Cmara de Apelaciones marplatense. Este hecho se fundament en
la denuncia de que ese juez arreglaba causas de algunos detenidos en la crcel de Batn,
en relacin a Margarita Di Tulio, alias Pepita la Pistolera. Pero la investigacin se
profundiz a partir de la denuncia del Fiscal Pelliza, que segua la muerte de Mara del
Carmen Leguizamn, cuando la joven trabajaba en la whiskera de Di Tulio. El juez fue
acusado de recibir plata de la meretriz, lo que se comprob en las escuchas telefnicas5.
Las escuchas por el Excalibur, haban tenido resultados complementarios. Se
descubrieron varios llamados entre la comisara 1. de polica y el prostbulo de la calle
Salta al 1200, a propsito de la desaparicin de Vernica Andrea Chvez, en cuya casa se
encontr una agenda con nombres y direcciones de muchos de sus clientes. Entre ellos
haba polticos y funcionarios del Poder Judicial, concejales, policas; varios prohombres de
La Perla del Atlntico. Encontraron en esa libreta el nombre del fiscal del fuero federal Dr.
Marcelo Garca Berro, que en el 2002 se hara famoso por su detencin como involucrado
en la causa.
Tambin se constat que con suma frecuencia alguien hablaba a los telfonos del
prostbulo desde el Tribunal Oral en lo Criminal Federal de Mar del Plata y desde la fiscala
5
Nos preguntamos si el juez est procesado o detenido. La opinin pblica le perdi el rastro a la impactante
noticia.
2

que funciona all (La Nacin, 18/10/ 01). Es interesante como esto volva la mirada sobre
el lugar de Pelliza, quien se deca mirado. Ese fiscal apart al mdico forense Jorge Tonelli
de las primeras causas, despus de que ste haba realizado minuciosas autopsias,
inicindole un sumario por un motivo ftil. Tambin Pelliza amenaz con causas a
periodistas.
Por lo menos dos policas estaban involucrados en la desaparicin de Chvez, y
todas las sospechas tendan a desmentir la presencia de un psicpata que aos antes haba
sido bautizado como el Loco de la Ruta. La densidad de las llamadas entre la Seccional 1ra
y el prostbulo hicieron sospechar que la cosa iba mucho ms all del asesinato de Chvez:
detrs haba una organizacin delictiva para la trata de blancas.
En octubre de 2001 el juez Hooft realiz dos allanamientos sorpresivos, tanto para
los dueos de los prostbulos como para la misma polica. Como la sospecha estaba
centrada principalmente en la polica bonaerense, se debieron realizar con el concurso de la
Gendarmera y de agentes de la Polica Judicial, institucin que no depende de la
Bonaerense, sino de la Procuracin de la Corte Provincial.
Todos estos acontecimiento se precipitaron tras el impacto que caus la desaparicin
de Fernanda Luca Vern, el 11 de octubre del 2001, cuando con sus 22 aos haca la
calle en una parada de La Perla. El Comisario Norberto Garca explic una vez a La
Nacin, respecto a Mar del Plata: No se la puede comparar con prcticamente con ninguna
otra del pas y mucho menos dentro de la provincia, quien continu, le doy cuatro datos:
tiene casi 700.000 habitantes, puerto martimo, una crcel con unos 700 detenidos y recibe
por ao 3 millones de visitantes. No hay otra localidad as en el pas. En este contexto, casi
no hay asaltos express, ni golpes a camiones blindados y no se ve el nivel de violencia de
algunos hechos que se dan en el conurbano bonaerense. Tampoco hay mafias organizadas
con sede en el lugar; en lo que coincidimos con el resto del pas es que en los casos ms
violentos son protagonizados por delincuentes cada vez ms jvenes. Esto no es un paraso
y seguramente hay muchsimo por mejorar, pero teniendo en cuenta las condiciones que se
da aqu, la situacin no es tan mala (La Nacin, 18/10/01).
Hay periodistas que sostienen que a la fecha de la declaracin haban sido
asesinadas o desaparecido ms de 50 mujeres en 5 aos. Incluso hay otro casos no
relacionados, an previos a ese ao, donde se comprobaron descuartizamientos.
2

La causa de la muerte de Ana Mara Nores que la llevaba el juez Jorge Peralta, se
unific con la causa de la desaparicin de Silvana Paola Caraballo y Vernica Andrea
Chvez, que lleva adelante el juez Pedro Hooft.
A partir de los procedimientos ejecutados por ese juez las investigaciones
comenzaron a dar algunos resultados. Se determin, por el sistema de articulacin de
comunicaciones VAIC, la existencia de una red delictiva conformada por policas,
funcionarios judiciales y polticos provinciales (La Nacin, 23/10/01). Por ejemplo,
apareca a menudo en las conversaciones entre prostbulo, comisara, juzgado el nombre de
Jess Porrua, secretario de gobierno del Municipio.
La fiscal Susana Kluka, del juzgado de Pedro Hooft, insisti que haba miembros de
la justicia implicados adems de la polica. Esta tesis fue decididamente apoyada por el
procurador general de la Corte Suprema de Justicia de la Provincia de Buenos Dr. De la
Cruz, quien declar se detectaron cruces telefnicos entre un prostbulo, policas y la
Justicia Federal... hay un funcionario judicial de jerarqua que, adems de tener relaciones
continuas con prostitutas, habitualmente anda de noche por la zona roja (Clarn, 12/ 10/
01). Intachables jueces, hombres de familia, custodios de la moral pblica y privada
frecuentaban el yirdromo.
Esas declaraciones exasperaron los nimos de los jueces del Tribunal Oral Federal
de Mar del Plata, que reaccionando frente a la acusacin, solicitaron la apertura de un
sumario administrativo para que se investigue las acusaciones del procurador general. Las
sospechas relaciones intensas con chicas y dueos del prostbulo de la calle Salta, recayeron
y/o rozaron a otros encumbrados miembros del tribunal federal; el excalibur haba
desenterrado estos comercios.
Sin embargo, y aqu una de tantas paradojas, esa cmara con esos jueces, era la que
llevaba uno de los juicios de la verdad, por los desaparecidos durante la ltima dictadura
en Mar del Plata. As, comenzaron los comentarios, incluso entre muchos progresistas,
que esas acusaciones sobre los honorables miembros se deban a que el juez Hooft haba
colaborado con la ltima dictadura, y as trataba de impedir el buen resultado del juicio de
la verdad. Pero en el tema de los asesinatos y desapariciones de mujeres prostitutas, las
voces de los organismo de derechos humanos, que tuvieron un papel protagnico con las
2

denuncias y reclamos relacionados a las violaciones durante la ltima dictadura, no se


escucharon.
El 8 de agosto del 2002 quedaron procesados diez policas, una madama (Doa Pilar
de las Mercedes Peralta Zamora, que diriga el prostbulo Pent House Privado, y que se
mantiene prfuga), un rufin y el fiscal Garca Berro, con variados cargos: extorsin,
privacin ilegtima de la libertad, asociacin ilcita, falso testimonio, etc. El Loco de la
Ruta se reconfiguraba en algunos representantes de instituciones conspicuas de la moral y
el control social.

Los Crmenes del Loco en Perspectiva Analtica

Los hechos del Loco de la Ruta ilustran de una manera particular los escenarios en
los que han tenido lugar los procesos vinculados a la violencia delictiva en la Argentina.
Una de las cosas que emerge de esta historia de forma particularmente clara son los
mecanismos y variantes que se producen en la evolucin del pnico moral. La invencin
del Loco muestra de forma transparente cmo, sobre una serie de hechos objetivos las
muertes de muchas mujeres jvenes se pueden construir imgenes diversas que
amedrentan de distintas maneras a la poblacin. En este sentido los medios de
comunicacin jugaron un papel cambiante. Si en un punto facilitaron la construccin de la
figura mtica del Loco, colaborando con los intereses de algunos de los actores
involucrados, en otro momento publicitaron la existencia de las redes institucionales de
corrupcin, develando la inexistencia del ese personaje. Ms all de que algn medio
especfico o periodista particular podra estar comprometido con los intereses de algunos de
los sectores involucrados, la prensa parece divulgar aquello que suena en principio como
vendible, por escandaloso o por extico o por morboso. Por eso la construccin no
permanece en un punto fijo, por que tambin la caracterstica de sagaahora parece una
cosa, y luego, un giro dramtico, se descubre otra tambin tiene un impacto comercial
importante. De forma tal que la accin de la prensa en la construccin del pnico no es
lineal, es cambiante, favoreciendo imgenes de temor, pero no hacindolo necesariamente
en un sentido nico, ni homogneo con los intereses de alguno de los sectores involucrados.
A lo nico que necesariamente atienden sin cortapisas, como es lgico, es a sus propios
intereses comerciales.
2

Pero adicionada a esta cuestin surge otra, y esto es que en el caso argentino
muchos de los actores que Hall menciona como arquitectos del pnico moral, aquellos
expertos policas, jueces, polticos que definen la fuente y calidad del peligro,
aparecen involucrados ellos mismos y pblicamente en la accin criminal. Esto plantea
problemas analticos de varias ndoles. Primero, complejiza an ms la cuestin de la
construccin del pnico moral, ya que la experiencia permanente de la poblacin es que
estos expertos, que intentan presentar el problema y sus soluciones, son en realidad parte
del problema mismo. Con lo cual la legitimidad de sus discursos y definiciones quedan en
un cono de sombras. Esto parecera producir actitudes ambiguas en la poblacin que, como
puede verse en el trabajo de Puex, al mismo tiempo pueden reclamar la intervencin
policial y pensar a esta fuerza pblica como una permanente fuente de peligro.
Tambin puede notarse esto en la inestabilidad de las polticas de seguridad. Si
tomamos lo que estadsticamente constituye el epicentro de los problemas de seguridad, la
provincia de Buenos Aires y dentro de ella el Conurbano, la ambigedad es evidente. La
cartera desde la que se instituyen las polticas de seguridad ha estado, en el lapso de 2 o 3
aos, alternativamente en manos de militares vinculados a las fuerzas represivas del
proceso que proponan mano dura frente al problema de la delincuencia; y de abogados
con actuaciones destacadas en el enjuiciamiento a las juntas militares y con perfiles
claramente garantistas. Ninguno de todos estos cuadros logr, de hecho, conseguir un claro
consenso en la poblacin (seguramente de all su escasa estabilidad en el cargo), ni
establecer una poltica de seguridad orgnica que ordenara el funcionamiento de las
agencias estatales de seguridad que usualmente miraban a esas polticas como intrusivas
de las prcticas ms rentables que permitan sus tradicionales formas de organizacin,
como el cobro de comisiones a prostitutas y prostbulos detrs de los hechos del Loco.
En la misma vena, es posible pensar que la adhesin a polticas de mano dura y el
pnico moral no cunden de la misma manera por el conjunto de la sociedad. Por ejemplo, si
bien es cierto que algunos ex militares y policas identificados con los procedimientos de
la dictadura militar y con las polticas de mano dura y tolerancia cero han ganado
elecciones municipales, su derrotero electoral ha sido incierto en el campo provincial,
evidenciando consensos solo regionales y fluctuantes. Por otra parte, en zonas donde el
electorado es principalmente de clase media (como en la Ciudad Autnoma de Buenos
2

Aires) estos lderes polticos han tenido consensos mnimos, y quienes ganaron las
elecciones en general han sostenido programas de seguridad ideolgicamente opuestos a los
anteriores.
En definitiva, en el caso argentino resulta complejo pensar el pnico moral como
una construccin sistemtica de la amenaza proveniente de algunos perversos que acechan
a los ciudadanos normales o de sectores empobrecidos que amedrentan a los ms
favorecidos. Si bien esto parece ser una parte de las amenazas percibidas por la poblacin,
otra fuente de amenazas seran las propias fuerzas del orden, que se piensan dispuestas a
extorsionar, delinquir y disimular; ms los funcionarios polticos que en el imaginario
social tambin delinquen, disimulan y mienten. De forma tal que el pnico moral en
Argentina no proviene de la simple construccin de la opinin pblica que un sector de la
sociedad logra articular en funcin de sus intereses. El pnico cunde por que se percibe la
amenaza por una multiplicidad de fuentes, y si bien es posible que la sensacin de
devastacin, de caos y desorden sea algo mayor de lo que los hechos ameritan, este existe
con un nivel inusual en la sociedad argentina.
Frente a este panorama la poblacin no parece atinar a unificarse en una mera
demanda de polticas de mano dura. Hay un pnico moral, una sensacin de devastacin y
riesgo, pero que no encuentra canales claros en los que expresarse orgnica e
institucionalmente y que canaliza por estallidos, como los frecuentes cortes de calle con
las ms diversas demandas: trabajo, seguridad, justicia, alimentos, educacin, etc. Estos
estallidos se expresan muchas veces en contra de los propios organismos de seguridad,
justicia y de las instituciones polticas.
Pero la imbricacin sistemtica de diversos agentes estatales en la transgresin nos
lleva a pensar en, al menos, dos cuestiones ms. La primera es la siguiente:
tradicionalmente se ha pensado en la teora social al estado como la encarnacin del orden
normativo de la sociedad. Ya sea, en el funcionalismo, donde es la expresin del consenso
poblacional sobre la necesidad de un orden moral o, en la visin marxista, como imposicin
de una visin ideolgica sobre los sectores subordinados. As el estado, y sobre todo sus
instituciones penales, judiciales y policiales, contiene los rganos primordiales del control
social, del resguardo del orden frente a la transgresin normativa. Pero las particularidades
del caso argentino hacen difcil encuadrarlo en estas tradicionales miradas sobre el estado.
2

Los agentes estatales en la Argentina, por lo menos en muchsimas oportunidades y en


muchsimos sectores del estado, parecen no responder a los intereses colectivos o a los
intereses de una clase, sino a los intereses particulares y coyunturales de las propias
burocracias estatales. Obviamente que esta afirmacin no puede hacerse sobre la totalidad
del estado, ni sabemos siquiera si sobre la mayora de sus agencias, pero si que es
sumamente frecuente en aquellas destinadas a la seguridad pblica (judiciales, policiales y
penales). Esta cuestin que, como se ver, reaparece en muchos de los trabajos incluidos en
este libro nos obliga a repensar el rol de estas agencias en el caso argentino, cosa que
haremos en la seccin final del libro y a la luz de lo que los estudios de caso presentan.
La segunda cuestin que emerge de la existencia de un estado trasgresor es el
problema de la conceptualizacin de la violencia. Como hemos sugerido antes, uno de los
problemas de estudiar la violencia es que el trmino tiene una carga tica y moral que lo
hace relativo a los diversos contextos culturales en los que se emplea. El problema puede
resolverse parcialmente observando las instituciones que encarnan los consensos sociales
mnimos, sobre lo que constituye o no, violencia, en un contexto determinado. Ahora, la
particular imbricacin de los agentes estatales en la transgresin normativa hace difcil, en
este caso, encontrar esos consensos que nos permitan definir qu constituye y que no
constituye violencia. Encontrar alguna solucin al problema exige elaborar algo ms la
nocin de violencia y las complejidades tericas y metodolgicas que le estn asociadas.

El Evanescente Concepto de Violencia

No fue intencin de la investigacin que emprendimos el logro de una definicin de


la siempre inefable nocin de violencia, pero s debemos teorizarla un instante para no
quedar amordazados por las prescripciones del cdigo penal, que como indicamos al
comienzo presentan serias dificultades a la hora de teorizar sobre la violencia asociada a la
transgresin normativa en Argentina.
La violencia es una nocin escurridiza, pues siempre depende de valores subjetivos
el denominar una accin de tal forma. Entonces, es comn que vctimas, victimarios y
testigos de una accin la valoren y nominen de manera dismil. Lo que la vctima puede
considerar como violencia, para el perpetrador puede ser slo una respuesta habitual, y
3

para los testigos cobrar heterogneas interpretaciones. Estas interpretaciones siempre estn
relacionadas a valores que se desprenden, no slo de normas y leyes generales, sino de su
socializacin segn un conjunto de relaciones sociales mediadas por la clase, la cultura y
subculturas, la localidad, la familia e incluso tambin por la misma subjetividad de la
persona. As, el uso de la palabra violencia para una accin est sujeta de manera inmanente
a la concepcin tica de los sujetos que la realizan, reciben o simplemente asisten a dicha
accin.
Tiene de esta forma mltiples puntos de referencia. Entonces, la nocin de
violencia, si ella implica a fin de cuentas una referencia a hechos positivos, hace pasar esa
referencia por un recorte en funcin de normas (Michaud, 1978: 90). Por ello, nosotros la
conceptualizamos, en una primer aproximacin, como formas de transgresin a usos,
normas y leyes de una sociedad. De esta manera, la violencia, en su expresin fsica o
simblica es parte constitutiva de las relaciones sociales. Es episdica en su
manifestaciones extremas (el dao fsico), pero en sus manifestaciones no extremas es
cotidiana e inmanente de las relaciones sociales, pues hace parte de la tensin permanente
entre el cumplimiento del orden establecido y su transgresin. Pero la represin de una
transgresin, por mas legitimada que est, puede ser tambin violenta, como en el caso de
la pena de muerte en algunos estados de EE.UU.
En nuestra cultura en particular, muchos de los sentidos de la palabra violencia estn
estigmatizados. Nadie dira soy violento en familia o en la calle. Nadie suscribira la
violencia es una buena solucin, o una buena medida. Es un trmino proscrito, en general
en las culturas, pues est ligado a valores y preceptos ticos.
De todas formas, lo que ilumina la palabra 'violencia' son determinadas acciones
sociales proscriptas, como por ejemplo pegar. En una amplia serie de entrevistas que
realizamos en dos capitales de provincias del NOA, se advirti la dificultad que tena ms
del 90% de los entrevistados de hablar de golpes y violencia en el seno de su hogar. En
cambio, frecuentemente reconocieron vecinos golpeadores en las inmediaciones. Varias
mujeres de San Miguel de Tucumn reconocieron haber recibido chirlos de sus parejas,
pero no aceptaron que a ello se le llamara golpes, ni menos hablar de maridos violentos.
Entonces, la apelacin al calificativo violencia tiene un fuerte contenido cultural,
que hace que 'chirlos' en una regin sean considerados como 'no violentos', y en otras sean
3

calificados con aprehensin. O que el insulto, en algunas culturas sea mirado con horror, y
signifique una agresin mucho ms daina que una pualada. Entonces, est lejos de ser un
concepto fcilmente definible y es mucho ms dificultoso su uso transcultural.
David Richies, en un encomiable esfuerzo, propuso una mnima definicin
transcultural de violencia: una resistida produccin de dao fsico (1986: 4) proponiendo
un ncleo central de significado de la violencia6. Se concentr en la relacin existente entre
el o los perpetradores de la accin violenta, la o las vctimas de tal accin y por fin, el o los
testigos del acto. Siendo la violencia para Riches un recurso cultural y social, propuso
cuatro propiedades bsicas de validez transcultural:

1) La ejecucin de la violencia es por su propia naturaleza susceptible de debate en cuanto a su


legitimidad.
2) La discrepancia entre los implicados en la comprensin bsica de la ejecucin de un acto violento,
o en la experimentacin de una imagen violenta, probablemente sea mnima: en su sentido clave,
como la consecusin de dao fsico, es poco probable que la violencia no sea reconocida como tal.
3) La prctica de la violencia es fuertemente perceptible a los sentidos.
4) La ejecucin de la violencia en un grado moderado de efectividad, requiere relativamente poco
equipo especializado o conocimiento esotrico. La manipulacin y los recursos de fuerza que posee
el cuerpo humano, ms el conocimiento de que estos recursos son capaces de destruir objetos, son
elementos suficientes para lograr un acto lesivo con mediano xito en contra de otro ser humano
(Riches, 1986: 11)7.

Estas propiedades, como llama el autor, sin embargo, se basan en una definicin
de violencia centrada en el dao fsico no aceptado o resistido, dejando fuera los
fenmenos de sado-masoquismo con lo que podramos acordar, pero excluye todo lo que
es el dao psquico, adems del dao fsico involuntario. Propone tcitamente que los
nicos 'daos psquicos' considerados como 'violencia', son slo aquellos producidos por
'daos fsicos'. Deja afuera esta mnima definicin un sinnmero de conductas -que no
dejan huellas fsicas- pero que los actores pueden calificar como 'violentas'. Con esta
simplificacin de la cuestin, Richies termina seducido por la tentacin positivista, y en
sus conclusiones afirma que no hay evidencias de que la estructura social produzca
6
Otra definicin de violencia, empleada en organismos multilaterales latinoamericanos, es "...el uso o
amenaza de uso, de la fuerza fsica o psicolgica, con intencin de hacer dao de manera recurrente y como
una forma de resolver los conflictos" (Guerrero, 1997 y otros, cit. en Arriagada y Godoy, 1999: 8).
7
Nuestro nfasis. Volveremos sobre la relacin entre violencia y legitimidad.
3

violencia, siempre hay caminos alternativos(1986:25), encapsulndola en su definicin de


dao fsico resistido.
Una actualizacin de esa concepcin es la elaborada por John Keane, quien
complicando aquella definicin, entiende por violencia: ...cualquier acto no requerido, ni
deseado, aunque intencional o semi-intencional de violacin fsica del cuerpo de una
persona, quien previamente haba vivido en paz (1996:6)8. Introduciendo aqu un nuevo
intrngulis moral de final incierto: si alguien hiere, tortura o mata a otro, que no haba
vivido en paz, esto no es violencia, desde la perspectiva de Keane. Uno debe agregar con
ello, a las incertidumbres del trmino violencia, quin define la vida en paz.
Esta posicin nos obliga a confrontar con el pensamiento de Paul Heelas (1982),
quien negaba tambin la utilidad del trmino violencia en contextos transculturales. Heelas
hallaba que, para ciertas comunidades de las tierras altas de Nueva Guinea, el asesinato de
extraos no es considerado violencia (Heelas 1982:49). Sera, as, imposible establecer una
definicin general del trmino violencia que abarque diferentes culturas.
Cuestin que ya haban advertido tericos del derecho, como Kelsen (1962:60)
cuando se refera a los rdenes jurdicos primitivos, describiendo comunidades con esos
rdenes en donde matar a un forneo o a un esclavo no era delito, mientras que s lo
constitua, y era sancionado, matar a un miembro de la comunidad 9. No es necesario
remitirse en nuestros das a rdenes jurdicos primitivos para encontrar ejemplos en las
naciones del llamado primer mundo de un uso discrecional del derecho y la violencia,
como, por ejemplo, la inmunidad que exige el gobierno de EE.UU. en relacin a sus tropas,
repartidas por el mundo, sobre ser juzgados sus posibles crmenes solamente por las leyes
nacionales de ese pas, evitando los tribunales nacionales locales y los internacionales. La
explicacin de la discrecionalidad del uso del derecho y la violencia no esta en el orden
juridico primitivo, sino en el poder que se detenta en el concierto local o internacional.
Christian Krohn-Hansen, nos ofrece otro ejemplo interesante de disyuntiva moral: el
aborto es considerado como una prctica legtima por el estado noruego; y visto, en cambio,
por algunos grupos religiosos de ese pas como extremadamente violento, definindolo con

8
Ms adelante el matizar su definicin cruda de violencia, siguiendo las lneas argumentativas de los
autores que comentamos seguidamente (vase pp. 65 a 70).
9
En las sociedades guerreras de los "indios de las praderas", matar a un enemigo en combate, o morir en un
combate era ensalzado como conducta; sin embargo matar a uno de su tribu a traicin era severamente
penalizado. Todos eran actos violentos y propio de guerreros, pero unos eran correctos y otros incorrectos.
3

el trmino feticidio (Krohn-Hansen 1994:368). Para Krohn-Hansen, lo que entiende por


violencia slo sera vlido cuando se dan consensos sobre su centro o vrtice moral,
dentro de contextos sociales determinados10.
Diferentes antroplogos han adelantado ideas similares sobre conceptos de similar
polisemia11 ...violencia y sexualidad son conceptos culturalmente anclados, los cuales no
necesariamente tienen una relevancia intercultural mensurable (Harvey & Gow: 1994:12)
Desde ese punto de vista relativista, sera improcedente describir una accin como violenta
sin el consentimiento de los participantes (Khron-Hansen, 1994:368), a lo que adhiere
tambin la antroploga Alba Zaluar en sus estudios pioneros de la violencia y la represin
en Ro de Janeiro.
Pero advertir la diversidad no significa quedarse tericamente paralizados, buscar
una definicin escolar o caer como llaman algunos en la tentacin positivista, que iguala
hechos a representaciones. Queda claro que no se dispone de una definicin de
violencia universalmente aceptada como, por ejemplo, la de salud reconocida por la
O.M.S. a pesar de los ingentes esfuerzos en congresos y reuniones de psicologa, salud
mental, derecho, criminologa, etc. sobre el tema. Si bien coincidimos con aquellos que
postulan que es un trmino imposible de definir transculturalmente, es imprescindible
elaborar un conjunto de principios que coadyuven a definir un punto nodal sobre la
violencia.
Un primer postulado que creemos a esta altura fundamentado, lo constituye la
pluralidad de significaciones que recogemos y atribuimos a la violencia. Entonces,
hablaremos de las violencias para comprender sus tipos y las visiones de los actores,
imprescindibles desde la concepcin de los investigadores involucrados en este trabajo. Es
decir, que ms all de factores socioeconmicos como pobreza, desempleo, bajos
ingresos, o la constatacin de otros, como carencia de orden social, fragmentacin, que
podemos y debemos recabar en las relaciones entre sociedad civil y Estado, para entender

10
Existe en el acto violento una lucha poltica por su significacin social. El perpetrador argumentar a favor
de la legitimidad de sus acciones, los testigos (y la/ las vctimas) la condenarn como ilegtima. Riches, nos
dice Krohn-Hansen, sugiere que en el centro de todo acto de violencia existe una contradiccin que los
involucrados deben necesariamente confrontar (Khron-Hansen, 1994: 370).
11
Similar problema con tortura: ...en Chile, por ejemplo, los detenidos polticos que haban sido
gravemente atacados fsicamente y a veces amenazados de muerte no se describan asi mismos como
habiendo sido torturados. Cuando se les preguntaba por qu, explicaban que no haban sido sometidos a
shocks elctricos(Rodley, 2002: 41).
3

las violencias, no se puede, a fuerza de cometer un gran equvoco, no incluir la visin o


interpretacin del actor sobre sus propios actos y los propios de los dems. Por lo cual,
adems de las teoras disponibles en las ciencias sociales, nosotros usamos con poca
reverencia, las teoras nativas, que en general, como deca Gramsci, son elaboraciones
parciales o fragmentarias pero muy tiles, por cierto, para entender cualquier fenmeno, y
en particular uno tan fantasmal, como el que tratamos.
Un segundo postulado lo constituye el carcter cultural de la violencia, frente a las
posiciones biologicistas que acentan la base gentica de la misma, y que son ms afines a
discutir el fenmeno utilizando el trmino agresin. Sin pretender eludir la posible
presencia de algn componente biolgico en las conductas violentas, la particularidad de la
persona humana fundamenta que la explicacin de la violencia se debe centrar en las
distintas formas de cultura y de sociedad. Pero, adems, su carcter cultural implica que no
solamente estamos recogiendo hechos, sino tambin sus representaciones, que en
general ofrecen desplazamientos de aquellos12.
Casi como consecuencia natural del anterior, el tercer postulado es el de la
reflexividad subrayado por Teophilos Rifiotis, cuando apunta seria interesante identificar
quais prticas e discursos esto sendo postos em jogo, pois a partir deles que construda
a nossa prpria imagem do campo das violencas. Rifiotis trata la violencia13 como campo
discursivo, pero adems sita dentro del problema al autor: adems de los puntos de vista
de los participes de una accin supuestamente violenta, interviene en la definicin o en su
valorizacin, las nociones y supuestos que el autor pone en juego al interpretar una accin
determinada14.
Un cuarto postulado, es la necesidad de entender la violencia, emergente en los '90,
mediante la construccin de nuevos paradigmas en las ciencias sociales. Esto ya lo haba
avizorado Wieviorka (1994) en sus investigaciones de ese fenmeno en los servicios
12
Toda accin violenta tiene componentes simblicos, separando los significados del trmino, de los propios
de las nociones de dominacin y hegemona.
13
La violencia, para Rifiotis, "ocupa um lugar central na luta pela posse do presente, pela compreenso das
experincias atuais, com seus mundos marginais, a sua dimenso episdica e fragmentria, num tempo
marcado pela diferena, pela falta de finalidade das formaes sociais. A violncia, nas suas mltiplas
formas, representada como um domnio da experincia social que permeia as brechas da crise da
modernidade e a busca de alternativas interpretativas para a sociedade contempornea".
14
Yves Michaud conclua de manera similar en su reflexin filosfica sobre la violencia: ...Nous avons dit...
que la difficult centrale pour traiter de la violence tenait au cercle inliminable des faits et de leurs
reprsentations: si les faits de la violence commandent ce que nous considrons comme violence, en retour ce
que nous considerons comme violence guide notre apprhension des faits... (1978: 199) nuestro nfasis.
3

pblicos parisinos, en las escuelas de Francia y especialmente en los suburbios de las


grandes ciudades. Concluyendo que el crecimiento de los homicidios y de la criminalidad
en general es un indicador del grado de desorganizacin de una sociedad, que resalta el
uso creciente de la violencia como forma de resolver conflictos interpersonales, y
principalmente, adems, la incapacidad del Estado en impedir o cohibir la violencia
privada de bandas de criminales A lo que debemos agregar, para armar un nuevo
paradigma, que tienda a comprender la situacin Argentina, que el Estado no es solamente
incapaz de impedir o cohibir la violencia privada, sino que debemos colocarlo en el
paradigma como un agente productor de delito.
En quinto lugar, y en clara concurrencia con lo anterior, es importante tener en
cuenta que los Estados latinoamericanos son fuertemente responsables, tanto de la violencia
episdica, como la estructural (Mndez, ODonnell y Pinheiro, 2002). Lo cual hace
particularmente difcil concebir y analizar formas de violencia urbana sin contextualizar
esas acciones en el terreno de fines y medios de las instituciones encargadas de prevenirla y
eventualmente reprimirla. De all la necesidad de repensar muy seriamente el binomio
Estado - Sociedad Civil, especialmente en el caso argentino, sobre lo que volveremos,
como indicamos antes, en las conclusiones.
En sntesis, definir universalmente la violencia como fenmeno es un camino
intransitable; desde la ptica antropolgica, al menos, la violencia solo es definible en los
trminos que cada comunidad la concibe. Pero alcanzar esta definicin es problemtico en
s mismo. Si bien es esperable que en una comunidad organizada haya algunos consensos
mnimos sobre pautas de interaccin entre sujetos, y por lo tanto, sobre lo que constituye o
no violencia, tambin es inevitable la existencia de disensos, particularmente en sociedades
altamente diferenciadas. De manera que, tal como lo seala Rifiotis, la definicin sobre qu
es violento y qu no es un campo discursivo seguramente atravesado por relaciones de
poder y conflicto, en la que el propio investigador interviene como actor. Esto introduce,
entonces, una primera dificultad, que nos obligar a hablar de violencias (de acuerdo a
distintas definiciones) y nunca de violencia, que implicara tomar parte por la posicin de
un sector.
Sin embargo, an en la disparidad discursiva, si existe comunidad o si existe
sociedad, debera haber acuerdos mnimos, unas pautas morales bsicas que permitan
3

ciertos consensos sobre lo que constituye o no, violencia. De acuerdo a una serie muy
extensa de trabajos, entre los cuales la obra de Foucault ha sido posiblemente el punto
culminante, en las sociedades de clase el estado ha tradicionalmente encarnado el eje moral
de la sociedad. Expresando al mismo tiempo ese centro al que todos adhieren, pero un
centro sesgado que implica una moralidad acorde a los intereses del sector social en
control. Sin embargo, en el caso Argentino esta visin presenta una dificultad, ya que los
niveles de transgresin normativa, de vulneracin de la moral comn de sentido comn
, de los propios agentes estatales hace que la funcin pedaggica que el estado suele
encarnar en las sociedades de clase quede desdibujada. Si la funcin del sistema penal es
por sobre todo dramatizar la existencia de la norma, en el caso argentino lo que parece ser
dramatizado por los aparatos represivos del estado es un estado social de completa
anomia. As, en lugar de promover, por ejemplo, el acatamiento a los derechos de
propiedad, las acciones de La Banda de los Comisarios o, como se ve en varios captulos,
de los agentes policiales en las villas de emergencia o el funcionamiento del sistema penal
de menores, parece promover su vulneracin. Esto agrega un punto complejo en el anlisis
de la violencia, por que las organizaciones que deberan encarnar esa definicin
hegemnica de la norma y por lo tanto los consensos mnimos sobre lo que constituye o no
violencia, se han desplazado de ese eje. Esto, ya sealamos, nos lleva a repensar el papel
que tradicionalmente ha jugado el estado en ese sentido, pero adems nos obliga a buscar
en otro lugar los ejes consensuales bsicos que nos permitiran saber qu es violento y qu
no en los mbitos explorados. Nuestra idea es que ese orden bsico permanece como rasgo
mnmico que se expresa en diversas aspiraciones de la poblacin. Pero dada la
deslegitimacin de los tradicionales canales de expresin (partidos, sindicatos, etc.), esas
aspiraciones circulan como murmullos en los pasillos de las villas, como rezongos
recurrentemente gravados en nuestras entrevistas y como explosiones ocasionales y
espontneas en protestas y no llegan a encarnarse claramente en polticas, programas o
acciones pblicas.
Hemos abierto hasta aqu un abanico extenso de problemas, tanto en lo que hace a
las dinmicas que atraviesan la sociedad argentina, como a las dificultades conceptuales
que surgen al explorarlas. Tememos en realidad estamos seguros que son muchos ms
problemas de los que podremos resolver, de todas formas pretendemos profundizar todava
3

un poco ms en algunos de ellos en la seccin final del libro. En este sentido, los trabajos
que se presentan en este volumen, que exploran los procesos de disolucin y reconstitucin
identitaria en barrios de grandes y pequeas ciudades argentinas, o las formas de
transgresin de agentes estatales en el sistema de menores o la trayectoria de delincuentes
adultos y sus vicisitudes, nos permitirn conocer con mayor profundidad estas aristas de la
violencia sobre las que volveremos a reflexionar al final.

La Observacin y sus Formas: Perspectivas y Captulos

Los trabajos que se presentan en este texto son resultado de una variedad de
aproximaciones metodolgicas, producto de un equipo con diferentes formaciones
profesionales en las ciencias sociales: socilogos, trabajadores sociales, abogados, con el
predominio de antroplogos, que dieron lugar a diferentes nfasis en las herramientas
usadas. As, se emplearon en algunos trabajos la combinacin de enfoques cualitativos con
cuantitativos, cuando los datos recolectados por instituciones gubernamentales lo
permitieron. En otros prevaleci la etnografa como descripcin densa (Geertz: 1992) del
caso, de la nica manera que se la puede hacer: con observacin participante con
residencia prolongada. Adems, estas etnografas describen tambin las articulaciones de
lo local con la sociedad nacional y el Estado (Comaroff, J. and J. 1992) cuya presencia
est inserta y es constitutiva de las dinmicas locales. Otros trabajos se basaron ms en
entrevistas focalizadas, trayectorias y en uno de ellos se realiza una etnografa de la
memoria.
La priorizacin del enfoque etnogrfico se fundamenta en tres razones. En primer
lugar, que existen sucesos, prcticas, que los discursos no rememoran, o no mencionan, y
que solo pueden ser registrados desde la observacin prolongada. En segundo lugar, es
necesario contrastar discursos verbales con prcticas, pues aquellos pueden contradecirlas
u obscurecerlas. En tercer lugar, porque las nociones nativas, a partir de su uso en contextos
empricos, son sometidas a correcciones y revalorizaciones prcticas (Sahlins, 1988). Por
fin, la distancia entre lo que se habla y lo que se hace constituye, a partir de Malinowski, el
punto central de toda investigacin en antropologa social.
Esta combinacin de estrategias ha dado por resultado un total de seis trabajos
divididos en tres bloques de dos captulos cada uno. El primer bloque presenta las
3

dinmicas vinculadas a la violencia y al delito en dos enclaves urbanos diferenciados: Una


villa en el Conurbano de Buenos Aires en la que la antroploga Nathalie Puex desarroll
strictu sensu una etnografa, y varios barrios marginales en una ciudad de rango intermedio
de Entre Ros, en los que el antroplogo Gerardo Rossini efectu prologados trabajos de
campo. Iniciamos el libro con estos captulos por que presentan la visin ms global o de
conjunto de las dinmicas estudiadas. En estos trabajos puede verse la fragmentacin de
identidades, la reconstitucin de nuevas formas de sociabilidad, el rol de la violencia en
ellas y tambin puede avizorarse la accin de las agencias estatales, de los medios y de la
opinin pblica.
La seccin siguiente analiza la accin de las agencias del sistema penal de menores
en la provincia de Buenos Aires. Estos enfoques permiten percibir el nivel de
descomposicin de estos fragmentos del estado y cmo intervienen en la gestin de una
violencia que ocurre ms afuera, que adentro de ellos (aunque tambin hay violencia
interna). Los trabajos presentan un contrapunto entre una visin, la de Roovers, que
considera a estas agencias como parte de los mecanismos de control social y la de Mguez-
Gonzlez que los percibe como instituciones transgresoras, que no responden a un orden
preestablecido sino a un estado general de desorden social. Esta tensin en los enfoques,
lejos de constituir un problema, permite un matiz que enriquecer nuestra reflexin en la
seccin final del libro sobre la articulacin Sociedad Civil/ Estado. Los ltimos dos
captulos se incluyen en una seccin sobre la trayectoria de delincuentes adultos. Estos
estudios longitudinales permitirn, sobre todo en el caso del trabajo de Isla y Valdez, una
perspectiva diacrnica sobre la evolucin de la cultura delictiva y de los comportamientos
de las agencias penales de adultos. Este tema, es profundizado particularmente en el trabajo
de Nstor Alfonso.
3

Para finalizar, es importante destacar que no todos los trabajos abordan la violencia
como tema principal. En algunos, como el de Puex o el de Isla - Valdez, s aparece
como tema explcito, en otros casos lo que se analiza son varios de los procesos, de
las aristas, sea desde las dinmicas de agencias estatales, desde los procesos de
fragmentacin identitaria, o de los cambios en las pautas culturales, constituyen las
precondiciones, los escenarios en los cuales las violencias emergen, multifacticas,
como corolario inevitable.

I.-
Las Formas de la Violencia en Tiempos de Crisis: Una Villa
Miseria del Conurbano Bonaerense

Nathalie Puex

Introduccin
Desde hace unos aos, las villas miseria del conurbano bonaerense empezaron a ser
acusadas de constituir el mayor foco de violencia urbana, sin que las autoridades pudieran
encontrar una solucin al problema. Se crearon cuerpos de elite, tanto en la polica
bonaerense como en la polica federal, que intervinieron de manera ms espectacular que
efectiva, reafirmando las "razzias" como principio de gestin institucional, por lo menos
simblico, de la violencia. Lo cierto es que el tema villa vinculado al de violencia empez a
ser central en el debate pblico. En cierta manera, este trabajo tiene por objetivo retomar el
tema de la violencia en las villas. Pero abordndolo desde la perspectiva de los habitantes
de una villa del conurbano, ya que por lo general se sabe ms de las preocupaciones de los
habitantes de los barrios que las rodean y se ignora cmo viven y definen el problema de la
violencia los villeros. Despus de cuatro aos de trabajo de campo con varios meses de
convivencia en una villa del conurbano bonaerense15, se pudo empezar a determinar una
diversidad importante de situaciones y formas de violencia.
Justamente es esta diversidad la que nos lleva, en estas pginas, a intentar establecer
una clasificacin de formas de violencia -cada una de ellas involucra a determinados tipos
de actores y prcticas- y tratar de definir la manera cmo cobran sentido para sus
habitantes. Esto nos llev a pensar la violencia, no como un objeto de estudio definido de
manera esencial y objetiva, sino como un "hecho social" (fait social) en el sentido de
Durkheim: es decir, un hecho socialmente definido. Este hecho se entiende en un contexto
particular, se expresa a travs de una continuidad de formas, pero que en este caso pueden
romper las solidaridades de un grupo determinado aun falta determinar si existe o no una
forma particular de solidaridad en las villas, y hasta que punto es efectivamente operativa.
Ahora, el hecho de entender la violencia como un hecho social nos lleva a interrogarnos

15
En realidad el trabajo de campo abord ms temas que solamente el de la violencia y sus diversas
manifestaciones.
4

sobre la pertinencia de estudiar el caso de las villas como unidad habitacional aislada dentro
del sistema urbano mayor.
Lo cierto es que una parte importante de los trabajos sobre pandillas o violencia
urbana focalizan sus trabajos en determinadas comunidades o tipo de barrios tomados como
enclaves aislados; es el caso de Whyte (1943) con su famoso Street corner society, o ms
actualmente Snchez-Jankowski (1992) para citar slo dos ejemplos. Otros focalizaron ms
en un determinado grupo, los jvenes como, por ejemplo, Dubet (1987) o Peralva (2001).
Si bien la mayora de estos trabajos son de una gran calidad, no nos satisface el anlisis
focalizado que realizan, ya que no permite entender el proceso social que conduce a
determinados grupos a delinquir o a tener con sus propios vecinos actitudes violentas y, a
veces, devastadoras en la medida en que rompen con la posibilidad de mantener relaciones
ms o menos solidarias al nivel local, de preservar el lazo social al menos en un grupo
social reducido.
Esto nos llev a considerar que la villa es parte de un sistema social complejo que
conoce, en su conjunto, procesos de cambio y de socializacin muy fuertes, que afectan sus
posibilidades de mantener una coherencia interna y sus diversos lazos solidarios. Es decir,
la posibilidad de tener un sistema solidario propio o, por lo menos, ms o menos autnomo.
Nuestra hiptesis es que las villas, que desde un punto de vista externo parecen ser
comunidades cerradas teniendo sus propias reglas autnomas, estn ms integradas al resto
de la sociedad de lo que a primera vista parece. Las prcticas de sus habitantes, as como
sus representaciones simblicas, su visin del mundo, tiende a mostrar continuidades con el
resto de la sociedad. Entonces, si el conjunto de la sociedad est afectada por cambios
profundos que modifican la manera de construir el lazo social, no hay ninguna razn para
qu no ocurra esto tambin en las villas. Es lo que vamos a intentar mostrar en este trabajo.
Si bien es cierto que en las villas se suele concentrar una poblacin que vive de
varios tipos de delitos, la imagen de la villa como refugio y encubridora de delincuentes es,
antes que nada, una construccin social en el sentido de P. Berger y T. Luckmann. Es decir,
que la mala fama de las villas se estableci, por lo menos en parte, a partir de
representaciones colectivas que se construyeron afuera de ellas y que coinciden con formas
de conocimiento social espontneo, generalizante y a menudo superficial de la realidad. Y
4

esta realidad es mucho ms compleja de lo que parece, sobre todo tratndose del problema
de la seguridad y del delito.
Es decir, que las relaciones sociales puestas en juego en el contexto interno de una
villa, as como sus relaciones con el barrio vecino, no se construyen de manera simple o en
forma de oposiciones claras -es decir, los que delinquen y los que no delinquen por
ejemplo- sino que se establecen ms a travs de formas de intercambios y rupturas segn
contextos particulares en los cuales toman sentido estas relaciones de intercambio o
ruptura. Cada contexto histrico, social y econmico, le van dando una forma particular de
articulacin al lazo social en la villa entre los vecinos, entre la villa y el barrio, la villa y el
Estado. Es decir, que tanto las representaciones y el sentido que se le dan, se entienden
siempre vinculados a estos contextos, y no de manera abstracta. Este modelo interpretativo
nos va a permitir entender cmo las villas no son slo barrios marginados, sino que
conocieron un proceso social y tenan una funcin social que se fue redefiniendo a lo largo
de diversos periodos y contextos histricos, los cuales hacen decir a la gente tanto afuera
de la villa como adentro, que stas antes no eran as: es decir, tan violentas; y a sus
habitantes: antes no ramos marginados.
En una primera parte mostrar cmo se fue estableciendo una frontera entre la villa
y el resto de la ciudad; adems explicar cmo se organiza la villa donde se hizo la mayor
parte del trabajo de campo, y cmo se construye el lazo social y las relaciones de
solidaridad, pero tambin cmo se van rompiendo estas reglas de solidaridad y respecto del
vecindario. En la segunda parte, mostrar cmo se distinguen diversos tipos de violencia y
la variedad de repuestas a ellos, apuntando a los lmites del control social propio de la
villa. Por fin, en una tercera parte, empezar a analizar la relacin entre el actuar de la
polica en la villa y los habitantes que cometen delitos o no, el problema de la legitimidad
de las instituciones encargadas desde el Estado de establecer el orden y la ley, aunque de
manera enteramente hipottica. Es necesario recordar al lector, que cada villa es a la vez
similar y distinta a otra. As que es muy difcil generalizar a partir del trabajo en una sola
villa. Pude observar y comparar con otras experiencias la similitud de ciertas
caractersticas, como la territorializacin de la villa (con territorializacin quiero expresar la
idea de creacin de un territorio con su frontera que existe entre la villa y el resto de la
ciudad, frontera tan real como imaginaria), la subdivisin en territorios internos o las
4

relaciones complejas con las fuerzas de seguridad. Pero siempre es preciso acordarse que lo
que se describe ac ser vlido en el contexto de la villa donde se efectu el trabajo de
campo y que otras formas de sociabilidad, incluso en las villas, es posible.

Historia de Formas de Sociabilidades y sus Vinculaciones Contextuales.


La villa donde se realiz este trabajo concentra unas 35000 personas, o sea, unas
5000 familias, sobre un terreno de menos de 1 Km cuadrado. En el centro, una parte est
ocupada por una laguna y un basural que alimentan los cirujas de la villa. Es la zona ms
pobre de la villa, y tiene la fama de ser la ms violenta. Lo primero que hay que sealar es
que no se puede decir que la villa siempre fue as. Primero, en su relacin con la ciudad en
general, ms y ms la villa se fue aislando y territorializando. De lugar de paso, provisorio,
pas a ser un enclave de pobreza y marginalidad permanente, con todo el proceso de
estigmatizacin que esto signific. La dictadura militar del 1976 contribuy en gran parte a
este proceso, aunque ya se puede sealar ciertas acciones en contra de la villa a fines de los
aos cincuenta. Pero, en el caso que nos interesa, la dictadura cobra una importancia
particular. Para esto hay que empezar por recordar el origen de esta villa. Ella naci
despus de una decisin municipal en el ao 1958, despus de una inundacin muy
importante que oblig a la gente que viva en las zonas cercanas al ro Quilmes a huir de
sus viviendas precarias. Frente a la amplitud de los daos materiales, el intendente de la
poca permiti a la gente instalarse sobre este terreno fiscal, que segn relatan los vecinos,
fue confiscado por Pern en el ao 1947. Una parte del terreno haba sido usado para
construir un policlnico, y la otra haba quedado sin uso, hasta esta decisin municipal. La
gente empez a instalarse de manera provisoria, esperando las viviendas prometidas por el
gobierno nacional en este entonces encabezado por el presidente Frondizi. Pasaron los aos
y la gente sigui ah, sin que nada cambiara.
Poco a poco, tambin empez a instalarse una importante poblacin de origen
paraguayo. Hoy en da la poblacin se divide entre argentinos y paraguayos en su gran
mayora, con un pasillo de peruanos y unos uruguayos. En ese entonces, las relaciones con
los habitantes del barrio, es decir los que no vivan en la villa, eran bastante buenas, segn
recuerdan tantos los habitantes de la villa como los que siempre vivieron en la zona. Los
chicos de la villa acudan a las tres escuelas del barrio y cursaban con los otros chicos del
4

barrio y acostumbraban juntarse para jugar a la pelota en una cancha situada en lo que iba a
constituir progresivamente una de las entradas de la villa. Esta zona en los aos sesenta
todava no haba sido ocupada, lo cual dejaba un espacio de juego compartido, tanto por los
chicos como por los hombres, en los partidos del domingo.
La villa empieza a "llenarse", segn la expresin de sus habitantes, a partir de la
segunda mitad de los aos sesenta y durante los setenta. Dos factores explican este proceso.
El primero es el comienzo de las crisis regionales que atraen ms y ms familiares de las
provincias. De origen fuertemente correntina, la villa empieza a llenarse de tucumanos,
chaqueos, formoseos, pero tambin de paraguayos. La primera ola de migrantes
paraguayos viene de Formosa y constituye una poblacin ya integrada, en el sentido que en
su mayora eran refugiados de la guerra civil paraguaya de los aos cuarenta y como los
argentinos, huan de la miseria de la provincia. Recin en los aos ochenta llega otra ola de
trabajadores golondrina que, a veces, se iban quedando. El segundo factor es el resultado de
la poltica de erradicacin de las villas de la Capital Federal. Me comentaba una chica que
trabajaba en unos de los Jardines de la villa:
"Cuando los milicos comenzaron a sacar las villas de Capital, no es que le dieron
vivienda a la gente. No, simplemente la tiraron en el Conurbano. Muchos se vinieron
para ac, y construyeron sus viviendas, ms para el lado de las vas del tren. Antes
este sector no estaba ocupado. Fueron muchos los que tiraron as noma', en el
conurbano, que se vinieron en este sector. Sacaron a la cancha, porque la ocuparon, y
bueno, as fue. Empezamos a ser muchos, muchos no conocidos. Porque ellos
tambin trajeron a sus familias."

Durante los aos sesenta la villa no era tan homognea desde el punto de vista
ocupacional de sus habitantes. Vivan all una cantidad importante de obreros de la
metalurgia o de otras fbricas de la zona, que constitua la poblacin ms integrada desde el
punto de vista laboral y social. De hecho, una gran parte de esta poblacin se fue
comprando casas en el barrio cercano o en la zona oeste de Quilmes. Los otros trabajadores
eran de tres tipos, pero ya perteneciendo a sectores de actividades ms inestables o frgiles.
El primer grupo era integrado por peones y obreros (a veces informales) de la
construccin. Muy vinculados a la duracin de una obra, su actividad laboral era ms bien
4

intermitente; pero, hasta mediados de los ochenta, antes de las primeras crisis monetarias y
despus ms estructurales que acompaaron el regreso a la democracia, el tiempo de
desempleo entre dos trabajos era siempre bastante corto. El segundo grupo era el ms
vinculado a formas de empleo informal. Vendedores ambulantes, empleadas domsticas,
changarines de todo tipo, prostitutas16, y otros individuos que el origen de sus ingresos
siempre dejaba sospechar actividades oscuras u otros que eran los delincuentes declarados
del lugar. En fin, aunque de manera ms marginal, el tercer grupo estuvo constituido por los
que consiguen sus ingresos de la villa: es decir, los diversos negocios de la villa que van
desde el almacn grande al kiosco, o los quinieleros de la quiniela ilegal o como dicen
paralela.
Tambin, hasta mediados de los ochenta, haba una fuerte divisin sexual 17 de las
tareas. Es decir, que los que ms salan a trabajar de la villa eran los hombres y la parte ms
importante de ingreso del hogar era una responsabilidad masculina. Slo las mujeres que
vivan solas y que tenan una familia a cargo, asuman una responsabilidad similar. En los
otros casos, las mujeres participaban de los ingresos del hogar pero asumiendo tareas
adentro de la villa: unos arreglos de ropa para una vecina, un corte de pelo, cuidar chicos, la
preparacin de alguna comida, especialmente tortas para fiestas. Tambin muchas
mantenan un pequeo negocio instalado adentro mismo de la casa. Es decir, que eran
ingresos complementarios, y que se conseguan adentro mismo de la villa. Pocas mujeres
salan a trabajar.
Entre el fin de los aos sesenta y durante todos los setenta, la villa no deja de crecer,
hasta llegar a su importancia actual. Esto contribuye a cambiar, tanto su estructura social
como la forma de las relaciones sociales. Primero, la villa empieza a dividirse en lo que los
habitantes van a definir como sectores. Los sectores se determinan de dos maneras. Una
emprica, vincula cada sector a una salida hacia el exterior de la villa. La segunda es

16
Aunque pocas mujeres reconocen abiertamente ejercer esta actividad, son muchas las que salen a trabajar de
noche pero sobre todo afuera de la villa porque por vergenza pocas trabajan en los prostbulos de la villa
situados en una calle que divide la villa y el barrio.
17
Utilizamos este termino para diferenciar la divisin social del trabajo, nocin ms vinculada a las
estructuras socialmente construidas de divisin laboral y complejizacin de la estructura social segn la
definicin de Durkheim y que implica el conjunto de un sistema social (en este caso la nacin Argentina por
ejemplo), y las formas de dividir las tareas dentro de una grupo particular en termino de gnero. El termino de
tarea se refiere a la idea que dentro del grupo familiar, los hombres y las mujeres cumplen tareas distinguidas
socialmente, y cada gnero respecta el papel que le es atribuido dentro de esta divisin. Una forma de divisin
de las tareas puede coexistir con una forma de divisin social del trabajo.
4

construida socialmente, con relacin a las formas de reciprocidad mantenidas con los
vecinos de un sector. Esto es lo que, adems de la situacin geogrfica, determina la
pertenencia a un sector o no. Las formas de reciprocidad, segn Marshall Sahlins (1972),
no son meramente intercambios de servicios y bienes, como muchas veces se define la
solidaridad de los pobres (Lomnitz 1975), sino que constituyen un conjunto de
intercambios y una continuidad de formas de relaciones sociales que los vinculan y le dan
sentido dentro de un contexto histrico dado. Y estas formas de reciprocidad, unas ms
fuertes e importantes que las otras, son las que construyen socialmente y le dan sentido a la
nocin de sector y de divisin territorial de la villa en trmino de obligaciones entre
vecinos. Este cambio, desde el punto de vista interno, es importante ya que conduce
progresivamente a transformar las relaciones y representaciones que los habitantes van a
tener de su propia villa. As, por miedo mucha gente ya no cruza toda la villa, y nadie
conoce a todo el mundo. Fuera del sector uno es extranjero, y hay sectores ms temidos que
otros por fama de ser peligrosos.
Desde un punto de vista externo, la relacin con la villa empieza a articularse
alrededor de una dialctica interno/ externo, con la creacin de una frontera ms y ms
rgida, una forma de territorializacin de la villa, a partir de la ltima dictadura militar.
Llamo territorializacin, a este proceso de identificacin y estigmatizacin negativa y
violenta de un territorio determinado adentro del espacio urbano, conduciendo a relaciones
y prcticas discriminantes en su contra, no slo por parte de autoridades pblicas sino del
conjunto del resto del sistema social.
Varios eventos contribuyeron a territorializar a la villa. El primero fue la represin
policial y militar que hubo en contra de los "subversivos", que es todava recordada por la
muerte de un cura "que se llevaron una noche a la comisara y que apareci muerto unas
semanas despus"; este evento marc el inici de una represin continua hasta el ao 1982.
Militantes de la JP o de grupos de guerrilla urbana, pero sobre todo hombres que no estaban
vinculados a ellos, desaparecieron. Segn un actual militante del PJ, y otros villeros, la
razzia en la villa constituy un elemento importante de la poltica meditica represiva de los
militares y de la polica bonaerense.
4

Un chico de la cooperativa de crdito y vivienda La Bonita, que tambin cumple el


papel de unidad bsica del PJ en la villa me cont un da como actuaban los militares y la
polica bonaerense en esta poca:
"Ellos tenan que mostrar que haba un peligro y la villa era el lugar ms meditico
para mostrarlo. Te pods imaginar que no podan mostrar en la tele cmo se llevaban
a la gente de su casa y que no reapareca. En la villa, s podan hacerlo. As que
venan con la tele y las cmaras; rodeaban toda la villa y se llevaban unos cuantos
tipos. Obviamente era cualquier tipo, porque militantes o guerrilla ya no haba, pero
as podan demostrar que haba un peligro y que ellos hacan algo en cuanto a esto.
Y quin se iba a quejar en la villa? Ac nadie se queja, ni antes ni ahora. No
mostraban que en la comisara que quedaba a la entrada de la villa torturaban a gente
que se llevaban. Pero de esto nosotros nos acordamos."

La represin de las villas en general fue justificada a travs de una campaa


publicitaria que se inici en 1977, con la iniciativa del intendente de la ciudad de Buenos
Aires y que se articulaba sobre los tems siguientes:
(1) Al villero le gusta vivir en la villa, una especie de "ghetto" donde "nadie entra" y donde
se integra una estructura socioeconmica particular, con leyes internas especiales:
(2) Se trata de gente de muy bajo nivel laboral, generalmente extranjeros de pases
limtrofes, que poseen una formacin cultural diferente y trasladan al mbito urbano las
pautas de sus lugares de origen.
(3) Tienen medios suficientes para acceder a otras formas de vivienda, ya que muchos
poseen autos, comercios, terrenos y casas.
(4) Obtienen beneficios y privilegios de los que no gozan otros habitantes de la ciudad: no
pagan impuestos ni servicios, explotan comercios clandestinos o forman parte de mafias
organizadas.
(5) Muchos de ellos son delincuentes, que encuentran en la villa cmodos aguantaderos.
(6) Son una clientela poltica fcil para partidos y movimientos populares, que movilizan a
esta poblacin con promesas demaggicas.18

18
Estos tems de campaa estn citados en Oscar Oszlak, 1991.
4

Esta campaa se inici con la iniciativa de la Ciudad de Buenos Aires, pero tuvo
repercusiones fuertes, por lo menos en la provincia de Buenos Aires y los primeros
cordones del Conurbano bonaerense. La villa sufri dos consecuencias directas, adems de
las razzias. La primera, como ya lo hemos mencionado, fue la llegada de una parte de la
poblacin trasladada de la ciudad de Buenos Aires a esta villa. Y la segunda en el ao 1979,
el ejrcito desaloj de manera violenta una parte de la poblacin de la villa a otro barrio
construido rpidamente por los militares, que nunca terminaron su obra. Este barrio
actualmente es otra villa de Quilmes, donde ms de la mitad de los habitantes fue slo
desplazada de la villa hasta ah, y despus tuvo que arreglarse como poda hasta para traer
los servicios de luz y agua, y excavar los pozos ciegos, ya que no se haba previsto cloacas.
Esto constituy el primer paso a la estigmatizacin y a la territorializacin de esta villa
como enclave urbano nefasto.
El segundo paso de estigmatizacin hacia afuera se inici con el periodo de la
hiperinflacin. El ao 1989 fue el ms duro. Durante todo el perodo del inicio de la
democracia, que va desde 1983 a 1989, la situacin econmica y laboral en la villa se fue
deteriorando considerablemente. Con el pico hiperinflacionario la pobreza, o mejor dicho,
la miseria, fue tan importante que los planes alimentarios nacionales y provinciales no
permitan ni siquiera sobrevivir. Muchos negocios adentro de la villa, como los kioscos o
los almacenes, se fundieron por no poder resistir la presin del sistema de fiado al cual
tradicionalmente estn sometidos es imposible ac extenderse sobre el tema, pero es
preciso entender que si existen almacenes en la villa, que por lo general cobran ms caro
que los supermercados, es que fan a sus clientes, constituyendo un sistema de
endeudamiento importante en la relaciones solidarias propias de la villa. En ese momento,
hubo mucha violencia y robos en el barrio pero tambin en la villa. La gente recuerda esta
poca como un caos, y una desestructuracin de las relaciones sociales. Los vecinos no
podan ayudar a nadie y las mismas familias quedaban impotentes frente a la amplitud del
problema. Esta poca coincidi con los asaltos a negocios y supermercados afuera de la
villa, alimentando un miedo a los villeros que haba sido fomentado durante la dictadura.
La gente en los barrios se encerraba en su casa y unos cuentan que para que nadie
pudiera entrar en la casa electrificaban las rejas de los patios.
4

Tambin este miedo fue alimentado adentro de la villa, ya que fue una poca de
muchsima violencia interna. Como me lo cont Carmen, ellos tambin tenan miedo,
porque tenan un negocio y en este momento se robaba todo, tambin adentro. Muchas
casas empezaron a poner rejas y se dice que algunos villeros tambin las electrificaron para
proteger lo poco que tenan.
"Nosotros nunca lo hicimos, pero otros s. Era una poca de caos, y no podas salir
tranquilo. La gente estaba desesperada, y sala a robar y asaltar donde poda. En la
villa, en el barrio o donde sea. Yo nunca fui, pero mis vecinos iban a los
supermercados. Yo no poda porque tena chicos chicos, y era una situacin muy
violenta y peligrosa. La Rosita, varias veces me trajo leche y cosas para los chicos.
Fue realmente una poca terrible. Para m, que en ese momento extra a los milicos.
Tuve ms miedo en ese momento, y mi familia pas un hambre brbaro! La pasamos
muy mal!"

En fin, la tercera etapa de estigmatizacin desde afuera se inici a mediados de los


aos noventa. Esta es la ms vinculada a la violencia urbana, y con la imagen de la villa
como aguantadero de delincuentes. A partir de mediados de los aos noventa, despus de
unos pocos aos de recuperacin econmica, durante la primera presidencia de Carlos
Menem, los habitantes de la villa vuelven a sufrir un fuerte proceso de precarizacin del
empleo y se hace ms y ms difcil conseguir aunque sea changas. Pero adems del
desempleo que va a generar cambios fuertes en la estructura social de la villa y en las
relaciones sociales, a partir de los noventa se instala la droga, a la vez como negocio y
como consumo. Y segn coinciden tanto los habitantes de la villa como los vecinos del
barrio, esto es lo que contribuy en gran parte al aumento de la violencia y del delito en la
ciudad de Quilmes, pero tambin en la villa. Ahora, es importante analizar como estos dos
problemas que suelen ser vinculados en el imaginario social, lo son y no lo son.
Primero, el desempleo, tanto como el agotamiento de las changas, provoc, adems
de una crisis econmica, una crisis identitaria fuerte. Aunque en la prctica no fuera cierto,
la mayor parte de los villeros argentinos y los migrantes que se fueron radicando,
participaban de la construccin de la identidad sobre valores como el trabajo, la ayuda al
vecino, y la posibilidad de acceder a una vida mejor a travs del esfuerzo y del trabajo. Y
4

esta vida mejor era concebida afuera de la villa. Ese modelo de vida termina de
derrumbarse a partir de la segunda mitad de los aos noventa. La nueva pobreza va
creciendo, la clase media se va cayendo, y las fuentes de trabajo se hacen ms y ms
escasas, ya que la mayor parte de los trabajadores de la villa, aunque del sector informal,
dependen de los ingresos de la clase media.
Las que en un primer tiempo menos sufrieron el desempleo fueron las mujeres, que
mucho ms que antes tuvieron que empezar a salir de la villa a buscar trabajo,
especialmente en el servicio domstico. Esto contribuy a cambiar la divisin sexual de las
tareas tradicionalmente vinculada a las relaciones sociales adentro de la villa, y en muchos
hogares, el ingreso de las mujeres empez a ser el ms importante. Esta situacin produjo
una fuerte transformacin de las relaciones sociales y de gnero adentro de los hogares, que
en muchos casos contribuyeron a aumentar la violencia familiar -el hombre que no soporta
depender de su mujer y empieza a pegarle cada vez que vuelve del trabajo, o a los chicos
que tienen a cargo durante el da, otros abandonaron su hogar-, pero tambin en las
relaciones de vecindario. Sin embargo, si el trabajo femenino tuvo su importancia, a partir
de fines de los noventa tambin se empieza a reducir esta fuente de ingreso, a medida que la
crisis de los sectores medios va incrementndose.
Este contexto de crisis, imposibilit a una gran parte de los villeros, sean hombres o
mujeres, a construir una identidad positiva, transmisibles a sus hijos y a su grupo familiar,
limitando la posibilidad de construirse como autoridad representativa de valores
transmisibles. Ms bien, se puede observar una resignacin frente a esta situacin de
marginado, y un abandono de la necesidad de transmitir valores. Y en la medida que este
sentimiento de fracaso se fue extendiendo, las posibilidades de ayuda de los vecinos,
tambin afectados por diversos problemas, se fue achicando parcialmente. O sea, que en
muchos casos, la gente enfrenta bastante sola problemas que antes no existan, o que podan
ser socializados a travs de instituciones como la escuela u otra institucin pblica o
privada ms eficaces. Los casos en los cuales el abandono se hace ms visible, son en los
del consumo de droga de los jvenes y de la delincuencia de los hijos en familias donde
esto nunca haba ocurrido antes. Estas situaciones generaron tanto desconcierto como
rechazo, y no son pocos los padres que renuncian a educar a sus hijos por el sentimiento
an mayor de fracaso.
5

La directora de unos de los colegios donde acuden mayormente los chicos de la


villa, cont que muchos padres les venan a pedir que se encargaran de la educacin de sus
hijos, ya que ellos haban fracasado en esta tarea, y que ellos mismos no podan darles
ningn ejemplo. Pedido que les resultaba imposible cumplir ya que ellas mismas estaban
totalmente desbordadas por la nueva situacin a la cual estaban enfrentadas; o sea, la
violencia en el colegio. Y en estos colegios es imposible construir otro modelo de
socializacin que el de la villa, ya que todos los chicos son de la villa. El miedo de los
padres de otros chicos, como la necesidad de conservar estatus social, hizo que nadie
siguiera mandando a su hijo al colegio all.
Paralelamente, el trfico de droga y el consumo de chicos ms y ms jvenes
apareci de manera fuerte en esta poca. Es preciso subrayar que los jvenes no consumen
las mismas drogas que estn destinadas al consumo de las clases medias y media alta. Sino
que son dos circuitos distintos, ya que las drogas buenas salen demasiado caras para
jvenes que no tienen ningn ingreso fuera de robos chicos. Los chicos empezaron a
consumir los clsicos: Poxirrn y pasta base, como ciertas pastillas (mayormente anti-
psicticos y anti-depresivos mezclados con cerveza) en grupos que se reunan en el barrio
en barritas.
Existen dos tipos de revendedores. Los que revenden para afuera, droga de bastante
buena calidad, y los negocios que revenden adentro esta droga barata. En ciertos aspectos,
el consumo de droga hace parte de la socializacin de bandas de chicos (y chicas). Y esta
forma de socializacin coincidi, por lo menos en parte, con el debilitamiento de
transmisin de valores familiares vinculadas al trabajo y al esfuerzo. Hay que ser
consciente que muchos de estos chicos nacieron durante o despus de la dictadura, y
muchos de ellos nunca vieron a sus padres trabajar! En otros casos, los padres o familiares
y vecinos adultos que antes solan hacerse cargo de los chicos salen a trabajar por lo que
pueden, y los chicos pasan solos muchas horas del da. Entonces, muchas veces la
socializacin de los ms jvenes se hace a travs de los modelos de los adolescentes que en
muchos casos consumen drogas y delinquen, sin tener realmente otro tipo de referente. Se
puede decir que, en parte, a partir de la generalizacin de esta situacin dejaron de ser
vlidas normas y valores que regulaban las relaciones sociales en la villa, como lo vamos a
analizar enseguida.
5

La clase media que se fue cayendo, y la aparicin de lo que fue llamado la nueva
pobreza, tambin instalaron en el discurso y despus en las prcticas, la necesidad de
diferenciarse de los pobres de siempre. Los medios de comunicacin, como la gente de los
barrios empezaron a estigmatizar a los villeros que terminaron asimilados a delincuentes y
drogadictos. Aunque no fuera cierto, ya que el consumo de drogas y las prcticas
delincuenciales no son lo que ms caracteriza a la villa, esto contribuy a cerrar el territorio
de la villa a travs del proceso represivo que se instal y de la repuesta a ello, en una espiral
de violencia que justific an ms la representacin de la villa como territorio de violencia.
Y el actuar de las fuerzas de polica, a veces represora y a veces cmplice de las bandas de
la villa refuerza esta situacin de violencia, como lo veremos.
Del punto de vista de la organizacin social interna de la villa, la situacin de
desempleo y de crisis econmica, como la violencia interna produjeron cambios
importantes.
Primero, el desempleo o la falta de ingreso redujo ms y ms la posibilidad de
constituir redes solidarias. Aunque resulta imposible extenderse ac, la mayor parte de la
solidaridad entre vecinos y en parte la solidaridad familiar, se sostiene sobre la posibilidad
de endeudarse y devolver su deuda. Con el aumento de la crisis, este modelo de
sociabilidad tambin entr en crisis. Muchos vecinos no pueden devolver sus deudas, y
rompen el crculo de confianza que les otorgaba su reputacin en la villa. Y si, adems,
estos vecinos tienen hijos que son delincuentes y molestan a gente del sector o del pasillo,
uno terminaba cortarles el rostro, dejando as gente afuera de las redes solidarias ( por lo
general muy dbiles), contribuyendo a su marginacin adentro de la villa (esta gente
termina dependiendo enteramente de la red clientelar de los punteros.).
El factor importante que contribuye tambin a reducir la posibilidad de construir
redes fuertes es la sectorizacin de la villa, que reduce las posibilidades de encontrarse con
nueva gente y de extender una red ms all de la de su familia y unos vecinos ms
cercanos. Esta sectorizacin tambin es un factor importante en el desarrollo de la violencia
interna a la villa, como lo vamos a mostrar. Sin embargo, sera equivocado decir que ya no
existen solidaridades o mejor decir formas de reciprocidades en la villa. El problema es
que, en general, el lugar comn tanto de los investigadores como de los medios de
5

comunicacin o de los habitantes de los barrios, da una idea equivocada de lo que eran las
formas de reciprocidad en la villa antes, pero no se sabe muy bien cundo!
Se suele utilizar la idea de reglas y solidaridades propias a la villa en dos sentidos
distintos. Uno negativo, para estigmatizar un grupo que se supone tiene sus normas propias,
que transgreden las normas dominantes, y que en el caso de la villa le exigen a sus
miembros ser cmplices de todo lo malo que algunos de ellos producen en sus afueras. As,
se suele decir que si hay tantos delincuentes en la villa, y que son aguantaderos, es porque
la gente de all los bancan y son cmplices de estos delitos. La realidad es muy distinta
como lo vamos a ver. El segundo sentido, positivo esta vez, implica que la villa es un lugar
donde la gente es solidaria porque es pobre, y que los pobres siempre son buenos,
vulnerables, y vctimas, porque su misma condicin social de marginados los conduce a
este tipo de valores y posiciones. Este es mayormente el discurso de la iglesia o de los
medios cuando les conviene utilizar esta representacin de la villa!
Ni la una, ni la otra son vlidas para la villa. Como la villa no se construy a partir
de un proyecto colectivo con fuertes normas colectivas desde su origen, como es el caso de
los asentamientos, es muy probable que nunca haya habido reglas fuertes de solidaridad.
Las formas ms importantes de reciprocidad se establecan en el seno del grupo familiar y
con algunos vecinos y no con toda la villa. La densidad actual y el tamao actual de la villa,
permite an menos establecer relaciones con el conjunto.
Adems, nunca se reintroducen estas prcticas en su contexto, donde podemos
empezar a entender cmo ellas permiten construir el lazo social, pero que la manera de
construirlo es un proceso que depende de factores que no son slo endgenos a la villa, sino
como lo hemos visto dependen de las condiciones externas a ella, y de las formas que van a
tener las relaciones sociales adentro. Entonces, si bien las formas de reciprocidad son
menos visibles porque son afectadas por la crisis, siguen existiendo en la villa, como
normas y valores reconocidos por todos. Pero en la prctica, stas valen para un sector
determinado y no para el conjunto, por lo cual en el caso de la violencia y de la regla de
respeto del vecino esto conduce a ciertas rupturas (pero no totalmente) del lazo social, que
pueden conducir a formas de violencia en el seno mismo de la villa. En cuanto a las
relaciones con el barrio, podemos entender que se tornan ms conflictivas, violentas y
5

depredadoras en cuanto a la cantidad de robos o actos de agresin que sufren sus habitantes
por parte de jvenes (no siempre menores) de la villa.

Las Diversas Formas de la Violencia: Las que se Pueden Resolver y las que Rompen el
Crculo Solidario

El problema de la violencia adentro de la villa no es muy frecuentemente


mencionado y difcil de interpretar, ya que cuando empec a trabajar y a preguntar si haba
ms violencia hoy en da, la gente me contest que siempre en la villa hubo violencia, y que
de cierta forma la villa es un ambiente violento. Entonces tuve que empezar a entender lo
que para la gente era violencia y cul era la forma o las formas de violencia que ms les
molestaban. Y pude empezar a entender esto, no tanto a partir de los hechos violentos en s,
que son muchos y diarios, sino a partir de las relaciones de solidaridad; es decir, las normas
y los valores que permiten constituir un colectivo social en el sentido durkheimiano. Esto
me llev a analizar el fenmeno de la violencia no como uno, sino como algo polimorfo, y
donde unas formas de la violencia estn aceptadas y no rompen el lazo social, y otras
rechazadas, no tanto desde un punto de vista moral o tico, sino porque rompen el lazo
social.
Cuando empec a trabajar en la villa, me impresion la cantidad de hechos violentos
que se producan diariamente en los pasillos. Desde robos menores, pero realizados con
mucha violencia ya sea con arma de fuego o arma blanca, hasta ajustes de cuenta o
venganzas. Si las peleas entre bandas son algo frecuente, y dentro de todo algo bastante
comn no slo en la Argentina, lo que me llam la atencin fueron los ajustes de cuenta
entre parejas. En un ao, el primero en el que estuve trabajando, cuatro chicos, de los cuales
uno era un jefe de banda muy conocida de la zona de Quilmes, fueron apualados por sus
novias engaadas, y dos envenenados (mtodo ms clsico y femenino). El caso del
asesinato de Pablito, el famoso jefe de banda, al cual asist personalmente detrs de una
ventana del pasillo donde yo viva, fue muy significativo para entender cmo los villeros no
juzgaban nicamente los hechos violentos en funcin de una moral o de una idea de la
legalidad o de la justicia, tal como uno lo hara (no est bien matar o robar, esto es legal
esto no...). Si no que consideraban un hecho violento y condenable en funcin del contexto
5

en el cual se desarrollaba, y segn si afectaba o no el lazo social y las relaciones solidarias


entre los vecinos.
Cuando Pablito fue apualado en el Pasillo de la casa de Carmen, todo el mundo sali
a ver qu pasaba. La chica que lo haba matado resultaba ser la novia que se haba enterado
que el chico la engaaba con otra; todo el mundo saba quin era y un par de personas
haban sido testigos del acontecimiento. Yo pens que la pobre chica iba a ir presa ya que
todo el mundo iba a denunciarla. Result que al llegar la polica, ya que fue un hecho
violento y difcilmente ocultable, nadie se acordaba haber visto algo o haber reconocido a
alguien. Despus de un rato, la polica se llev el cuerpo con la unidad coronaria y no pas
nada ms. Los amigos de Pablito le escribieron una cancin de la cual se hizo una cumbia
-de la cumbia villera-, prometiendo venganza y eso fue todo. Empec a preguntar por qu
nadie haba denunciado este crimen, hasta que Juan, un amigo de la cooperativa, me
contest:
Lo que pasa, esto para nosotros es algo muy comn y no te pods meter. Son
historias de las bandas, de mujeres y en todo esto no te pods meter sino termins
implicado, y entonces viene la cana, tens que salir de testigo, el fiscal te viene a
joder, despus el juez, en fin, y perds tiempo y queds implicado! Despus tens que
cuidarte adentro, porque ac no hay polica o justicia. Ac todo esto es un verso! Son
historias de las bandas, se pelean entre ellas todos los das, si la chica lo mat es un
problema de ella, y si nadie la denuncia es que a nadie le importa. Ac es as. Esto es
comn. Entiendo que vos, que nunca viviste eso, eh, que vens de tu pas, tienes otra
lgica, pero eh, como decirte, ac para nosotros esto no es nuestro problema, tenemos
otros que s son graves, pero esto no. Son las bandas y sus historias, y para no tener
lo no te metes! Es lo mismo con las historias de las familias; no te pods meter sino
te joden a vos. La polica, el mismo vecino que te pidi ayuda te jode. Entones ac
mejor no meterse en la vida de los dems. Tiene que joderte a vos para que tengas
que meterte. Sino no es asunto de uno lo que pasa en la casa de los vecinos, aunque
escuches.

Y efectivamente, los enfrentamientos entre barritas o bandas ms importantes son


frecuentes, y nadie se mete, nadie los considera como importantes, y slo se quejan los
5

vecinos cuando se empiezan a pelear en los pasillos molestando. Entonces s los vecinos
hablan con las bandas, o con chorros ms viejos y que imponen el respecto y todo entra
rpidamente en orden. Nadie habla de violencia o la denuncia!
Lo mismo ocurre con la violencia familiar; ya que se desarrolla en el espacio
domstico, es decir privado, y por lo general los vecinos prefieren no intervenir.
Tambin pude observar un caso de complicidad de vecinos y de las entidades de la
villa y, en parte, de la polica en el caso del asesinato de dos chicos. Todo empez en julio
del ao 1997, cuando un tal Pimentel empez a ser hostigado por dos chicos que le pedan
un peaje todos los das cuando volva de su trabajo. El pobre hombre les tena que dar a
menudo toda su jornada, y no poda decirles nada ya que lo amenazaban con robar su casa y
matar a su mujer si no les daba. Como muchos villeros, Pimentel no fue a la comisara ya
que por lo general no tiene sentido pues la polica no hace nada, o a lo mejor poda llevarse
a los chicos, pero los iba a soltar y las consecuencias podan ser peores para l y su familia.
Fue a hablar con Tito, unos de los punteros de la villa, que intent hablar con los chicos que
se quedaron tranquilos unos das. Pero pronto volvieron a hostigar al hombre y otros
vecinos. Estos dos chicos no hacan otra cosa en el da que cobrarles peaje a los vecinos
amenazndolos, para a la noche comprarse droga y alcohol. Un da, Pimentel se hart.
Lleg de su trabajo una hora antes que de costumbre y sorprendi a los dos chicos sentados
en el pasillo; sac un arma y mat a los dos. Los vecinos empezaron a salir en los pasillos y
llamaron a Tito. Este, lo agarr a Pimentel y lo mand a un depsito que usaba la militancia
del PJ a esperarlo ah. Mientras tanto vino la polica y pregunt por el asesino, que nadie
haba visto, y se fue. Al da siguiente me cont que lo haban ayudado a irse. Los vecinos
haban juntados plata para ayudarlo y la cooperativa tambin. Nadie hizo algn reclamo por
la muerte de los chicos, y la polica no vino nunca ms.
Lo que pasa eran dos ratas, y a nadie les interesa las ratas. Las madres me vinieron
tambin a hablar y nadie saba qu hacer con ellos. Es decir, que Pimentel hizo lo que
todos hubieran querido hacer, y resolvi el problema a todo el mundo. Estos chicos
volvan loca a la gente de este pasillo. Qu s yo. Nosotros de las entidades no
podemos hacer nada, pero s, cuando nos parece justo ayudamos un vecino; porque
les resolvi un problema a la gente de ac lo hacemos, porque nos parece bien a
nosotros y a los vecinos. Para nosotros l no es un criminal; est bien, para la justicia
5

s, pero para nosotros no, porque estos muchachos perjudicaban a los vecinos. Y mira
que les fuimos a hablar eh, ac nos se trata de matar porque s. Les fuimos a hablar
muchas veces. Pero no hubo caso. As que as fue. Y la polica no va a decir nada
porque no le interesa, y adems no puede contra todos los vecinos. As que ella no se
va a meter con los asuntos de los vecinos. No le interesa!

Aunque todos estaban de acuerdo en decir que esto fue un hecho violento, nadie lo
consider como un delito o como dice Tito "un acto criminal" y al contrario consideraban
que los vecinos haban hecho todo lo posible para evitarlo y que Pimentel hizo lo que haba
que hacer en estos casos. Ms molesto para los vecinos del pasillo haban sido las amenazas
y el terror que ejercan (la palabra terror la usaron vecinos del pasillo que entrevist
despus del acontecimiento) estos dos chicos, que segn los vecinos, eran drogadictos y
muy violentos.
Entonces, las razones que explican la indiferencia frente a la muerte de estos dos
chicos es que rompieron una de las reglas de convivencia ms importante de la villa: no se
roba en su sector y menos en su pasillo! No se molesta a los vecinos. Pero para entender
porque parece que ya no se respeta nada, ningn cdigo como se suele decir desde afuera
de la villa, y especialmente en los medios de comunicacin, tenemos que establecer una
distincin entre varias categoras de personas y restituir el problema de la delincuencia en
su contexto. Esto mostrar el sentido de la representacin conflictiva del lazo social adentro
de la villa, tanto por parte de los vecinos de la villa como afuera de ella. Esta representacin
se traduce en formas de rupturas y violencias que transforman las relaciones sociales
cotidianas.
Existen determinados tipos de delincuentes19 que viven de varias formas de delito.
La gente distingue dos grupos dentro de los cuales operan una clasificacin de tipos de
delincuentes. El primer grupo es el de los que no actan en la villa o si trabajan adentro no
molestan a los vecinos. Dentro de este grupo estn los profesionales, que pueden ser
ladrones de diversos tipos, desarmaderos, pungas, ladrones... en fin todo una clase de
profesiones vinculadas a actividades delictivas, pero que finalmente no molestan a los

19
El trmino delincuente es frecuentemente usado por la gente en la villa, y lo retranscribimos en este sentido.
Si bien cuando se le pregunta especifican de qu tipo de delincuente estn hablando, el trmino genrico es
ste y lo utilizaremos en este sentido.
5

vecinos. De cierta forma el delito si bien no est valorizado, es ac considerado como una
actividad que exige determinado grado de prctica y es una fuente de ingresos importante
para las familias de los delincuentes. Tambin stos, son los pocos de la villa que trabajan
regularmente cuando no estn presos, por lo cual mantienen buenas relaciones de
intercambios recprocos con sus vecinos. Siempre pagan sus deudas y les prestan dinero a
los vecinos con los que mantienen relaciones ms cercanas. Entonces, desde el punto de
vista de sus vecinos, no molestan para nada y sus actividades delictivas no son un problema
sino una fuente de ingreso que les permite vivir. Es tambin obvio que a nadie se le va a
ocurrir denunciarlos mientras respeten a las normas de convivencia dentro de la villa, ya
que nadie tiene ganas de tener problemas con ellos.
La otra categora de delincuentes es ms bien poco profesional, y roba cuando tiene
la ocasin de hacerlo. Viven de lo que se dice el ratero. Sin embargo, tambin los "ratas"
conocen las reglas de convivencia y hacen todo, por lo menos en principios, para
respetarlas. Constituyen un grupo ms y ms importante, y se puede decir que en este caso,
el factor de desempleo masculino -pero tambin femenino ya que ms y ms mujeres se
encuentran implicadas en estos delitos menores- y el aumento de la pobreza y en muchos
casos de la miseria, incidieron en el desarrollo de diversas actividades de robos ms
vinculados al descuido o la oportunidad. Y si bien este grupo pretende no tener demasiado
problemas con los vecinos, siempre intentan reducir en la villa las cosas que robaron. Y en
muchos casos la polica termina presionndolos para aprovecharse de ellos y del vecino que
se dej seducir por el precio bajo de algn electrodomstico. Pedro, un amigo me cont lo
que le pas a l.
Un da dos jvenes le vinieron a proponer a Pedro una video casetera a 120 pesos.
l saba perfectamente que haba sido robada, porque hace falta unos 250 pesos en efectivo
para comprar este aparato en un negocio del centro de Quilmes o en capital. Necesit un
tiempo, porque no le gustaba comprar cosas robadas y nunca se haba tentado. Sin
embargo, siempre quiso tener una video casetera y en los negocios, incluso a crdito,
estaban demasiado caras y tena otros gastos para hacer. As que se dej tentar olvidndose
de sus principios y la compr a los jvenes.
Dos meses despus, una patrulla de polica lo para en la entrada de la villa y le
pregunta si conoce un tal Pedro A. y si sabe donde vive. l le contesta a la polica:
5

"-Yo soy Pedro A.


-Entonces nos puede acompaar hasta su casa. Le ordenan los policas del patrullero.
"Sabemos que usted tiene en su posesin una video casetera robada que compr un
tiempo atrs a unos delincuentes de la villa"!
Los acompa. Entraron sin golpear la puerta y se llevaron al aparato:
"Me preguntaron por una boleta que, por supuesto, no tena lo que saban
perfectamente. Entonces me pidieron seguirlos hasta la comisara. Cuando me sub al
otro patrullero, me di cuenta que en el primero se encontraban los chicos que me
haban vendido el aparato unos meses antes. Me haban buchoneado a la cana! En la
comisara, me instalaron en una sala atrs. Vino otro cana- el sub-comisario. l
empieza a hablarme y a decirme que en la medida en que compr un objeto robado
eso era un problema porque en este caso me haca cmplice de los delincuentes.
Obviamente eso lo saba! Me mir un momento en silencio, como no contestaba
nada empez l a hablar: Es un problema que un padre de familia como vos tens
que estar ac una noche o por ah ms. Quizs van a tener que juzgarte por cmplice
de estos delincuentes! Y esto que tus hijos y tu seora te necesitan! Si quers te
podemos arreglarlo todo.
Segu sin abrir la boca, pero ya saba que me iban a pedir dinero para irme:
Un aparato como este debe salir como 250 pesos ms o menos. As que si los puedes
pagar te pods ir a tu casa. Por supuesto nos dejs el aparato!
Entonces le contest que no tena 250 pesos en este momento, que todo lo que le
poda dar eran 100 pesos y que eso era el precio por lo cual haba comprado el
aparato. Me contest que le pareca bien. Entonces le di los 100. Todo lo que haba
cobrado en dos das de laburo! Pero era mejor pagarlos porque sino me podan retener
varios das en la comisara. Desde este momento no compro nada robado. En mi casa
est todo legal y con boleta. Porque no se sabe dnde est el chorro y el cana, trabajan
juntos. Si tengo todo legal no me pueden decir nada y estoy tranquilo.

Esta posible complicidad con la polica hace que mucha gente evite comprarle
directamente a los "ratas". Ellos tambin reducen en un mercado, el famoso mercado de los
5

chorros de la feria de Solano. All es ms difcil que la polica pueda hacer algo para volver
a encontrar a los compradores para presionarlo, ya que no son vecinos.
Los "delincuentes" profesionales y, a veces, los que se consideran como ratas,
tambin cumplen una funcin importante: la de regular, en parte, el problema de la
violencia adentro de la villa. Por lo general, protegen la villa de los intrusos de otras bandas
que vienen a robar a los vecinos, y controlan a los jvenes delincuentes o pibes chorros
violentos que muchas veces actan en la villa. Es decir, que dentro de las relaciones
sociales propias a la villa, ellos cumplen un papel positivo y protector, ya que la polica por
ejemplo no lo cumple como ya nos hemos podido dar cuenta. Cuando pregunt porque
cumplan este papel me explicaron lo siguiente:

Se toman ese papel porque ellos saben que los vecinos los ayudan. Son los vecinos
que les ayudan cuando estn heridos o enfermos y necesitan medicamentos. Son los
vecinos que los ayudan si sus familias necesitan algo. Son los vecinos que les ayudan
si se les quema la casa. Y son los vecinos que dan una moneda para que tengan
funerales dignos! Por esto se toman ese papel de defender a los vecinos.

Entonces, si bien los vecinos saben de qu trabajan estos vecinos particulares,


mientras cumplen un papel positivo, o sea que en primer instancia no rompen con la regla
de solidaridad con ellos, respetan las normas y los valores establecido por el colectivo
social que es la villa, son considerados como un vecino ms20. Se les da ayuda como
corresponde como vecino y estn integrados a las relaciones sociales de la villa, porque su
respeto a las normas, y la ayuda que aportan mantiene y reconstruye el lazo social. Lo cual
desde el punto de vista de toda la villa es lo ms importante dado el grado de degradacin
de otros intermediarios que tendran que cumplir esta funcin, como la polica por ejemplo.
Tampoco importa la justicia oficial o sea la justicia de la nacin Argentina, ya que
en el imaginario de la villa (y supongo de muchos argentinos) la justicia, la diferencia entre
lo legal y lo ilegal, no est claramente representada. Sin embargo, la villa no deja de ser

20
El respeto de la comunidad por parte de los que delinquen es algo muy frecuente y conocido, incluso dentro
de sociedades donde los representantes de las agencias pblicas de mantenimiento del orden no son corruptas
o donde la corrupcin no es la regla. Sin embargo los mecanismos de justificacin de la proteccin o por lo
menos de la indiferencia hacia las bandas que delinquen es distinta a la que se puede observar en la villa. Ver
para esto Sanchez-Jankowski (1991).
6

parte de esta nacin y entonces no puede construir de manera totalmente independiente


formas de justificacin y entonces, de justicia. Es decir, que en caso particulares la
solidaridad interna tiene sus lmites y la villa expulsa estos casos hacia el exterior. Esto
implica que a pesar del discurso del punto de vista externo de la ley propia a la villa, la
prctica demuestra que la villa tiene sus lmites en cuanto a la resolucin de determinados
conflictos que los vecinos prefieren dejar en manos de las instituciones estatales aunque no
confen en ellas.
Pero antes de abordar este problema, tenemos que analizar el segundo grupo de
"delincuentes" presentes en la villa.
Se trata, ms bien, de toda una nebulosa de chicos jvenes, menores o mayores pero
que empiezan a delinquir adentro mismo de la villa. Este fenmeno empez a hacerse
visible y a molestar a partir de fines de los aos ochenta, lo cual hace decir a los habitantes
de la villa que la democracia es responsable de este desorden. Sin embargo, si
efectivamente se puede decir que el rgimen democrtico argentino es sumamente corrupto
y entonces produce a travs del sector poltico y de sus instituciones una serie de
desarticulaciones que producen violencia, la relacin entre este contexto y lo que ocurre en
la villa es un poco ms complejo.
El rgimen poltico democrtico, no cambi el modelo de acumulacin
implementado durante la ltima dictadura militar. La transformacin de la estructura
productiva cambi de manera radical la divisin social del trabajo de la cual tambin
participaban los villeros, ya sea a travs del trabajo en el sector industrial o en el sector
informal. Como ya lo hemos mencionado, el contexto actual de crisis afecta a los habitantes
de la villa que se torn aun ms dependiente de los ingresos de la clase media. Esto condujo
tambin a producir una crisis de representacin al nivel de los valores integradores -como el
trabajo, el progreso social- a un conjunto social a partir del cual se articulaba el sistema
social ms o menos autnomo que era la villa. Tambin este nuevo modelo de acumulacin
condujo a producir un cambio importante en el modo de reproduccin de la villa en el
espacio urbano. Si antes, se reproduca a partir de una renovacin a travs de un proceso
migratorio, a partir de los aos setenta, la reproduccin de ella se hace a travs de la
convivencia generacional, saturando los espacios disponibles. Ya no es el trampoln a la
movilidad social, ya no es el lugar desde el cual uno espera acumular suficiente para poder
6

salir: sino es el lugar donde uno tiene que vivir y construir su vida. En este contexto,
muchos de los jvenes ya no salen de la villa, sino que hacen de ella y del barrio cercano su
territorio de accin. Es all donde encuentran sus recursos para vivir o sobrevivir.
Esta generacin de jvenes, es la que justamente naci durante la ltima dictadura
militar o durante los aos ochenta, y que muchas veces asisti a la cada de sus familias que
segua aferrndose a valores que para ellos no tienen mucho sentido, como el trabajo por
ejemplo. La idea de tener algn trabajo para estos jvenes es tan surrealista como la de
trabajar para estar integrados a algo que sea ms que la villa. Adems, la violencia en el
mismo espacio familiar es tan fuerte que muchas veces terminan instalndose en los
pasillos para evitar estar en sus casas. Y si no tienen porqu temer en su casa es porque
quedan solos la mayor parte del da, teniendo que arreglrselas para comer, estudiar, etc. En
este contexto, el fracaso escolar es muy importante y la desercin escolar se hace a una
edad ms y ms joven. Los padres o los familiares, por lo general, no saben cmo
responder a la violencia de sus hijos que muchas veces roban a sus vecinos.
Se pueden observar dos actitudes distintas frente a la delincuencia de los hijos en las
casas de familias que nunca haban delinquido antes. La primera es un desconcierto
absoluto. No se entiende ms a los chicos, y se estima que dos factores contribuyen a
conducir a los chicos a este tipo de violencia contra el barrio. El primero es la facilidad con
la cual se consiguen armas en la villa. Si bien todos los vecinos reconocen tener un arma y
esto desde siempre, ya que "ac, en la villa no hay ley ni justicia", los chicos o los
adolescentes no solan acceder a ellas. Hoy en da no slo las tienen, sino que mostrarla, y
amenazar con ella pblicamente hace parte de su manera de ser y de relacionarse tanto
adentro de la villa como afuera. Se amenaza con ella para cobrarles peaje a vecinos que
viven en otro sector o a extranjeros de la villa, se utilizan para robar en la villa o en el
barrio. El segundo factor es el alto consumo de diversas drogas de mala calidad que crean
adicciones rpidas y muy fuertes. Las familias en estos casos no saben cmo reaccionar y
muchas veces terminan rechazando al joven que desaparece de la villa o muere.
En los casos ms extremos, las familias renuncian a educar a sus hijos por miedo al
fracaso, y por sentirse incapaz de transmitirles sus valores a sus hijos. Esperan que otros se
hagan cargo de ellos, ya sea la escuela, la iglesia, o los institutos de menores, o sea una
institucin que tendra que mediar entre ellos y sus hijos. Es decir, que existe una fuerte
6

demanda institucional en un contexto donde estas instituciones resultan totalmente


incompetentes para resolver el problema. Lo cual acenta el sentimiento de abandono y
marginacin de los villeros que se encuentran muy solos para resolver situaciones inditas
de violencia o degradacin de las normas que solan regular las relaciones sociales en la
villa.
La segunda actitud es ms de complicidad, justificando los delitos cometidos por los
chicos -sobre todo cuando se trata de robos de los cuales tambin se beneficia la familia-
por el contexto econmico que los condujo a vivir del delito. A partir de all se hacen ms
aceptables las desviaciones de los hijos, ya que benefician al grupo familiar. Sin embargo,
estas mismas familias saben que si sus hijos empiezan a robar demasiado a los vecinos,
pueden terminar sufriendo una represin de parte de ellos, por lo menos en trminos de
rupturas de formas de reciprocidad. Los vecinos, por ejemplo , pueden dejar de aportar
ayuda en caso de emergencia, no los saludan y si la polica busca a los chicos no hace nada
para esconderlos.
Sin embargo, esto no significa que todo el mundo roba a todo el mundo y de
cualquier manera. En efecto, siguiendo a Marshall Shalins (1974), podemos considerar que
hasta cierto punto puede haber formas de reciprocidad negativas, como el robo por ejemplo.
Segn Sahlins, la reciprocidad negativa es la forma ms impersonal de intercambio, la ms
econmica. Cada uno de los participantes de este intercambio -no voluntario y sentido
como violento en este caso- se confrontan en intereses opuestos y cada uno busca
maximizar la utilidad a costa del otro. Como lo hemos mencionado, si uno toma la nocin
de solidaridad en el sentido Dukheimiano, la villa sigue presentando una solidaridad que le
permite, en parte, existir. Ahora, esto no significa que las formas de intercambios sean tan
institucionalizadas como para crear un sistema social autonomo con normas propias, ya que
los villeros no dejan de pertenecer a su manera a la sociedad argentina, y entonces de sufrir
las consecuencias de la realidad histrica argentina. De cierta forma esta solidaridad es
negativa ya que no es deseada por los villeros. Es simplemente una manera prctica de vivir
su situacin de marginacin ms y ms fuerte del sistema de mercado. La violencia
cotidiana en la villa es slo la expresin de esta falta de posibilidad de los villeros de
representarse como autnomos frente al resto de la sociedad desde el punto de vista
simblico, y la imposibilidad prctica de realizar esta autonoma.
6

Prefiero esta interpretacin a la de anomia en el sentido de Merton que adopta


Peralva (2001)21, ya que en este caso se trata de mostrar que los que se desvan de la norma,
robando un auto, por ejemplo, lo hacen para cumplir con un deseo de conformidad, es decir
poseer un auto como todo el mundo y robarla es la condicin para poder acceder a ella.
Pero si esto permite explicar en parte el robo de objetos deseados porque significan una
conformidad al nivel del consumo, y esto especialmente en el barrio ya que es donde se
encuentran con ms frecuencia estos artefactos, no permite explicar determinadas formas de
robos en la misma villa, ni formas de robos organizados por la polica que suele utilizar los
jvenes integrndolos en determinados tipos de actividades ilcitas.
La ventaja de considerar la posibilidad de una forma de reciprocidad negativa en el
marco de la villa, es que deja un espacio abierto a la existencia de normas reconocidas
colectivamente detrs de la apariencia de ausencia de ellas. Tambin permite contemplar la
posibilidad de negociacin entre los actores que van a determinar como resolver el
problema a travs de reciprocidades tambin negativas. Esto permite entender porque a
pesar de la gran cantidad de delitos y especialmente robos que se cometen diariamente en la
villa por hijos de vecinos, no hay mucha represin fsica de estos robos por ejemplo, ya que
la venganza como lo veremos es un acto difcil de justificar colectivamente.
Como ya lo hemos mencionado en la primera seccin, la villa est hoy en da
dividida en sectores que constituyen fronteras. La pertenencia a un sector est ms que nada
definida por una serie de relaciones de intercambio entre vecinos (adems de la familia que
es el primer ncleo solidario fuerte para un individuo). Esta forma puede ser generalizada,
es decir. que el intercambio no implica una reciprocidad inmediata, sino que uno
simplemente espera que los vecinos hagan lo mismo un da, cuando uno lo va a necesitar.
Un ejemplo de esta forma de reciprocidad es la moneda que cada vecino le da a una familia
cuando se le muere uno de sus miembros. Nadie sabe cundo se va a morir, pero todos
saben que ese hecho va a ocurrir y que en ese momento ser su familia la que ira a pedir.
21
La autora, tomando como ejemplo el caso las favelas de San Pablo y de Ro de Janeiro tiene el mrito de
intentar relacionar el concepto mertoniano de la anomia al de Durkheim, ya que a pesar del intento de
demostrar el conformismo de los deseos de los jvenes que delinquen, admite que el grado de descomposicin
social y desocializacin conduce en muchos casos a un individualismo muy destructor. El problema de este
anlisis de las formas de anomias existentes es que no logran mostrar las practicas de los jvenes que por
ejemplo delinquen en la misma favela: porque pueden seguir viviendo all? En algunos casos, la autora
menciona situaciones de castigo o linchamientos colectivos para restablecer el orden, pero estos actos se
producen en casos muy particulares. Esto significa que entre los extremos existen una variedad de situaciones
no contempladas por las diversas definiciones de la anomia.
6

No dar para los funerales de un vecino implica que uno se est vengando de algo o que uno
est extremadamente pobre y no tiene en el momento absolutamente nada para dar, pero s
por lo menos hace un gesto simblico con la familia, visitndola. La segunda forma es ms
bien equilibrada, en el sentido que los trminos del intercambio estn negociados y
dependen de los que estn implicados en l.
Estas formas de reciprocidad son las que permiten mantener cierta solidaridad de
grupo y estn en gran parte respetadas, incluso, por los jvenes que roban en la villa, ya que
por lo general roban en otro sector distinto de donde viven y vive su familia. Esto implica
que se reconozca un espacio dentro de la villa donde se puede robar, sin que esto implique
una ruptura de los lazos solidarios con vecinos y, entonces, stos aunque sepan que un
grupo de jvenes delinque en la villa "no se van a meter a defender gente que uno no
conoce y no sabe cmo es". Esto implica que la distancia social determina dnde uno puede
romper con la norma sin afectar su necesidad de seguir integrado a un grupo. As que el
tamao de la distancia social entre los que intercambian condiciona la manera cmo se
intercambia.
Entonces, la reciprocidad ser ms bien de tipo generalizada con los familiares, el
grupo ms cercano y fuerte de obligaciones, y tender a ser negativa cuando la distancia
social, de parentesco, vecindad, etc. sea importante. La mayor parte de los jvenes respetan
esta regla de convivencia que permite que los vecinos todava se puedan hablar y convivir
en un mismo territorio. Los que vienen a robar siempre son desconocidos, o considerados
como tal aunque no fuera exactamente as. En efecto, la circulacin de informacin sobre
quines roban y qu robaron es muy importante, ya que los jvenes no salen mucho de la
villa. Entonces en varios casos, la vctima del robo puede preguntar a la barrita o a los
jvenes que delinquen quin le rob, por ejemplo, el televisor. Ellos para hacerle un favor
van a preguntar, y una vez que tienen la informacin le indican a dnde ir para recuperar el
objeto robado, y negocian con los ladrones el precio del objeto para recuperarlo.
Como me explic un seor a quien le haban robado la heladera:
"Lo que pasa, yo a esta heladera, todava no la termin de pagar, y no puedo
comprarme otra. Entonces por esto habl con los muchachos para recuperarla. Les
pagu a los chorros unos cincuenta pesos, pero una heladera nueva vale mucho ms.
Hasta me la trajeron hasta la casa los guachos! Y a los muchachos de ac les tire
6

diez, y es as que funciona la cosa. Te roban una cosa que no pods volver a comprar
y se la tens que volver a comprar a ellos. Porque ellos viven de esto. Casi no salen
de la villa. O la revenden en Solano, pero su mayor ganancia la hacen con los
vecinos. Y los pibes de este lado hacen lo mismo con los del otro lado."

Obviamente este vaivn de las barritas o bandas de muchachos implica muchas


peleas armadas entre ellos para controlar y vigilar su territorio, lo cual pone mucho ms en
peligro la vida de los vecinos que los robos. Pero es muy importante destacar en estos casos
cmo se roba y, sobre todo, cmo se revende el objeto robado a su mismo dueo. Los
jvenes que roban saben perfectamente que, en la mayor parte de los casos, los dueos de
lo que robaron van a buscar recuperar sus bienes. Y el inters de ellos es reducir estos
objetos; sin embargo, como ya lo hemos mencionado, estos jvenes no salen mucho de la
villa y todo su actuar se construye, en gran parte, a partir de ella y adentro de ella. Esto
significa que no son parte de una banda organizada que tiene toda una estructura para
reducir lo robado, como es el caso de los ms profesionales. Entonces, les conviene poder
revender lo robado a la persona que ms lo necesita, es decir a la persona que robaron. Y se
lo revenden a un precio muy accesible y que negocian juntos, por lo cual terminan llegando
a un acuerdo que beneficia a ambos. Esto permite tener una resolucin no violenta del
conflicto. Y como cada sector tiene sus barritas o jvenes problemticos, de cierta forma
todos consideran que es una forma de no acentuar la violencia de las relaciones sociales, ya
que la venganza o resolucin violenta de los conflictos puede traer ms problemas desde el
punto de vista de las autoridades policiales o jurdicas.
Como me explic un vecino:
"Este es el problema! Ac no hay, como uno dice, que la ley est de un lado y los
delincuentes del otro! No, ac hay que hacerse respetar uno, tampoco no hay que
andar con el revlver en la cintura, saber decirle a un delincuente, buen da; a un
polica, buen da, viste! Hay que saber como es el movimiento! Vos no puedes decirle
a un polica donde est un delincuente, tratas slo de ayudarlo en decirle, no se meta
por ac, o por all.
Porque un da una seora se quej, por ejemplo, que estaban tirando piedras contra
su casa. Bueno vino la polica los llev a todos! A la media hora volvieron todos
6

libres! Porque en la comisara les dijeron, bueno pongan tanta plata entre todos,
junten todos y se van. Y estaban a la media hora reventndole el rancho a piedrazos
de vuelta. As que ac no hay ley! Si vos tens un problema con los delincuentes, es
mejor que agarrs un fierro, y lo encontrs solo en una calle, calladito la boca, solo, y
bueno le pegs un fierrazo y chao! Viste, esto es la idea ma cuando me pase algo!
Pero no ir a la comisara, porque la polica no es justicia!
Y los otros no vienen a vengarlo?
Si nadie lo ve no! Ac el problema es as, si vos le pegs a alguien: si a vos te
pegan, nadie lo vio! Pero si vos lo pegs, todo el mundo te vio! Si es un delincuente
que te peg, nadie sabe donde duerme, entonces nadie dice nada! Pero en cambio
como vos sabs que como vos vivs ac, tens hijos ac, y todo el mundo te agarra y
te dice, mira el gordo le peg al chorro aquel y lo mat, y entonces ah viene el
problema. Nadie te tiene que ver! El problema es encontrarlo un da, justo en el
momento. Porque sino al final, te dan el papel de asesino a vos! Por eso tiene que ser
algo muy serio. Que te viole un hijo! Tiene que ser algo fuera de lugar. Porque
tampoco pods salir a matar a alguien en la calle porque te mir mal! Tiene que ser
algo muy, muy grave para que nosotros tengamos una represalia hacia ellos, muy
grave, muy, pero no s, que le peguen una paliza a mis hijos, al Pablo, por ejemplo y
me lo desarmen. Entends? Tiene que ser algo muy grave, porque sino lo ms
correcto es hacer una denuncia como corresponde y listo. No vamos a quitarnos
nuestra forma de vida tranquila, trabajadora, por un loco o un delincuente. Y slo por
un hijo quizs, que si nos toca a nosotros que somos grande, quizs que no llegamos a
tener una venganza.
Y ellos se pueden vengar?
Ojo que hace 18 aos o ms que vivimos en la villa, as que quizs ellos (los
jvenes delincuentes) pueden llegar a tener una venganza, pero ojo que ellos te
reconocen, y saben reconocer cuando estn mal o cuando estn bien. Cuando
cometen un error y cuando no lo cometen. Los delincuentes de ahora, pibes de 18, 21
aos, uno los vio crecer! Alguna vez, cuando ellos fueron chicos, uno le hizo un
favor, o porque le diste un caramelo, o porque le diste un pan, y eso ellos lo
reconocen! Y lo llevan por el resto de su vida. Y puede ser el delincuente ms pesado
6

que hay, que a vos no te toca! Porque te lo reconoce! Por eso te digo que tiene que ser
algo muy grave para que salgamos con un arma y tomamos una represalia hacia ellos!

Entonces, por lo general, las formas de represalia son muy simblicas, pero eficaces.
La denuncia a la polica, aunque no tenga efectos desde el punto de vista de resolucin de
los robos, s deja marcado al joven por parte de los agentes policiales, lo cual complica la
vida de los delincuentes, no tanto y slo porque los pueden llevar presos, sino porque a
partir del momento en que quedan denunciados la polica viene frecuentemente a
presionarlos. Entonces las ratas, como se les dicen, prefieren evitar este tipo de
problemas. Segundo, si es un joven muy joven, los vecinos pueden eventualmente juntarse
e ir a su casa y exponerlo pblicamente como delincuente que no respeta a los vecinos, lo
cual frente a sus compaeros es una vergenza, por que demuestra que es un "cachivache".
Entonces, esto explica porque los que roban adentro de la villa evitan robar en el sector
donde son conocidos. Por fin una amenaza muy eficaz desde el punto de vista simblico es
la negacin de dar algo para los funerales. En la medida en que la pobreza fue aumentando
de manera considerable, las familias ms y ms necesitan de la ayuda de los vecinos cuando
se muere uno de sus miembros, y solicitan mucho a los vecinos, sobre todo los ms
cercanos. Entonces, cada uno evala la posibilidad de dar algo o no, en funcin de la
conducta que tuvo el muerto con sus vecinos. El rechazo lo excluye simblicamente como
vecino y arriesga dejarlo sin funerales dignos. Este miedo de no ser enterrado como un
cristiano, es decir tener una tumba linda, ms linda de lo que ofrece un entierro municipal 22.
Como dicen, "uno no quiere ser enterrado como un animal"; y conservar esta dignidad
humana, y seguramente preservar el alma de uno, implica mantener ciertas formas de
reciprocidad, por lo menos con los vecinos ms cercanos.
Sin embargo, estas formas de reciprocidad se hacen ms y ms difciles de mantener
en un contexto de degradacin social generalizado. En efecto, la posibilidad para la villa de
mantener un sistema social solidario que le es propio depende mucho del contexto general y
de la realidad coyuntural del conjunto del sistema social. El desempleo creciente, y la falta
de alternativas para conseguir ingresos decentes y ms o menos estables, condujeron a una
22
Los municipios tienen como obligacin de financiar el atad y el entierro de los indigentes. Pero el funeral,
es decir todo el rito del funerario corre a cuenta de la familia del difunto. Slo en los casos ms extremos de
pobreza, el entierro municipal es aceptado y realizado como tal. En la mayor parte de los casos, los familiares
del difunto se endeudan y son ayudados por donaciones de los vecinos.
6

fuerte desocializacin que introduce rupturas en el lazo social. Adems, de este contexto de
cada econmica y de retiro del estado de bienestar, las disfunciones crecientes de las
instituciones que deberan ejercer un control del orden pblico, y en estos casos
especialmente la polica y la justicia, no slo no cumplen este rol fundamental en nuestros
sistemas sociales, sino que producen e influyen directamente en la produccin de delitos.
Por lo cual, el contexto violento va aumentando al mismo ritmo que la degradacin general
del sistema social e institucional.
Esto introduce prcticas que podemos calificar de depredadoras para cualquier
sistema social complejo, ya sea la sociedad argentina considerada en su conjunto, un sub-
sistema como es la villa, o cualquier otra sociedad. En la villa esta degradacin se puede
observar muy concretamente en dos tipos de comportamientos.
El primero es el robo entre vecinos, a veces de un mismo pasillo. Como dicen los
ms profesionales, esta forma de robo supera todo; estos delincuentes, que ya no respetan
nada, son definidos significativamente como anti-chorros, justamente por no respetar el
cdigo profesional. Si bien, en general, se considera como anti-chorro al loquito, al tipo
que es un cachivache, que no sabe robar y no respeta determinados cdigos de conducta
especialmente donde vive (Patricia Rojas, 2000), en la villa marca tambin este
comportamiento depredador entre vecinos muy cercanos. Estas prcticas se fueron
desarrollando a medida que la situacin de miseria fue agudizndose, y de manera
dramtica a partir de diciembre del 2001, cuando el "corralito" y la declaracin de default
de la Argentina al nivel internacional, desestructuraron la relacin entre el mercado de
trabajo informal y el mercado laboral formal, adems de parar el proceso de importacin
del cual es muy dependiente el sistema productivo y el mercado interno argentino. Esto
contribuy a valorizar todo producto importado, para el mercado de repuestos. Agregado a
la falta de ingreso monetarios (incluyendo a crditos de la Red Global del Trueque), por lo
cual los robos entre vecinos dejaron de tener lmites.
"Nos sospechamos todos, y no confiamos en nadie. No pods dejar la casa un minuto
sola y te roban cualquier cosa. Ayer me robaron las plantas del patio, te das cuenta?
Y sabes que? Las vendieron al kiosco del barrio, el que est a una cuadra de ac,
frente a la escuela. Te digo que todo est bravo ac. Ayer a la noche mi marido tuvo
6

que salir a pegar unos tiros y amenaz con matar al primero que tocaba una chapa de
esta casa."

El segundo tipo de comportamiento es an ms preocupante, ya que se trata de casos


de desocializacin muy graves de jvenes que en la mayor parte de los casos se terminan
muriendo vctimas de su propia violencia. En la villa los llaman los "perros rabiosos", los
que ya no tienen nada para perder. Y para los habitantes de la villa, este fenmeno es muy
preocupante, ya que uno no nace as sino que se vuelve as por el contexto general de
degradacin de las formas de integracin social y por las disfunciones de las instituciones
que provocan situaciones anmicas frente a las cuales la villa sola no puede nada sino slo
responder tambin con violencia, como explica este vecino:
"Y eso es cuando uno va... no, no, no va cuidando su, sus valores no? No tiene
valores de la vida, ni si lo puede, el dao que le puede hacer a otra persona, y ah es
cuando aparece el salvaje... ustedes saben muy bien que el ms salvaje, es el que ms
est como para llegar a ser ms delincuente, ms fatal no? Es la persona que... es
mucho ms agresiva, los mismos guerreros, los mismos soldados, el ms agresivo es
el mejor combatiente y ac pasa lo mismo, el ms salvaje es el ms... el ms apto para
sobrevivir. Si nosotros sabemos, que estamos preparando a nuestros hijos, para ser lo
ms apto, pero por medio de la educacin eh? Dentro de todo esto que es una, es una
selva de cemento como decimos eh..., el ms apto es el que ms sabe, y en la villa
tambin el que ms dao hace, ms apto est, pero ellos no estn, cuando son mas
grandes eh..., cuando son ya delincuentes un poco mas grandes, quedan esos son los
perros rabiosos que le decimos ya que son personas que no, no son personas; van
pateando eh... cabezas por el mundo, no son personas que cuando le tocan lo que
ellos mas valoran eh... se vuelven mucho ms furiosos y cuando estn en las crceles
son ms animales, cuando salen son mucho ms bestias y tratan de hacer desastre, y
ah es cuando estn cinco das fuera de la crcel y lo tienen que matar. O la sociedad
o la polica o lo que sea, o la gente de la villa, pero lo tienen que matar porque no hay,
no hay una barrera."
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La muerte en estos casos es la nica salida que pueden entrever los vecinos, aunque
con mucha preocupacin para su futuro en este contexto de violencia que no pueden
siempre resolver de manera autnoma. Por esto, en los casos extremos, rechazan hacia los
sistemas institucionales la responsabilidad de restablecer un orden, aunque no crean en su
eficacia. Pero, si por lo menos les exigen que se hagan cargo juntndose para hacer una
demanda fuerte y presionar las instituciones en caso de desacuerdos. Es lo que vamos a ver
en el marco de un caso.

No lo queremos ms por ac!

El caso que voy a describir ac es realmente particular y tiene una historia que se
fue desarrollando en dos etapas. La primera cuando se produjo el hecho en el ao 1998. La
segunda se inicia en el mes de Abril del 2001, cuando el defensor del responsable casi
obtiene su liberacin, provocando una movilizacin de los vecinos en contra de esta
decisin. As empieza la historia.
En una calurosa maana de noviembre del 1998, Irma hizo un terrible hallazgo en la
casa de su cuado: yaca muerto un hombre conocido en el barrio por El Borrachito, ya
que dedicaba la mayor parte de su tiempo a tomar en los boliches de la villa. Viva de
alguna ayuda de familiares y unos "rateros" (robos menores) que l cometa en las afueras
inmediatas de la villa. El hombre yaca con ms de una docena de cuchillazos en el piso de
su casilla, el crneo deforme por los golpes; tena el cuero cabelludo pelado hasta el hueso,
y los testculos cortados. Haba sangre por todo el pasillo. El Borrachito haba intentado
huir de sus agresores sin xito. Lo alcanzaron en su casa y terminaron su funesta obra, y
luego lo abandonaron con las manos atadas por la espalda. Irma empez a alertar al
vecindario, que acudi de inmediato.
Una mujer se acerc, y mirando el horroroso espectculo de este cuerpo mutilado
dijo: S quien lo hizo. Est durmiendo en mi casa! De ah se fue a la comisara para
denunciar a quien resultaba ser su propio hijo: Seguro que tiene cmplice. Debe ser mi
marido quien lo ayud.
El Indiecito era famoso por su violencia y crueldad en el barrio como en la villa.
Los vecinos le teman y sus peleas siempre terminaban con muertos. El mismo haba sido
baleado unos meses antes del hecho por una barrita que le competa el territorio. Tena
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muertos por toda la villa y como consecuencia muchos enemigos. A los balazos haba
sobrevivido de casualidad; se deca en el barrio que una mujer conocida por su brujera,
haba dicho que l nunca iba a morirse porque tena el mal en su cuerpo y en su alma. El
maleficio era su protector y seguro que haba hecho un pacto con el diablo. Los dichos de
esta mujer se confirmaron con este acto de locura. El Indiecito no poda escaparse a ningn
lado ya que los balazos lo haban dejado invlido y dependiente de cuidados mdicos
semanales. Y de hecho ni se preocupo de huir despus de su crimen; se fue a dormir lo ms
tranquilamente a su casa como si fuera imposible que lo castigaran o lo denunciaran. Fue
encontrado durmiendo, con la ropa manchada por la sangre del Borrachito. Adems de su
propia familia, los vecinos empezaron a hablar y se deshicieron de l como uno se deshace
de algo que molesta un orden establecido. Cuando uno preguntaba por qu este consenso en
el actuar del vecindario normalmente tan cauteloso en meterse en asuntos ajenos y en
llamar a la polica, la respuesta era siempre: Esta vez se pas. Matar as no es humano y
todo el mundo estaba en peligro!
Unos das despus, la familia del Indiecito vino a hablar con Irma; fue una manera
de solidarizarse con ella, de no borrarse frente al hecho. Ellos asumieron que un miembro
de su familia haba matado mucho en la villa, y creaba un ambiente de terror entre los
vecinos. La madre entreg a su hijo y fue apoyada por sus vecinos. Cada tanto la vienen a
saludar e incluso le preguntan por el hijo preso en el Melchor Romero: a pesar de todo
sigue siendo su hijo y uno entiende el dolor de una madre, ms en la villa que tantas
comparten esta historia de hijos presos. Tambin el marido estuvo preso en otra crcel de la
provincia de Buenos Aires. Al ao muri: unos dicen que se suicid, pero otras fuentes
afirman que cay en el mismo pabelln que otros chicos de la villa y le cobraron sus
muertos.
El problema pareca estar resuelto cuando un da volvi a reaparecer su espectro. En
el mes de Abril del 2001, se volvi a hablar del Indiecito. Abogados haban logrado reducir
su tiempo de encarcelacin por su estado de salud. Todava faltaba la decisin del juez. Los
vecinos empezaron a reunirse. No queran que el Indiecito vuelva al barrio: Si vuelve lo
hacemos boleta!
Irma, que trabajaba con su prima explic: Yo no tengo ningn problema con su
familia. Yo trabajo con Juana que es su prima, o tengo en el Plan Trabajar a otros primos y
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todos fueron muy buenos conmigo. Pero yo al Indiecito no lo quiero ver por ac! Tambin
Juana estaba convenca de esto: Yo, al Indiecito lo quiero mucho. O sea, es mi primo y
conmigo siempre fue bueno. A veces lo vea caminar y pareca como perdido. Yo le deca
que se deje de joder y que se fuera a la casa y l me haca caso! As que yo nunca tuve
problemas con l; pero si lo dejan suelto, ac no va a poder volver. Los vecinos se lo van a
impedir. Y no se puede estar en contra de los vecinos. No creo que vuelva y nosotros
mismos, su familia, no lo queremos!
Tanto la familia como los vecinos ejercieron presiones muy fuertes, sobre el
defensor como sobre el juez, para que evitara la excarcelacin por el bien de todos. La
familia, porque saba que si el chico volva al barrio lo iban a matar, ya que era obvio que el
Indiecito no haba cambiado durante su internacin. Lo cual era preocupante para la familia
que haba logrado quedar bien con los vecinos, encontrando un punto intermedio a travs
de la mediacin de la justicia y de la internacin de este pariente molesto.
Los vecinos, ante la duda amenazaron al defensor, prometiendo la muerte del
Indiecito si volva a pisar la villa. Ahora, los vecinos estaban convencidos de que el
muchacho haba hecho un pacto con el diablo, por lo cual no iba a ser fcil matarlo. Esto
explica, en gran parte, la fuerte movilizacin que hubo en contra de su liberacin,
implicando al defensor y al juez en la discusin vecinal, ya que permita a los vecinos
solucionar el problema a travs de una supuesta mediacin legal que garantizaba la
proteccin del Indiecito afuera de la villa. Por esto, el objetivo de los vecinos era no
enfrentar la cuestin de cmo matar a alguien que hizo un pacto con el diablo y que,
entonces, no puede morir, ya que aunque se muera fsicamente explic, una seora, su alma
malvada va a seguir amenazando a los vecinos. Entonces, haba que expulsar el problema
haca afuera, respetando y exigiendo una respuesta institucional para resolverlo. Y, hasta
ahora, el Indiecito no volvi.
Cada vez que el problema enfrentado por los vecinos se torna insoportable y sin
resolucin posible o, por lo menos, realizable sin correr el riesgo de ver la situacin de uno
complicarse con las autoridades, se expulsa el problema haca ellas, exigiendo de manera
colectiva que se hagan cargo. Esto, aunque como lo vamos a ver ahora, no se confe en
absoluto en ellas. Tomaremos ms especficamente, como ejemplo, a la polica, ya que es la
institucin ms cercana a la realidad prctica y a lo cotidiano de los villeros.
7

La Polica: El Orden y La Ley Imposibles

Ms que el problema de la violencia policial ejercida en la villa, tema ya muy


denunciado por la prensa y por asociaciones de defensa de derechos humanos, voy a
intentar entender cmo se articulan las relaciones entre la polica y la villa en general.
Tambin, abordar las relaciones de la polica con las nuevas formas de delincuencia, como
las nuevas prcticas y relaciones que se fueron desarrollando estos ltimos aos, y ms
precisamente desde los aos noventa. Esto nos va a permitir empezar a analizar las causas
de los distintos procesos de legitimacin y deslegitimacin del actuar de las instituciones
pblicas, como la polica y la justicia que co-existen en el marco de la relacin entre la villa
y ellas.
Las relaciones entre la villa y la polica (en este trabajo no nos vamos a interesar en
el caso especfico de la justicia por falta de precisin etnogrfica) son complejas y bastante
ambivalentes. Obviamente, la polica puede actuar en la villa con an ms impunidad que
en el resto de la sociedad, y segn me contaron a lo largo de mi trabajo de campo, esto
siempre fue as. El polica puede venir a pedir a un negocio de la villa cualquier cosa y es
muy difcil decirle que no. Para muchos villeros el polica es el "otro chorro", como
tambin lo es el poltico, y no representa la ley en el sentido comn, ya que tambin
participa del delito; esto contribuye a construir una doble imagen del polica a la vez
represora y proveedora de trabajo. La mayora de los jvenes delincuentes de la villa
trabajan para la polica; es decir, son parte de una organizacin ilcita dirigida por la
polica que los viene a buscar para trabajar. Muchos jvenes encuentran all una forma de
conseguir ingresos. El problema surge cuando los jvenes no quieren colaborar; la polica
puede utilizar mtodos de violencia coercitiva para presionar a los jvenes y sus familias.
As, la cuada de una vecina de la villa viviendo en Fuerte Apache me cont que se quera
mudar a la villa porque sus varones ya tenan doce aos y la polica iba a venir a buscarlos
para trabajar. Y no se puede rechazar las ofertas de la polica, que no tolera ninguna
oposicin. Como es muy difcil pelearse contra este poder, mucha gente prefiere en casos
extremos mudarse, ya que la polica "tiene el poder de la ley entre sus manos". Segn los
villeros, la polica funda y legitima su poder sobre dos ejes importantes.
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El primero es la sociedad que "le cree ms a la polica que a unos villeros"; es


cierto que ltimamente las villas son el blanco de los medios y la opinin pblica, cada vez
que ocurre un hecho violento. Siempre los delincuentes se escapan a una villa, o son
sospechados de estar refugiados en una villa. Y esta representacin de las relaciones social
"insider/outsider", como la define Norbert Elias (1965), tambin termina integrada y
aceptada como tal por una parte importante de la villa. La aceptacin de esta relacin de
subordinacin conduce, muchas veces, adems de otras causas, a legitimar el actuar policial
en la villa.
El segundo eje de poder importante es la legitimidad institucional. Aunque no
siempre existe una representacin clara de lo legal e ilegal, la gente en la villa intuye que la
polica est legitimada como institucin y como tal tiene un poder que la supera. La
vinculacin del poder de la polica al poder de los polticos es claramente mencionada en
varias entrevistas. Desde un punto de vista ms terico es posible interpretar el papel de la
polica como un elemento de regulacin del poder poltico. Es decir, que si la polica es tan
corrupta es en gran parte porque el poder poltico permite esta corrupcin o, por lo menos,
hace poco para impedirla y luchar contra ella. Siguiendo a la filosofa Hlne LHeuillet
(2001), consideramos que la polica no es un mero brazo armado de la poltica que tiene el
poder legitimo de la violencia, como en Weber. Sino que es constitutiva de la estructura de
la poltica y participa de la definicin de sus fines. En este sentido, es muy difcil de
analizar el actuar de la institucin policial de manera autnoma. Forma parte de una
estructura de poder y de decisiones que, en gran parte, dan sentido a su actuar y permite,
tolera o contribuye a sus desviaciones en los casos ms extremos. En la Argentina, la
coincidencia entre periodos histricos y polticos autoriza esta interpretacin que resulta
estar muy presente en las representaciones que los ciudadanos se hacen de la institucin
policial. Se vincula la corrupcin policial a la corrupcin poltica, tanto en las
representaciones de las clases medias, como de la gente ms pobre como los villeros.
Sin embargo, la gente es muy consciente que no se puede vivir sin polica. La gente
sabe que la polica y la justicia siguen siendo los agentes de regulacin y de mediacin de
la violencia, incluso en la villa, cuando ellos mismos no pueden encontrar solucin y
mediacin interna. Entonces, el poder de la polica y su legitimidad como polica y
regulador del orden, con represin si es necesario, no son slo simblicos (se reconoce al
7

polica por el uniforme, y este uniforme le da poder), sino que son reconocidos como tal,
en contextos y condiciones particulares. Es decir, cuando la villa ya no puede resolver de
manera autnoma ciertos problemas. En otros casos, la polica no tiene ninguna
legitimidad, y pasa a ser desde las representaciones un delincuente con poder, como tiene
poder una banda que amenaza permanentemente a los vecinos de su pasillo o sector (como
lo vimos en el caso de Pimentel). Obviamente desde el punto de vista de los delincuentes (o
de los chorros u otro profesional), la polica nunca es legitimada como tal y los
enfrentamientos con ella pueden ser violentsimos, porque termina siendo para los dos
bandos una cuestin de supervivencia.
Es importante entender, que las relaciones entre villa / polica no se construyen de
manera claras y bien definidas, con una legitimidad del poder policial definida para
siempre. Todo depende del contexto en el cual se desarrolla la accin policial, y cada una
de estas acciones vale por s misma. Fuera de esta legitimacin, el actuar de la polica es
considerado como abuso de poder, o como un acto delictivo como lo podra cometer
cualquier delincuente. Los casos donde se legitima la accin policial son pocos, pero
importantes, y sobre todo tiles, porque es muy difcil hacerse justicia o vengarse en la
villa. Para explicar esto tenemos que situarnos ms all del problema de la delincuencia o
de la violencia, y entender la relacin de la villa con el resto de la sociedad.
Contrariamente al discurso ms y ms instalado en la sociedad, la villa no es un
mundo independiente del resto de la sociedad, gestionado nicamente por sus propias
reglas, aunque la representacin del mundo que tienen los villeros y el resto de la sociedad
se articula entre un nosotros y los otros. La villa no deja de formar parte de la sociedad, y
los villeros, desde el punto de vista de la ley, deben en principio seguir las mismas reglas
que todos los ciudadanos. Obviamente, en la prctica, sabemos que esta aplicacin de la ley
igual para todos es relativa, y que existen muchas variaciones y contradicciones en ella.
Tambin hemos mencionado, en las primeras partes de este trabajo, que las relaciones de
convivencia en la villa se construyen a partir de una regla de solidaridad entre las familias y
los vecinos, pero que esta regla se est aplicando de manera muy segmentada. Esto, tanto
como las acciones delictivas fomentadas o protegidas, contribuye a aumentar el grado de
violencia cotidiana sufrida por los villeros.
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Esto significa que la represin por parte de la villa se asume muy raras veces de
manera colectiva, legitimada colectivamente. Si no que en la mayor parte de los casos se
necesita un actor externo para resolver el problema en s, y tambin la contradiccin que
crea la segmentacin en la villa en trminos de relaciones sociales. Es ah donde la polica
interviene como regulador y mediador de la violencia. Esto no significa que se valoriza la
accin policial desde el punto de vista de haber cumplido con la ley porque se denuncia a
un delincuente, por ejemplo, sino que se legitima la accin policial desde un punto de vista
mucho ms prctico. Frente a la imposibilidad de resolver colectivamente un problema, se
apela a las autoridades designadas desde el Estado. En este sentido, la villa comparte la
misma "representacin del mundo" que el resto de la sociedad, es decir que en nuestra
representacin prctica como simblica de la sociedad moderna, el Estado es el agente
regulador, mediador y controlador de las relaciones sociales, y lo aceptamos como tal.
Tambin como tal, le delegamos el poder represivo o de violencia legtima, pero esta
legitimidad no es esencial (en el sentido filosfico), sino que se construye y deconstruye.
En este sentido, en el caso de las relaciones entre la polica y la villa, prefiero hablar de
procesos de legitimacin, donde el abuso de poder no est legitimado, sino definido como
una forma de dominacin ilegtima desde la perspectiva de los actores.
Esto permite explicar, en parte, por lo menos porque en unos casos, el actuar de la
polica est legitimado y en otros no. La otra explicacin importante est ms vinculada a
las relaciones sociales propias a la villa. Efectivamente, en mis primeros meses de trabajo
de campo, tena una visin ms simple de las relaciones entre la villa y la polica; o sea, de
manera resumida, entre el bien y el mal. Si bien en la villa haba mucha violencia, y
muchos robos internos, el papel del malo lo asuma ms la polica, ya que desde el Estado,
fomentaba por lo menos una parte de la delincuencia de los jvenes, desestructurando el
lazo social y solidario entre los vecinos. Una forma de fomentar la violencia y la pequea
delincuencia es de pedirles coimas a los chicos, para que no caigan presos cuando
delinquen afuera de la villa. Obviamente, estos chicos no son profesionales, y tienen un
sector de actividad muy reducido, por lo cual tambin empiezan a robar en la villa o en
otras villas. Esto, tarde o temprano, provoca enfrentamientos de bandas o barritas como
venganza por la invasin del territorio ajeno, aumentando el grado de violencia y riesgo
para los vecinos. Adems, la polica vena a menudo a la casa de Carmen que tena en esta
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poca un pequeo negocio donde venda comida, y le peda comida gratis, favor al cual
Carmen poda difcilmente negarse. Ella se quejaba mucho, como tambin se quejaba de la
complicidad de la polica con los delincuentes. Pero al mismo tiempo, era la primera en
decirme que la polica muchas veces arriesgaba su vida cuando entraba, y que no tena
problema en ir a la comisara para hacer una denuncia. Me result imposible en este
momento resolver aunque sea parcialmente la contradiccin del punto de vista terico, o
encontrar una va para hacerlo.
Durante mi segundo trabajo de campo, un ao despus del primero, empec a
enterarme que en la villa vivan muchos policas que adems trabajaban en las comisaras
de la zona. Me pareca totalmente contradictorio pensando en los chicos que se tatuaban los
cinco puntos, la cantidad de delincuentes o de profesionales que vivan en la villa, y el
aparente desprecio de la gente para la institucin. Mi pregunta era entonces cmo hacen
para sobrevivir ah? Utilizando su poder? Esta posibilidad era poco imaginable porque una
vez afuera de la comisara, no iban a poder abusar de su poder con los vecinos sin ningn
riesgo de represin. Empec a entender como podan vivir en la villa, cuando empec a
pensar en trminos de relaciones de solidaridad. Tambin, los policas entran en la red de
solidaridad con los vecinos, respetan las reglas internas, y ayudan en lo posible a resolver
los problemas de relaciones con la institucin policial. Y a menudo se les pide a ellos
resolver problemas como "policas", cuando se agota la posibilidad interna, como se les
pide ser cmplices de acciones ilegales como villero; el caso de Pimentel fue muy
significativo en este sentido, ya que cuando le pregunt a un cabo que viva en la villa si lo
haban encontrado el da despus del hecho, me contest lo ms tranquilamente: "Y no,
pero espero que ya haya llegado al Chaco", enterndome que l haba participado del
escape de Pimentel.
Es difcil, entonces, establecer una frontera clara entre el bien y el mal, lo legal y lo
ilegal, lo legtimo o ilegtimo. Por esto, prefiero desde el punto de vista metodolgico,
analizar estos conceptos no como definiciones absolutas o esenciales, sino como procesos y
prcticas que se hacen y deshacen en el marco de relaciones sociales definidas. A manera de
conclusin, se puede decir que en la villa estos procesos son bastante complejos ya que la
villa, aunque parezca ser una entidad autnoma de la sociedad, con sus prcticas propias y
su cultura propia, resulta ser extremadamente dependiente de ella, ya que no constituye un
7

sistema social con instituciones propias. Las formas de reciprocidad que se pueden observar
no alcanzan a constituir un sistema distinto del cuerpo social del cual las villas son una
forma de habitat particular, donde se expresan las desviaciones de manera ms aguda por el
contexto de ilegalidad en el cual se encuentra la villa desde su origen. Los conflictos ms
visibles all, son la expresin de la desestructuracin y la crisis social e institucional que
vive el conjunto del pas. En este sentido, los villeros no son distintos del resto de la
sociedad; participan de ella, compartiendo representaciones, valores y normas a las cuales
no pueden definitivamente escapar.

II.
Vagos, Pibes Chorros y Transformaciones de la Sociabilidad en
Tres Barrios Perifricos de una Ciudad Entrerriana

Gerardo Rossini

Lo que no hay es trabajo, estos son todos buenos pibes pero lo que falta es trabajo, eso tendran que saberlo los
polticos. Nosotros te contamos todo pero yo tengo que decir como son las cosas, que no son malos pibes, se fuman un
porro, chupan y salen a robar porque no tienen para comer. En mi casa no hay gas, no puedo ni prepararme un mate, que
me voy a quedar haciendo en mi casa, me vuelvo loco, me comienza a funcionar la cabeza, por eso prefiero irme, estar
con los pibes chupando, lo paso mejor. Mi mam va a buscar la comida a la escuela pero yo no la quiero probar porque
es horrible, eso es una falta de respeto. Tens que contar como es la cosa, que no hay trabajo. Ac vinieron por cuatro
puestos y armaron un lo, 120 pesos para qu alcanza, para nada. Vos te crees que si yo tendra un trabajo voy a estar
ac chupando, por ah me fumara un porro pero me ira a trabajar, pero que voy a hacer si no hay nada. Yo tengo una
hija que no veo porque para que la voy a ver si no puedo llevarle nada, si no tengo un peso, que la voy a ir a ver. Y as me
separ de la madre por problemas de dinero. Si vas a escribir un libro se tiene que llamar: aguante los pibes (Popeye,
27 aos)

Este trabajo es el resultado de una investigacin realizada en una ciudad de rango


intermedio de la provincia de Entre Ros. Esta ciudad ha sufrido una rpida expansin
demogrfica en las ltimas dcadas y tambin ha sido objeto de la implementacin de un
plan de prevencin del delito, que cont con la participacin de la Secretara de Poltica
Criminal de la Nacin. Para el relevamiento de datos se utiliz la etnografa, residiendo en
la ciudad durante dos perodos, de abril a agosto 2001 y de enero a marzo 2002. Esta
aproximacin metodolgica nos ha permitido comprender el fenmeno de las
transformaciones de la sociabilidad dentro de los vnculos sociales concretos, pudiendo as
captar la dinmica entre prcticas y representaciones sociales. Los dos primeros meses de
estada en el campo fueron ocupados en el conocimiento del mbito de gobierno local, los
diferentes programas sociales y las instituciones intermedias. Particularmente centr mi
trabajo en el seguimiento ms profundo de un comedor municipal, establecido en un barrio
carenciado, al cual acced durante seguidas jornadas a lo largo de dos meses, entablando
relacin con los colaboradores, polticos y funcionarios municipales y beneficiarios. Estas
observaciones me permitieron percibir la vinculacin entre pertenencia social y ocupacin
espacial, adems de registrar la calidad de los lazos entre distintos espacios sociales.
En una segunda etapa, el trabajo se centr en tres barrios en los cuales se
evidenciaban, desde los mismos residentes y desde la visin de otros barrios, un desarrollo
crtico de los conflictos ligados a la inseguridad y la violencia fsica.
7

En el primero de estos barrios, Potreros23, a pesar de lograr hacer algunas


entrevistas a los jvenes ligados a las barras, no pude mantener una relacin ms
prolongada que me permitiera compartir sus reuniones. Por eso, opt por la realizar
entrevistas (alrededor de cuarenta) en los hogares de los distintos planes y asentamientos
que conforman el conjunto, y acceder a una de las instituciones que funcionan en el mbito
local, como es una guardera con pre-primario y comedor. En el segundo caso, San
Martn, tuve contacto con los jvenes ms problemticos del barrio y los circundantes, por
medio de un proyecto en el cual se inclua a algunos de ellos (proyecto municipal con la
intervencin de la Secretara de Poltica Criminal de la Nacin). Ese primer acercamiento
tuvo sus frutos y permiti integrarme de una manera ambigua (luego ser desarrollado) a su
cotidianeidad, pasando largas jornadas con ellos y compartiendo algunas salidas. Tambin
realic entrevistas a otros residentes. En el tercer caso, Los Pinos, pude vivir en una casa
del barrio, con una familia conformada por la jefa de hogar y cuatro hijos, tres mujeres (de
16, 15 y 13 aos) y un varn mellizo de la menor. Las adolescentes de esta familia fueron
un buen nexo con el resto de los jvenes locales y la jefa de familia con los adultos del
barrio. En ste las barras de jvenes no tienen rutinas diarias tan estables (me refiero a la
seguridad de encontrar un grupo sentado en alguna calle interna del barrio), por lo tanto
establec un contacto ms discontinuo, principalmente a travs de un grupo de dos
muchachos y dos chicas, cada una de las cuales tena un hijo de menos de tres aos, que
vivan juntos en una de las residencias, utilizada como centro de reunin de muchos
jvenes locales. Tambin acompa a estos jvenes a eventos como los encuentros de
ftbol, donde participaba el equipo con el cual el barrio se identificaba. Adems, realic
entrevistas a grupos de jvenes no integrados a las barras y de otras barras pertenecientes a
otros mdulos del mismo barrio.
La evidencia recolectada en estos mbitos nos permite observar ciertos cambios en
la sociabilidad, que se expresan como emergentes en las prcticas de los jvenes. Nuestro
propsito ser discriminar las continuidades y discontinuidades en la realidad social de esos
espacios urbanos que estos cambios introducen, indicando si se trata solo de diferencias
cuantitativas o si estn tambin involucrados cambios cualitativos y cmo estos pueden

23
Todos los nombres propios son ficticios a fin de preservar el anonimato de personas que pueden resultar
comprometidas por lo aqu expuesto, figurando desde el principio en la base del acuerdo tico con los
informantes.
7

estar mutuamente implicados. Nos interesa, tambin, establecer el posible efecto negativo
que producen las modificaciones en la percepcin de seguridad de la ciudad en general;
intentando, adems, discriminar si estos fenmenos son efectivamente fuentes de peligro
para la ciudad, del mismo modo que lo son al interior de los barrios. Adems, queremos
agregar a esta indagacin sobre la sociabilidad su relacin con los aspectos identitarios
ligados al sostenimiento de una seguridad bsica para la integridad del yo en los jvenes,
tendiendo un puente entre los aspectos sociolgicos ms estructurales y los psicosociales.
As, incorporamos esta indagacin sobre la violencia en barras de jvenes ligados al delito
en la ciudad de Aguaray a la discusin sobre la reproduccin social, los vnculos sociales
y las identidades; prestando atencin a las formas emergentes de lo colectivo que estn
teniendo lugar en la actualidad.

La Problemtica Urbana en Aguaray. Ocupacin Espacial y Pertenencia Social

Aguaray esta situada en el sudeste de la provincia de Entre Ros, cuenta con una
poblacin de ochenta y cinco mil habitantes, ha tenido un crecimiento acelerado en las
ltimas dcadas, y sufrido transformaciones estructurales que guardan relacin con los
cambios de nivel nacional y con tendencias de orden ms local. Con relacin a lo ltimo, se
destaca la redefinicin como turstica de una ciudad tradicionalmente ligada, primero, al
agro y, posteriormente, a la industria24. Por otro lado, el aumento de poblacin ha acarreado
problemas habitacionales que han sido deficientemente cubiertos por diversos programas de
viviendas, con diferentes modalidades de construccin y financiacin lo segundo,
principalmente a travs del IAPV (Instituto Autrquico Provincial de la Vivienda). Esto ha
llevado a que la ciudad se extendiera rpidamente ms all de la zona cntrica,
especialmente a travs de programas pblicos de viviendas (3.288 viviendas en 42 nuevos
barrios desde 1960). Con anterioridad a esto, las viviendas caractersticas de la zona
perifrica eran el rancho o casilla precaria construidas, mayoritariamente, en terrenos
fiscales, sin servicios de luz, agua o cloacas (las ltimas dos carencias estructurales
afectan, an hoy, al 25% de las viviendas). Estos enclaves eran el paisaje caracterstico de
la periferia. En la zona norte, Potreros y Victoria, y en la zona baja, junto al ro, en el norte

24
Estrategia que comenz a perfilarse a partir de la crisis de la industria y el paulatino cierre de fbricas en un
parque que lleg a ser muy importante, impulsado por la Ley Nro. 20. 560 de promocin industrial que
conceda desgravaciones impositivas.
8

Ribereos y en el sur Costeros estos dos ltimos continuamente expuestos a las


inundaciones. A estos barrios los caracterizaba la pobreza y una cultura semirural, hbitos
que eran mirados con distancia desde el centro. Eran barrios con un alto grado de violencia,
especialmente familiar, que era sufrida por los mismos vecinos. Una violencia interna de
los barrios que no se extenda hacia el centro. En gran medida, dicha violencia, era tolerada
por la polica, o ignorada, como una cuestin de 'otros', y resuelta dentro de los lmites de
los mismos barrios.
En estos barrios predominaba un bajo nivel de instruccin, lo que signaba un
empleo de baja calidad. Muchas de las mujeres estaban ligadas al servicio domstico y las
jvenes entraban muy temprano a esta actividad (entre 12 y 14 aos). Entre los hombres, el
trabajo estaba ligado a empleos discontinuos en el mbito rural, actividades forestales
(como el trabajo en la deforestacin, principalmente en las Islas sobre el Paran), 25 adems
de la caza y la pesca. Tambin eran frecuentes actividades de baja calificacin en la ciudad,
principalmente albailes; otros tenan carro con caballo que usaban para emplearse como
chatarreros, vendedores de verduras y frutas o fleteros. Todos ellos carentes de proteccin
social o de pertenencia a asociaciones de representacin laboral.
La conformacin de estos asentamientos habitacionales responde a los clsicos
procesos de migracin desde el mbito rural que de una u otra manera se fueron
estableciendo en la periferia fiscal; aunque estas generalizaciones esconden las distancias
entre las trayectorias familiares particulares. En muchos casos se trata de familias con
trayectorias de migraciones anteriores a diversos puntos de la provincia o el pas, muchos
han pasado por trabajos sin relaciones de dependencia fuertes que se traduca en
inestabilidad y migraciones en bsqueda de nuevas oportunidades. No hay evidencia de
redes migratorias, se trata de trayectorias familiares particulares que incluso no incluyen a
todos los miembros. Tambin familiares que siguieron caminos distintos se van
encontrando luego de llegar a una vejez sin muchas perspectivas en otros lugares donde la
vida es ms cara y ms peligrosa, como por ejemplo zonas del gran Buenos Aires.
Dentro de estas, se puede diferenciar entre aquellas familias que mantuvieron una
relacin estable y otras en las que estaban presentes tanto la inestabilidad laboral como
25
El trabajo en las Islas ha sido y es importante aunque siempre se caracteriz por la bsqueda de
supervivencia de los trabajadores que por una capacidad de ganancia, en la Islas se usa los mecanismos de
endeudamientos a travs de alimentos muy sobrevaluados, el cobro de ropa y herramientas, lo que dejaba a
los trabajadores al momento de marcharse tan pobres como haban llegado.
8

familiar, conjuntamente con distintos niveles de alcoholismo y violencia no privativo de


los hombres-. Estas trayectorias discontinuas estaban vinculadas tanto al mbito del trabajo
urbano, como al trabajo rural -peones ocasionales, changarines, con ms o menos
posibilidades a travs de los vaivenes de la economa, pero nunca con perodos de
desempleo prolongados como en la actualidad, con el convencimiento de una exclusin casi
definitiva-.
Los testimonios coinciden en la existencia de inestabilidad en las parejas, a lo que se
refieren como promiscuidad. Esta inestabilidad sigue estando presente, dando lugar a
familias de madres solas y padres solos, a nuevas familias con padres que se desentienden
de los hijos anteriores. Junto con este fenmeno persistente aparece un mayor protagonismo
de las mujeres, mujeres jefa de familia con autonoma y mayor carcter. El nuevo programa
de viviendas por autoconstruccin es un fuerte potenciador de la participacin de las
mujeres, el Club del trueque, casi extinguido, tambin lo fue, as como programas ligados al
cuidado de los ms pequeos. Estos espacios de participacin motivan y facilitan la
promocin de las mujeres en forma ms evidente que la integracin al trabajo domstico,
que es un tipo de labor expuesta a diversas formas de abuso.
Tambin se encuentran familias slidas que hacen frente a las dificultades
econmicas con una mayor flexibilidad de los roles. Es decir, que en el mismo espacio
social se encuentran expectativas diferentes sobre familia, pareja y vnculos sociales. Este
ltimo tipo de familias son las que ms rechazan los hbitos de los jvenes ligados a
desordenes pblicos o ilegalidad. Jvenes que son percibidos como un peligro para los
nios, fuentes de ejemplos negativos, generadores de trastornos ligados a la seguridad,
tranquilidad e imagen del barrio. Tambin son vistas como conflictivas las familias con un
alto grado de comportamientos disruptivos, violentos y en algunos casos ilegales.
La edad de 20 aos es considerada ms que avanzada para formar una familia, al
llegar a ella la mayora de las chicas ya ha sido madre. La maternidad es muy valorada y se
considera una conducta desviada su exclusin, al igual que el aplazamiento por prioridades
de desarrollo o progreso personal o econmico. No se puede hablar de una reduccin de la
violencia familiar actualmente, aunque s se ha producido este mayor protagonismo de la
mujer y, a su vez, la creacin de leyes e instituciones protectoras (Ley Provincial de
Prevencin de la Violencia Familiar 9198 del ao 2000, Comisara del Menor y la Familia).
8

A pesar del reconocimiento y la memoria que reflejan estos elementos en el pasado:


promiscuidad, violencia familiar, alcoholismo, es importante remarcar que los residentes
se sienten afectados y conmocionados por prcticas que consideran fenmenos nuevos. Es
decir, perciben una transformacin cualitativa ligada a aspectos de la vida social que
implicaran nuevas formas de sociabilidad. Ahora, es relevante remarcar que estos procesos
de transformacin y las mutaciones culturales que implican no se dan de manera
completamente homognea en los tres barrios considerados en este estudio. Los procesos
de constitucin de estos enclaves urbanos han establecido ciertas caractersticas comunes,
pero tambin ciertos aspectos diferenciados entre ellos. Veamos.

Tres Barrios en Perspectiva Diacrnica

El barrio San Martn, uno de los que analizamos aqu, constituye en realidad un
desprendimiento del sector suburbano de Potreros, que se produjo en 1980 cuando parte de
la poblacin fue trasladada a un complejo habitacional en el sur de la ciudad, producto de
un plan de viviendas. Los beneficiarios de este plan tienen la obligacin de pagar una cuota
mensual y cumplir horas de trabajo en la autoconstruccin. Las casas del plan, de dos, tres
y cuatro habitaciones, poseen un patio diminuto y estn organizadas en hileras de seis
unidades, que van conformando un laberinto de pasillos y calles internas en un radio de dos
manzanas. Lo poco atractivo de este trazado y la calidad y tamao de las viviendas llevaron
a algunos beneficiarios a rechazar la oferta.
Una nueva alteracin espacial se produce en 1981, cuando se traslada parte de la
poblacin riberea de Costeros a San Cayetano, en la zona sur, junto a San Martn. Aqu las
casas presentan caractersticas similares a las de San Martn, aunque poseen un patio ms
grande.
En la actualidad, despus de algo ms de 20 aos, San Martn presenta una situacin
de hacinamiento -a la que ha contribuido el tamao reducido de los terrenos-, degradacin
edilicia y es uno de los tres barrios visto como problemtico por la poblacin en general y
sobre todo de los residentes prximos al mismo. Sin embargo, esta mirada difiere de la de
los residentes, ya que estos declaran una ausencia de robos y hurtos hacia su interior.
Paradjicamente, los mismos jvenes que producen una imagen de inseguridad a travs de
sus comportamientos disruptivos (como pasar todas las jornadas en las veredas
8

consumiendo alcohol y drogas, o escuchando msica fuerte) confieren cierta proteccin de


posibles incursiones desde el exterior. Ahora, esto no impide las incursiones hacia otros
barrios de estos mismos jvenes locales. Otro de los aspectos que llevaron a la
conformacin de la imagen del barrio se relaciona con los conflictos ocasionados por la
hinchada del club de ftbol barrial.
As como estos procesos fueron los que dieron lugar a la conformacin de barrios
marginales en la zona sur de Aguaray, la zona norte tambin fue afectada por procesos
anlogos. Estos implicaron la construccin de los barrios Potreros 1 y 2 (ao 93/94) en una
primera etapa, y 3 y 4 (ao 94/95) en una segunda. En los primeros los beneficiarios son del
mismo barrio, en los segundos provienen de Ribereos y San Martn. En la actualidad
Potreros contiene estos cuatro barrios, una zona financiada por la municipalidad para
construcciones particulares y una zona precaria en la cual la municipalidad ha construido
solo los baos. Recientemente, hace un ao, se han establecido en una manzana fiscal
casillas de cartn y madera. Este es un barrio caracterizado por problemas de inseguridad
graves, especialmente por la proliferacin de hurtos calificados. Lo residentes
responsabilizan a personas del barrio por los mismos, en especial debido al grado de
espontaneidad con que ocurren aprovechando el descuido ocasional de los vecinos. Se
considera a los jvenes de las barras que se renen en la plaza y en una interseccin de
calles en particular como responsables. A su vez, la nica plaza es abandonada por las
familias y los nios en favor de estas barras. Tambin, los almacenes debieron maximizar
sus medidas de seguridad; afectados, incluso, por los hurtos provenientes de nios, an los
menores de 10 aos.
La zona oeste de la ciudad tambin ha sido objeto de polticas habitacionales que
afectaron las dinmicas sociales. Al igual que en la zona norte, en la dcada del noventa se
construyeron en esta rea tres barrios: Los Eucaliptos, Las Palmeras y Los Pinos. Los
beneficiarios no provinieron de zonas particulares, accediendo a estos planes beneficiarios
de diferentes niveles socioeconmicos. En Los Pinos, ubicado ms al oeste, los requisitos
para el ingreso fueron menos excluyentes. Estos barrios se caracterizan por poseer edificios
de dos plantas, con varias viviendas por bloque. Tienen escaleras y pasillos internos
(excepto Las Palmeras). Actualmente, Los Pinos, compuesto por tres mdulos, presenta una
degradacin edilicia importante. A esto se suman graves problemas de seguridad y las
8

familias de mayor ingreso han abandonado el mismo, siendo habitadas esas casas por
familias de menores ingresos, en algunos casos comprando y en otros directamente
usurpando. Las usurpaciones se han multiplicado recientemente, establecindose en general
migrantes de una provincia limtrofe, quienes son altamente rechazados por los dems
vecinos por su alto grado de conflictividad hurtos, robos, prostitucin, venta de drogas y
portacin de armas-. A su vez, entran en competencia por el dominio del barrio con las
barras establecidas. Se dan redes excluyentes de confianza-desconfianza entre los vecinos.
A pesar de la cada vez mayor homogeneizacin, an persisten diferencias sociales y
culturales visibles entre los residentes. Es el nico de los tres barrios analizados que posee
un destacamento policial en su interior, en una vivienda tipo del barrio. Este pasa
totalmente desapercibido, an para los que delinquen, que a veces lo hacen enfrente del
mismo local policial. As, la relevancia del destacamento es casi nula para el barrio, ya que
las dinmicas de los jvenes ligados al delito se ven poco afectadas por l.

POTREROS
SP1 Y SP2: AO 1993/4
SP3 Y SP4: AO 1994/5
ZONA CENTRO

C.P.: CONSTRUCCIONES
LOS PINOS 1994/5 PARTICULARES/ALGUNAS CON
O SUBSIDIOS PUBLICOS
C.: CASILLAS PRECARIAS
LAS PALMERAS
S N
EL DIAGRAMA NO GUARDA
NINGUNA PROPORCIONALIDAD
LOS EUCALIPTOS E MAS DE 40 NUEVOS BARRIOS
FUERA DE LA ZONA CENTRO
DESDE 1960
POTREROS

SP3 SP4
SAN MARTN
1980 SP1 SP2

SAN CAYETANO C. P. C
1981
A

COSTEROS RIBEREOS

RIO
Despus de esta breve exposicin de sus trayectorias y dinmicas, cabe resaltar que San
Martn, Potreros y Los Pinos son percibidos por los habitantes de la ciudad y por los
mismos vecinos como los barrios con problemas de seguridad ms graves y como fuentes
de peligro para toda la ciudad. Esta sensacin de inseguridad presenta algunas
8

discontinuidades con la pasada realidad de las zonas de origen de su poblacin. La


emergencia de estos nuevos fenmenos, ligados a los jvenes, se remonta a ms o menos de
siete aos atrs y surgen como parte de un proceso complejo, con mltiples aspectos
mutuamente implicados.
La principal de estas transformaciones est en relacin con la presencia masiva del
hurto, especialmente el hurto calificado que, con matices, sufren los mismos vecinos de los
barrios mencionados, pero que tambin se extiende a toda la ciudad. El auge del hurto est
en relacin con las nuevas pautas y comportamientos que rigen la vida de los jvenes, que
son poco comprendidas por las generaciones adultas, incluso al punto de rechazarlas. Estos
jvenes conforman un nuevo paisaje de barras que se renen en las esquinas durante todo el
da a consumir alcohol y drogas, siendo sealadas como las causantes de los delitos 26. Estos
jvenes son reconocidos como los vagos o los pibes. Su presencia pblica bebiendo
produjo un fenmeno extrao: ha velado el alcoholismo en los mayores. Hoy se considera
que son los jvenes quienes se emborrachan mientras en el pasado la bebida era cosa de
los grandes. Los mayores piensan que antes se tomaba para divertirse, especialmente los
fines de semana, mientras ahora expresan su desconcierto manifestando no comprender el
fin del consumo por los ms jvenes, que se extiende a la totalidad de la semana.
Lo anterior tambin significa un cambio en las formas de diversin y recreacin;
antes los jvenes frecuentaban bares y whiskeras donde haba mujeres que ejercan la
prostitucin, iban a bailes y tambin solan transitar los fines de semana por la calle
principal de la ciudad. Como se ve, hoy esto ya no es as. En realidad, algunos de estos
cambios son inherentes a los jvenes de todos los sectores sociales: las whiskeras han
perdido a estos clientes quienes ahora prefieren reunirse a consumir bebidas alcohlicas en
lugares pblicos esto recientemente imposibilitado en zonas cntricas y expuestas por
sancin de ordenanza municipal con facultad de intervencin de la polica 27- o en
domicilios particulares.
26
Algunos vecinos juzgan que roban para drogarse lo cual evalan como un hecho ms inmoral que robar para
comer. En verdad el fin de ese dinero puede abarcar un abanico de necesidades no muy amplio pero no
reducible nicamente a la droga. Por otro lado ningn vago que desee dejar bien sentada su imagen
reconocer que roba para drogarse.
27
Se produjo una disminucin drstica del consumo de alcohol en la va pblica, a partir de fuertes multas
especialmente a comercios que no posen habilitacin para bar o restaurante e infrinjan los horarios nocturnos
de prohibicin de venta, que afect especialmente a los jvenes de sectores sociales medios y medio altos. En
tanto, son quienes particularmente hacen uso de los espacios cntricos. Por el contrario, no afect en nada el
consumo en los barrios analizados.
8

La mencionada proliferacin del hurto evidencia una disrupcin de las reglas de


convivencia comunitarias, en tanto en gran parte se dirige a los mismos barrios. Otras
actividades propiamente grupales tambin implican disrupcin de pautas tradicionales,
como la msica a todo volumen, uso de espacios pblicos para consumo de alcohol y
drogas, que pasan a ser abandonados por el resto de los vecinos. Aquellos vecinos que
intentan encauzar sus vidas familiares a travs del trabajo se sienten perjudicados por estas
prcticas y apelan a una mayor presencia policial. Junto a esto hay temor a que esta
situacin se profundice, comprobndose mayor violencia en los ms chicos. Esta imagen
negativa va en detrimento del valor de la propiedad, una casa en el barrio Los Pinos puede
cotizar menos de 2000 pesos, si se logra con mucha suerte conseguir comprador. Esta es
una de las consecuencias de que familias que se van del barrio no vendan las casas que,
desocupadas, terminan siendo usurpadas.
Hay, sin embargo, una diferenciacin en los tres barrios mencionados (Potreros, San
Martn y Los Pinos) en cuanto a la adhesin a cdigos que condenan robos y hurtos hacia el
interior de los mismos. En San Martn se respeta el barrio, lo que posiblemente ocurra por
tratarse de una relocalizacin de poblacin con vnculos previos, provenientes todos del
mismo lugar de asentamiento. Es considerado de este modo por los mismos jvenes,
quienes creen en una relacin de pertenencia y de respeto con el barrio; por eso rechazan,
considerndola despreciable, la actitud de las barras de Potreros, que, por el contrario,
afectan al propio barrio. Los vecinos reconocen que los jvenes de San Martn no atentan
contra la propiedad en el barrio, pero eso no impide que los vean como perjudiciales y
problemticos, y hagan reclamos a la justicia y otras instituciones competentes. 28 Los
vecinos de Potreros, a su vez, consideran que los conflictos comienzan a partir de la
concrecin de los mdulos 3 y 4, que tuvieron beneficiarios externos al barrio y de distintos
puntos suburbanos. Por su parte, los residentes de estos ltimos, que anteriormente haban
compartido el barrio en Ribereos, consideran un cambio en la actitud de los vecinos: son
los mismos vecinos, pero la gente cambia.
En necesario sealar incidiendo en los conflictos las frecuentes dificultades surgidas
por la convergencia en barrios con planificacin urbana de sectores originalmente
28
En el 2001, despus de reuniones de seguridad entre el organismo municipal encargado de la misma,
autoridades policiales y vecinos, se siguieron una cantidad importantes de denuncias. En estas reuniones los
vecinos manifestaban temor a represalias ante la actitud de denunciar. Las autoridades ofrecieron garantas si
mantenan los careos.
8

pertenecientes a zonas semirurales. Personas acostumbradas a que gran parte de la vida se


desenvuelva en el exterior de la vivienda, enfrentan indudables contrariedades por no
poseer hbitos necesarios para convivir en un mbito urbano moderno. Tales como
incorporar conductas diferenciadoras de aquello que es aceptable en el orden pblico y lo
que debe reservarse al mbito de lo privado. De hecho hubo casos de beneficiarios de
Potreros 1, 2, 3 y 4 que regresaron a Ribereos o a Costeros; esto, en ocasiones, por la
imposibilidad de desprenderse de algunos animales, como cerdos y aves de corral, en otras
oportunidades se mostr un evidente deterioro de las viviendas debido a la accin de los
mismos beneficiarios.
Por otro lado, estos procesos de urbanizacin han logrado un bajo nivel de
conformidad y dignificacin. Los beneficiarios no se encuentran satisfechos por las
viviendas y la infraestructura urbana a pesar de no pagar las cuotas de las mismas acumulan
quejas y crticas considerndose en gran medida estafados.
Es fundamental, tambin, indicar como dato adicional, que la poblacin de estos
barrios fue la ms expuesta a las condiciones de desempleo surgidas en las ltimas dcadas.
La crisis econmica golpe a la clase media que requera de personal domstico optando
por deshacerse de l o reducirlo a uno o dos das en la semana en los que se exige el trabajo
que antes se haca en cinco- dejando a las mujeres sin su nica oportunidad de ingreso al
mercado laboral. Debe considerarse que muchas familias tienen padres ausentes por
ejemplo, en el barrio Los Pinos sobre 32 familias beneficiarias del comedor municipal 20
son de madres solas-. Incluso, aunque los padres vivan en el mismo barrio, es comn que si
volvieron a formar familia se desentiendan de las necesidades de sus hijos. En menor
medida, se ha comenzado a notar en los ltimos aos casos de madres abandnicas, segn
consta en los registros de la guardera de Potreros (an poco significativo con respecto a los
padres abandnicos). De igual modo, los hombres han visto ceder sus posibilidades
laborales a la par que el mbito rural va expulsando mano de obra como parte del proceso
de tecnificacin, pero tambin como consecuencia de la crisis econmica que tambin
produjo la disminucin drstica de actividades ligadas a la construccin.
Adems del desempleo, otro problema persistente es la escolarizacin. Si bien, en
general, todos terminan el primario, el rezago es muy elevado y son muy pocos los que
8

continan el secundario. Es decir, los jvenes ni ingresan al mercado laboral, ni continan


escolarizados, lo que agrava la imposibilidad de generar lazos en otros mbitos.
Paralelamente a la crisis del empleo y la persistencia de la baja escolarizacin,
sucede la introduccin de la droga que se superpone a la fuerte presencia del alcohol en
estos barrios. La droga, a su vez, trae aparejada una mayor necesidad de dinero para
acceder a ella, e influye en la conflictividad de la convivencia con los vecinos, en cuanto no
es tolerada por los mayores y en cuanto facilita comportamientos disruptivos. En sntesis,
los jvenes, ligados al delito, en general, no han sido socializados en contextos delictivos,
no provienen de familias donde el mismo ha estado presente, se han creado por la
conjuncin de diversos factores, algunos tradicionales a los que se han sumado condiciones
nuevas de realizacin del mismo.
As, desprovistos de la participacin en instituciones tradicionales (el trabajo, la
educacin) y de pertenencias religiosas fuertes o identidades polticas aglutinantes, lo
colectivo por extendido y comn a todos en estos barrios est representado por los
sentimientos de frustracin y de desesperanza29. Particularmente orientados a la desilusin
y crtica hacia el campo de la poltica, y promotor de reclamos dirigidos al Estado 30(el
conocimiento y la percepcin sobre el alto grado de corrupcin vigente produce ms
indignacin y desesperanza que las acciones polticas concretas). La figura ms
representativa es la de vctima y las posibilidades de mejora, individual y colectiva, se
vinculan al cambio de la dirigencia poltica. Hay una fuerte presencia de la figura del
29
Los casos que observe como escapando a esta generalidad son los de mujeres que han hecho un proceso de
cambio personal, en los que puede encontrarse el liberarse de un hombre golpeador conjuntamente con la
participacin en espacios que promueven el desarrollo personal como es el caso del plan de viviendas por
autoconstruccin o la participacin en instituciones donde desarrollan actividades solidarias. Estas mujeres
manifiestan ser conscientes de cambios importantes en su actitud y creen que de esta manera se les abre
posibilidades antes vedadas.
30
En una anlisis reciente de la sociedad chilena N. Lechner releva que el vnculo social est presente a travs
de las quejas y las aspiraciones acerca del futuro personal, esto ltimo marca distancia con nuestro caso, nadie
se atreve a albergar aspiraciones relativas a un futuro de bienestar, la desesperanza y la frustracin estn muy
presentes. Por otro lado Lechner seala que la accin colectiva se esfuma ante la fuerza normativa de lo
fctico, del mercado, hay una absolutizacin y naturalizacin de este, que tiende a congelar el orden existente
y a censurar toda alternativa (2000, 109). En nuestro caso el poder de la economa y de los mercados se
encuentra subordinado an, en las subjetividades, al poder proveniente del mbito de la poltica, es a este
espacio que van dirigidas las interpelaciones. La falta de compromiso colectivo deviene de la distancia que se
percibe el mbito de la poltica, como, adems, atravesado por la corrupcin y los intereses particulares y
sectoriales en detrimento de los colectivos. Y que esta perversin de la poltica se considere como fatalidad
inevitable. A su vez no se abandona los reclamos ligados al Estado como responsable y garante del bienestar
popular. Es decir, es del campo de la poltica y el Estado, que an se considera dependiente la realidad social.
Pero en la medida en que se desconfa de la institucionalidad vigente: justicia, polica, etc., y de las reglas de
juego como iguales para todos, conduce a una desconfianza de todo tipo de involucramiento cvico.
8

asistido, por lo que gran parte de la interpelacin al mbito de la poltica y del estado se
vincula a la falta de distribucin de recursos y proteccin.
No obstante, la asistencia estatal es mayor que en el pasado, especialmente
intervenciones de tipo municipal, aunque reas importantes como la salud presentan gran
deterioro (especialmente la funcin del hospital), sin embargo, estn muy lejos de paliar las
carencias. Hay ocho comedores municipales distribuidos por las zonas ms pauperizadas,
que ofrecen viandas de comida nocturnas -en algunos tambin diurnas-. Aquellos con
enfermedades que requieran dietas especiales tambin son asistidos. Los ms chicos estn
siempre cubiertos por algn tipo de comedor, escolar o de guarderas (dependientes de la
Iglesia Catlica con aportes provinciales). Hay un hospitalito en San Martn y salas de
salud distribuidas en otros barrios. En el 2001 se entregaban cajas de alimentos
provenientes de distintos programas ligados a la proteccin de los ms chicos y
embarazadas. Los mayores sin seguridad social, pueden acceder por la ley 1035 a un
subsidio de 58 pesos mensuales. La municipalidad se ha encargado de pagar la luz a
muchas familias y facilitarle la garrafa de gas, tambin ha provisto a familias expulsadas a
la calle de una vivienda temporaria. Algunas, como en el caso de Potreros, son
relocalizadas en viviendas desocupadas de estos planes. Estos tipos de beneficios no son
muy estables, dependen de la capacidad financiera municipal por lo que cada vez se han
visto ms restringidos, en el ultimo ao y no hay parmetros claros de cuantos y quines
acceden a ellos. Por medio de Accin Social Municipal se pagan gastos de pasaje y, en
algunos casos, para recibir tratamientos mdicos fuera de la ciudad. El Consejo del Menor
tiene un instituto de da para casos asistenciales y, en menor nmero, con problemas
judiciales, ofrece alimentacin tambin se benefician con alimentos para la casa en
algunas ocasiones-, y talleres de oficios. Para los jvenes de hasta 14 aos hay diversos
programas deportivos31, en los que intervienen provincia y municipio. A esto debe sumarse

31
Tanto el barrio San Martn como Los Pinos cuentan con espacios e instalaciones municipales para prcticas
deportivas donde se desarrollan estos programas, no as en el caso de Potreros. Este ltimo careca tambin
de instituciones privadas deportivas hasta el ao 2001 en que se instal la cancha de ftbol de un club
cntrico.
9

la intervencin de Critas32 y otras instituciones no estatales menores, algunas de ellas


dependientes de cultos religiosos.
Hasta aqu hemos descripto un contexto socioespacial, en el que segn hemos
sugerido han ocurrido transformaciones en la sociabilidad. Si bien no todas, muchas de
estas transformaciones estn ligadas a cambios identitarios ocurridos entre sectores
juveniles, incluidos jvenes adultos. Ahora, terminar de comprender estas mutaciones
culturales e identitarias exige una aproximacin ms detallada a las verdaderas prcticas y
representaciones de parte de este sector etrio, designado y autodesignado como los vagos
o los pibes.

Los Vagos
Los jvenes de los barrios descriptos comparten el descontento, la desesperanza y
los reclamos ligados a la precariedad material, incluyendo a aquellos que participan de las
barras. Sin embargo, stas opiniones, ms o menos organizadas, en los vagos se
verbalizan rara vez, su identidad no congenia con los debates polticos. Es decir, si algo une
a la comunidad, incluye como colectivo social, son estos sentimientos y las
representaciones ligadas a ellos. La diferencia, como veremos, es relativa a la imagen de
vctima, en estos ltimos se revierte por las prcticas y representaciones propias de la
identidad del vago. Ms precisamente, hay una parte de la identidad que comparte ese
sentimiento como el resto de la comunidad, unida a la comprensin del pasado reciente y su
presente, como forma de interpretar su propia trayectoria y la familiar especialmente
ligada al mbito del trabajo-. Pero el vago reconvierte sus carencias en oposicin y accin,
no es una identidad pasiva.
Por otro lado, la percepcin de la corrupcin como enquistada en los centros de
poder, gobierno, empresarios, polica y justicia, legitiman prcticas ilegales, en tanto son
evaluadas desde los mismos jvenes como menos inmorales. Su menor inmoralidad se
justifica por producirse desde la pobreza, como una forma de supervivencia a donde los
enva la ignominia de los gobernantes, y por lo tanto, la desproteccin del Estado. Es difcil

32
La presencia de Critas fue ms importante que la del mismo estado en Potreros en el pasado. Hoy la iglesia
catlica administra all una guardera, un importante edificio de excelente calidad construido con fondos
pblicos facilitados por un funcionario de primera lnea del gobierno nacional de Carlos Menem ligado al
mbito de la seguridad, que fue central en la transformacin del barrio. Produjo una radiacin positiva en
hbitos ligados a educacin e higiene.
9

evaluar cunto de causa y cunto de justificacin a posteriori hay en estas manifestaciones,


pero sin duda los niveles institucionales estatales generan, por lo menos, una realidad en
que tales justificaciones tienen sentido.33 Esta falta de confianza en el mbito de la poltica
no imposibilita que puedan producirse lazos oportunistas, como en el caso de necesitar un
poltico de mano de obra para su campaa, a cambio de dinero.
Estos jvenes son desocupados, y no ven en el futuro una mejora posible de su
situacin. Tienen como experiencia la trayectoria de los mayores, desocupados tambin,
que no han podido, en una vida de trabajo, ganar una posicin estable, y la de sus pares que
han intentado ese camino algunos yendo a las islas, otros como peones ocasionales, otros
desocupados que se la rebuscan haciendo lea en el monte y saliendo a venderla, o yendo a
cazar, o, segn los vaivenes de las polticas pblicas, una mayor o menor perspectiva de
acceso a planes de trabajo pblicos 34- y no estn mejor que ellos. Saben que las situaciones
de empleo son por dems precarias. Algunos, lejos de la mayora, no tienen ninguna
intencin de integrarse a algn tipo de actividad laboral y lo manifiestan como elemento de
su identidad. Parece, adems, que se han producido cambios en las expectativas ligadas al
modo de vida, antes ir a las islas por trabajo era una opcin ms vlida an cuando nunca
signific la posibilidad ms que de solventar los gastos mnimos a cambio de duro trabajo.
Hoy esa opcin no sera aceptada por una mayora entendiendo que hay formas de
supervivencia, en algunos casos ligados a la asistencia pblica en otros a delitos menores, o
a changas, o a la combinacin de ellas, que sin ese duro esfuerzo ofrece un pasar
probablemente similar.
Muchos de ellos han desarrollado rebelda 35 hacia ciertas formas de autoridad como
los patrones y, principalmente, la polica, que comprenden como formas de autoridad
implicadas: la polica funciona como institucin de preservacin del status quo, de la
33
Esto est intrnsicamente ligado a la hiptesis 1) del proyecto del que parte este trabajo: La violencia
es producto de la crisis de legitimidad del estado y de los procesos de exclusin econmico-social. Segn
entendemos, la ruptura de los consensos sociales generales debido a la percepcin del comportamiento
desviado de los rganos estatales, ms la fragmentacin de identidades que implica la exclusin, tanto
social, como poltica y cultural instalan una percepcin social en los sectores excluidos que implica su
desvalorizacin (la prdida de la autoestima, como valor bsico) en cuanto ciudadanos constituyendo la
base de la emergencia de nuevas formas de violencia.
34
Para Septiembre el 2001 solo haban ingresado 24 puestos de trabajo dentro del Plan trabajar, actualmente
el programa Jefes y Jefas de Hogar a extendido a ms de 3000 los beneficiarios.
35
Relacionada a un orgullo fuerte que, por ejemplo, los hace rechazar la asistencia de los comedores
municipales que reparten viandas a la noche yo no retirara la comida del comedor, no me gusta, antes
prefiero morirme de hambre, yo de hambre no me voy a morir, para comer siempre voy a conseguir (Pablo,
24, barrio San Martn).
9

prepotencia y las condiciones de vida de los patrones y en tal sentido es percibida como
corrupta y represiva. Lo cual es reafirmado en las palizas ocasionales que han sufrido
jvenes de estos barrios. En estos 'pibes' la oposicin a la polica es un elemento de
conformacin identitaria. Es una de las dos dicotomas fundamentales en las cuales se
construye su identidad y se interpreta la relacin con los dems. La otra oposicin
fundamental es la de vago vs. careta. A travs de estas dicotomas es que se cataloga a
los otros y toda nueva relacin exige ser medida primariamente en estos trminos: pibe,
chorro, vago vs. yuta, botn, poli, y vago vs. careta. Los trminos yuta, poli,
rati, botn, hacen referencia a la polica, el ltimo es ms abarcativo e incluye a todo el
que sea afn a actitudes policacas, limitantes de sus actividades. Careta se refiere a todo
aquel que no participa de los hbitos del vago. Varias veces al entablar relacin con un
pibe vago de manera muy simple se me interrog sobre qu relacin tena con la polica, o
qu pareca polica, y si era careta o no.
La oposicin con la polica es retroalimentada desde ambos lados en cuanto la
polica acciona represivamente contra ellos. La polica conoce a los 'pibes' que integran las
barras y especialmente a aquellos ligados al delito, y actan persecutoriamente (a veces se
persigue simplemente lo que se llama portacin de cara, es decir, tener rasgos que se
perciben socialmente como amenazantes: pelo largo, tez oscura, tatuajes). La polica se
caracteriza por su escasa formacin. Comparten la misma pertenencia social, y en la
mayora de los casos, el mismo mbito residencial. No escapan a hechos de violencia
familiar y el alcoholismo -hay casos de jvenes ligados al delito con padres policas-. La
polica es denunciada en el caso de mujeres que trabajan en la prostitucin- y sospechada
en el mbito local de participar de actividades ilegales relacionadas con el negocio de la
droga y la prostitucin, especialmente ligada a las whiskeras. Donde ampararan e, incluso,
participaran de las redes de inmigracin ilegal desde pases vecinos de mujeres para ejercer
esta actividad. Tambin se ha incluido a la gendarmera en estas denuncias. El sector de la
polica ms involucrado en estas denuncias es la divisin de investigaciones. Tambin
incluyen a algunos oficiales como fiolos. Un juez de la ciudad ha usado la prefectura en
algunos procedimientos ante la desconfianza hacia la fuerza policial. En un nivel ms
general, son muchos los testimonios de sorpresa y dafraudacin ante la respuestas de la
9

polica en los casos de denuncias de los comunes robos de bicicletas: se les indicaba como
solucin que saliesen ellos a robarse otra.
Las barras las conforman jvenes de entre 16 y 30 aos. Sus participantes tienen
contactos con otras de otros barrios, es as que, por ejemplo, pibes de Los Pinos van a San
Martn y viceversa, fluidamente. Una fuerte identificacin con el barrio, que se refuerza por
la pertenencia al club local de ftbol, convive con la debilidad de lazos de confianza entre
stos jvenes y el resto de los vecinos. El precario Club San Martn se encuentra
suspendido del torneo de ftbol de la liga local como consecuencia de los actos de violencia
de su hinchada, en ocasiones son visibles en alguna ventana de la Penitenciara Federal, los
colores del club en una bandera o camiseta amarrada a los barrotes. Esta identificacin no
impide que haya relaciones interbarriales entre los vagos. Esto crea redefinicin de
situaciones en contextos ambiguos como el enfrentamiento entre clubes de ftbol donde en
ambas hinchadas hay vagos conocidos. Mientras algunos de ellos manifestaban respetar
ms la identificacin con los vagos que con su equipo de ftbol, por lo menos con los
conocidos, otros dudaban y ligaban la definicin de situacin a las circunstancias, al
momento, y otros, por ltimo, crean en la prioridad de la camiseta, considerando que no
hay, en el momento, conocimiento que valga.
Las barras no presentan un orden cerrado, ni estructura interna, ningn tipo de
jerarqua. Cuando se decidi crear puestos de trabajo para jvenes de la barra de San Martn
la cual integran jvenes de barrios cercanos- con problemas judiciales en una obra
municipal los funcionarios haban pensado en sortear una parte y el resto que fuera decidido
por los mismos pibes para evitar que los lderes boicotearan el proyecto en caso de quedar
afuera. Los jvenes se opusieron rotundamente a esto, argumentando que nadie era ms que
otro y todos merecan igual oportunidad.
Al acercarme a ellos en ocasin del sorteo de puestos de trabajo para esa obra (un
proyecto de reconversin de un terreno en polideportivo que se esperaba abrira nuevas
posibilidades para los ms jvenes de la zona) me fue difcil incorporarme a sus rutinas, en
tanto no tena a quin dirigir particularmente mi pedido de integrarme explicitando mis
intereses. Comenc, por lo tanto, a realizar entrevistas a quienes resultaron ms dispuestos.
A partir de ah frecuent el barrio, realic entrevistas con otros residentes y comenc a
participar de las jornadas en las veredas donde se comparte el consumo de alcohol y en
9

algunas ocasiones drogas. En este caso mi identidad se fue configurando de manera


ambigua sobre la marcha, considerndome un encuestador que a su vez le gustaba la
joda. A partir de esta identidad ambigua pude compartir una parte de la cotidianeidad en
el barrio, en el club de ftbol, ir a bailar o participar de cumpleaos o asados.
La ausencia de jerarqua se explica en tanto la sociabilidad de estas barras no estn
estructuradas en torno al delito como empresa concreta, sino que ste es un aspecto ms que
no incluye a todos sus participantes y cuya caracterstica es la espontaneidad, por lo que
necesita de formas flexibles de cooperacin. Hay algunos de ms edad que poseen ms
prestigio, en tanto renen una historia ligada a hechos que son significativos: peleas,
delitos, internamientos en instituciones de rehabilitacin por consumo de drogas, algn tipo
de causas judiciales, paso por institutos de menores, y en menor medida crcel de adultos.
Quienes poseen tales biografas, en general, consideran cierta jerarqua de prestigio que va
del careta al vago y particularmente entre estos a quienes se consideran totalmente
identificados con el delito, entonces se consideran vagos y chorros como un peldao
ms dentro de la primera. Se debe entender que en esta escala hay grados diversos de
compromisos: hay quienes estn en la periferia de las barras de vagos, comparten el
consumo de drogas y algunas jornadas pero carecen de tatuajes u otras formas del estilo,
por otro lado dentro de los vagos hay formas diversas de compromiso con el delito.
Pero estos atributos de prestigio son ms relevantes para quienes los poseen que
para quienes estn en la periferia de tales valores y como las barras no tienen una
conformacin cerrada son difciles de imponer al conjunto, entonces no produce un poder
efectivo, no proporciona ningn tipo de prioridad y quienes creen poseerlos pueden ser
enfrentado por cualquier otro vago si ste ltimo se ha sentido ofendido, o simplemente
no concuerdan en algo. Por otro lado, concretamente es difcil compartir parmetros de
prestigio cuando los hechos sobre los que se cimentan algunas historias personales son de
relevancia dudosa: conflictos reiterados con vecinos, causa de denuncias en su contra,
confrontaciones fsicas con otros vagos, internaciones en hogares de menores o en
institutos de rehabilitacin para drogadependientes.
He presenciado discusiones que rpidamente pasan al insulto: gil u otros (el mayor
agravio es insinuar en otro la condicin de cornudo) sin que se tuviesen en cuenta las
edades, ni la extensin de sus proezas. Uno de los mayores en edad me coment despus
9

de una larga discusin con insultos entre un vago muy conocido en toda la ciudad por sus
delitos y otro mucho ms joven, sobre que ste ltimo se haba tornado insoportable: Haca
tiempo que quera pelear con todo el mundo y a l lo haba cansado por insultarlo sin razn
alguna; por lo tanto, debi decirle que si lo volva a hacer lo destrozara a golpes, de ah
en ms lo dej ms tranquilo. Sin embargo, al poco tiempo volvieron a tener una fuerte
discusin, pero de ellas no se segua ningn tipo de reconocimiento, o deferencia posterior
evidente. Cada vago mantiene total autonoma en sus decisiones a pesar de participar de
una barra de manera estable.
La de San Martn es la ms homognea de las barras y la ms fuerte en cdigos
(como no robar en el barrio). Mantienen buena relacin con vagos del barrio Los Pinos y
estos ltimos consideran que el barrio San Martn es ms interesante y gustan de visitarlo.
Esta falta de jerarqua y de estructuras cerradas no impide la clara idea de un nosotros, que
se hace operativa en la relacin con alteridades variables. Por ejemplo, entre vagos de
distinto barrios puede existir ciertas formas de alteridad, pero que se disolveran
conformando una identidad nica ante la presencia de un careta o de la polica.
Los participantes de estas barras presentan una fuerte precaucin ante extraos, para
ellos es importante saber con quin estn hablando, particularmente interesa si se trata de
alguien con algn lazo con las fuerzas policiales y de seguridad. De ciertas cosas no se
habla, un poco por precaucin, otro porque hay una historia familiar o personal que no es
fuente de autoestima o felicidad. Quin llega saluda a cada uno de los presentes con la
mano, el no hacerlo o dejar a alguien sin el saludo representa desconfianza.
El trnsito por la ciudad es reducido, en general evitan circular por el centro cuando
se trasladan de un barrio a otro lo hacen por calles perifricas. Cuando van a al local
bailable los fines de semana, situado en una zona bastante cntrica, lo hacen por calles
perifricas y en zig zag lo mximo que pueden y en grupos no muy numerosos, en caso de
estar juntos antes de salir se dividen en grupos menores, al llegar tratan de entrar
rpidamente sin quedarse en la puerta. Temen que la polica los vea, no tanto por una
golpiza sino por ser ingresados en la comisara.
Es importante en la configuracin identitaria del vago el consumo de alcohol y
droga desmedidos; es decir, hasta que se acaben, no hay planificacin del mismo. La
damajuana de vino hasta diciembre del 2001 costaba entre 2 y 2,50 pesos, suelen beberse
9

varias en una tarde, a lo que agregan algunas cervezas si tienen dinero, ya que estas son
ms caras. El vino se sirve en una jarra, para lo cual tambin puede servir una caja de vino,
y siempre se le pone mucho hielo (todos controlan que no falte nunca) y se hace circular de
manera que todos toman un trago y la pasan. La marihuana, piturro, tambin se hace
circular, al igual que el Poxirn. Y cuando escasean los cigarrillos tambin se comparten en
rueda. Las pastillas, principalmente Artan, a veces se disuelven en vino. La cocana es ms
difcil de conseguir por precio y calidad.
El alcohol sirve como un delimitador menor, en este sentido el verdadero lmite lo
pone la droga, ella separa entre vagos y caretas. Es aceptado que en algn momento
alguien no consuma, pero siempre y cuando lo haga ocasionalmente y no necesite ya
demostrar su pertenencia al crculo de vagos. La fuerte presencia de la droga de cinco
aos a esta parte es una marca importante en la sociabilidad de estas barras y que estas
hacen pblico. La hoja de marihuana se lleva en tatuajes, remeras, gorras y principalmente
en banderas en los partidos de ftbol (es llamativo que los smbolos son comunes a las
hinchadas en general: banderas de los redondos, algunas del Che Guevara).
Entonces, la droga acta como un delimitador de quienes pertenecen o no al crculo
de vagos (vagos-vagos, como se reafirma a veces para hacer notar el compromiso con
esta identidad). Aunque cuando un vago dice de otro que es un vago se refiere a que
rene ms atributos que simplemente el consumo de droga. Por sobre todas las cosas, el
vago es alguien valiente, que sabe hacer uso de la violencia en el momento justo, con
habilidades y conocimientos corporales para tal efecto. Hay un par de personas que
frecuentan la barra de San Martn que viven alrededor del barrio y participan de las
jornadas, estos jvenes tardos que rondan los 37 aos- son alcohlicos y tambin
consumen drogas en ocasiones pero no son considerados vagos, ni ellos se identificaran
como tales. En primer lugar est mal visto entre los vagos terminar totalmente
alcoholizado, pudiendo realizar acciones ridculas; es considerado como positivo tomar
mucho y mantener el control del cuerpo36. Por otro lado, estos muchachos mayores no

36
Estos jvenes mayores son fuente de risas constantes para el resto de los jvenes, estos a su vez toman el
lugar de bufones en algunas circunstancias. En una ocasin uno de ellos orin el pantaln y los dems lo
mandaron a dormir rindose sobre que llega a esos estados de alcoholismo. Fueron varias las veces que se los
inst a que se vayan a dormir estando en estas situaciones. Las burlas, las risas y chanzas no quita que sean
estimados afectivamente. Por otro lado los vagos tienen preferencia por la cerveza antes que el vino pero el
rendimiento de uno y otro en cuanto a cantidad y precio hace que generalmente se consuma en rueda vino. En
el local bailable se consume cerveza con menta o vino con granadina.
9

participan de la esttica del vago, seguramente por una cuestin generacional, en su


juventud estos rasgos ligados al cuerpo y la ropa eran distintos y la cumbia no tena
difusin.
Hay otros elementos que no son tan delimitativos pero pertenecen a los rasgos
relevantes de los vagos, uno ya ha sido mencionado que es el fanatismo por el ftbol,
principalmente local; otro es la msica, la mayora opta por la cumbia villera pero tambin
es importante la presencia de Ricoteros (fanticos de los Redonditos de Ricota, banda de
rock). En las letras se reafirma la oposicin a la yuta y son muy celebradas as como
aquellas que hablan de los pibes chorros. He participado de varias situaciones donde los
pibes, con gran alegra, se ponen a bailar, cantar y acompaar con las palmas al ritmo de
una msica que alguien pone a todo volumen en una ventana o durante algn asado.
En la casa de Mirta, donde funciona un pequeo almacn, ponen msica y los
pibes que estaban sentados frente a la puerta bebiendo se incorporan y dirigen a la vuelta,
al lado de la ventana. Estn muy alegres, comienzan a bailar y batir palmas mientras cantan
siguiendo la letra de Damas Gratis. El primer tema menciona que necesita vitaminas y
quiere una bolsa de vitaminas. Saben todas las letras. Despus ponen Mala Fama. Parece un
poco ridculo verlos a todos llenos de tatuajes bailando contentos y cantando, a veces
bailando entre ellos. C. C. me agarra de la mano y se pone a bailar conmigo, me escapo
cuando puedo. Siguen el ritmo con movimientos cortos y acompaan continuamente con
los dedos, como sealando. De vez en cuando la letra menciona a la yuta y Mariano me
pregunta si soy botn, pero no agresivo, ni le contesto. Tambin escuchan Almafuerte
(banda de rock pesado)...llega un pibe, hincha de un club de ftbol de otro barrio, cuenta
que hubo una pelea con la polica, sta golpeaba una chica y l se iba a meter pero estaban
filmando. Pelearon con otro club pero no haba pica, fue una provocacin de ellos.
Adems, dijo que cuando pelea se olvida de todo. Se ponen a cantar canciones de hinchadas
muy contentos. El muchacho saca un piturro, lo arma y pasa entre todos...(notas de
campo 2 de agosto)
9

La imagen de pibe37 es continuamente reafirmada a travs de las letras: vamos los


pibes, hay una integracin genrica a un concepto que define rasgos ligados a jvenes de
sectores populares, especialmente marginales (en relacin a ocupacin espacial y
integracin laboral o educativa), con lazos con la ilegalidad y la bsqueda de placeres como
el consumo de drogas. Cuando estos jvenes canturrean y repiten vamos los pibes no se
limitan al grupo con el que participan de la cotidianeidad, sino a un espectro ms amplio
con el cual comparten o desean compartir expectativas y hbitos.
Otro rasgo es la presencia de tatuajes, los motivos se repiten, es comn la P y la R
de Patricio Rey (lder de los Redonditos de Ricota), corazones con espadas, calaveras.
Cuando hace un poco de calor se sacan las remeras exponindolos. En ellos, tambin se
muestra la oposicin a la polica (a travs de los cinco puntos, la serpiente atravesada por la
espada, -Daniel lleva el nombre de su hermano muerto en una comisara en la pierna como
homenaje pero como desafo a la vez-), algunos llevan varios, todos son caseros 38. Los
tatuajes si bien representan una cuestin de imagen para el vago no son un elemento de
discriminacin entre vago y no vago. A su vez tambin hay jvenes que no participan de
delitos (ms all del poseer droga para el consumo o contravenciones como el consumo en
la va pblica) y, sin embargo, se han realizado tatuajes que hacen referencia a este mundo
(como los ya mencionados).
La esttica se complementa con un inters por el calzado deportivo de primera
marca, los vagos se interesan inmediatamente por qu clase de zapatillas lleva uno
puesta. Esto es visto por los vecinos ms viejos como un cambio importante, ellos
recuerdan que antes se conformaban con unas alpargatas y unos pantalones caseros, no
exista todo esto de las marcas, ahora los pibes son capaces de matar a alguien por sacarle
las zapatilla, y si a los chicos le dan una alpargata se la tiran por la cabeza. Un dilogo
pinta muy bien este inters y el grado de compromiso afectivo o compaerismo que son
capaces de entablar con las mujeres: llegu una vez a San Martn con unas zapatillas que
fabricaban en la misma ciudad, inmediatamente me hicieron un comentario sobre las

37
Para los vecinos son chicos, jvenes, pibes, hay una mirada que los incluye aun a los ms grandes que
rondan los 30 en esta categora, ellos del mismo modo mantienen esta tensin-contradiccin en su esttica
entre imgenes del delito y adolescentes, evidentes en sus propias autoimagen a travs de maneras de referirse
a si mismos.
38
Algunos se hacen con una maquinita improvisada con un motor de radiograbador y un alambre, la otra
forma ms precaria son las tres agujas atadas pero que quedan ms toscos. En general los que han pasado por
hogares de menores, centros de rehabilitacin o la crcel ostentan estos ltimos tatuajes.
9

mismas. Les dije que me gustaron y, adems, eran baratas, pero para ellos carecan de valor
al no ser de primera marca. Respond que me pareca superfluo gastar mucho dinero en
zapatillas, como las hay de ciento ochenta pesos (esto sucedi a mediados del 2001). Dos
de ellos me respondieron subestimando mi comentario que no haba ninguna razn para no
comprarlas poseyendo el dinero. Dije que prefera comprarlas de cincuenta pesos y con los
cien y pico restantes comprarme pasajes para ir a una ciudad cercana que no haba visitado,
con una chica. Bueno, ellos pensaron que me refera a viajar y pagar una prostituta, les
cost entender que aluda a viajar acompaado de una chica a la que ya conoca.
Tambin las remeras y buzos son valorados: las remeras de equipos de ftbol en
primer lugar locales-, y de bandas de cumbia villera y rock39. Los pantalones son
deportivos y en ningn caso tipo jeans. En la ropa y los accesorios pulseras y collares,
gorras- los colores de las banderas de Etiopa y Jamaica estn muy presentes (la esttica de
las bandas de cumbia villera los han adoptado ligado como estn simblicamente a la
marihuana a travs de las culturas rasta y reagge). Adems, algunos usan aros y la mayora
el pelo largo; como me deca uno ellos: ac de cada tres mujeres a dos le gustan los
hombres con pelo largo. La preocupacin por el pelo es constante, lo tocan siempre, lo
acomodan. La higiene es valorada, jvenes que viven en condiciones precarias, se baan
con agua fra, diariamente, en pleno invierno40.
El gusto por la msica y la difusin que sta tiene a travs de programas especiales
especialmente programas dedicados a la cumbia- en televisin y radio hace que los
equipos electrnicos de msica y los televisores tambin sean apreciados. Como es fcil
estar enganchados en la red de canales de cable, estos jvenes acceden a un mundo cultural
ms amplio que sus padres, por medio del cual transitan informaciones, modas y estilos
-aunque esta opcin meditica no es muy aprovechada-. Estos tambin se transmiten a
travs de los contactos con parientes de Buenos Aires y gran Buenos Aires, encuentros en
lugares de judicializacin, amistades que se van entablando en la temporada veraniega.
Adems, cada vez hay ms jvenes residiendo que provienen de barrios carenciados de
Buenos Aires y que han estado ligados al delito.
39
Una vez un joven que haba pasado por varios institutos de menores y programas de rehabilitacin para
adictos me mostraba la cantidad de remeras y buzos que tena, sealndome aquellas que eran de marca
conocida, y los pantalones, tipo deportivo, que tambin tena una considerable cantidad. Me deca que le
gustaba cambiarse de ropa varias veces por da.
40
Un joven que frecuentaba la barra de San Martn ocasionalmente era objeto de chanzas porque
supuestamente no se baaba muy a menudo.
1

Vagos, Delito, Pibes Chorros


La demarcacin vago-careta es ms profunda que la que se da entre 'chorro' y no
'chorro', todos los que se identifican como 'chorros', comprometidos con el delito,
pertenecen al crculo de los vagos, lo que no significa lo inverso. Si bien, en general, son
muy pocos los que no intervienen en alguna actividad delictiva, aunque ms no sea menor,
pero no son presionados a participar ni son discriminados del grupo. Tampoco impide que
los que son chorros es decir, que interviene de hurtos, hurtos calificados y robos, si bien
en este ltimo caso no presenta formas vinculadas al uso de armas de fuego- se identifiquen
como tales y hagan gala de tal denotacin.
Se puede hacer una diferencia entre aquellos que alternan entre trabajo ocasional y
delito donde se encuentra una gama de posibilidades, desde aquellos que, existiendo la
oportunidad dejaran tales actividades ilegales integrndose al mundo del trabajo, como
aquellos que se resisten a abandonarlas, temiendo una devaluacin de su identidad-, y
aquellos que solo delinquen y se sienten plenamente identificados en ello. Lo que no
significa que para el caso de estos ltimos se pueda hablar de una delincuencia profesional
(como una subcultura con un conocimiento especializado, jerarquizacin interna de acuerdo
a tales conocimientos, cdigos firmes) sino que por el contrario carece de saberes
particulares y especficos, y presenta una gran cuota de improvisacin.
Hay hechos y prcticas que pueden ligarse a la imagen del pibe chorro que tienen
gran valor en la autoimagen de los jvenes: haber estado, tener o haber tenido amigos que
cayeron en la crcel, ser conocidos de personajes mayores ligados al delito que es ms
raro-, utilizar armas tanto blancas, como de fuego aunque no las utilicen los vagos y
principalmente aquellos que se consideran chorros expresan que s lo hacen porque es
parte positiva de su imagen que los dems crean que andan de cao. El uso de armas es
limitado, los robos a mano armada aumentan considerablemente en verano, cuando llega
mucha gente de afuera, algunos son alojados por residentes locales. No obstante son
ostentadas en los barrios y en las noches es posible escuchar detonaciones, cada vez ms
usual especialmente en Los Pinos, donde los nuevos residentes, migrantes de una provincia
vecina, tienen grados ms altos de criminalidad y, a su vez, confrontan con los residentes
ms viejos.
1

Aquellos que se consideran chorros tienen bajos estndares socioeconmicos, en


general siguen conviviendo con su familia de origen o, si estn en pareja, pueden ser
ayudados por suegros, dado el bajo nivel de redituabilidad de su actividad delictiva,
considerndose que se trata de robos menores. No son solo robos y hurtos agravados, de
escaso nivel de planificacin, sino que tambin tienen nula logstica: en general lo que se
llevan de una casa se debe poder transportar a pie o en bicicleta. Entonces, las actividades
delictivas de los pibes chorros estn caracterizadas por el escaso uso de violencia fsica,
ya que se trata de raterismo(saltar un portn, un tapial, pasar por techos, violentar una
puerta, rejas o ventanas, en raras ocasiones tener el dato de una casa desocupada y llevarse
algunas cosas), por el repentismo y escasa planificacin. Lo que no invalida el
conocimiento del entorno del barrio, de los movimientos de esos hogares. Conocimiento
que se obtiene por el simple hecho de estar ah como parte de la rutina diaria. Esta
informacin da poder, de actuar o de decidir no hacerlo, como parte de los cdigos no
robar en el barrio-.
Dentro de las actividades delictivas es posible una diferenciacin entre aquellas que
pueden ser individuales o grupales, como el hurto y su modo agravado, que en gran medida
depende de las oportunidades que deben ser aprovechadas rpidamente como en el caso
substraccin de bicicletas, y otras netamente grupales como el cobro de peaje, que aunque
se dirige en general a extraos al barrio profundiza la ruptura de lazos internos y refuerza la
imagen de intransitable y peligroso del mismo. El dinero conseguido de ste ltimo modo
es inmediatamente gastado por el grupo en alcohol o droga. Es muy probable que el fin del
dinero conseguido por robos y hurtos tambin sea ese pero, en todo caso, depende de una
decisin individual o del pequeo grupo que los llev a cabo. Otra forma de obtencin de
dinero es el pedido de una moneda a vecinos y conocidos en ocasiones el lmite entre
apriete y pedido es difuso- destinado al alcohol o la droga. Cuando la barra de San Martn
va al boliche bailable, en general, ya gast todo el dinero (porque se comienza a tomar
desde el medio da), sin embargo, por medio de conocidos, varones o mujeres, logran beber
toda la noche. El dinero est al servicio de un repentismo del placer.
Las formas de cooperacin ms importantes estn relacionadas con la reduccin de
lo sustrado: se circulan los datos sobre ofrecimientos y posibles compradores,
1

especialmente vinculadas a la sustraccin de bicicletas tan frecuente que siempre hay


interesados que recientemente, a su vez, fueron vctimas de una sustraccin.
En sntesis, todos los pibes que participan de actividades delictivas se reconocen
como vagos y alternan en las barras, compartiendo alcohol, droga y diversin. An
aquellos que tienden a identificarse como 'chorros'. No obstante, el delito no es un requisito
para la pertenencia al crculo de vagos si bien son pocos los que no intervienen en algn
tipo de delitos menores (pedir peaje o hurtos)-, en tanto compartan el consumo de alcohol,
drogas y aspectos de estilo como las camisetas de ftbol, pelo largo, colores de la cultura
reggae (ligados a la marihuana), collares o pulseras y gusto por la cumbia villera. Esta
identificacin tambin requiere el uso de imgenes propias de la subcultura delictiva; por
ejemplo, tatuajes rsticos alusivos o formas de discursos que le son tpicas y que crean la
impresin de que suelen andar de cao, y definen las relaciones utilizando las formas
dicotmicas estereotpicas: yuta, cana, botn, gorra vs. pibe, vago, chorro, etc.

Vagos, Vecinos y Mujeres


Esta claro que el grupo de jvenes descriptos en la seccin anterior no existe en un
vaco social, adems de ellos existen otras percepciones acerca de los vagos. En este
sentido puede indicarse que la mirada de los vecinos en general es condenatoria, no aceptan
que los vagos pasen todo el da en el mismo lugar bebiendo y drogndose y, adems, los
consideran causantes de los robos y hurtos identificando inmediatamente al vago' con el
'chorro (los vecinos tienen un conocimiento preciso de quienes andan en el delito). Los
'pibes', por su parte, se sienten molestos por lo que consideran chusmero, y no entienden
por qu los vecinos los critican. As, el contraste de normas y hbitos culturales crea
espacios comunes que no estn precisados y su definicin es re-elaborada en una
interaccin problemtica entre las partes.
En general, todos tratan de minimizar los conflictos: Los vecinos evitan hacer
denuncias, an sabiendo quines son los que les substrajeron las pertenencias
particularmente porque luego tienen que seguir conviviendo y creen que las denuncias
producirn un incremento del conflicto. Sin embargo, en ocasiones la situacin se vuelve
insoportable y algn vecino puede tomar medidas drsticas, amenazando con arma de fuego
al joven o los jvenes que lo fastidian. Este tipo de accin no es sencilla y requiere valenta
para soportar luego la posibilidad de una venganza. Sin embargo, suele ser efectiva porque
1

el vago sabe que se est situando en el lmite de lo soportable y podra producir una
situacin incomoda para su familia y para los dems vagos, as que estos tampoco lo
respaldaran y consideraran aceptable la represalia.
Por su parte, los vagos en general mantienen respeto hacia los vecinos, estos
pueden pasar por donde ellos estn sabiendo que no sern molestados. Esto, como he
referido, es ms notorio en San Martn, no impide, sin embargo, que existan innumerables
tensiones. Ms all de los aos que conviven estos vecinos, a diferencia de los otros dos
barrios, habiendo sido relocalizados juntos, los vagos saben que presionar demasiado
sobre los vecinos podra ocasionar una dificultad a la continuidad de su sociabilidad pblica
cotidiana. En el caso de San Martn mantienen buenos vnculos con algunos residentes
almaceneros, por ejemplo, de quienes son clientes y en un caso desarrollaron una relacin
muy estrecha de confianza y solidaridad mutua (en algunos casos han salido en sus
defensas dentro del barrio contra las acusaciones de otros vecinos)-.
Por otro lado, no robar en el barrio es una conducta delictiva cuyo cumplimiento
jerarquiza la conducta de los vagos -de hecho se enuncia como una norma general y la
indignacin ante el comportamiento de los jvenes de Potreros responde a esto. Por otro
lado, los jvenes del barrio Los Pinos que no la respetan demasiado la enuncian como una
norma que cumplen fielmente. En contraste, los vagos evalan sus relaciones y los
beneficios que obtienen del barrio como un lugar razonable para vivir y tambin se sienten
satisfechos con la pertenencia a la ciudad, mientras en general muchos vecinos desean
irse41.
No es posible todava confirmar una tendencia ya que se trata de un fenmeno
relativamente reciente, pero aquellos que forman pareja no se alejan del crculo de sus
pares. Es decir, hay un problema ligado a la posibilidad de ingresar a un mundo de adultos
desprendindose de las prcticas de los jvenes. Adems, porque que hayan formado pareja
no modifica en nada su relacin con el empleo. Algunas veces esta situacin no es tolerada
por la mujer y termina en ruptura. En otras, la mujer comparte los hbitos del vago pero
debe afrontar la presin de sus padres.
Las mujeres no participan, salvo contadas excepciones, del espacio callejero de las
barras de vagos, con su consumo pblico; ste es netamente masculino. Tampoco
41
Hay vecinos de Potreros que esconden su lugar de residencia en algunos casos por miedo a ser rechazados o
discriminados en espacios laborales o educativos, en otros, por simple vergenza.
1

participan de los hurtos. La relacin con las jvenes del mismo barrio no es tan estrecha
yo siempre ando por otro barrio porque las chicas del barrio, que se criaron conmigo no
dan bola, viene uno de afuera y se las gana, y si yo voy a otro barrio capaz que soy Gardel,
por eso voy mucho a Los Pinos (P. G., 25 aos, San Martn). Sin embargo, hay chicas que
comparten el consumo de alcohol y drogas con los vagos, pero en otros espacios 42. El
crculo de relaciones femeninas es bastante abierto, incluye algunas chicas que consumen y
otras que no. Un lugar importante para la relacin con las mujeres fuera del barrio lo
representa la bailanta, para ello es condicin imprescindible saber bailar bien cumbia, la
cual cumplen todos los vagos.
La relacin con las parejas se basa en el amor sexual, o en la procreacin, pero poco
en el compaerismo. Las formas de expresin de sentimientos son muy reprimidas, el
orgullo, el honor son tenidos en cuenta en la relacin de pareja. Se mantiene una
consideracin machista de la pareja, no se valora la posibilidad de que la mujer trabaje
como positivo, se toma la posibilidad de ser cornudo, engaado, y se considera que si
bien no se debe pegar a las mujeres una cachetada de vez en cuando no viene nada mal,
solo que hay que saber cuando es el momento oportuno. Cada vez son ms importantes los
grupos de chicas que consumen alcohol y drogas desde muy jvenes.
El placer, en los vagos est my ligado a las prcticas corporales, es fundamental en
sus expectativas, y est fuertemente ligada goces cortoplacistas, que no requieren un
proyecto y una postergacin a un futuro lejano. En este sentido tanto los vagos como las
jvenes con las cuales se relacionan rechazan el uso de proteccin a la hora de tener
relaciones sexuales. Y consideran la posibilidad de contraer SIDA como un riesgo al cual
exponerse comparable al de realizar un delito. El sexo puede ser, tambin, un medio de
obtencin de dinero para los jvenes manteniendo relacin ctiva con hombres de buena
posicin. (Esto es extendido en jvenes de otros sectores sociales. Hacen pblicas tales
relaciones a sus pares sin poner en riesgo su identidad sexual, al contrario la refuerza).
Estos jvenes, los vagos, comparten el espacio barrial con otros que persiguen un
camino diferente, orientado a la posibilidad de insertarse laboralmente, de formar una
familia estable o incluso de continuar estudios secundarios y terciarios. Es un camino lleno

42
Dos chicas comparten la casa con dos vagos en Los Pinos, tambin el consumo de alcohol y drogas dentro
de la casa con ellos y sus amigos, pero no participan de la barra cuando estn todos los pibes en la vereda.
1

de dificultades43, las pocas posibilidades econmicas familiares y el dficit drstico de


trabajo as la convierten. Estos jvenes mantienen mayor o menor distancia con los vagos,
pero en ningn caso hay una confrontacin. Es comn ver un grupo de vagos pasndose
el vino sentados en la vereda y a pocos metros, frente a una casa vecina, un grupo de
jvenes tomando mate; o convidndose, entre ambos grupos, con cigarrillos. Como las
barras no son cerradas, hay jvenes que mantienen formas fronterizas de insercin; sin
embargo, hay otros que repudian plenamente las prcticas de los vagos, no tienen ninguna
intencin de identificarse con ellos y los evitan plenamente.
Tambin es posible encontrar barras de jvenes que mantienen una rutina de
encuentros cotidiana, con lazos estrechos pero alejadas de actos ilegales de todo tipo, con
buen vnculo con los vecinos e incluso con instituciones barriales. Uno de estos casos
sucede con una barra de jvenes de entre 16 y 18 aos del barrio Los Pinos, aunque esto es
poco frecuente. Esta barra, adems, intenta conformar, con la ayuda de un programa del
municipio, un equipo de ftbol para competencias. Esto resultara imposible entre quienes
se consideran vagos, en ellos el gusto por el ftbol acepta la prctica ocasional y el
fanatismo del hincha; pero jams la regularidad de un entrenamiento.
Principalmente, en el barrio Los Pinos son muy fuertes los lazos barriales entre los
ms chicos hasta los 14 aos- que pasan la mayor parte del da fuera de su hogar en los
espacios pblicos, algunos de los cuales comienzan a imitar a los ms grandes en el
consumo de alcohol, en los tatuajes y en algn hurto menor como forma de ser respetados.
Una vez estando con un vago llegaban al club de ftbol un grupo de chicos entre 11 y 13
aos cantando la letra de una cancin de cumbia villera: a donde va a parar? A la
comisara., y este joven me coment que las generaciones ms jvenes venan siguiendo
los pasos de ellos pero mucho ms radicalizadas, que cuando tuviesen 16 aos le van a
poner un cuchillo en el cuello a alguien. Uno de los miembros de la barra de San Martn me
hizo notar una vez que su hermano menor se juntaba con jvenes de su misma edad, peores
que los de su barra y que iba a terminar mal pero que l ya no le recriminaba nada porque

43
El joven que intenta la conformacin de una familia en general no puede eludir el depender en alguna
medida de la asistencia pblica, desde las cajas de alimentos y leche que entregan en el hospital para familias
con bebs, como alternar entre hospital y Accin Social para conseguir remedios en caso de enfermedad de
los nios, e incluso recurrir a los comedores escolares o municipales (donde tambin se dan viandas para
adultos). La asistencia puede complementarse con Critas.
1

se haba cansado. Las chicas en el barrio Los Pinos tambin ocupan con sus pares los
espacios pblicos gran parte del da.
Vista la disparidad de estilos y pertenencias, una pregunta oportuna en este punto es
por qu algunos jvenes se vuelcan a actividades ligadas a la ilegalidad en tanto otros no,
an cuando provienen del mismo sector social. Una gran parte de los jvenes que adscriben
a la identidad del vago, adems de una ostensible precariedad en la integracin sistmica,
es decir, la relativa a los espacios institucionales, como los educativos, laborales o estatales,
presentan algn tipo de dficit en el mbito de la familia. Esto puede implicar la ausencia
de uno o ambos progenitores, en algunos casos por fallecimiento en otros porque volvieron
a formar familia quedando los hijos anteriores un poco a la deriva. Es posible en este caso
que residan cerca, pero el trato principalmente en el caso de padres puede transformarse en
indiferencia. Pasan, entonces, a ser criados por abuelos, lo ms comn es que sea la abuela
sola, o tos, generalmente, o en caso extremo pueden vivir los hermanos solos. Otro factor
es el alcoholismo en el seno de la misma. Esto es, se trata de menor presencia de las
regulaciones y las normas dentro del mbito de la familia, o de la capacidad para
imponerlas. Pero hay, por el contrario, casos que escapan a este esquema y ofrecen una
perspectiva familiar diferente, como casos de jvenes que integran una familia
aparentemente bien constituida con padres trabajadores hay un caso con madre docente,
padre empleado pblico y un hermano mayor polica-44.
Sucede que, particularmente las madres, recurren a la Comisara del Menor y la
Familia, o al Juzgado de Menores o al Consejo del Menor solicitando ayuda para hijos que
tienen problemas con la droga y otras formas de delito, esto puede ser deducido de la
participacin de ste en grupos de vagos lo cual para algunos padres representa un serio
peligro. Tambin esta actitud, algunas veces, llega como consecuencia de la presin de los
vecinos acobardados por los comportamientos de estos chicos. Los vecinos ponen el acento
en la responsabilidad de las familias, en los casos que no han quedado a cargo de una
abuela o ta anciana, que es frecuente, considerando que se protege la actitud de los hijos,
se ignora o se niega la realidad. Las instituciones tienen dificultades para operar sobre los

44
En este caso su trayectoria muestra un muy pobre desenvolvimiento escolar con abandono temprano,
trabajos poco gratificantes (como canillita) y un perodo sin trabajo que iba como aprendiz a una fbrica de
comestibles sin sueldo y con pocas probabilidades de integrarse. En este caso seguramente la sociabilidad con
el grupo de vagos le da mayor satisfaccin personal y autoestima que su trayectoria anterior, por otro lado,
este joven hace demostracin ostensible de los atributos de fuerza fsica.
1

jvenes. Principalmente porque el sistema solo est preparado para operar represivamente
sobre los mayores de 18 aos, pero no an con la franja inferior. La justicia local evita
institucionalizar a los jvenes, entendiendo que el estado del sistema producira solo un
agravamiento mayor de su conflictividad. Es as que suelen encontrarse en los barrios
jvenes que tienen varias causas en suspenso, en algunos casos la figura legal de la
probation es la que permite su salida al sistema carcelario. Cuando son ms chicos son
enviados los varones, tanto por casos penales como asistenciales, a un tutelar diurno y las
nias a un internado. Ambos en la ciudad. Para casos asistenciales existe la opcin de los
Pequeos Hogares donde los chicos quedan al cuidado de una familia particular.
Como vemos, asistimos en la actualidad a una variacin en las formas de
sociabilidad que experimentan los jvenes y que estn tambin relacionadas a cambios
identitarios promovidos por transformaciones estructurales, particularmente el surgimiento
del desempleo estructural. Ahora, y como adelantbamos en la introduccin, hay tambin
dimensiones de orden psicosocial que intervienen en el proceso, y que deben ser exploradas
a un mayor nivel de abstraccin para poder ser comprendidas.

Transformaciones Estructurales, Nuevas Identidades y las Lgicas de la Sociabilidad


Entre Pares
El mantenimiento de la identidad personal y su conexin con identidades sociales
ms amplias es un requisito fundamental de la seguridad ontolgica 45(Giddens, 1997: 32).
Las tradiciones constituyen elementos centrales en el mantenimiento de esta seguridad, en
tanto generan ligaduras emocionales fuertes, por ello las amenazas a la integridad de las
tradiciones son con mucha frecuencia experimentadas como amenazas a la integridad del
yo (Giddens, 1997:31). En el caso de los jvenes de Aguaray, la ausencia de posibilidades
laborales ha ocasionado dificultades en la incorporacin al mundo de los adultos, quienes a
su vez ya estaban sujetos a una economa altamente precaria.
La imposibilidad de participar del mbito laboral vulnera los sustentos que vinculan
la masculinidad al manejo de recursos, la capacidad de sustentar una familia en un medio
en el cual esta es una necesidad temprana ms all de su estabilidad-, dando lugar a que
45
Giddens con seguridad ontolgica refiere a la conciencia de ser indispensable y bsica para el
desenvolvimiento como persona inserta en un mundo fiable, ntimamente vinculada con el carcter tcito de
la conciencia prctica; con la puesta entre parntesis que supone la actitud natural en la vida cotidiana, desde
el cual se construye un sentimiento de realidad compartida de personas y cosas. Dejando de lado las
cuestiones y el caos que acechan tras esa reproduccin de fiabilidad, en relacin a asuntos existenciales,
relativos al tiempo, al espacio, las identidades, etctera.
1

surjan sentimientos de vergenza, y generando perspectivas inciertas. La exposicin de la


integridad del yo, en la etapa de consolidacin que es la adolescencia y el ingreso a la
adultez, a la incertidumbre del futuro, se resuelve a travs de la confianza en un mundo
cercano, finito, rutinizado -no van al colegio, no van a trabajar, pero a la tarde es seguro
encontrarlos todos los das reunidos como un compromiso insustituible. Tambin
contribuye a la constitucin de este mundo, la radicalizacin de hbitos que estaban
presentes en ese mbito cultural, como el consumo de alcohol o la violencia 46, creando las
rutinas necesarias para la seguridad del yo. Pero, a su vez, en los procesos recientes han
aparecido nuevos fenmenos que minan los andamiajes por los que tradicionalmente se
estructuraba la masculinidad, como una mayor autonoma de las mujeres y la participacin
de stas en prcticas callejeras, ligadas, por ejemplo, al consumo de alcohol o drogas.
Ante la dificultad de acceder a la madurez segn los modos tradicionales y dada la
vulnerabilidad de su status de gnero, anclado a una masculinidad ostensible, la
sociabilidad en grupos de pares, en una extensin que no exista en el pasado, incluye a
estos jvenes en un grupo de pertenencia que los representa como pibes, chicos o jvenes.
Pero lo hace adoptando como rasgo novedoso las prcticas y estticas del mundo delictivo,
de los pibes chorros, que reafirman rasgos masculinos a travs de una simbologa de la
violencia, la rudeza y el peligro. Estas imgenes producen, hacia afuera, una distorsin de
la realidad aumentando la sensacin del peligro o amenaza que estas barras representan,
esta percepcin se liga a las imgenes que caracterizan a estos barrios y la profundiza. Por
lo tanto, la contracara de esta nueva sociabilidad entre jvenes es la disgregacin social ms
general: tanto en la relacin centro urbano-periferia, como en el debilitamiento de las
relaciones intergeneracionales barriales, adems de la distensin de la confianza vecinal
-como vimos esto en menor medida en San Martn-. Tratndose de relocalizaciones
recientes, en dos de estos casos vemos ms la dificultad de cimentar lazos barriales y
cdigos comunes; esto se evidencia, por ejemplo, en las actitudes de los ms pequeos con

46
No hay continuidad necesaria entre violencia y delito: en el pasado convivan la violencia familiar con el
rechazo a lo segundo, para la mayora de los vecinos de estos barrios ser un hombre golpeador puede ser ms
tolerado que un chorro. Ahora la continuidad puede buscarse en la incorporacin de smbolos del mbito del
delito de sectores bajos, como, por ejemplo, tatuajes toscos, realizados de forma precaria y dolorosa, y la
identificacin social que algunos delitos tienen en el imaginario colectivo con estos sectores: uso de armas,
agresin fsica y otros tipos crmenes. Y ms concretamente la profundizacin de hbitos violentos debe verse
con relacin a las confrontaciones fsicas entre vagos especialmente en encuentros futbolsticos del torneo
local.
1

relacin al hurto en los almacenes, ms an en el caso de Los Pinos donde se agrega la


dificultad originada por la heterogeneidad de distancias sociales y culturales existentes
desde un principio.
Pero, agregado a lo anterior, las prcticas ligadas al consumo de drogas y al delito
son tambin maneras de resolver o, mejor, de atravesar, la ausencia de ocupaciones: el mero
estar all sin tener qu hacer y la simple, pero absorbente, actividad de pasar el tiempo. En
el fondo, estas prcticas remedan el estar parados en las esquinas de los jvenes de
Corneville, los corners boys (chicos de la esquina) que describe Whyte (1993) en una
comunidad italiana en Boston durante el final de la dcada de la Gran Depresin, en los
aos treinta.
Ahora, es interesante para introducir una nueva temtica, pensar en el posible
etapismo que representa la participacin en alguno de estos grupos juveniles. En el caso de
las descriptas por el propio Whyte, exista una especificidad generacional que parece ser
parte del estilo de muchas de las subculturas de jvenes. En el mismo sentido, distintos
estudios como el de Merry Morash (1983) sobre pandilleros, el de Kurt Horowitz sobre la
comunidad chicana en Chicago (1986) y el de Snchez Jankowski (1991) sobre pandillas
con diferentes composiciones tnicas, en varias ciudades de Estados Unidos, dan cuenta de
la transitoriedad de la etapa de adhesin al grupo. En este sentido, parecera ocurrir un corte
o alejamiento producto de la conformacin de una familia y la obtencin de un trabajo (que
si bien suelen ser precarios son alcanzables) o con el ingreso a formas profesionalizadas del
delito. En los casos en que las subculturas estn centradas en los aspectos sociales de grupo,
parecen producirse afiliaciones delimitadas por lo etario. Incluso se suceden, con relacin a
las pandillas en EE. UU., afiliaciones sucesivas de acuerdo a la edad, pasando de pandillas
de ms jvenes a otra compuesta por un grupo de jvenes de mayor edad. Tambin se
encuentran pandillas de larga historia, en la que se van sucediendo generaciones de
miembros, con formas ms efmeras que se disuelven cuando sus fundadores se apartan
(Snchez Jankowski, 1991). Una variante se produce en aquellas subculturas juveniles
donde el aspecto central son formas de estilizacin: por ejemplo graffiteros en EE. UU.,
estudiados por Jeff Ferrell (1996), donde el estilo en cuestin es asumido como arte, lo que
genera una prolongacin en las adhesiones haciendo a las marcas de diferenciacin etarias
poco importantes.
1

En el caso de las barras de vagos entrerrianos, se trata de un fenmeno reciente


que no permite evaluar la transitoriedad de esta identidad. Sin embargo, la dificultad de
garantizar un ingreso mnimo para la manutencin de una familia dificulta el abandono del
ncleo de pares. Esto puede verse, sobre todo, en el caso de los vagos de mayor edad,
quienes fracasan en la conformacin del ncleo familiar, en parte, por los valores
exagerados de gnero que no toleran la mayor libertad del mundo femenino - intolerancia
que refleja la posicin tradicional de la mujer en el mbito local-. A estos problemas
iniciales, se suma la dificultad de congeniar el mbito de la familia con el de los pares para
quienes se resisten a abandonarlo, as como la continuidad del consumo elevado de drogas
que tambin obstaculiza el cumplimiento del rol protector dentro de la familia. Esta misma
incapacidad de conformar un ncleo familiar conlleva a la tendencia a permanecer en el
seno del grupo de vagos, an en el caso de aquellos que ingresan a la paternidad.
Una tercer cuestin, que surge del proceso de constitucin de la identidad del vago,
se refiere a los aspectos constructivos del carcter oposicional de la identidad. La identidad
del vago adquiere una dimensin autoafirmante en sus prcticas disruptivas, opositivas y
contrastantes con el orden existente. Los vagos se perciben como protagonistas de una
eleccin al adoptar estas prcticas, produciendo as una autoimgen de rebelda y
transgresin. Por ello, si bien los vagos estaran de acuerdo con un discurso que afirme la
exclusin y la pobreza como panorama de su realidad, no aceptaran el lugar de vctimas.
De este modo se evita la vergenza (N. Elas, 1979, 499-500), contracara del orgullo y la
autoestima, que se generara por no poder sentir a la propia biografa como aceptable. De
esta manera, la vergenza se relaciona con el yo ideal, el yo segn yo quiero que sea
(Giddens, 1993, 89). El orgullo fundado en el vnculo social, es continuamente vulnerable a
las reacciones de los dems. En tanto la identidad de los vagos se corre de los objetivos
sociales generales, ante la imposibilidad de cumplirlos, minimiza los sentimientos de
vergenza. De esta forma, la identidad los vagos permite la reconstitucin de un mundo
moral comn, de hbitos y valores compartidos que se distancian de las expectativas
sociales generales, reemplazandolas por otras con las que s pueden cumplir. La continuidad
de las prcticas comunes entreteje las hebras de las actividades de hoy y las de ayer. Una
parte importante de la sociabilidad y las prcticas comunes estn marcadas por la
repeticin, para Giddens formas antitticas a la indagacin racional, que comparten algo
1

con la psicologa de la compulsin (1997:16). Las prcticas entre los vagos, que parecen
basarse ms en la repeticin que en la innovacin (por ejemplo, el consumo de alcohol o
drogas en rueda, jornada tras jornada, hacindolo circular constantemente, que parecen
diluir en gran medida la temporalidad) son, a diferencia de los sealado por Giddens,
incorporadas a un marco reflexivo compartido, en el cual se da una interpretacin de la
realidad -es tambin expresada a travs de las letras de las canciones de cumbia villera-.
Entonces, hay elementos repetitivos que se acercan a la compulsin, pero tambin
reflexivos que son los que hacen que aquella tenga sentido social. La repeticin cotidiana y
el corte de perspectivas tanto espacial como temporal, es un mecanismo de control de la
ansiedad que logra enfrentar en alguna medida el aletargamiento del proceso de madurez,
las amenazas a la masculinidad, la retraccin del futuro, en un espacio econmico y social
desaventajado. Las rutinas tienen una importancia psicolgica bsica para la seguridad del
yo, porque proveen un medio para la estructuracin de la continuidad de la vida en
contextos cambiantes.
Las acciones inherentes a la realizacin de hurtos o robos conllevan prcticas que se
alejan de la rutinizacin y la repeticin, dando lugar a una dosis importante de
impredecibilidad, pero la forma en que el dinero obtenido se administra, en beneficio de un
placer repentista, minimizan la perspectiva de futuro. Un proyecto personal, recortadas las
oportunidades, est expuesto a una gran cuota de frustraciones y, por ende, es de poca
redituabilidad para la confianza personal y la autoestima; entonces, volcar los pocos
recursos a mantener las prcticas colectivas aparece como una decisin aceptable en el
mediano plazo. La perspectiva de futuro es eludida entre los vagos, es la condicin
presente de existencia, el arma efectiva contra la incertidumbre, y de reduccin de la
ansiedad que un proyecto de vida a largo plazo en un medio precario puede ocasionar. De
esta manera el futuro se vuelve extremadamente cercano, acotado.
Pero la memoria, a su vez, tambin se mantiene en los arrabales del presente,
penetrando limitadamente el pasado. La memoria, como la tradicin, tienen que ver con la
organizacin del pasado en relacin al presente. La tradicin proporciona un marco
estabilizador que integra las huellas de la memoria y le da coherencia. Entre los vagos, el
espesor de memoria, como memoria colectiva definida desde los propios actores en tanto
qu recuerdan y cmo, se acota a un pasado muy reciente como mximo y solo cuando es
1

posible, se extiende hacia el recuerdo de la trayectoria familiar. Los hitos que se recuerdan
son meramente personales, hay una conexin dbil entre la memoria colectiva y la memoria
interna. Hay una ausencia de mojones sociales histricos que anclen la historia personal
dentro de una narrativa ms extensa. Cuando se diluye sta ltima, las huellas de la
memoria quedan expuestas en toda su desnudez y aparecen mayores problemas con
relacin a la construccin de la identidad y significado de las normas sociales. La
reconstruccin del pasado se convierte en gran parte en una responsabilidad individual47.
La precariedad de educacin formal facilita una mayor privacidad de ese pasado.
Dentro de la recreacin del sentido de seguridad comunitario, la educacin no tiene valor
para los pibes, es de hecho uno de los mecanismos bsicos de desanclaje que permite el
despegue de la actividad social de sus contextos localizados de interaccin (Giddens, 1993).
Hay en los vagos una construccin de fiabilidad a partir de elementos convencionales
comunes, compuestos por una interpretacin de la realidad y de las identidades propias y
ajenas sobre la base de una estructura en gran medida dicotmica 48 y por prcticas comunes
recurrentes: escuchar msica y bailar, canturrear de memoria todas las letras de cumbia
villera, marcando aquellas que refieren al delito, la polica y la droga; robar, aprietes para
obtener dinero, pelear en los partidos de ftbol, el consumo en rueda haciendo circular
constantemente el alcohol o la droga, preponderancia del cuerpo, expresada en la relevancia
de la vestimenta, los tatuajes, los cortes y las heridas. En esto se nota una utilizacin de
estilos que delimitan el crculo de vagos y por oposicin define la alteridad de los
caretas. Los estilos, ms all de los hbitos y comportamientos, se expresan en cdigos
estticos integrados en las prcticas cotidianas de la vida social.

Los Vagos y sus Estilos


El estilo se corporeiza a partir del re-esamblaje de elementos, removidos de su
contexto social normal, en un nuevo conjunto simblico que otorga un significado al grupo

47
Para Lechner, en su anlisis actual de la sociedad chilena, el silencio sobre el pasado, que de alguna manera
lo anula, elimina tambin las energas afectivas para proyectarse al futuro. Sin memoria no hay imaginacin,
con un pasado vaco y un futuro plano producto de la falta de autoconfianza para proyectarse en l- slo
queda el presente (2000, 109).
48
Ahora este mundo construido a partir de interpretaciones en gran medida opositivas es analticamente pobre,
en el sentido que todo debe ser incorporado dentro de esas dicotomas. Pero gana en rapidez y evita la
angustia de la desnaturalizacin de las convenciones ordinarias por la estabilidad social que implican y por la
funcin constitutiva en la organizacin de un entorno como s en lo referente a las cuestiones existenciales.
1

y se constituye como marca identitaria. Este proceso se da en una especie de bricolage


(Clarke,1998:177, retomando a Levi Strauss), hay una seleccin semntica, en tanto se
sopesa la posibilidad objetiva del elemento de reflejar los valores de la subcultura. De esta
manera, objetos, smbolos y actividades son reapropiados y reconstruidos en forma de una
respuesta cultural visiblemente organizada a su situacin de clase y generacional. Por esto,
se producen distintos grados de homologa, de integracin, entre estilo, prcticas y
situacin social (Ferrel y Sanders, 1995; Hall y Jefferson, 1998).
Hay algunas subculturas que tienen un calce ms ajustado entre la vida, los valores
de esos grupos, y la experiencia subjetiva; por ejemplo, en los motoqueros (bicker) en los
setenta en EE. UU. hay una relacin integral entre la condicin social y la esttica y valores
de la cultura motoquera (Paul Willis,1998:106). La homologa motoquera se disuelve
cuando la ropa de cuero, brazaletes con tachas y motos choperas son adoptadas como
moda, diluyendo el sentido transgresor ligado a la exageracin de aspectos de la
masculinidad de la cultura de clase de origen --parent cultures-- (Ferrel y Sanders, 1995;
Hall y Jefferson., 1998). En nuestro caso, los vagos, se produjo la apropiacin de los
colores de la cultura reggae, vinculados a la marihuana, la cual mantuvo una relacin de
significacin e integridad con los principios del hedonismo pasivo, connotacin
particularmente notoria en el movimiento hippie que en su momento se opuso a la
relacin estimulantes-accin de otros grupos, como los teds o mods en los cincuenta-
(Dick Hebdige, 1998; Jefferson, 1998; Willis, 1998). En contraste, ms que en conexin
con un hedonismo pasivo, en los vagos la marihuana se integra al mbito del delito de
sectores bajos, donde imperan valores como la rudeza y masculinidad, adoptados
sobremanera por los pibes chorros. Esta integracin se hace particularmente presente en la
cumbia villera, donde el consumo de droga y la alusin a los valores transgresores de los
pibes chorros (expresados tambin en los tatuajes) se asocian permanentemente y se
expresan en las consabidas dicotomas que separan a pibes, vagos, etc. de los botones, ratis,
yuta y caretas.
Sin embargo, y como hemos mostrado, estas imgenes y smbolos que producen una
identificacin con el mbito del delito estn presentes ms como una estrategia simblica
que real: ...una victoria romntica, una victoria de la imaginacin; definitivamente una
victoria imaginada... (Dick Hebdige,1998:94). No es tan solo que las formas de delito no
1

solucionan su situacin material, sino que la presencia simblica no corresponde con las
prcticas. Los delitos son mnimos, en tanto se trata de tenencia de droga para consumo,
cobro de peaje a la circulacin de forneos en el barrio, formas menores de robo y hurtos,
que suelen ser irrisorios: robos de macetas, toallas viejas, una zapatilla de un par tal
como contaban las vctimas, entre la risa y el enojo. As, si bien estn lejos de las prcticas
de los pibes chorros en el Gran Buenos Aires (donde el ajusteo alineacin entre la
simbologa delictiva y las prcticas es mayor), estos smbolos de todas maneras producen la
reafirmacin de valores de rudeza y valenta, significativos como reconstruccin de la
percepcin de gnero de sus culturas de origen.
Las formas de delito que encontramos en los vagos son caracterizadas por la
espontaneidad e imprevisibilidad marcadas, en gran medida, por las necesidades inmediatas
del consumo de alcohol o drogas, la ausencia de pericias o conocimientos especiales. Tal
improvisacin no genera la necesidad de un esquema organizativo o liderazgos y jerarquas,
el delito es un medio inestable y exiguo de recursos, an la familia o changas ocasionales
representan fuentes mayores de ingresos, que siempre son mnimos, y por ello tampoco se
requiere de formas de administracin de los mismos, en tanto escasos y rpidamente
empleados en el consumo. Sin embargo, el trabajo de Whyte sobre los corners boys, da
cuenta de un liderazgo grupal que no necesita de la existencia de empresas grupales,
actividades tan inocentes como el juego de bolos pueden ser suficientes para cimentarlos.
El status dentro del grupo otorga formas de beneficio simblicos ligados a la autoimagen y
la imagen frente los otros, y al ejercicio de algn tipo de poder real por pequeo que fuera.
Las necesidades de la jerarqua no necesariamente dependen de empresas, en el sentido de
algn tipo de administracin o produccin de recursos concretos y diferencindola de las
simples actividades grupales, conjuntas. Sin embargo, donde estas estn presentes se hacen
ms explcitas, por ejemplo, en los graffiteros en EE. UU. analizados por Ferrel (1996) la
jerarqua se conforma en base al prestigio como artista y esto determina tambin las
diferencias entre crew (formas ms flexibles que las bandas) de Kings (reyes) y Toys
(juguetes). Tambin se muestra en el trabajo de Hebert A. Bloch y Arthur Niederhoffer
(1968) sobre la pandilla de los Piratas, donde la jerarqua y la competencia de roles
diferenciados son puestas al servicio de un plan de accin de expansin 49. Y especialmente
49
El trabajo de Morash, es til a la hora de correlacionar la pertenencia a un grupo donde el delito est
presenta de manera importante con la delincuencia de sus integrantes, ste desarticula la aceptacin sobre que
1

en el de Snchez Jankowski donde define las pandillas como altamente organizadas para la
administracin de los recursos econmicos (1991).
Entre los vagos, se pueden encontrar formas poco pronunciadas de prestigio o
respeto de acuerdo a mayor edad y biografa asociada a hechos relevantes para los valores
del grupo, particularmente porque tales hechos no estn lejos del alcance de los dems, pero
no obtiene beneficios particulares ni poder concreto. Aunque se evidencia en algunos de
estos mayores menos predisposicin a participar de provocaciones, desacuerdos y los
juegos de manos de otros ms inquietos, como si stas definieran la conducta de los ms
jvenes. Por otro lado, la membreca entre los vagos no es cerrada, si bien presenta una
situacin territorial marcada: barra de San Martn, barra de Potreros, etc., y son posibles
formas de vnculos entre pares interbarriales como, por ejemplo, una buena relacin une a
los vagos de San Martn con los de Los Pinos. No obstante, a la vez se mantienen fuertes
rechazos a otras definidas con relacin a otros barrios.
Ahora, la estilizacin realizada sobre los smbolos del delito produce significados de
peligro y amenaza hacia fuera; la relacin interna positiva ligada a la autoimagen, y por
ende a la autoestima, posee la contracara de una relacin externa negativa (los vagos
evitan transitar el centro de la ciudad, ms que por las causas judiciales que algunos poseen,
por la impresin y rechazo que saben su imagen produce en la sensibilidad de clase media;
que reproduce la polica actuando violentamente sobre ellos si son sorprendidos en estos
lugares). La homologa existe, no en tanto llevar tatuada una serpiente atravesada por una
espada corresponda entre los vagos a una prctica de crimen propiamente dirigida contra
la polica, sino a que estos smbolos tienen relevancia (integralidad) en el esquema de
valores que propugna el grupo, y son fundamentales en la subjetividad de sus integrantes.
Pero la problemtica de la clase subordinada no puede ser solucionada por estos medios,
puede ser atravesada, vivida, negociada o resistida, pero no puede alterar las situaciones de
desempleo, falta de educacin, etc. (Hall y Jefferson, 1998:48)

las bandas de jvenes en EE. UU., pandillas, jueguen un rol principal en la estimulacin de la delincuencia en
sus miembros y lo invierte afirmando que la delincuencia de la pandilla depende de la delincuencia de sus
miembros. Es decir la solidaridad hacia el interior del grupo no juega un papel central a la hora de explicar la
delincuencia de las pandillas, la correlacin registrada no tiene la fuerza para contrarrestar la influencia de las
tradiciones y valores sociales prevalecientes en la comunidad de origen, por ello a la hora de explicar la
delincuencia en las pandillas es necesario dirigir la mirada hacia otro lado (1983).
1

Hall y Jefferson, desde los estudios culturales de la escuela de Birminghan, origen


de la nueva criminologa britnica, traen al centro de la problemtica de las culturas
jvenes la estructura de clases, y por ende de poder y dominacin, de hegemona y
contrahegemona. Postulan llamar a estas culturas de jvenes subculturas, en tanto tienen
especificidades de clase, estn situadas a lo largo de la escala de poder cultural; y como
los distintos grupos estn posicionados desigualmente en sus relaciones entre s (en
trminos de relaciones productivas, riqueza y poder) las culturas tambin lo estn,
manteniendo oposiciones entre ellas en relaciones de dominacin y subordinacin. As, la
cultura hace objetiva la experiencia material de un grupo, y le da forma. Por ello, se debe
entender la subcultura como una respuesta a los problemas o condiciones materiales y
sociales especficas (Hall y Jefferson, 1998). Agregara, por mi parte, que representan una
respuesta en la esfera ms intima de la personalidad, al atentado sobre la seguridad del yo
que condiciones precarias, cambiantes y altamente frustrantes ocasionan. En el medio en
que se desenvuelve la vida de los vagos, creo pertinente enfatizar la precariedad e
inseguridad que amenazan el ncleo bsico de confianza del yo: la identidad, la autoestima
y el orgullo, como as tambin las herramientas cognitivas para interpretar la propia
realidad.
Por ello el anlisis, segn postulan Hall y Jefferson, debe colocar la subcultura
dentro del marco histrico particular: condiciones reales materiales y sociales en que se
desenvuelve la vida: la estructura de los barrios y sus cambios, la economa local, la
estructura familiar y los impacto que sufre, aislamiento familiar, alteracin de lazos padres-
hijos, efecto en los miembros jvenes. Entendiendo que las problemticas que atraviesan a
una clase impactan diferencialmente en la experiencia de los adolescentes porque estn en
su etapa formativa, a medio camino en el proceso de socializacin, por ello en el estilo se
muestran elementos de clase, explotando as tanto las estrategias de sus mayores como de la
propia generacion.
Teniendo en cuenta estas contribuciones, podemos definir los hbitos y el estilo de
los vagos como estrategia subcultural, caracterizada por un fuerte espritu de grupo, lazos
de tipo cuasi-tradicionales, en un entorno cada vez ms aislado del acceso a otros espacios
sociales, con una precarizacin social y econmica cada vez mayor que problematizan
reas centrales de la personalidad: adultez, masculinidad, identidad y autoestima, en un
1

marco de estructura institucional-estatal dbil50-. Las prcticas comunes se asientan sobre


algunos elementos ya existentes originando otros novedosos. De alguna manera, hay una
cultura que utiliza imgenes y esttica ligada al mundo de la violencia juvenil como
seductoras. Categoras que son utilizadas en la medida que permiten una expresividad
ligada a la identidad. Convenciones, rutinas y marcadores simblicos que configuran un
estilo, creando una coraza protectora de la integridad del yo a partir de la confianza en un
tipo de vnculos sociales.
Esta introduccin de hbitos y aspectos simblicos novedosos al entorno social, crea
dilemas en la esfera de la accin y los valores, como sucede con los mayores que no
comprenden estas nuevas prcticas o los vecinos que las rechazan y se sienten amenazados
por ellas. El contexto espacial y la pobreza incluye en un colectivo y una generalizacin
ficticia, y externa, trayectorias, expectativas y estrategias dismiles. La pertenencia social
no determina biografas homogneas en un mismo entorno social conviven vagos con
jvenes que no asumen sus hbitos-, las ambivalencias biogrficas que pueden ser
decididas de acuerdo con el marco establecido por la familia, el grupo o la clase, ahora
deben ser en una medida detectadas e interpretadas y manejadas por los propios individuos.
As, los condicionamientos socioculturales se articulan con elecciones personales,
propiciando nuevos marcos de sociabilidad, de contencin e identidades ms o menos
transitorias. Esto, ya que pueden ser abandonadas ante nuevas posibilidades como el
ingreso al mercado laboral, dependiendo del grado previo de adscripcin a ellas. La
identidad del vago es particularmente lbil, ya que no se inserta en el entramado de
relaciones sociales de la sociedad mayor y no es procesada por las instituciones estatales
ms que, principalmente, de forma disciplinaria: Consejo del Menor, Juzgado, polica,
proyectos municipales de seguridad.

Conclusiones
Se ha producido un salto cualitativo en las prcticas y en la presentacin de s,
propias de las nuevas identidades juveniles tpicas de los barrios de sectores populares
analizados. Estas nuevas identidades estn, en parte, vinculadas a las continuidades de
hbitos tradicionales como el alcoholismo, la violencia y la masculinidad exagerada. Estos

50
Habra actualmente en la ciudad 3000 personas sin Documento Nacional de Identidad.
1

confluyen con factores nuevos, como la falta de empleo, ingreso masivo de la droga, mayor
autonoma de las mujeres; ms emergentes tpicos de la cultura urbana ligada a los jvenes
de sectores populares y a la cultura de masas: estilos musicales, ropa, hbitos corporales,
etc. En un contexto de programas pblicos de viviendas y relocalizaciones relativamente
recientes, esto ha producido cambios en las formas de sociabilidad, en las identidades y las
formas de placer y diversin. El resultado es una imagen bastante diferente de la de un
joven de 20 aos atrs, aparecen elementos visuales y expresivos que hacen identificable a
un vago. Conjuntamente a estos cambios se ha producido una extensin de formas no
graves de delitos y la radicalizacin en la mirada sobre la polica, como as tambin en la
deslegitimacin de la esfera de la poltica.
Las prcticas de los jvenes ligados a la identidad de vago deben comprenderse
dentro de las relaciones sociales concretas en las cuales participan. Un estado social
limitado, que se extendi sobre todos los sectores de forma muy despareja, ejerciendo una
regulacin limitada sobre reas ligadas a la propiedad de la tierra y la vivienda
(asentamientos precarios), a la proteccin laboral (por ejemplo trabajo infantil), a la salud
(ausencia de obras sociales), y al sistema educativo. A su vez, la relocalizacin de estos
sectores produjo nuevos conflictos ligados a los requerimientos de la vida urbana. A lo que
se agrega en los ltimos aos la crisis del mercado de trabajo. Colocando a los jvenes de
estos sectores que ingresaban al mercado generalmente despus de finalizar la primaria en
una situacin de disposicin crtica. La imposibilidad de conformar una identidad y
trayectorias aceptables ligadas al trabajo, una de las pocas posibles en tal contexto,
vulnerando la masculinidad, conlleva a la redefinicin de modelos identitarios.
La extensin de las barras actuales, las demarcaciones que conjuntamente surgen
con ellas, la asiduidad del trato, traducen alteraciones en los modos de socializacin. Las
barras que, como el caso de la mencionada en Los Pinos, mantienen lazos estrechos sin
vnculos con el alcohol, la droga o el delito muestran la necesidad de estas formas de
integracin entre pares. Mediante la utilizacin de relaciones sociales tradicionales como el
compaerismo se conforman estrategias de adaptacin e innovacin a la marginalidad
(principalmente definida desde la exclusin al mercado de trabajo). Pero en el caso de los
vagos, adems, recomposicin de la autoestima y el orgullo mediante prcticas que
combinan el hedonismo formas de satisfaccin ligadas a la imgen, el consumo y el sexo-
1

con imgenes de peligrosidad provenientes del mbito del delito, que sobrepasan en
significacin las formas de delito efectivamente practicadas marcas de muerte a la
polica, y la exageracin discursiva de los hechos delictivos; vg. manifestar que usan
fierros, aunque no siempre sea cierto. Es importante entender estas barras como nuevas
formas de sociabilidad y de expresin; entre pares encuentran una forma de interpretar la
realidad, de ubicarse en ella y frente a los otros.
Entre los vagos esta forma de socializacin pone el acento en una fuerte presencia
del cuerpo, en la cual intervienen hbitos y estilos bastante homogneos. Esta cultura,
altamente basada en prcticas corporales, muestra una presencia importante de aquellas
comunes. Por otro lado, los peligros que se ciernen sobre el establecimiento de una
seguridad social y psquica mnima son contrarrestados, en gran parte, en base a riesgo
fsico -hurto, robo, confrontaciones, pero tambin consumo desmedido de droga y alcohol,
y sexo sin proteccin-. Estos riesgos son fuertes productores de placer. Un placer que
tambin tiene una impronta repentista. Lo que resulta en pautas culturales cortoplacistas,
ligada estrechamente al presente.
Aunque no son propensos a la argumentacin poltica, la presencia de vnculos
colectivos con un entorno ms amplio al de las propias barras esta dado por los
sentimientos de vctimizacin ligado a la imagen del pobre, producto de los intereses de
quienes comparten el poder, de esta manera se impugna el mbito de la poltica y del
gobierno y de las agencias pertenecientes a l: polica, justicia, etc. Lo que se percibe como
inmoralidad del poder legitima las propias acciones. Del mismo modo, stas prcticas
opositivas revierten la pasividad de la imagen de la vctima. Las coincidencias en las
evaluaciones sobre el presente ligada a la poltica y el Estado muestra valores morales
compartidos que se transmiten socialmente, a pesar de las ambigedades culturales y la
perdida de centralidad del Estado como rgano supremo de la moral a partir de un proceso
creciente de deslegitimacin. Las expectativas entre los vecinos confluyen en la bsqueda
de un Estado como el edificado simblicamente a partir del 45, en este sentido como deseo
o aoranza sigue estando en el centro de las expectativas sociales.
Vemos tambin un mayor vnculo horizontal entre pares, en detrimento de otros ms
verticales como son la integracin intergeneracional en mbitos de trabajo o la inclusin en
espacios institucionales. Entonces, estas relaciones y prcticas construyen modos de
1

socializacin de tipo tradicional entre pares en un entorno de fuerte incertidumbre,


constituyendo modos de pertenencia aceptable para la propia autoestima, que ya no pueden
ser generados de igual manera por los anteriores modos de socializacin. Se constituyen
nuevas identidades culturales que conllevan cambios cualitativos en las formas de
sociabilidad. La relacin entre ambas es recproca.
Ahora, estas prcticas y estilos compartidos que expresan la identidad y la
sociabilidad producen, en tanto de alguna manera utilizan imgenes del mundo del delito,
una sobredimensin de la amenaza hacia fuera del barrio. Esto se superpone a los
estereotipos con que son observados estos sectores sociales, ocultando formas de delito y
peligrosidad mayores. Por fin, esto produce un mayor corte socioespacial: los vagos no
transitan por el centro y estos barrios son cada vez ms ligados a la inseguridad. Por ltimo
esta amplificacin del peligro que supone la presencia estilstica del delito puede ser
aprovechada desde espacios de poder en beneficio de formas ms severas de control social
y represin vinculando delito-pobreza.
Para terminar, esta peligrosidad sobrevaluada se sita lejos de los grados de violencia
en el conurbano bonaerense, esta diferencia queda abierta para el desarrollo comparativo en
un trabajo posterior, pero a modo de borrador me permitir sealar algunas cuestiones
pertinentes a mi caso que podran servir para transitar hacia esa comprensin:

a) stas prcticas de los jvenes ligadas al delito no tienen antecedentes familiares, ni


en los grupos etarios mayores, salvo contadas excepciones.
b) Esa distancia crea un contexto poco facilitador para estas prcticas, que por el
contrario son generadoras de desconcierto y rechazo.
c) La estructura urbana, a pesar de que uno de estos barrios posee un diagrama interior
laberntico de casas de una planta-, presenta espacios suficientemente amplios que
resultan en una gran visibilidad.
d) Esta visibilidad, ms el conocimiento que los vecinos del barrio y de fuera del
mismo tienen de las identidades de los jvenes, crea impedimentos para el
ocultamiento y la proteccin. Sobre todo en una ciudad que permite por su tamao
un conocimiento mayor de los vecinos y donde el chisme funciona an como
medio de informacin.
1

e) El estilo de vida de los jvenes vagos en el barrio necesita, por lo tanto, de formas
de negociacin y tolerancia implcitas que stos deben controlar, exponindose en
caso contrario a una confrontacin que vulnerara, en primer lugar, sus formas
pblicas de sociabilidad.
f) Hay formas de delito que no pueden ser digeridas, en la ciudad, por ningn sector
social.
g) Por ltimo, se evidencian diferencias sustanciales en el poder poltico local es
posible apreciarlo en los intentos de integrar a jvenes judicializados a travs de
diversos programas: construccin Polideportivo, Plan Trabajar y Plan Jefes y Jefas
de hogar-.

III.
Los Jovenes Tutelados: Un Elenco Estable

Alejandra Roovers

Sobre el Sentido de la Proteccin O Tutela en la Justicia de Menores


Desde el momento mismo en que la sociedad proscribe el uso de la fuerza privada,
limitando su aplicacin a las situaciones de legitima defensa, el ordenamiento jurdico
adquiere un sentido proteccional que impregna todas las ramas del derecho. No obstante lo
cual, en las diversas modalidades del derecho la idea de proteccin cobra diferentes
sentidos.
Cuando la proteccin se refiere a personas adultas, el derecho tiende a eliminar o
neutralizar obstculos susceptibles de impedir o limitar irrazonablemente el uso de su
libertad. En cambio, cuando la proteccin se refiere a los nios, el derecho propone
acompaar el proceso de crecimiento y formacin de su personalidad, de transferirles
conocimientos del mundo y de s mismos, de inculcarle valores de conducta para que pueda
hacer uso en forma progresiva y responsable de su libertad. (Raffo, et.al., 1986)
Esa propuesta diferencial procede de reconocer en los nios ... una natural
insuficiencia para afrontar las situaciones que le presenta la vida en sus diversas
manifestaciones...(Raffo,et.al., 1986). Esa insuficiencia se defiende aduciendo que se trata
de un individuo no plenamente desarrollado en sus aspectos biolgicos, psquicos y en
consecuencia social... (DAntonio, 1994), de donde ...esta particularidad hace que el
derecho se impregne de una orientacin intuitiva que, a su vez, se vuelve principio
interpretativo(DAntonio, 1994).
Esta nocin sobre la infancia, construida en relacin con su insuficiencia-
incapacidad, si bien procede de pocas tan remotas como las del imperio de la institucin
1

del Padre de Hurfanos 51 que llegara desde Espaa a Amrica junto con la colonizacin,
est presente hasta hoy en la cultura del derecho.
En nuestro pas, para dar cuenta plenamente sobre el alcance de dicha doctrina,
tenemos que remontarnos al periodo comprendido por los aos 1919 a 1939. Durante esos
20 aos, no solo se diferencia la rama del derecho especializada en individuos menores de
edad y se crea un nuevo tipo de institucionalidad en la justicia a propsito de ellos, sino que
adems la concepcin sobre esos individuos alcanza una configuracin institucional ms
definida en la nocin de menor, que condensa significaciones tales como hurfanos,
vagabundos, delincuentes52.
Este periodo es considerado por Garca Mndez como una primera etapa en las
reformas jurdicas del derecho de la infancia en Amrica Latina 53; durante ella se sanciona
la ley 10.903/19 del Patronato de menores, conocida como ley Agote y de alcance nacional,
y se crean los primeros tribunales con competencia en esa materia.
La ley de referencia contiene los preceptos generales para un sistema proteccional
que consagra el principio de la subsidiariedad de la intervencin del Estado en las
relaciones paterno-filiales; principio que adems faculta al juez para intervenir educativa,
tutelar y asistencialmente sobre nios abandonados o expuestos por sus padres, otorgndole
una amplia delegacin para disponer del menor de edad y decidir sobre su vida
discrecionalmente.
La nocin de abandono que se delinea en la ley Agote es tanto amplia como
imprecisa, ya que ese estado puede ser el peligro moral a la incitacin por parte de padres

51
La institucin llamada Padre de Hurfanos resulta de la orden impartida a los jurados de Valencia por el
Rey Don Pedro IV de Aragn y II de Valencia para que se nombrasen como curadores de nios pobres y
hurfanos a vecinos de la ciudad. Con el tiempo esta institucin pas a tener las funciones de atender a los
hurfanos buscndoles acomodo y oficio y de reprimir el vagabundeo y los delitos cometidos por
nios. La institucin del Padre General de Menores se extendera a diversas ciudades y villas de los reinos de
Castilla y de Navarra y subsistira hasta finales del siglo VIII. Cuando la conquista de Amrica, la Corona
designaba un Padre de Menores y Hurfanos en cada ayuntamiento. Esa institucin luego pas a ser llamada
Padre de Menores para transformarse posteriormente en el Juez Principal de Menores. (Cf.: Raffo, et.al.1986).
52
Al respecto es de importancia la contribucin de Carli quien se propone dar cuenta de la convergencia de
mltiples procesos que intervienen en la construccin social de la infancia y aplica para ello la nocin de
matriz a la cuestin de edad. Una de las matrices que reconstruye en su investigacin es la del periodo
comprendido entre 1880-1916, cuyas caractersticas bsicas se extienden hasta 1930, en la cual el nio es
entendido como menor sin derechos propios. (Cf. Carli, 1994).
53
Este especialista afirma que en Amrica Latina, y en lo que se refiere al derecho de infancia, una primera
etapa de reformas jurdicas aconteci entre los aos 1919-1939 y una segunda, aun abierta, comenz a partir
de 1990. (Cf. Garca Mndez, 1998).
1

o tutores- a actos perjudiciales a la salud fsica y moral del nio, la vagancia, la


mendicidad, la frecuentacin de sitios inmorales, y otros ms. Los mrgenes poco claros y
la determinacin siempre dubitable, cuando es menester el reconocimiento prctico del
abandono, hacen posible no diferenciar las infracciones a la ley penal, en sentido estricto,
de otros comportamientos sociales.
Esa cuestin ha propiciado enfoques sobre el problema del abandono que varan
entre los que sustentan que el ejercicio proteccional alcanza a cualquier menor de edad en
estado de carencia, hasta los que sustentan que ese ejercicio alcanza a cualquier menor de
edad en situacin irregular. Este conjunto de enfoques es, segn afirman los juristas, el
soporte filosfico e interpretativo de la doctrina de la Situacin Irregular. Nosotros, y
siguiendo a Gramsci, podramos decir que se trata del soporte ideolgico 54 de dicha
doctrina.(Cf. Sacristan, 1986).
La doctrina de la Situacin Irregular, en el plano concreto del ejercicio proteccional,
se revel a lo largo de casi 83 aos en prcticas donde ..lo tutelar en sentido de
proteccin y lo correccional en sentido de curacin constituyeron una suerte de
andamiaje sobre el que se montaran todas las polticas dirigidas hacia aquellos que se
identificaran y clasificaran como desviados, delincuentes, abandonados,
maltratados... (Guemureman y Daroqui, 2001). Por esta razn, sealan algunos analistas
crticos de la doctrina de la Situacin Irregular, esta ideologa jurdica es pseudo-tutelar, ya
que en la realidad se traduce en un sistema compasivo-represivo, que judicializa los
problemas sociales y criminaliza la pobreza. (Garca Mndez, 2001).
Pese a que la Argentina integr a su legislacin la Convencin sobre los Derechos
del Nio en el ao 1990 a travs de la ley 23.849 e incorpor a su Constitucin
Nacional dicha Convencin en el ao 1994, todo ello con la finalidad de promover y
garantizar los derechos y la integracin social de la niez y la juventud, la correspondiente
adecuacin y transformacin de todo el andamiaje legislativo y administrativo de la
justicia de infancia aun no se ha corporizado en la realidad salvo excepciones en algunas
jurisdicciones judiciales. La Doctrina de la Situacin Irregular y el sistema de justicia
que le es propio, aun hoy estn en vigor y observancia.

54
1

El Patronato Pblico de Menores: Institucionalidad y Prcticas


La breve resea que antecede no pretende ser un examen de la evolucin del sistema
tutelar y su doctrina jurdica, sino solo un modo de presentar el escenario de nuestro
estudio, escenario que se limita a algunas instancias entre las que conforman el Patronato
Publico de Menores en la Provincia de Buenos Aires55.
Pretendemos examinar las prcticas sociales inherentes al ejercicio del Patronato, al
amparo de nios y jvenes, con el propsito de conocer tanto sus propiedades distintivas
como los efectos que le son propios.
Ahora bien, conocer y explicar las prcticas sociales exige que todo el tiempo se
considere que los agentes, en la interaccin social, estn constreidos por sistemas de
relaciones objetivas que, adems, fundamentan sus prcticas tanto como sus
representaciones, las que tienen respecto de las relaciones objetivas en que se inscribe su
prctica, las que tienen respecto de su propia prctica y las que tienen respecto de las
prcticas de otros agentes.(Bourdieu, 1991)
Para dar curso a nuestra pretensin examinaremos los datos obtenidos durante un
estudio exploratorio orientado a observar diversos aspectos vinculados a las medidas
tutelares y a los recursos dinamizados por diferentes autoridades de aplicacin del
Patronato Pblico de Menores, as como material cualitativo relevado a partir de entrevistas
a informantes competentes y registros de testimonios.
En el estudio exploratorio de referencia el universo sujeto a observacin se acot a
individuos menores de 18 aos, autores o participes de hechos calificados por la ley como
delito, falta o contravencin; con residencia fija en el territorio de un partido de la Provincia
de Buenos Aires; a disposicin de juzgados de menores con competencia territorial en
dicho partido. Por la muestra que resulta de este recorte nos limitaremos a profundizar en el
conocimiento de las intervenciones tutelares de naturaleza penal, de donde la
generalizacin de nuestras aproximaciones no podr hacerse extensiva a intervenciones
tutelares de otra naturaleza.56
55
La estructura de administracin de justicia para menores de edad, en jurisdiccin de la Provincia de Buenos
Aires, se conforma segn lo establece el decreto-ley 10067/83 por: el rgano jurisdiccional o fuero
especializado; el organismo tcnico-administrativos que desarrolla acciones auxiliares de la justicia, en
aspectos procesales y operativos, para ejecutar las decisiones judiciales; y el Ministerio de Menores que los
representa en todo asunto judicial o extrajudicial. Cf.: Decreto 1304/95 Provincia de Buenos Aires.
56
Causas de naturaleza penal: cuando aparecieran como autores o participes de un hecho calificado por la ley
como delito, falta o contravencin, menores de 18 aos de edad. Causas de naturaleza asistencial: cuando la
1

Preliminarmente, en el marco de diversas tareas exploratorias, reparamos que es la


aprehensin y alojamiento transitorio del nio o joven en una dependencia policial el
principio de un recorrido durante el cual, y a partir del cual, operan y operaran sobre ellos
una variedad de prcticas tutelares.
Ese recorrido, expuesto sucintamente, se inicia cuando la polica hace efectiva la
aprehensin de un menor de edad. En esa circunstancia, la polica como auxiliar de la
justicia, debe en principio comunicar al tribunal de menores de turno incluso de forma
inmediata por va telefnica la aprehensin y remiten en calidad de prueba preliminar la
documentacin donde obra la situacin que motiv la captura.
En tanto el Tribunal de turno, y sobre la base del tipo de delito imputado y/o las
caractersticas del menor, puede disponer continuar el proceso con el menor en libertad o
bien ordenar su detencin. Cuando ordena la detencin sta se hace efectiva en una
dependencia policial57.
Durante el proceso, el juez ordena los procedimientos periciales necesarios y es la
polica la responsable de hacer efectivas las medidas sumariales 58. Cuando el menor de
edad es presentado ante el Juez59 para su indagatoria, se lo somete a un examen mdico y si
su causa es nueva, es decir si no se cuenta con conocimiento anterior sobre el nio o joven,
tambin se lo somete a un examen psicolgico y se ordena un informe socio-ambiental. La
declaracin del menor de edad se realiza con la presencia del/la Asesor/a de Menores y
puede ser materia de la misma tanto las circunstancias relativas al hecho delictivo, como

salud, seguridad, educacin o moralidad de menores de edad se hallare comprometida por actos de
inconducta, contravenciones, o delitos de sus padres, tutores, guardadores o terceros; por infraccin a las
disposiciones legales referentes a la instruccin y al trabajo; cuando por razones de orfandad o cualquier otra
causa, estuviesen material o moralmente abandonados, o corriendo peligro de estarlo, para brindar proteccin
y amparo, procurar educacin moral e intelectual al menor y para sancionar, en su caso, la inconducta de sus
padres, tutores, guardadores o terceros, conforme a las leyes; etc. Cf. Decreto 1304/95, artculo 10 incisos a y
b.
57
La privacin de la libertad debera ser excepcional. Cuando tiene que materializarse en la detencin en
comisara correspondera que las dependencias policiales alojen con exclusividad individuos menores de
edad, separados segn sexo y diferentes rangos de edad. Pero aun ms, cuando el caso fuere de individuos que
no alcanzan los 14 aos, debera alojrselos provisionalmente en establecimientos asistenciales locales y de
ningn modo en una comisara. N. del A.: Usamos el modo condicional, sealado entrecomillado, para aludir
a que las condiciones tratadas en la prctica no se hacen realidad.
58
Segn el Cdigo Procesal Penal, en la Provincia de Buenos Aires y en materia de menores, el proceso lo
instruye la polica. Este aspecto ha sido modificado en materia de mayores.
59
Presentacin que en la prctica salvo excepciones- es ante alguno de los Secretario de causas penales,
dependiente del tribunal, que ser en adelante el responsable de la tramitacin de la causa.
1

otras relativas a aspectos tales como la escolaridad, las relaciones familiares, el consumo de
drogas, etc.
El fin de la estada en una comisara sucede cuando el juzgado que dispone
tutelarmente del menor administra las medidas para su egreso. Estas pueden consistir en el
reintegro del menor de edad a su familia y bajo la tutela de sus responsables legales con
o sin inclusin del menor de edad en alguno de los programas alternativos a la interaccin 60
o bien otras formas de egreso61 que suponen la reserva de la funcin tutelar por parte de
los juzgados.
La internacin, en el caso de la Provincia de Buenos Aires62, implica, en general, la
mudanza63 del menor de edad desde la comisara hacia la sede en la ciudad de La Plata
del Departamento de Ubicacin de Causas Penales 64, donde se procede a la identificacin
civil del menor, a una nueva evaluacin y a su ubicacin en establecimientos, sean estos los
acordes a la problemtica y caractersticas psicofsicas que se determinaron respecto de l
en la sede judicial, en la sede del Departamento de Ubicacin, o sencillamente en los que
hay disponibles vacantes.
Respecto de los individuos menores de edad detenidos en comisaras, resta aun
exponer que, si bien stos estn al cuidado diario de agentes policiales comunes, el rgano
tcnico-administrativo del Patronato de menores Consejo Provincial del Menor, a
travs de sus dependencias descentralizadas emplazadas una en cada jurisdiccin del fuero
de menores Consejos Departamentales, es el encargado de proveer los alimentos,
colchones y frazadas, elementos de higiene personal y de limpieza65. Asimismo, desde los
60
P. ej.: Centros de da para atencin de psicopatologas, rgimen de libertad a cumplir con asistencia o
vigilancia, etc.
61
P. ej.: interaccin en establecimientos penales de diversos regmenes, en establecimientos asistenciales, etc.
62
En esta Provincia, el organismo tcnico-administrativo del Patronato de menores, actualmente Consejo
Provincial del Menor, es, segn lo establece el decreto-ley 10.067, el encargado de instalar y atender: a)
Institutos -que dependern exclusivamente de l- de seguridad y tratamiento para menores que hayan
incurrido en hechos que la ley califica como delitos...; b) establecimientos de rgimen cerrado -que
dependern exclusivamente de l- para menores de uno u otro sexo con graves problemas de conducta; c)
institutos de internacin cuya tipificacin segn sexo, edad y otras caractersticas, ser establecida por va
reglamentaria....Cf.: Decreto- 1304/95. Captulo IV, artculos 102 a 104; sobre el Consejo Provincial del
Menor: Ley 11.737/95 de la provincia de Buenos Aires.
63
Efectuada por la polica con personal y vehculo propios.
64
Organismo dependiente del Consejo Provincial del Menor, Subsecretaria de Asistencia y Tutela del Menor,
Direccin de Registro, Evaluacin y Ubicacin. Cf. Ley 11.737/95.
65
Con el fin de favorecer una mejor coordinacin entre los Juzgados de Menores, el Ministerio de
Seguridad de la Provincia de Buenos Aires y el Consejo Provincial del Menor en 1985 se decide la creacin
provisoria de comisaras del menor, posteriormente el Consejo Provincial del Menor dise y puso en
ejecucin el programa especifico para la atencin de los menores de edad alojados en ellas.
1

Consejos Departamentales se desarrolla una asistencia personalizada a los nios menores


de edad privados de libertad, adems de seguir la tramitacin de la causa judicial y analizar
las particularidades de cada caso para gestionar pertinentemente la disponibilidad de
vacantes en los institutos y establecimientos de internacin.
Precisar el circuito exhibido anteriormente nos permiti advertir que podamos
seguir intensivamente el ejercicio del poder proteccional fijando como campo de
observaciones las acciones de asistencia dirigida a nios y jvenes privados de su libertad,
tal y como se gestiona desde los Consejos Departamentales dependientes del Consejo
Provincial del Menor, y de este modo concurrir a satisfacer el propsito de acercarnos
concretamente a la institucin del Patronato de Menores, en especial a sus prcticas.

La incertidumbre: Cuntos y Quines son los Nios y Jvenes Tutelados por Causas de Naturaleza Penal?
En oportunidad de desarrollar nuestra tarea investigativa tomamos como testigo un
Consejo Departamental. Utilizamos como fuente de datos un conjunto de diversos
instrumentos que en ese Consejo Departamental son usados para registrar por escrito
informacin sobre nios y jvenes tutelados por causas de naturaleza penal y privados de su
libertad.
Un conjunto de estos instrumentos est compuesto por documentos que resumen las
actuaciones instruidas por funcionarios policiales auxiliares de la justicia
intervinientes en la aprehensin de individuos menores de edad
sospechados de ser infractores a la ley penal, contraventores, etc.. En cada unidad de
estos instrumentos, Investigacin Penal Preparatoria (IPP), se consigna: seccional y
agentes intervinientes en el procedimiento, motivo por el cual intervienen, circunstancias
del procedimiento, identificacin civil de los damnificados y de los sujetos activos del
delito o contravencin, domicilios, cartula provisional del hecho, providencias efectuadas
a diferentes autoridades judiciales con competencia y, si el juzgado ha ordenado la efectiva
detencin66 del individuo menor de edad, se consigna el lugar donde se le alojar para
materializar su detencin: nmero de seccional de la comisara para menores de edad o
nombre del establecimiento de internacin transitoria.

66
Usamos el trmino detencin para referirnos a la circunstancia en que ya fue dispuesta, por orden
judicial, la efectiva privacin de la libertad.
1

Otro colectivo est compuesto por nminas de individuos alojados en comisaras


para menores de edad67. Cada unidad de este instrumento, Parte Diario de Comisara
(PDC), consiste en una planilla que se produce en el Consejo Departamental testigo y son
responsables de su confeccin agentes tcnicos de esa reparticin. Se individualiza cada
PDC segn da-mes-ao y nmero de seccional de la comisara para menores de edad; y en
ellos se siguen las altas y bajas de individuos alojados a disposicin de la justicia tutelar.
Adems se especifica para cada individuo registrado: apellido y nombre, edad, causa de su
alojamiento o detencin consignada segn cartula, esto es, segn el nombre legal de la
circunstancia que da lugar a la intervencin del juzgado, nmero del tribunal competente,
fecha de ingreso a la seccional de la comisara para menores de edad y fecha de egreso de
ella, y destino del egreso consignada segn la disposicin del juez: libertad con sus
progenitores o derivacin para su interaccin.
Un tercer grupo de instrumentos est compuesto por memorias individuales sobre
individuos menores de edad tutelados por causas de naturaleza penal. Estas memorias
individuales tambin se producen en el Consejo Departamental testigo y son responsables
de su confeccin los mismos agentes tcnicos que llevan los PDC. Cada unidad de este
instrumento, Memoria Individual (MI), consiste en una ficha donde se registra: apellido y
nombre del individuo menor de edad que ha estado alojado en una comisara para menores
de edad; fecha de nacimiento; domicilio; lugar de nacimiento; tribunal competente y
secretara judicial a cargo. Asimismo, para cada una de las veces que ese individuo ha
estado alojado y/o detenido en una comisara para menores de edad: la causa
nmero de trmite y cartula; fecha de ingreso a comisara y seccional
correspondiente; fecha de egreso; destino del egreso; seguimiento con relacin al egreso
consignado segn la disposicin judicial correspondiente: programa alternativo a la
internacin al que pudiere haber sido derivado, o si se orden su interaccin, nombre del
establecimiento en el que se aloja, informacin sobre su permanencia y comportamiento;
sntesis de datos emanados del Estudio de Causa.

67
De hecho, si bien este aspecto no lo abordaremos aqu, en las comisaras para menores de edad, y en otras
seccionales policiales, se alojan nios y jvenes detenidos pero tambin otros que, sin estarlo, estn privados
de su libertad por tratarse de una causa de naturaleza social o bien hasta tanto sean entregados a sus tutores
legales-. Para remitir a esta realidad, que tambin se materializa en los PDC, creemos que podemos nombrar
en general las dos situaciones con el trmino alojados.
1

El Estudio de Causa es el instrumento individual que conforma el cuarto conjunto


entre las fuentes. Individualizados para cada caso de un nio o joven tutelado por causas de
naturaleza penal, los Estudios de Causas (EC) son una anamnesia de los antecedentes
judiciales. Esta anamnesia la producen en el Consejo Departamental testigo agentes
profesionales que estn acreditados ante los tribunales para tomar vista de los expedientes.
De ellos extractan, adems de datos generales sobre el individuo, informacin relevante
sobre su personalidad y las circunstancias familiares y sociales presentes en su medio
informacin obrante en los protocolos socio-ambientales, mdicos y psicolgicos
efectuados por los peritos de los juzgados. El producto de esta pesquisa se registra en una
planilla que se archiva en dependencia del Consejo Departamental.
Estos grupos de instrumentos fueron utilizados en calidad de fuentes porque en su
conjunto nos permitieron construir datos con un alto grado de consistencia para los
individuos de nuestra muestra. Dicha construccin no fue una tarea sencilla, ya que sobre
un mismo individuo, las imprecisiones obrantes en algn grupo de fuentes y las diferencias
y contrastes entre las diferentes fuentes se nos presentaban recurrentemente. Por esta razn
surgi, como un inters secundario a nuestros objetivos, la inquietud por explorar, a
propsito de las fuentes, los procedimientos, en tanto dominio prctico de la prctica
(Bourdieu, 1991), aplicados a la recoleccin de informacin y a su asiento en registros
escritos.
Examinamos entonces exhaustivamente cada unidad de estos grupos de registros;
observamos jornadas de trabajo e indagamos sobre los procesos de produccin de los
mismos a quienes son los agentes encargados de conformarlos y mantenerlos actualizados.
Una ardua tarea de casi un ao.
En adelante comentaremos ciertos aspectos de los procedimientos, de las tareas
cotidianas y minsculas, con la pretensin de mostrar el considerable efecto que ellas
tienen: la incertidumbre. Incertidumbre que se manifiesta en diferentes dimensiones
institucionales y en diversas formas, dado que los efectos de los que hablamos se revelan
tanto en las estadsticas globales de la poblacin tutelada por causas de naturaleza penal,
como en el conocimiento disponible para el uso institucional cotidiano, conocimiento
necesario y suficiente para intervenir tutelarmente a propsito de las peculiaridades de esos
nios y jvenes.
1

Comenzaremos por comentar sucintamente cmo los Informes Penales


Preparatorios presentan un conjunto de inconvenientes para un correcto calculo de la
poblacin tutelada por causas de naturaleza penal, tanto en el campo policial como en el
tutelar.
Cuando analizamos las entrevistas realizadas a informantes competentes 68
advertimos indicios sobre la existencia de dos situaciones diferentes pero concurrentes a los
fines de sus efectos. Una de estas es que en las comisaras no siempre se inician actuaciones
escritas, y no siempre se da intervencin a la justicia de menores cuando se aprehende a un
individuo menor de edad. La otra, y que trataremos en este apartado solo en uno de sus
matices, es que no todos los individuos menores de edad aprehendidos por cometer un
ilcito reciben el mismo trato durante su demora en una dependencia policial.
Durante el examen referido cobra sustancia una suerte de caso ejemplar 69. Se trata
de una dependencia policial que se emplaza en un barrio donde, en una de sus arterias
principales, se localiza un centro de recreacin nocturna al que concurren regularmente
cientos de jvenes. Adems, en dicho barrio residen prevalentemente familias
pertenecientes a segmentos socioeconmicos altos. Es esa seccional policial la que tiene
capacidad en esa jurisdiccin e interviene, por lo tanto, siempre que pudieren producirse
disturbios ocasionados por los jvenes en los locales de recreacin mencionados. Pese a
demorar a los causantes de delitos tales como dao, lesiones, y contravenciones diversas,
no en todos los casos dan intervencin a los tribunales de menores, entregando a los
jvenes a sus progenitores sin ms trmite sin ser registrado el acontecimiento en el libro
de guardia, etc..
Hasta donde hemos podido conocer, la inteligencia que preside este tipo de
procedimientos policiales est ligada a una atribucin de integridad, conferida por la polica
a las familias. Tanto por su status social, como por la presuncin de que entre las relaciones
sociales de estas familias, sino entre alguno de sus miembros mismos, existen personas con
influencia que pueden cuestionar competentemente y ante las autoridades pertinentes el
empleo de medios operados por agentes de la dependencia, una forma de evitar problemas

68
Entrevistas de mayo-junio de 1999: agente profesional, retirado, del Consejo Provincial del Menor;
entrevistas de Abril de 2002, agente tcnico del Consejo Provincial del Menor.
69
Adems, la inspeccin de los IPP archivados en el Consejo Departamental testigo, correspondientes al
periodo comprendido entre los meses de marzo de 1998 a marzo de 2000, corrobor la situacin que se
sintetiza en el caso ejemplar.
1

tanto entre la dependencia y la estructura de mando de la fuerza de seguridad, como entre


la dependencia y el fuero de menores es entregar de inmediato a estos jvenes a sus
padres.
Estos procedimientos, que no dejan huellas objetivas, hacen difcil hallar un camino
viable para constatarlos en toda su magnitud. No obstante, aun sin certezas sobre cun
extendidos pudieren estar, es admisible encuadrarlos como prcticas de seleccin y
sustentar que la contabilidad o estadstica general de menores en conflicto con la ley
penal70 las del Sistema de Estadstica Policial, las del Registro Nacional de Reincidencia
y Estadstica Criminal, las del Ministerio de Seguridad y Justicia de la provincia de Buenos
Aires, las del Consejo Provincial del Menor, entre otras est afectada, por efecto de estas
prcticas, de subregistro.
Aun otras dificultades relacionadas con los IPP se relacionan con los procedimientos
aplicados a una parte de la indagacin policial para conformarlos. Ilustraremos brevemente
sobre esto con la intencin de mostrar cmo estos procedimientos, que no llegan a resolver
de modo certero la identificacin en trminos de edad, nacionalidad, ocupacin, estudios,
etc. de un individuo sospechado como autor de un delito, inciden en las estadsticas
globales.
Las IPP renen los datos de base tal como son declarados por el agente activo del
delito. Ahora bien, nuestra investigacin mostr que entre los individuos menores de edad
es frecuente el uso de identificaciones civiles falsas, o alias, para impedir de este modo el
acceso al conocimiento de procesos penales anteriores al actual. Otra prctica recurrente es
falsear la edad y fecha de nacimiento: en algunos casos, cuando se trata de menores de edad
de 16 y ms aos, tan solo para pretender ser alojados en una comisara para menores de
edad destinada a nios de menos de 16 aos dado que stas son consideradas ms
blandas en el trato diario; en otros casos, cuando se trata de jvenes de ms de 18 aos
de edad, para evitar el ser alojados en seccionales policiales comunes donde tendran que
compartir calabozos con individuos mayores de edad. Adems suele falsearse el
domicilio, con el propsito de evitar allanamientos de morada o la sospecha en relacin con
algn cmplice del delito que se halle prfugo; as como la ocupacin, para demostrar
cierto grado de integracin social y disuadir sospechas.
70
Entrecomillamos la expresin dado que corresponde al eufemismo usado en algunos organismos pblicos
para designar a los nios y jvenes tutelados por causas de naturaleza penal.
1

Esas y otras prctica semejantes que ejercen los nios y jvenes en instancias de su
aprehensin, prcticas que responden a estrategias de oposicin a la autoridad y que
permiten obstruir el accionar de dichas instancias, son de tal eficacia que suelen insumir
mucho del tiempo y los recursos de la instancia procesal-judicial para determinar de quin
se trata. Pero para cuando esto se logr, ya ha llegado esa informacin de escasa
confiabilidad hasta los registros-fuente de las estadsticas criminolgicas de la polica.
Tambin cabe aqu sealar, que este es uno, entre otros, de los motivos por los cuales se
presentan tantas diferencias de cantidad, respecto de una misma unidad bajo anlisis,
cuando se comparan estadsticas provenientes de diferentes organismos oficiales.
Otro tipo de inconvenientes que presentan los IPP est relacionado con los
procedimientos relativos a su distribucin, que realiza directamente la seccional policial
que intervino en la aprehensin del individuo menor de edad, entre las diferentes instancias
del Patronato Pblico de Menores.
Al respecto hemos observado que cuando la polica registra oficialmente las
aprehensiones de individuos menores de edad, confecciona una IPP y ste es siempre
remitido al tribunal de menores en turno. Pero no sucede lo mismo con el Consejo
Departamental testigo. Durante los das hbiles no todas las seccionales policiales remiten
los IPP, correspondientes a individuos menores de edad que hubieren aprehendido, a la sede
de dicho organismo; as mismo, cuando las aprehensiones se producen en das feriados o
fines de semana no todos los correspondientes IPP que se hubieren confeccionado se
remiten al primer da hbil siguiente.
Ahora bien, la informacin obrante en los IPP es uno de los insumos usados para
conformar los PDC, el otro es la informacin que recogen agentes del Consejo
Departamental testigo durante las inspecciones que realizan en las comisaras para menores
de edad. Estas inspecciones no se realizan todos los das hbiles y, salvo excepciones, no
se hacen durante fines de semana y das feriados, por tanto los das en que no se dispone de
esta informacin, el IPP es el nico medio para registrar en el PDC el ingreso de un nuevo
detenido o alojado. De este modo, la ineficiente distribucin de los IPP afecta, por defecto,
el recuento de individuos detenidos y alojados en comisaras para menores de edad. Es
conveniente aclarar, adems, que el subregistro de casos es ms alto cuando las
aprehensiones se producen en fines de semanas o das feriados y si es que al primer da
1

hbil el individuo ha sido egresado segn disposicin judicial, ya que este caso
directamente es incontabilizable hasta para quienes inspeccionan las comisaras para
menores de edad.
Hasta aqu pudiera parecer que estos procedimientos relativos a la distribucin de
los IPP afectan solo las estadsticas internas al Consejo Departamental testigo, pero ello no
es as. Los PDC se giran a diario a la sede central del Consejo Provincial del Menor y son la
fuente utilizada para producir sus estadsticas de nios y jvenes privados de libertad y
alojados y detenidos en comisaras, las que por lo tanto adolecen de subregistro. Este es un
motivo, entre otros, por el cual cuando se comparan estadsticas provenientes de otros
organismos oficiales con las del Consejo Provincial del Menor las magnitudes respecto a
individuos menores de edad en comisaras no coinciden.
Por otra parte, cuando inspeccionamos todos los Partes Diarios de Comisara
(PDC), correspondientes al periodo comprendido entre los meses de marzo de 1998 y
marzo de 2000, observamos tambin que los procedimientos aplicados a su produccin
afectan la contabilidad o estadstica general relativa a la poblacin de menores tutelados
bajo proceso penal. Determinamos la existencia de dos formas de subregistro.
Para tratar una de esas formas de subregistro comencemos por sealar que los PDC
no dan cuenta de la totalidad de individuos menores de edad tutelados por causas de
naturaleza penal, privados de libertad y alojados en comisaras. Colegimos, a partir de las
explicaciones ofrecidas por quienes eran los agentes responsables de confeccionar los
partes que examinamos, que este subregistro es consecuencia de limitaciones de cobertura
del Consejo Departamental testigo.
La competencia o autoridad territorial del Consejo Departamental, que es idntica a
la del fuero de menores, alcanza a varios partidos de la provincia de Buenos Aires; en tanto
la sede del Consejo Departamental, al igual que la de los tribunales del fuero, y de la
Jefatura Regional de Polica, se emplaza en la localidad cabecera de uno de esos partidos,
localidad en la cual existen las nicas comisaras para menores de edad de toda la
jurisdiccin. Con estas comisaras el Consejo Departamental testigo est en permanente
interrelacin; al respecto hemos comentado ya que los PDC los completan agentes del
Consejo Departamental testigo con informacin que telefnicamente proveen las
1

comisaras para menores de edad y con informacin que aportan otros agentes tcnicos de
dicho Consejo que inspeccionan regularmente esas comisaras.
Ahora bien, por razones de diverso orden, no todos los individuos menores de edad
alojados en comisaras y tutelados por causas de naturaleza penal se hallan en las
comisaras para menores de edad. De hecho, estn a cargo de las instituciones tutelares
nios y jvenes que se alojan en dependencias policiales emplazadas en otros partidos de
la jurisdiccin, en otras localidades del partido y, aun ms, en la misma localidad donde se
ubican las comisaras para menores de edad hay individuos menores de edad alojados en
dependencias policiales comunes. Estos son los casos que el PDC no captura71, sino de
modo eventual y en determinadas circunstancias.
Hasta donde hemos podido determinar, esta perdida de casos es resultado de la
ineficiente instrumentacin de mecanismos de interrelacin entre el Consejo Departamental
testigo y la Jefatura Regional de Polica, en forma integral, y con las dependencias
policiales en forma particular.
Pero aun ms, el PDC pierde otros casos, engrosando el subregistro de menores
tutelados por causas de naturaleza penal y privados de libertad, tambin como consecuencia
de su escasa cobertura. Nos referimos aqu a casos de nios infractores de la ley que son
detenidos pero por razones de diverso orden como por ejemplo cuando se trata de un
nio que no supera los 14 aos de edad y la infraccin da lugar a la primera causa de
naturaleza penal son alojados en establecimientos locales de tipo asistencial y de gestin
Municipal. Tambin aqu, hasta donde hemos podido determinar, la inexistencia de
mecanismos de contacto interinstitucional con la Municipalidad en general y con los
establecimientos en particular es la causa de la perdida de estos casos.
Para tratar la otra forma de subregistro detectada durante la inspeccin del conjunto
de PDC ya citados, consideraremos algunos procedimientos aplicados a asentar la
informacin recolectada que inciden en la captura de datos relativos a las aprehensiones y
detenciones reiteradas de un mismo individuo en el mismo mes.

71
No solo no se los capturan en tanto dato sino que adems no se los registra en tanto menores de edad
tutelados por causas de naturaleza penal y privados de libertad. As, quedan privados de la asistencia que
realiza el Consejo Departamental destinada a los nios y jvenes alojados en comisaras para menores de
edad, tanto de la asistencia material provisin de alimentos, colchones y frazadas, elementos de higiene
personal y de limpieza como de la asistencia personalizada entrevistas en calabozos, seguimiento de la
tramitacin de la causa judicial, gestiones de traslados y obtencin de vacantes en los institutos y
establecimientos de internacin .
1

Observamos que de modo recurrente se anotan imprecisamente en el parte del da


las fecha de ingreso-egreso de un individuo a una comisara para menores de edad. Hasta
donde pudimos determinar, la imprecisin resulta del contnuum mismo durante el cual se
recolecta-registra la informacin. El parte del da se conforma, sobre la base de la planilla
del parte del da anterior, luego de haber solicitado la noticia sobre nuevos ingresos a las
comisaras para menores; este parte preliminar es luego corregido y recorregido a medida
que se verifica informacin para cada caso individual a travs de los reportes que resultan
de las inspecciones a comisaras del menor, de las MI y los EC. Las correcciones y
recorrecciones se materializan en tachones y borrones que quedan impresos en las planillas
haciendo de ellas, frecuentemente, algo ininteligible para quien no particip de su factura.
Cuando la confusin qued instalada, para un mismo individuo menor de edad, y si
es que ste ha reingresado a comisara en un mismo mes sospechoso de otro delito o
porque ha sido capturado por pesar sobre l una causa en proceso es difcil dilucidar
entre una permanencia o un reingreso, de donde con mucha frecuencia ocurre que se
cuentan como un ingreso el primero y los sucesivos.
Antes de concluir es menester que volvamos sobre un punto, cada PDC es girado en
el da a la sede central del Consejo Provincial del Menor donde se sistematiza la
informacin reunida por sus 19 Departamentales y se confeccionan las estadsticas, de
individuos menor de edad tutelados por causas de naturaleza penal privados de libertad y no
institucionalizados, de toda la provincia de Buenos Aires. Como es evidente, esos vicios de
procedimientos de los que tratamos representan un obstculo a la sistematizacin
estadstica general, pero adems toda sistematizacin posible de aspectos tales como
reingresos, das/promedio de alojamiento de menores de edad en comisaras, resultar
viciada por defecto, en algunas ocasiones, por exceso en otras.
No queremos abandonar este capitulo sin antes comentar los procedimientos que si
bien pueden incidir en el recuento de la poblacin sobre la que aqu tratamos,
prevalentemente impactan en el conocimiento disponible, para el uso institucional
cotidiano, necesario y suficiente para intervenir tutelarmente.
Las acciones propias a la instancia tutelar que constituye el rgano tcnico-
administrativo del Patronato requieren de conocimiento sobre la poblacin tutelada, y
adems de una apropiada sistematizacin de ese conocimiento, para ejercer dichas acciones
1

a propsito de las peculiaridades de esos nios y jvenes. Ese conocimiento se construye


con insumos y medios propios, pero adems con insumos que provienen del campo judicial
y policial en tanto auxiliar de la justicia. A los archivos escritos donde se conserva ese
conocimiento se recurre ordinariamente en el Consejo Departamental testigo para organizar
y decidir intervenciones coadyuvantes de la funcin tutelar, sea esta una intervencin que
se realice por iniciativa de sus propios equipos tcnicos, por requerimiento de la instancia
central de ste Consejo, por demanda de los establecimientos de alojamiento de menores
tutelados, o bien por solicitud del fuero especializado o el Ministerio de Menores.
Ya hemos comentado que los IPP, los PDC, las MI y los EC fueron utilizados en
calidad de fuentes porque en su conjunto nos permitieron construir datos con un grado alto
de consistencia para los individuos de nuestra muestra; tambin decamos que ese proceso
de construccin-reconstruccin de la informacin para conformar nuestro propio registro
de datos no nos fue fcil ya que, respecto de un mismo individuo, las imprecisiones
obrantes en algn grupo de fuentes y las diferencias y contrastes entre las diferentes fuentes
se nos presentaban recurrentemente.
Comentar concretamente nuestras dificultades es un buen medio para ilustrar en
paralelo los procedimientos que suponen esas imprecisiones, diferencias y contrastes con
que tropezamos y por esta va dar cuenta del conocimiento institucional disponible, sobre
cmo es y de qu adolece.
Un obstculo recurrente que enfrentamos fue determinar la identificacin civil de
individuos de nuestra muestra, ya que esta vara segn la fuente. Respecto de un mismo
individuo nos encontramos con que su identificacin no era la misma en el IPP que en el
PDC, a veces hasta en la MI que de l se lleva. Para explicar concretamente el origen y
causa de estas incongruencias expondremos un ejemplo. La comisara que aloja a un
individuo en general no fue la que lo detuvo y realiz el IPP correspondiente; adems, y
como ya hemos comentado, el IPP toma la informacin tal y como es presentada por el
indagado, informacin que puede no ser fidedigna. En tanto la comisara donde se aloja el
individuo, las comisaras para menores de edad, por su especializacin, disponen en cierta
forma de un saber sobre los individuos menores de edad que insisten en transgredir la ley,
de donde es para los agentes de esas comisaras hasta innecesario, en muchos casos,
preguntar por el nombre cuando se va a registrar en el libro de detenidos a un individuo.
1

Cuando esta informacin es comunicada desde la comisara para menores de edad al


Consejo Departamental testigo, a efectos de completar la planilla del parte del da, es esta
ltima identificacin la que se registra.
Pero aun ms, sabido es que en los organismos policiales existe una definicin
prctica respecto de cmo un individuo se identifica civilmente, por lo tanto se lo registra
usando el apellido paterno y el materno. Pero mientras que la polica tiene una definicin
prctica del asunto y como consecuencia un procedimiento de registro, en el Consejo
Departamental testigo no se ha instruido al personal respecto de una definicin prctica
sobre el mismo asunto, de donde el procedimiento de registro de la identificacin civil de
un individuo es diferente, usndose para registrarlo nombres y un apellido.
Entonces cuando la identificacin civil de un individuo es comunicada desde la
comisara para menores de edad al Consejo Departamental, en este se toma el primero de
los apellidos citados para anotar en la planilla del parte del da al individuo. Si al da
siguiente el agente policial omite uno de los apellidos y sobre el que da cuenta no coincide
con ningn individuo ya registrado en la planilla del parte diario del da anterior, se genera
una duda que prcticamente se resuelve produciendo un alta de ingreso, es decir, se lo
registra como un nuevo individuo ingresado a comisara.
Estas confusiones podran salvarse si durante el proceso de confeccin de una
planilla de PDC se verificara la informacin a travs de las MI y de los EC, pero en la
realidad el proceso se da de modo inverso. Si del individuo ya tiene una MI se registran en
ella las novedades segn surja de los PDC y si la ficha de su memoria todava no existe se
inaugura una antes de confirmar de quin se trata. Luego entonces, en el fichero donde se
archivan las MI se corporizan los vicios de definiciones y rutinas cotidianas dismiles: en l
conviven las fichas que corresponden a individuos en tutela y anteriormente tutelados con
las de individuos que nunca fueron tutelados porque no existen.
Otro obstculo recurrente que enfrentamos fue determinar, para algn individuo de
la muestra, el valor de su edad. Para un mismo individuo la edad puede asumir diferentes
valores segn la fuente a la que se acuda. En general la edad que se conoce por intermedio
de las comisaras para menores de edad, que varan unas de otras por alojar poblacin con
categoras de edad diferentes hasta 16 aos unas, de 16 a 18 aos otras es una edad
imputada, esto es, cuando se ingresa al libro de detenidos un nuevo individuo no siempre
1

se inquiere sobre su edad, se supone que tiene una edad que se encuadra en la tipificacin
de la comisara, y es esta la que se registra. Igual procedimiento aplican en el Consejo
Departamental testigo cuando para completar en un PDC se carece respecto de un individuo
de la informacin necesaria para completar la celda destinada a esta variable, entonces se le
imputa por deduccin en funcin de la comisara en la cual est alojado. Aun ms, no todas
las MI registran la fecha de nacimiento de un individuo, de donde usar esta fuente para
verificar una edad no siempre permite dilucidar dudas.
Una dificultad recurrente que tambin enfrentamos fue determinar el tribunal de
menores competente respecto de un individuo. Para la polica este es el que est de turno
cuando se captura al individuo; para las comisaras para menores es el que tiene
competencia legal sobre el individuo, pero asientan esta competencia usando el nmero del
tribunal sin agregar la jurisdiccin del fuero de menores a la que ese tribunal pertenece.
Adems, si en la ficha correspondiente a la MI no se confirm este dato a travs del EC,
esta tambin puede contener el error de asiento que constituye el consignar el nmero del
tribunal sin agregar la jurisdiccin del fuero de menores a la que ese tribunal pertenece.
Establecer el delito por el cual se procesa a un individuo es a veces tambin una
tarea que exige dedicacin y tiempo. Segn la fuente la cartula del delito puede ser la que
la polica, en primera instancia y de modo provisional, imputa al individuo. Esta es la que
generalmente se registra en la celda del PDC para cada individuo alojado en comisaras
para menores de edad. Pero la investigacin procesal-penal que desarrolla el tribunal puede
determinar variaciones en la cartula del delito, de donde en el EC el valor que adquiere
esta variable difiere con el registrado en el PDC y a veces con el registrado en las fichas de
MI dado que es muy comn transcribir a stas la cartula que se registr en el PDC.
Otro obstculo con el que nos cruzamos, cuando pretendimos reconstruir la
biografa de alguno de los individuos de nuestra muestra y determinar la red de relaciones
parentales y sociales de las que participa, se relaciona con los EC y las MI, y las cualidades
sustantivas de la informacin que en ellas se registra. Por ejemplo, respecto de la
conformacin de la familia de un individuo las MI solo registran, y para un conjunto
minoritario de casos, el apellido y nombre de la madre o el padre con el que el individuo
comparte local de habitacin. Las relaciones parentales no pueden reconstruirse desde all,
siendo una realidad la conformacin de familias reconstituidas, con hijos de parejas
1

anteriores conviviendo en otro local de habitacin y con otro progenitor o miembro de la


familia extendida, de donde establecer redes de relaciones polticas y consanguneas entre
los nios y jvenes tutelados es imposible prcticamente. Otro ejemplo, los EC resumen
para cada individuo solo los antecedentes o intervenciones judiciales recientes y de
naturaleza penal. Es como ya dijimos una anamnesia estrictamente judicial, pero aun siendo
esto es una anamnesia sesgada. As, es prcticamente imposible considerar aspectos tales
como desde cundo, por causas de qu naturaleza y cuntas veces un mismo individuo es
sujeto de acciones tutelares, dado que para su produccin no se consideran las causas ms
remotas en el tiempo. Pero siendo este instrumento producto de una investigacin del
expediente donde se registra por escrito el proceso judicial examinamos tambin algunos de
ellos y observamos que los protocolos mdicos, psicolgicos y sociales tienen una
fisonoma tal que, aunque las decisiones respecto de los datos a relevar en un Estudio de
Causa fueran ms pretenciosas, serian difciles de satisfacer. As, por ejemplo, el informe
psicolgico es un escrito de no ms de tres o cuatro prrafos concisos que se centran en un
rotulo o etiqueta con el que se describe ambiguamente la personalidad del individuo; el
informe socio-ambiental no releva datos que permitan dar entidad a anlisis de tipo
sociodemogrfico; en fin, conforman en su conjunto un recuento de vidas sin teora72.
Como hemos visto, la existencia de practicas de seleccin de las fuerzas de
seguridad, la insuficiente instrumentacin de mecanismos de articulacin
interinstitucionales, la ausencia de una apropiada preparacin cientfica y tcnica de los
recursos humanos propios a las instancias tutelares y a su auxiliar, la polica para la
recoleccin y el tratamiento de la informacin, las diferentes definiciones prcticas sobre
idnticos asuntos, son aspectos que, seguramente, junto a otros que aqu no hemos
abordado, conducen a la indeterminacin, cuantitativa y cualitativa, de la poblacin de
nios y jvenes tutelados por causas de naturaleza penal y privados de su libertad.
Ese no es un asunto menor. Por el contrario, constituye un problema que en
principio convierte a las polticas publicas focalizadas hacia la infancia y adolescencia
delincuente en objeto de cuestionamientos cmo pueden disearse para una poblacin
de cantidad indetermina; cmo pueden planearse las acciones que las hagan efectivas y
eficientes si se desconoce en cantidad y calidad a los destinatarios de esas acciones; etc..
72
Expresin usada por Garcia Mendez a propsito de un tipo de enfoque en los estudios sobre la infancia.
(2001: 96).
1

Pero adems, y respecto del campo en el que se posicionan las diversas instancias que
conforman el Patronato Publico de Menores, plantea una paradoja a la propia
administracin de justicia: administrar justicia, con justicia, sobre la base de la ignorancia.

El Elenco Estable: Cualquier Nio O Joven Puede Ser Sujeto de Acciones


Tutelares por Causas de Naturaleza Penal?

Como ya expusiramos, la muestra con que trabajamos durante la investigacin


exploratoria que aqu en parte comentamos se conform con individuos menores de 18
aos, autores o participes de hechos calificados por la ley como delito, falta o
contravencin; con residencia fija en el territorio de un partido de la Provincia de Buenos
Aires; a disposicin de juzgados de menores con competencia territorial en dicho partido.
Esta muestra estuvo sujeta a observacin por un periodo de tiempo comprendido entre
marzo del ao 1998 y marzo del ao 2000 25 meses en total.
Los individuos de esa muestra sumaron 452. Entre ellos, el 55,53% ingres a
comisaras para menores de edad solo una vez durante el periodo, el otro 44,47% de
individuos ingres entre 2 y 11 veces esto es, con una frecuencia que va desde 1 vez cada
12,5 meses hasta 1 vez cada 2,27 meses. As, el conjunto de causas judiciales que se
cursaron durante esos 25 meses alcanz 93273 unidades.
Esos datos revelan para nosotros un hecho de suma importancia: la existencia de
una proporcin de individuos que se repiten como sujetos de la accin tutelar.
Cuando en la actualidad hay quienes reclaman de los resultados de las prcticas
tutelares del Patronato de menores que su funcin de proteccin no alcanza a todos los
nios y jvenes en estado de desproteccin material y moral y que all donde extiende su
alcance, todos los recursos que aplica no son suficientes para acompaar a esos individuos
en su crecimiento y en la formacin de su personalidad, la realidad de los hechos tal como
la develamos nos suscita otros reclamos: por qu alcanza a unos ms que a otros? y cmo
son aquellos a los que alcanza?
De all que nos preguntramos por las formas y orientaciones que sigue el
reclutamiento de nios y jvenes a tutelar. De all que intentramos desentraar cmo ellas

73
Se desestimaron sobre 1171 causas relevadas un total de 239 como resultado de los problemas de
consistencia que presentaron las fuentes.
1

afectan tanto el tamao como la composicin de esta poblacin, hasta obtener como efecto
la conformacin de un subgrupo o elenco estable de individuos tutelados.
La exploracin de la situacin en que se encuentra en la actualidad la relacin entre
el reclutamiento de nios y jvenes a tutelar y las expectativas sostenidas por la sociedad
civil respecto del mismo se nos present como el primer estado a revelar. Para ello
examinamos algunos pasajes de las entrevistas realizadas a agentes locales del Ministerio
de Seguridad de la Provincia de Buenos Aires74.
Cuando se inicia localmente la gestin de la Defensora Municipal de Seguridad,
primeros meses del ao 1998, los representantes en el Foro Vecinal de Seguridad,
representantes barriales, de organizaciones civiles y estatales locales y de las fuerzas de
seguridad, plantearon como principal problema de seguridad urbana el delito contra la
propiedad privada protagonizado por adultos. Respecto de los nios y jvenes la
preocupacin de los vecinos se relacionaba con tres cuestiones diferentes.
En los barrios menos cntricos los vecinos vieron afectada su tranquilidad
con la progresiva afirmacin de una costumbre que consista en la congregacin de los
jvenes en lugares pblicos tales como las esquinas o plazas. Estas reuniones, donde los
jvenes pasaban las tardes hasta entrada la noche, generalmente consumiendo alcohol y
drogas, en ocasiones culminaban en actos daosos, y tanto la presencia de esos consumos
como los resultados de los encuentros inclinaban a los vecinos a reclamar a las autoridades
publicas, polticas y de organizaciones civiles, acciones preventivas tendientes a disuadir la
congregacin a travs de planes para ocupar el tiempo ocioso.
Otra preocupacin extendida entre vecinos estaba centrada en la recurrencia de
situaciones de tensin y conflicto entre nios y jvenes que haban sido separados de
establecimientos escolares emplazados en el barrio por presentar problemas de conducta
y los miembros de la comunidad educativa, situaciones que en general devenan en daos y
robos contra el establecimiento y sus bienes, y lesiones a docentes y alumnos. Esto tambin
inclinaban a los vecinos a reclamar a las autoridades, incluso escolares, acciones de
reparacin y preventivas, tendientes a reintegrar de modo informal a los individuos
excluidos del espacio de la comunidad educativa.

74
Entrevistas mayo de 2002, ex-Defensor Titular y ex-Defensor Adjunto de la DM de S local.
1

Tambin ocupaban un lugar en la preocupacin por la seguridad urbana los


disturbios relacionados con la nocturnidad, sobre todo en los barrios donde se emplazan
lugares de recreacin que concentran 7000 u 8000 jvenes en las madrugadas de los das de
fin de semana.
Si bien los delitos protagonizados por individuos menores de edad fueron ocupando
cada vez ms la atencin de los vecinos en los aos posteriores al inicio de la gestin de la
Defensora Municipal de Seguridad, muy recientemente se instal esta forma de
delincuencia como motivo de inseguridad urbana. Adems de lo cual, los dems problemas
subsistieron como tales, al tiempo que se consolidaba la percepcin en los vecinos respecto
de la insuficiente atencin pblica dirigida a prevenirlos o resolverlos.
Dado que en ese Foro Vecinal estaban representadas las fuerzas de seguridad,
nosotros confrontamos la informacin hasta aqu expuesta con alguno de los
resultados de nuestra investigacin. Mediante ella obtuvimos datos relativos a la
situacin que deriva primero en la aprehensin de individuos menores de edad y por
ello en su tutela. Los motivos que preponderan, sobre la base de 436 casos
examinados, son los tipos diversos de atracos contra locales comerciales; le siguen
formas de sustraccin de bienes en domicilios particulares; luego los casos que
resultan de operativos o procedimientos policiales de rutina tales como, por
ejemplo, averiguacin de antecedentes. En orden decreciente de cuanta se ubican la
apropiacin de vehculos en la va pblica, diversas formas de despojo a
transentes, la extraccin de bienes del interior de vehculos en la va pblica. Otros
motivos que se encuentran representados ms escasamente son el apoderamiento de
la de la recaudacin de taxistas y colectiveros, diversas formas de apropiacin de
bicicletas en la va pblica y, finalmente, aprehensiones de individuos menores de
edad por circular por la va pblica aparentemente sin direccin prefijada o por
mendigar.
Asoma aqu una cuestin importante respecto del reclutamiento de la poblacin a
tutelar. El contraste entre las preocupaciones por la inseguridad urbana que expresan los
vecinos y los motivos frente a los cuales intervienen las fuerzas de seguridad muestra que
lo que algunos sectores de la sociedad perciben como reas criticas en funcin del riesgo
moral y social a que pueden estar expuestos los nios y jvenes no se corresponden con los
motivos que originan la intervencin de las fuerzas de seguridad, intervenciones que
adems terminan ocupando, por la demanda que deriva de su forma de proceder, parte de
los recursos proteccionales con que cuentan las autoridades que ejercen el Patronato.
Adems de mostrar esto la ya tan consabida avenencia entre una de las autoridades
del Patronato, el fuero de menores, y las fuerzas de seguridad, muestra la relativa
autonoma existente entre las autoridades del Patronato y la sociedad civil, el grado de
1

extraeza en la valoracin que cada parte hace de los factores y circunstancias que
constituyen la exposicin objetiva de los individuos menores de edad a amenazas o
peligros morales y sociales, motivos que segn la ley del patronato deberan ameritar la
intervencin subsidiaria del Estado en las relaciones paterno-filiales.
Entonces, preguntarnos acerca de cules son esos factores y circunstancias que
habrn de considerarse como una exposicin objetiva de los individuos menores de edad a
amenazas o peligros morales y sociales nos conduce a un nico espacio, el campo tutelar,
las instancias que componen el Patronato Pblico de Menores y su auxiliar la polica,
para observar en l las prcticas que dan forma y orientacin al reclutamiento de nios y
jvenes a tutelar.
Nuestro escrutinio permiti identificar algunas de las prcticas que, en su conjunto,
contribuyen a conformar un subgrupo o elenco estable de individuos.
En un primer apartado desarrollaremos todo cuanto hemos podido conocer sobre las
prcticas de reclutamiento de nios y jvenes a tutelar que ms directamente afectan el
tamao de esa poblacin. En un segundo apartado trataremos todo cuanto hemos podido
conocer sobre las prcticas de reclutamiento de nios y jvenes a tutelar que ms
directamente afectan la composicin de esa poblacin.

Estrategias de Negociacin y Decisiones Institucionales: Su impacto en el tamao y


la fluctuacin de la poblacin a tutelar
Algunas cualidades inherentes a las relaciones sociales entre agentes de las
fuerzas de seguridad y delincuentes constituyen una materia de inters para amplios
sectores de la sociedad ocupados en controlar y velar por la existencia de un Estado de
Derecho, principalmente a partir de la incorporacin en la Constitucin Nacional de un
conjunto de tratados internacionales de Derechos Humanos. Con investigaciones
sistemticas y discursos sustentados doctrinariamente, como en el caso, por ejemplo, de las
organizaciones de Derechos Humanos, o bien con investigaciones ajustadas al formato que
imponen los medios de comunicacin de masas a propsito de divulgar hechos que
1

incumplen las normas de respeto por los Derechos Humanos de los individuos privados de
su libertad, la existencia de relaciones de reciprocidad entre policas-delincuentes sta al
descubierto.
Pensamos al respecto que las relaciones sociales entre agentes de las fuerzas de
seguridad y los individuos que incurren en delitos no pueden examinarse y probarse en sus
cualidades sino a condicin de tratar directamente el tema con los sujetos implicados en
esas relaciones, nico medio por el cual aspectos en un punto invisibles de estas relaciones
sociales que estamos indagando pueden precipitar en toda su objetividad. Con relacin a
ello queremos advertir que consideramos los indicios que reunimos como insuficientes para
habilitar conclusiones categricas dado que nuestros informantes no son los individuos
directamente implicados en esas relaciones sino solo allegados a ellas. No obstante, el valor
de los testimonios sobre los que nos basamos reside en que resumen muchos aos de
experiencia en el trato tcnico y profesional con nios y jvenes privados de su libertad y
tutelados por causas de naturaleza penal.
Ya hemos comentado la existencia de prcticas, ejercidas por la polica, de seleccin
y discriminacin en el tratado de individuos menores de edad que incurren en delitos. Aqu
avanzaremos sobre la misma materia pero en otro sentido, ya que cuando profundizamos en
la indagacin pudimos identificar la presencia de condiciones de otra naturaleza
coadyuvantes de la seleccin de individuos de la poblacin de tutelados.
Analizando el material obrante en una entrevista efectuada a quien tiene acceso
continuo a dialogar con individuos que cuentan con una carrera delictiva aun siendo
menores de edad75, encontramos un pasaje en el que se hace referencia a que aparecen
como respuesta, dada por algunos nios y jvenes a los que se les pregunta por qu ests
detenido?, que quedaron detenidos por no haber podido llegar a un arreglo con la polica
para evitar ser blanqueado. El arreglo refiere a las condiciones en las cuales la relacin
entre los agentes que lo detienen y l se ajusta a una permuta que consiste en no
blanquear al delincuente con la condicin de que ste entregue a cambio o bien una suma
de dinero u otro tipo de bienes, provengan stos del actual ilcito o de la propiedad del
delincuente, o bien informacin sobre otros ilcitos o sus protagonistas. Blanquear se

75
Entrevistas abril de 2002, agente tcnico del Consejo Provincial del Menor.
1

refiere a registrar al detenido segn los procedimientos oficiales y dar intervencin al


tribunal de turno.
La posibilidad de esa negociacin se vincula con factores diversos, algunos
privativos de los agentes policiales y otros del delincuente, y para una especificacin
precisa de ellos se requiere una indagacin ms profunda de la que nosotros hemos
realizado. No obstante, el arreglo es una oportunidad que no todos los delincuentes
encuentran y no todos los agentes policiales conceden. Por lo dems, los nios y jvenes no
registrados oficialmente permanecen demorados por algunas horas en la dependencia
policial que intervino en su aprehensin y luego son liberados.
Hasta aqu entonces, tanto las prcticas de seleccin que resultan de operaciones de
clasificacin76, como ya hemos visto la atribucin de integridad conferida por la polica a
algunas familias y su efecto, en principio, selectivo, como algunas estrategias de
negociacin entre agentes de las fuerzas de seguridad y delincuentes afectan el tamao de la
poblacin que resulta efectivamente tutelada.
Por otra parte, la ocurrencia de casos de ingresos a comisara, para el periodo por
nosotros observado, present una tendencia decreciente. (ver en el anexo el grfico:
Tendencia de la ocurrencia mensual de ingresos a comisara. Marzo 1998-marzo 2000.).
Adems, sucedi hacia fines del ao 2000, meses que no entraron en el periodo por
nosotros observado, que durante varias semanas los calabozos de las comisaras para
menores de edad permanecieron vacos.
Estas cuestiones se convirtieron para nosotros en un dilema: los individuos
menores de edad progresivamente dejan de delinquir? o los agentes de seguridad pblica
progresivamente renuncian a la persecucin del delito? o el fuero de menores tiende a
tomar como pauta ordenar la inmediata entrega de menores aprehendidos a sus
progenitores?
El anlisis de la informacin obtenida77 nos permite afirmar que los agentes de
seguridad publica a veces renuncian a la persecucin del delito y el fuero de menores a
veces se impone como pauta tramitar las causas judiciales con los infractores en libertad. Al

76
Nos referimos con operaciones de clasificacin a la ejecucin de esquemas de percepcin, apreciacin y
accin integrados a un sistema, en estado prctico, de re-conocimiento. (Bourdieu y Saint Martin, 1998).
77
Entrevistas junio 1999, agente profesional, retirado, Consejo Provincial del Menor; entrevistas junio-julio
de 1999, agente tcnico del Consejo Provincial del Menor; entrevistas abril de 2002, agente tcnico del
Consejo Provincial del Menor.
1

respecto, un principio de explicacin de los calabozos vacos debera de buscarse en las


decisiones internas a los fueros judiciales de menores y/o a las fuerzas de seguridad, y sin
explicitacin formal, que suceden a determinados episodios, como por ejemplo fugas de
detenidos, amotinamiento acaecidos en comisaras para menores de edad de los que
resultan individuos lesionados y/o muertos, etc. Estos acontecimientos imponen la
instruccin de sumarios orientados a establecer responsabilidades sobre estos hechos e
imputaciones por las consecuencias, de donde, todas las instancias involucradas sufren un
embate contra la integridad que suponen sus responsabilidades y cada una de ellas pone en
prctica estrategias de resguardo como por ejemplo: renunciar a la persecucin del delito,
ordenar la inmediata libertad de un individuo menor de edad.
El mismo tipo de rastreo, focalizado en acceder a conocer las decisiones no
formalizadas que emanan de determinadas jerarquas de las fuerzas de seguridad o de la
justicia de menores, que producen la orden invisible de seguir tal o cual conducta
respecto de la persecucin del delito y del tratamiento del delincuente, debe seguirse
tambin cuando se presenta sbitamente la situacin contraria, los calabozos rebasados de
menores de edad privados de su libertad.
Aun otro hecho emprico detectado durante nuestra investigacin interesa a los
efectos de profundizar sobre este ltimo aspecto en tratamiento. Esto es, la evolucin en el
tiempo del promedio de das / estada en comisaras que alojan menores de edad fue para el
ao 1998 de un mes, ese promedio baja a 10/15 das durante el ao 1999 y decae a 5 das
durante los seis primeros meses del ao 2000.
En relacin con esos hechos, el examen de la informacin obtenida nos permiti
conocer que la disminucin del promedio de das / estada deberan de considerarse en
paralelo con otras circunstancias. Los tiempos insumidos por el proceso judicial para
determinar el momento y la forma de egreso de un individuo de una comisara para
menores de edad pueden ser ms cortos o ms largos en funcin de, por una parte, las
restricciones-presiones a que est sujeto el fuero de menores, por otra, de la necesidad de
presionar-restringir como respuesta a ellas. En determinadas ocasiones el fuero es
reclamado, a veces por las fuerzas de seguridad, otras por el rgano tcnico-administrativo
del Patronato, de una mayor eficacia y eficiencia. Frente a la insuficiente disponibilidad de
recursos apropiados a propsito de su funcin, cuando sufre estas presiones emplaza en el
1

cumplimiento de sus responsabilidades a sus reclamadores, que producen en tiempo y


forma la mudanza de un nio o joven de la comisara para menores de edad hacia el
organismo que los ubicar en establecimientos de internacin o que proveen de las plazas
necesarias a la internacin.
En conjunto, la dinmica de la accin institucional, de los rganos del Patronato y
su auxiliar la polica, que exhibimos en los ltimos cuatro prrafos, parece estar mas
ajustadas a articular soluciones a contingencias que a un plan de conjunto. De donde la
fluctuacin de la ocurrencia de casos de ingresos a comisaras para menores de edad es un
fenmeno desligado, en general, del segmento social que incluye a nios y jvenes, y en
particular de los individuos de ese segmento social infractores de las leyes.

Efectos del reclutamiento selectivo y la escasez de disponibilidades materiales y


simblicas en el medio familiar en la composicin de la poblacin a tutelar

Estamos ocupados en las formas y orientaciones que sigue el reclutamiento


de nios y jvenes a tutelar, pretendemos, como ya afirmamos, desentraar cmo ellas
afectan tanto el tamao como la composicin de esta poblacin, hasta obtener como efecto
la conformacin de un subgrupo o elenco estable de individuos tutelados. Aqu
trataremos todo cuanto hemos podido conocer sobre las prcticas de reclutamiento de nios
y jvenes a tutelar que ms directamente afectan la composicin de esa poblacin.
El camino que seguiremos ser examinar el resultado del reclutamiento, pasando
revista a los caracteres que distinguen a la poblacin sometida a observacin.
Cuando analizamos la muestra de causas judiciales, compuesta por 932 unidades 78,
establecimos que el 87,66% (817 unidades) de ellas corresponde a delitos o faltas que caen
bajo una sola sancin, delitos que nosotros denominamos del tipo nico; mientras que un
12,12% (113 unidades) de las causas corresponden a acciones calificadas, por leyes
subsidiarias, como tipos diferentes de delitos y/o faltas y que suponen la aplicacin de ms
de una sancin, delitos que nosotros denominamos del tipo concurrente.
Ahora bien, considerando solamente las causas seguidas por delitos del tipo
nico, hallamos que el 84,21% (sobre 817 unidades) de estos delitos infringen el bien de

78
Para dos casos la causa no se pudo especificar.
1

la propiedad privada; al mismo tiempo estn escasamente representados los delitos contra
otros bienes sociales protegidos por la ley penal
por ejemplo, le siguen a los delitos contra la propiedad, con el 0,73% sobre el
total de casos, delitos contra las personas; luego, y con el 0,48% sobre el total de casos, los
delitos contra la Administracin Pblica.
Respecto de las formas de atentar contra la propiedad, 688 casos registrados, se
posicionan ms ampliamente representados los robos, alcanzando una proporcin
equivalente al 83,14%, le siguen los hurtos alcanzando una proporcin igual al 16,57%, en
tanto que solo un 0,29% de los casos registrados corresponde a delitos de dao.
Por otra parte, considerando las causas seguidas por delitos del tipo concurrente
encontramos que el 85,84% (sobre 113 unidades) corresponde a delitos que conjugan una
forma de perpetracin sobre la propiedad privada con otras figuras jurdicas. En este
subgrupo, la figura del robo se impone numricamente, le sigue en menor cuanta el hurto,
y ms escasamente representado el dao. A diferencia de los delitos del tipo nico, para
este tipo de delitos se registra un caso de estafa.
Adems de esa evidencia reunimos otra que para nuestro anlisis es de gran
importancia. Respecto de los delitos del tipo concurrente determinamos que las
combinaciones que presenta conjugan un delito contra la propiedad privada con otros tales
como delitos contra las personas por ejemplo lesiones y abuso de armas; o bien con
infracciones a la Ley nacional 20.492 por ejemplo tenencia de armas de guerra y de
explosivos; contra la libertad por ejemplo privacin ilegal de la libertad y amenazas;
y aun otras en las que concurren al delito contra la propiedad privada otros delitos contra la
administracin publica tales como atentado contra la autoridad y resistencia a la autoridad,
etc. Puede notarse que la propia naturaleza de stos delitos expone al individuo que los
comete a la contingencia de un dao para s, hasta una forma de dao extrema como
pudiere ser perder su propia vida. Esta exposicin a un peligro para s es aun ms grave si
consideramos, como lo muestra la distribucin de casos para las dimensiones delito
nico y concurrente en funcin de la edad del individuo infractor, que entre los 13 y 14
aos de edad es proporcionalmente mayor la porcin de individuos imputados de delitos del
tipo concurrente que la de individuos imputados de delitos del tipo nico. (Ver en el
anexo el grfico Edad de los individuos segn tipo de delito). Asimismo, la evolucin en
1

el tiempo de los diferentes tipos de delito muestra que mientras la ocurrencia de delitos del
tipo nico decrece la de delitos del tipo Concurrente tienden a permanecer
relativamente constante. (ver en el Anexo el grfico: Evolucin del tipo de delito. Periodo
marzo 1998-marzo de 2002).
En su conjunto, estos hechos permiten suponer que existe un potencial
recrudecimiento del peligro para s al que estn expuestos los individuos infractores.
As la evidencia hasta aqu reunida muestra que una porcin de la poblacin
reclutada para ser tutelada est expuesta a una forma de peligro para s y que esta porcin
tiende a aumentar, pero, por otra parte, tambin muestra que la poblacin reclutada est
compuesta masivamente por individuos que orientan su conducta hacia la apropiacin
ilegal de bienes privados, lo que se cuenta como un peligro para los otros la sociedad.
Ahora bien, como expusimos en el primer apartado de este trabajo, la nocin de
abandono en las leyes tutelares es tanto amplia como imprecisa de modo que su
determinacin prctica puede, por la propia discrecionalidad para intervenir de la que estn
dotados los jueces, recaer sobre variadas circunstancias. Con relacin a ello, los hechos
demuestran que la forma de justicia tuitiva que implica la institucin del Patronato, su
funcin tutelar, alcanza a unos pocos individuos que estn objetivamente expuestos a
situaciones de peligro para s; pero tambin demuestran que la institucin del Patronato
intensivamente alcanza a individuos que orientan su accin hacia el apoderamiento de
bienes de propiedad privada.
Pero claro que podra sustentarse en el campo de la justicia de menores que el
perjuicio causado a la sociedad por esta forma de delitos no radica en el bien que se
menoscaba sino en las circunstancias y medios aplicados para acometer contra l. Esto nos
remite a observar la responsabilidad de los individuos implicados en delitos contra la
propiedad privada, su peligrosidad79.
Para ello examinamos las calificaciones legales que, sin cambiar la naturaleza tpica
del delito, son usadas por el derecho para expresar que l mismo se cometi segn formas,
circunstancias y medios que complican en ms la responsabilidad del autor(Ossorio, 1990).
Determinamos as que el 45,60 % de los delitos del tipo nico responden al grado de

79
Usamos aqu las nociones de responsabilidad e individuo peligroso en el sentido que stas asumen en el
pensamiento jurdico moderno cf.: La evolucin de la nocin de individuo peligroso en la psiquiatra
legal (Foucault, 1990).
1

tentativa, es decir, no llegaron a consumarse plenamente; en tanto para los delitos del tipo
concurrente hallamos que el 35,85% responden al grado de tentativa. En cuanto a las
formas agravadas del delito por escalamiento, abigeato, realizado en poblado y en banda,
por el uso de armas, etc. hallamos que el 52% de los delitos del tipo nico no se
perpetr por ningn medio y/o circunstancia que lo agravara; en tanto para los delitos del
tipo concurrente la proporcin de no agravados es del 48%.
Por la supremaca numrica de los delitos del tipo nico que atentan contra la
propiedad privada, conjunto compuesto por 688 casos, es ilustrativo para estimar su
incidencia real comentar que el 64% de los hurtos y el 61% de los robos responden al
grado de tentativa; el 62% de los hurtos y el 49% de los robos no se perpetr por ningn
medio y/o circunstancia que los agravaran.
Estos hallazgos, y teniendo en cuenta que la cantidad de delitos del tipo
concurrente es aproximadamente 7,23 veces menor que la cantidad de delitos del tipo
nico, demuestran que es preponderante la cantidad de delitos que no se consuman
plenamente; y que los que se consuman plenamente mayoritariamente no se perpetran por
circunstancias y medios agravantes.
Asi, se revela con toda nitidez la existencia de prcticas selectivas de reclutamiento
de la poblacin a tutelar, prcticas estrechamente vinculadas a situaciones en las cuales se
considera prevalentemente la orientacin de la accin sostenida por nios y jvenes
infractores por sobre la responsabilidad de los mismos. De donde la institucin del
Patronato se muestra a s misma ms como un sistema penal a propsito de proteger a la
sociedad del ataque contra la propiedad privada, antes que como un sistema tuitivo en
relaciona a los nios y jvenes.
Otro aspecto del resultado del reclutamiento nos queda aun por tratar. Ese resultado
lo podemos ilustrar inicialmente con un pasaje extrado de una entrevista:

Cuando volv de la comisara le dije a la Doctora: ese pibe ya sale y le apuesto lo


que quiera. La doctora me pregunt si tenia alguna informacin sobre la tramitacin de la
causa. Me re mucho y despus le dije: no, pero es rubio y la mam pregunt al oficial de
servicio si el hijo poda quedarse con su telfono celular en el calabozo.... Por supuesto
1

que sin haber apostado nada... gane la partida porque al pibe le dieron ese mismo da la
libertad. Te das cuenta, los rubios salen rpido.80

Cul es el alcance de la expresin los rubios salen rpido? Para precisarlo


analizaremos las dimensiones antecedentes de los individuos infractores y reingresos a
comisara de los individuos infractores.
Observamos respecto de los antecedentes y reingresos registrados para los
individuos de nuestra muestra y durante el periodo que alcanz nuestro estudio, que entre
932 causas el 73,93% 689 unidades involucra a un individuo que registra procesos
judiciales anteriores a la causa actual81. Dicho en otros trminos, aproximadamente 7 de
cada 10 causas de naturaleza penal tramitadas se siguen a individuos que registran procesos
anteriores.
Pudimos establecer para esos individuos con antecedentes 689 unidades la
naturaleza82 de los mismos. Determinamos que el 86% de los individuos fueron objeto de
procesos judiciales anteriores de naturaleza penal; el 10% de los individuos fueron objeto
de procesos judiciales anteriores entre los cuales alguno/s fue/ron de naturaleza penal y
otro/s de naturaleza social; y el 4% restante fueron objeto de procesos judiciales de
naturaleza social.
As, por cada 10 causas de naturaleza penal seguidas durante el periodo que alcanz
nuestro estudio, entre 8 y 9 de ellas se siguen a individuos que ya haban sido procesados
por causas de igual naturaleza, es decir penal. Aun ms, para esos individuos con
antecedentes 689 unidades averiguamos que el 48% de los casos 332 unidades
corresponde a nios y jvenes que permanecieron internados en institutos o
establecimientos de diverso tipo y/o fueron integrados a regmenes de libertad a cumplir
bajo vigilancia o asistencia. Finalmente, determinamos que el 71% de esos individuos
reingresaron a comisara, durante el periodo que alcanz nuestro estudio, entre 2 y 6 veces;
el 16% de esos individuos reingresaron a comisara entre 7 y 11 veces en 25 meses, y un
13% ingresaron solo una vez.

80
Pasaje extractado de entrevistas realizadas durante abril de 2002, agente tcnico del Consejo Provincial del
Menor.
81
El 7,62 % involucra a un individuo que no registra procesos judiciales anteriores. Para el 18,45% de las
causas no se pudo obtener el dato relativo a los antecedentes del individuo involucrado.
82
Cf.: Decreto 1304/95, artculo 10.
1

Es importante en este punto que hagamos una comparacin. El comportamiento


seguido por la ocurrencia de reingresos de un mismo individuo a comisara es diverso
segn se considere la muestra de casos en general o el subgrupo de esa muestra compuesto
por individuos con antecedentes. Para la muestra, que alcanza 932 casos, se determin que
el 40% de ellos corresponde a individuos que reingresan a comisara entre 2 y 6 veces en 25
meses, el 4% corresponde a individuos que reingresan entre 7 y 11 veces, y el 56%
corresponde a individuos que ingresan a comisara durante el periodo observado 1 sola vez.
Esta comparacin hace evidente un hecho: las medidas tutelares, dispuestas en procesos
anteriores, no impidieron que esos nios y jvenes tutelados reingresaran a comisaras para
menores de edad por una nueva causa o por necesidades vinculadas a una causa en trmite
fuga del individuo del establecimiento donde se hallaba internado, y tampoco
incidieron para bajar la frecuencia con que lo hacen.
La evidencia reunida revela que estos nios y jvenes, independientemente del color
de su tez y su cabello, no parecen ser los rubios que salen rpido luego de trasponer las
rejas de un calabozo por primera vez.
Sobre la base de este resultado concreto del reclutamiento es razonable concluir que,
en el pequeo espacio de la justicia de menores que nosotros examinamos, opera una forma
de reclutamiento tendiente al alistamiento de aquellos que ya han delinquido.
Probablemente los jueces decidan tomar como pauta, para evitar la recada en el delito,
seguir tutelando a nios y jvenes que renen antecedentes y reingresan a comisara con
mucha frecuencia.
Ahora bien, ya ofrecimos un principio de demostracin de que ser integrados a
espacios comunes de socializacin, constituidos por diversos programas de proteccin
integral y especializada, propios a la institucin del Patronato, no produce ese efecto. Esto
nos inclina a afirmar, en principio, que el alistamiento de nios y jvenes que renen
antecedentes reingresan a comisara con mucha frecuencia pues recaen en el delito revela la
existencia de prcticas de segregacin, de separacin de los individuos infractores, respecto
de la sociedad.
Respecto de esta separacin de los individuos infractores de la sociedad, nos
preguntamos de qu sociedad son separados, y al respecto es muy significativo el
conocimiento al que accedimos cuando nos propusimos conocer las relaciones sociales ms
1

inmediata en la que estos individuos viven. As, nuestra investigacin mostr que los
individuos de la poblacin observada disponen de potenciales posibilidades cotidianas de
interacciones cara a cara, en el barrio, en los establecimientos emplazados en l, como
escuelas e iglesias, as como en los espacios vecinales de recreacin, tales como plazas,
esquinas, bares, etc. La posibilidad de tales interacciones es factible en principio porque
entre el 55 y 56% de 90283 casos est distribuido en dos franjas de la localidad donde
residen.84
Adems, respecto a las formas o modos de conformacin de grupos o redes
delictivas, se ha establecido si bien la cobertura de los datos necesarios a este anlisis es
relativamente insuficiente para producir afirmaciones categricas que el 32,40% de los
casos de la muestra corresponde a causas seguidas a coautores de un mismo hecho y todos
individuos menores de edad. Sobre las relaciones entre los coautores adems se estableci
que un 7,40% de los casos corresponde a causas seguidas a coautores menores de edad y
parientes entre s, hermanos y/o primos, y que un 13,30% de los casos corresponde a causas
seguidas a coautores menores de edad y vecinos. Esta tendencia seguida en el
comportamiento asociativo revela de alguna manera que tanto el ncleo familiar, primario o
extendido, como las relaciones de vecindad son centros de atraccin integrativa para estos
individuos a los que, en general, se los presupone en estado de extraeza respecto del
arraigo.
Asimismo hemos examinado, en funcin de una dimensin de la variable territorial,
el barrio, la residencia en ellos de individuos que registran antecedentes judiciales y fueron
objeto de medidas tutelares.
La distribucin de los individuos de la muestra que registran antecedentes segn el
barrio en que residen muestra que, para un total de treinta y cuatro barrios, solo en 2 de
ellos no residen individuos que registren antecedentes judiciales. En tanto, en un grupo
compuesto por 8 barrios la situacin es tal que, entre el 1% y el 5% de los individuos que
83
No se consideran a los efectos del presente anlisis 30 casos correspondientes a individuos que residen en
el territorio estudiado pero sin domicilio fijo, dado que esta circunstancia impidi que stos pudieran ser
individualizados segn dimensiones relativas al territorio (barrio y fraccin censal).
84
En estas franjas se emplazan los barrios que conforman una suerte de ltimos cordones de la zona urbana,
donde adems han crecido nuevos asentamientos, con la precariedad que otorga la usurpacin de las tierras
sumado a la carencia de servicios. Asimismo, y sin que se pueda hacerse extensivo a la totalidad del espacio
delimitado por estas franjas, muchos de sus residentes sufren un deterioro de su calidad de vida como
consecuencia de la desaparicin de actividades productivas antes tradicionales y distintivas de algunos barrios
y la correspondiente desaparicin de puestos ocupacionales.
1

residen en cada uno de ellos registra antecedentes; en otro grupo compuesto por 6 barrios,
entre un 6% y un 10% de los individuos que residen en cada uno de ellos registra
antecedentes; en otro grupo compuesto por 3 barrios, entre el 11% y el 16% de los
individuos que residen en cada uno de ellos registra antecedentes; en otro grupo compuesto
por 5 barrios, entre el 17% y el 21% de los individuos que residen en cada uno de ellos
registra antecedentes; en otro grupo compuesto por 6 barrios, entre el 22% y el 27% de los
individuos que residen en cada uno de ellos registra antecedentes; en otro grupo compuesto
por 2 barrios, entre el 33% y el 37% de los individuos que residen en cada uno de ellos
registra antecedentes; y en otro grupo compuesto por 2 barrios, entre el 43% y el 52% de
los individuos que residen en cada uno de ellos registra antecedentes.
Tambin puede sostenerse que las interacciones estn constreidas en el espacio. Al
respecto develamos que los individuos de la muestra observada presentan una tendencia al
desplazamiento territorial limitado a distancias reducidas respecto del emplazamiento de su
residencia habitual, movimiento que alcanza hasta los lmites del permetro del barrio y la
fraccin censal donde se emplaza el local de habitacin de residencia fija o, cuanto ms,
hasta permetros lindantes. Por ejemplo, comprobamos 85, en relacin con el lugar donde se
consum el ilcito, que la agregacin de los valores obtenidos para las categoras
lindante86 y mismo, de la dimensin que relaciona el barrio donde reside el causante
con el barrio donde se perpetr el ilcito, totaliz un valor mayor el 19,40% sobre 902
casos que el obtenido para la categora distante 87. En la misma lnea y respecto a la
aprehensin o captura del individuo, la agregacin de los valores obtenidos para las
categoras lindante y mismo, de la dimensin que relaciona el barrio donde se efecto
el procedimiento policial con el barrio donde reside el causante, totaliz mayor valor el
20,06% sobre 902 casos que el obtenido para la categora distante.
La evidencia hasta aqu reunida revela, por una parte, que la poblacin que
mantenemos bajo estudio est compuesta por una proporcin representativa de nios y
jvenes, autores o participes de acciones definidas por las leyes como delitos o faltas, que
adems de compartir frecuentemente calabozos en las dependencias policiales donde se les
85
Slo para un 33% de los casos de la muestra se pudieron obtener los datos necesarios a esta medicin.
86
El adjetivo lindante precisa que el barrio en el que reside y el barrio en que perpetra el hecho delictivo son
contiguos en cualquier direccin en sentido orbicular.
87
El adjetivo distante esta precisando que el barrio en que se emplaza el domicilio en que reside el causante y
el barrio en que se perpetra el hecho delictivo se encuentran mediados o separados por uno o ms barrios de
distancia, y esto en cualquier direccin en sentido orbicular.
1

aloja son integrados recurrentemente a espacios comunes de socializacin, constituidos por


diferentes programas de proteccin integral y especializada a los que son derivados por las
autoridades tutelares. Es a este elenco estable al que en la jerga propia al sistema de
justicia de menores se los denomina menores judicializados. Por otra parte esa evidencia
revela que los menores judicializados desarrollan sus vidas cotidianas en un medio social
y espacial donde existen concretas oportunidades para que interacten individuos
habitualmente infractores a la ley, entre s y con otros individuos; y adems, que infringen
esas leyes en su propio mbito residencial, afectando de modo directo a su sociedad ms
prxima.
Asi, esta orientacin seguida por el reclutamiento, dirigida al alistamiento de los
individuos que recaen en el delito, es por una parte resultado de prcticas de segregacin
cuya finalidad es integrar a los infractores en la organizacin de control 88 propia al
Patronato, pero por otra parte, como consecuencia o efecto de esas mismas prcticas, el
Patronato extiende su control ms all de su propia organizacin hasta el espacio social del
que participan los menores judicializados. El sistema tuitivo vuelve aqu a aparecer como
un sistema penal que controla a los delincuentes que l mismo produce, los menores
judicializados, sistema que adems a travs de ellos controla a otros nios y jvenes en el
espacio abierto de la sociedad.89
Finalmente queremos desarrollar otro aspecto relevante de nuestra investigacin. En
principio lo ilustraremos con un testimonio que habilita una discusin:

Cuando me robaron en el Estudio (de abogados) yo salgo a la sala de espera y un


chicome dice: -Don nos puede tirar unos pesos? y ese que hablaba con una mano en el
bolsillo aparentaba tener un arma.... luego de lo cual saque del bolsillo 20 pesos y se los di.
Les dije que se fueran rpido y que no molestaran a la clienta que esperaba... Eran dos
chicos que no tendran ms de 15 o 16 aos, me hablaban sin amenazas ...se fueron bien,
como contentos. ...cuando sal del estudio, miro para la esquina, y veo que entran en el
locutorio.Entonces llam a la polica, que los encontr en el locutorio, porque me imagine
que seguiran pidiendo ah. Pens: pero sern tan p...!... La segunda vez, yo volva a casa
caminando con el nene, que haba festejado su cumpleaos, y veo saltar del paredn al
88
Sobre la vigilancia y control de la delincuencia (Foucault, 1990).
89
Sobre el gobierno de la poblacin ver Foucault (1996).
1

terreno vecino un pibe pero muy chico!. Cuando entramos a casa estaba vaca, s...
desmantelada!. Se llevaron en menos de una hora hasta las cosas de tocador del bao, las
que estaban en uso tambin. ...la polica revis todo ... a mi se me ocurri pedirles que
tambin revisen en el terreno vecino. Haban pasado todo al terreno, el televisor, el
equipo,...pensaran llevarlo a la noche. Pero ahora vas a ver, cuando volvi A...
(nombra a la esposa) me dice: S... estos chicos tomaron la leche y se comieron lo que
quedaba de torta. Adems, sabes qu?, en la mochila negra se haban guardado todos los
ositos de peluche de los nenes...90

Qu tipo de ladrn ser el que puede entretener su tiempo, en la escena misma del
delito, tomando la leche acompaada de torta? Y ms: de qu carecer para constituir en
parte de su botn objetos tales como ositos de peluche?. Al respecto, algunas caractersticas
de los individuos de la muestra son muy elocuentes, y adems hacen posible identificar
otras formas y orientaciones que sigue el reclutamiento de nios y jvenes a tutelar y que
afectan la composicin de esa poblacin.
Hemos utilizado como medio para conocer los estratos sociales que estn
representados en la muestra sujeta a observacin, el anlisis combinado de nuestros datos
con otros obrantes en un conjunto de fuentes secundarias tales como estadsticas socio-
demogrficos producidos por la Subsecretaria de Estadstica del Municipio local y un
informa sobre la calidad de vida de la poblacin del partido provincial producido por un
grupo de investigacin.91
El examen relativo a dos variables, principalmente, es el que mejor trmite provee a
la satisfaccin de nuestro propsito, estas son el lugar de nacimiento y la condicin
educacional. Tambin y accesoriamente consideramos datos relevados por nosotros mismos
relativos a la variable condicin ocupacional.
Nuestra muestra esta compuesta por un 57,30% de individuos nativos. En la
categora no nativos est ms altamente representada la corriente migratoria proveniente del
interior del pas; le sigue la corriente migratoria del resto de la Provincia de Buenos Aires;

90
Testimonio ofrecido por un damnificado. Uno de los delitos del cual resulta victima la persona que ofrece su
testimonio corresponde con un casos de los 932 de nuestra muestra.
91
Grupo de Investigacin dirigido por L. HALPERIN WEISBURD; el informe que utilizamos corresponde al
anlisis de los datos ofrecidos por el Censo Nacional de Poblacin, por las Encuestas Nacionales de Hogares
y resultantes de relevamientos efectuados por el propio grupo, que alcanzan el periodo 1992/1994.
1

representada por un porcentaje menor le sigue la corriente proveniente del rea


Metropolitana esto es Ciudad Autnoma de Buenos Aires y localidades del Gran Buenos
Aires; y finalmente, en mucha menor medida, est representada la corriente migratoria
que proviene de otros pases, principalmente limtrofes.
Cuando comparamos estos datos con los obrantes en el informe sobre calidad de
vida observamos que respecto de la procedencia de los no-nativos, a diferencia de lo que se
verifica para nuestra muestra, en el rea urbana de la localidad cabecera del partido y en
general en todo el partido provincial, est prevalentemente representada la corriente
migratoria proveniente del resto de la Provincia de Buenos Aires; le sigue la proveniente
del rea Metropolitana; en tercer trmino se ubica la corriente proveniente del interior del
pas y en menor medida est representada la corriente proveniente de otros pases.
Examinando la poblacin migrante por sector el perfil es otro, de donde resulta que ...La
poblacin migrante en el sector de los NBI/LP 92 muestra mayor representacin de las
corrientes internas provinciales y de la procedente de otros piases. En el grupo de los
NBI/V93 la corriente dominante corresponde a otras provincias Argentinas excluida Buenos
Aires, abarcando casi la mitad de los migrantes. El segmento de los NBI reitera las
caractersticas del grupo anterior, con mayor peso de los migrantes provenientes de otros
Partidos de la provincia de Buenos Aires, superando la mitad de las personas radicadas en
el rea analizada, y es destacada la proporcin de poblacin con lugar de origen en otros
piases.94
Ahora bien, pese a que la condicin migrante-no migrante no se muestra como una
categora diferencial en la asignacin de la poblacin a estratos de diferente nivel de vida,
se desprende del anlisis comparativo que individuos de nuestra muestra cuya condicin es
la de no nativo, con mucha probabilidad participen de los segmentos sociales de pobres por
la corriente migratoria de la que resultan residentes en el Partido de referencia. Adems,
dado que no se dispone de datos relativos a la condicin lugar de nacimiento de los
progenitores de los individuos de nuestra muestra, hasta cabe considerar probable que
muchos nativos estn integrados a familias cuyos jefes son migrantes y participan de
corrientes migratorias ms altamente representadas en los segmentos sociales pobres.

92
Categora: necesidades bsicas insatisfechas e ingresos insuficientes.
93
Categora: necesidades bsicas insatisfechas e ingresos bajos / vulnerables.
94
Informe de la investigacin de referencia.
1

Acerca de la condicin educacional de los individuos de nuestra muestra sabemos


que el 37% de los casos corresponde a individuos que declaran estudios primarios
incompletos. En este conjunto el 70% de los individuos tiene entre 15 y 17 aos de edad
adems de un retraso escolar de entre 1 y 5 aos. Otro 15% de los casos corresponde a
individuos que declaran estudios primarios completos; un 3% de los casos corresponde a
individuos que declaran estudios de nivel secundario incompletos y un 0,10% corresponde
a individuos que declaran haber completado estudios de nivel Secundario. Adems, un 6%
de los casos corresponde a individuos que se declaran analfabetos. Finalmente, advertimos
que para el 39% de los individuos de la muestra este dato no se pudo relevar.
Cuando comparamos estos datos con los obrantes en el informe sobre calidad de
vida advertimos que para la poblacin global se verific una tendencia de los segmentos
pobres en mayor proporcin que los no pobres a presentar un desfasaje en la
correspondencia entre edad/grado escolar que se mantiene en todos los aos del nivel
escolar primario. Adems, para el grupo etario 15/19 aos en los segmentos sociales pobres
aparecen concentrados entre los dos primeros aos del nivel escolar secundario en tanto que
los segmentos no pobres y vulnerables se encuentran ms altamente representados en los
aos posteriores al segundo del mismo nivel. Respecto del analfabetismo es prcticamente
inexistente en los segmentos de no-pobres. As, para los individuos de nuestra muestra el
comportamiento mostrado por la variable educacin es semejante al de los segmentos
sociales pobres.
Respecto de la condicin ocupacional debemos anteponer dos comentarios. En
principio, nuestro propsito original se redujo a conocer para la muestra alguno de los
modos, segn declaraciones de los propios causantes, por medio de los cuales obtienen
recursos econmicos. Las categoras que construimos para sistematizar los datos obtenidos
son incomparables con las de uso habitual en estudios sociodemogrficos. El segundo
comentario pretende advertir sobre la escasa cobertura de este dato.
Con relacin a los casos para los cuales hemos obtenido este dato 158 unidades
se pudo establecer que el 8,48% de los individuos declara ser estudiante; el 2,36% de los
individuos declara ocuparse habitualmente como peones de la construccin. Segn hemos
conocido, a travs de documentar algunos casos, este tipo de ocupacin se consigue por
medio de familiares o amigos que proponen al individuo con algn conocido para trabajar
1

en la obra en construccin que conducen. Se trata de una ocupacin que se paga por da de
trabajo; es poco rentable, dado que no los toman para desempear un oficio sino
nicamente en calidad de ayudantes y adems es una ocupacin muy inestable no slo
depende de un mercado especifico, sino tambin de condiciones climticas. Otro 2,36%
de los individuos declara obtener recursos de ocupaciones marginales al mercado formal e
informal de trabajo. Tambin aqu hemos podido conocer, a travs de documentar algunos
casos, que estas ocupaciones lindan con la mendicidad y consisten en ocupar espacios de la
va pblica, de modo ms o menos permanente, para generar algn servicio que
justifique la obtencin de un par de monedas. Esos servicios en general se relacionan con
ofrecer el lavado de vidrios de vehculos en las esquinas de arterias locales muy transitadas;
ofrecerse para cuidar vehculos mientras permanecen estacionados en la va pblica; vender
para un tercero que provee la mercadeara en forma domiciliaria o bien en la va pblica;
etc.
El 1,07% declara ocuparse informalmente con terceros para trabajos eventuales que
no requieren conocimiento experto como por ejemplo, y segn nos hemos documentado,
descargar camiones en el Mercado Concentrador de Frutas y Verduras local; realizar
mudanzas en calidad de ayudantes de fleteros; limpiar y despachar en comercios de
frutera; etc. El 0,86% declara ocuparse informalmente con terceros para trabajos
eventuales que requieren de conocimiento experto como por ejemplo, y segn nos hemos
documentado, en calidad de ayudantes en talleres de mecnica automotor o bien de chapa y
pintura de automotores; parqueros; ayudante de carpintero; ayudante de tapicero; etc..
El 0,75% declara ocuparse en actividades rurales hasta donde hemos podido
documentarnos preferentemente en quintas dedicadas a la produccin hortcola y el
0,64% en actividades relativas a la industria pesquera hasta donde hemos podido
documentarnos preferentemente en fases de la industrializacin que exigen escasa o nula
calificacin, como carga y descarga en plantas de congelado, pen en plantas procesadoras,
etc..
Los resultados precedentes remiten a considerar que es importante la proporcin de
los individuos de la muestra que participan de familias que desarrollan sus estrategias de
vida con las disponibilidades y limitaciones propias a los segmentos ms bajos de la
estructura social. Entre esas estrategias, adems, la ocupacin de los hijos no representa una
1

oportunidad fiable para obtener en cantidad necesaria recursos para la satisfaccin de


necesidades personales alimentaras, de vestimenta, etc. y, mucho menos para
contribuir con aportes al sustento de la economa comn a todos sus miembros.
Si bien parcialmente, estos resultados dejan traslucir una de las orientaciones que
sigue el reclutamiento de nios y jvenes a tutelar. Esto es, un medio apto para la
determinacin prctica del abandono es considerar las disponibilidades materiales y
simblicas de las familias para la satisfaccin de las necesidades de sus miembros ms
jvenes, consideracin segn la cual la escasez constituye un estado de riesgo.
En resumen, el examen de los resultados del reclutamiento de nios y jvenes a
tutelar muestra que la institucin del Patronato est en realidad ms prxima a un sistema
penal que a un sistema tuitivo. Sistema penal que en principio protege a la sociedad de los
ataques contra la propiedad privada, que adems controla a la poblacin marginal que l
mismo produce y a travs de ella controla a los nios y jvenes en el espacio ms amplio de
la sociedad, recayendo este control prevalentemente sobre los segmentos poblacionales
posicionados en los escalones ms bajos de la estructura social.
Este tipo de selectividad judicial-penal practicada por el Patronato Pblico de
Menores es al que se refieren los especialistas jurdicos cuando reclaman a la doctrina de la
Situacin Irregular por conformar un sistema compasivo-represivo. Claro que estos juristas
tambin sostienen que la victimizacin de la infancia pobre que resulta de este sistema
pseudo-tutelar puede superarse transformando el sistema de justicia sobre la base de la
doctrina de la Proteccin Integral.
Nosotros hemos podido confirmar la relativa autonoma existente entre el sistema
judicial para menores de edad y la sociedad civil, el grado de extraeza en la valoracin que
cada parte hace de los factores y circunstancias que constituyen la exposicin objetiva de
los individuos menores de edad a amenazas o peligros morales y sociales. Adems, no
ignoramos que la violencia presente en el mbito de la justicia no es diferente de la
violencia presente en todos los mbitos de la sociedad; violencia que se relaciona con la
persistencia de un modelo socio-econmico concentrador y excluyente, y con sus
consecuencias: la multiplicacin de conflictos sociales y el sostenido aumento de la
pobreza que adems afecta diferencialmente a los nios y jvenes. Por todo ello sostenemos
que disgregar la hegemona de la doctrina de la Situacin Irregular y el sistema tutelar que
1

le es propio no es suficiente para garantizar los derechos y la integracin social de la niez


y la juventud.

ANEXO

Tendencia de la ocurrencia mensual de ingresos a comisaria.


(Mzo. '98 - mzo. '00)
12

10

Distribucion del tipo de delito.


Casos

6 (Mzo. '98 - mzo. '00)


12

10

0
Casos

4
1

Edad del individuo segun tipo de delito.*

40

35

30
Casos en % segun tipo de delito

25

20

* En nmero de casos para cada categora de delito: del tipo nico 817; del tipo concurrente
113; sin datos 2 casos; total 932. En numero de casos para cada categora de edad: 10 aos, 2 casos; 11 aos,
11 casos; 12 aos,1521 casos; 13 aos, 36 casos; 14 aos, 98 casos; 15 aos, 160 casos; 16 aos, 300 casos; 17
aos, 292 casos; 18 aos, 4 casos; sin datos 8 casos; total 932.

10

0
10 11 12 13 14 15 16 17
1
1

IV.
El Estado Como Palimpsesto. Control Social, Anomia y
Particularismo en el Sistema Penal de Menores de la Provincia
de Buenos Aires, Una Aproximacin Etnogrfica.

Daniel Mguez / Angeles Gonzalez95

Al escribir sobre instituciones polticas, surgen numerosas discusiones sobre


el origen y la naturaleza del estado, que habitualmente es representado como
una entidad que est por encima de los individuos humanos que conforman
la sociedad, que posee como uno de sus atributos algo llamado soberana y
a veces se lo describe como algo que posee voluntad (a menudo se define a
la ley como la voluntad del Estado) o que emite rdenes. El estado en este
sentido no existe en el mundo fenomenolgico; es una ficcin de los
filsofos. (Radcliffe Brown, 1970:xxiii)

Recientemente, el socilogo francs Loc Wacquant (2000) ha propuesto que en las


postrimeras del siglo XX y comienzos del XXI se asiste a una profunda alteracin del
orden poltico en las sociedades occidentales. Segn su tesis, esta transformacin podra
resumirse como el pasaje del estado providencia al estado penitencia. Es decir que, a
partir de las dcadas finales del siglo, el estado de bienestar cedi espacio a la accin
espontnea de los mercados, que estos agudizaron las diferencias sociales y que frente al
descontento que esto produjo los estados occidentales asumieron un papel esencialmente
represivo: del estado que redistribuye e integra al estado ausente que solo aparece para
castigar. Segn Wacquant, la popularizacin de las polticas de tolerancia cero ocurridas
en la dcada del noventa responden a esta mutacin, ilustrando de manera particularmente
clara el nuevo papel disciplinador que cumpliran las instituciones pblicas.
Cuando uno observa el pasado reciente de la Argentina, las tesis del socilogo
francs parecen sostenerse. Desde que a mediados de los aos setenta complejos procesos
econmicos empezaron a reducir la capacidad integradora del estado y las dinmicas del
mercado restringieron el acceso al trabajo y al consumo, efectivamente se ha producido un
crecimiento sostenido de la pobreza, del desempleo estructural y una retraccin de las
garantas mnimas otorgadas por las instituciones pblicas. Entre muchos otros factores,
uno de los que ha acompaado a esta fluctuacin negativa de los indicadores mencionados

95
Queremos agradecer a la Fundacin Antorchas, que mediante un subsidio permiti concretar algunos
aspectos de esta investigacin.
1

es el incremento de los jvenes menores de 18 aos en conflicto con la ley. Efectivamente,


si, como haremos en detalle ms adelante, uno observa el caso de la provincia de Buenos
Aires en la dcada del noventa, puede verse que junto al crecimiento pronunciado del
desempleo y la pobreza en la franja etrea que va de los 15 a los 18 aos se ha producido un
crecimiento enorme de la cantidad de causas penales abiertas a menores. As, parecera
corroborarse para la Argentina lo que Wacquant sostiene a escala planetaria: a crecientes
niveles de diferenciacin social originados por la accin de los mercados le corresponde un
incremento del papel represivo del estado.
Ahora bien, si a este nivel de generalidad lo que Wacquant sugiere parece ser cierto,
una observacin detallada del funcionamiento de algunas de las instituciones publicas
responsables del control social en Argentina nos indica la necesidad de razonamientos
menos lineales y ms cuidadosamente documentados. Cuando uno observa el caso del
sistema penal de menores de la provincia de Buenos Aires, lejos de encontrar una mutacin
del estado que lo transforme linealmente en una estructura disciplinadora, descubre una
suerte de palimpsesto organizacional con prcticas contradictorias. En l se superponen
distintas culturas institucionales resabios de diversas polticas minoriles, y agentes
institucionales de varias generaciones; en tensin entre s y con los cambios que la sociedad
ha experimentado. En este contexto lo que prima es un comportamiento catico o, ms
tcnicamente dicho, anmico en el que imperan intereses particulares y que nos obliga a
problematizar la tradicional definicin de los rganos del sistema de minoridad como
instituciones del control social. Si, como lo hace Wacquant y varios otros, estas
instituciones son definidas como rganos de control es por que se ha supuesto ms que
observado lo que realmente son. Superar estas visiones, a nuestro juicio simplificadoras,
nos exige conocer, primeramente, el escenario en el que se desempean las instituciones, y
luego su historia y prcticas actuales a fin de comprender las verdaderas causas que
explican su accionar y los efectos concretos que este produce.

La Complejizacin de un Escenario: Variaciones en la Cantidad y Perfiles de los Jvenes


Judicializados en la Provincia de Buenos Aires

Como sugerimos antes, comprender los efectos del accionar del sistema de minoridad en la
provincia de Buenos Aires requiere, como paso inicial, contextualizar el mbito en el que
1

actuaron y actan las instituciones pblicas que lo componen. En este caso, comprender las
mutaciones de la estructura social y sus impactos en la cantidad y perfil de los jvenes que
transitaron por las instituciones minoriles. En trminos generales, estas variaciones
implicaron que en un contexto de creciente desempleo y pobreza se produjera un aumento
pronunciado de la cantidad de menores judicializados, y tambin una cierta variacin en el
tipo de causas en las que estuvieron involucrados. Como veremos, estos cambios operaron
como un nuevo escenario, ms violento y transgresor, en el que debieron desempearse las
instituciones de minoridad. En una seccin subsiguiente se ver cmo esto ha favorecido la
ocurrencia de violencia fsica al interior de los institutos de menores y, sobre todo, ha
hecho que su falla de lugar a la reproduccin extramuros de una violencia que, en realidad,
tenia y tiene por vctimas principales a los propios jvenes que la protagonizan.96
Una de las maneras en que pueden ser analizadas las tendencias antedichas es a travs de
las estadsticas que elabora la Suprema Corte de Justicia. 97 Estas estadsticas muestran
claramente cmo, durante toda la dcada del noventa, se increment la cantidad de menores
judicializados en la provincia de Buenos Aires. Este crecimiento acompa
cronolgicamente al ascenso del desempleo juvenil, que, para los menores de 19 aos,
aument en la dcada del 19% al 34%, con un pico del 47% en 1997. 98 Esto lo mantuvo
claramente por arriba del promedio de desempleo para la totalidad de las edades que
aument solamente del 6 % al 14%. Al mismo tiempo que creci el desempleo tambin se
increment la pobreza, ya que la cantidad de personas sin ingresos suficientes para cubrir la
canasta familiar ascendi del 16,9% al 25,9% entre 1993 y 1999, teniendo impactos
mayores entre los ms jvenes.99 El Grfico I muestra cmo el crecimiento del nmero de

96
Resulta imposible dar datos rigurosos de este fenmeno, solo podemos decir que en 18 meses de trabajo
etnogrfico con unos cuarenta informantes pudimos comprobar que las muertes violentas de amigos en manos
de pares o de la polica es una ocurrencia frecuente.
97
Es importante tener en cuenta que si bien estas estadsticas son un fiel reflejo de la cantidad y tipo de causas
que tramitan en los juzgados de menores de la provincia, son un reflejo parcial e impreciso de la evolucin
general de la delincuencia juvenil. Esto se debe a que, si bien todas las causas iniciadas en los juzgados de
menores son registradas por estas estadsticas, no todos los delitos son denunciados y mucho menos se
transforman en causas judiciales.
98
Datos extrados de la Encuesta Permanente de Hogares, INDEC.
99
Datos de SIEMPRO (2000) indican que entre los menores de 18 aos el porcentaje de la poblacin afectada
por la condicin de pobreza alcanz a finales de la dcada al 47,7%, una cifra claramente superior al
promedio que ronda el 25%. A su vez, la proporcin de nios y jvenes indigentes se estableci en torno al
16,6%, mientras que en el resto de la poblacin es de algo ms que el 6%. Otro indicador significativo del
impacto diferencial de la pobreza entre los jvenes es que, si para finales de los noventa los menores de 18
aos eran la tercera parte de la poblacin urbana, representaban el 49% de los pobres y el 55% de los
indigentes.
1

jvenes involucrados en causas penales coincide cronolgicamente con el incremento del


desempleo y la pobreza.

Grfico I: Evolucin de la Cantidad de Causas Penales y de Menores


Includos en Ellas. Totales en la Provincia de Buenos Aires.

30000
25000
20000
15000
10000
1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999
Menores Incluidos 17678 16232 18315 20634 22788 21635 23555 25945 26827 28057
Nmero de Causas 12166 10952 12419 13825 16021 15572 16723 18593 19195 20205

Fuente: Suprema Corte de Justicia de la Provincia de Buenos Aires.

Si el Grafico I ya muestra el crecimiento global de la cantidad de causas y de jvenes


judicializados, al desagregar la totalidad de las causas en los tipos de delito por las cuales se
iniciaron puede conocerse algo ms del perfil de estos jvenes transgresores. El Grfico II
indica que los delitos contra la propiedad fueron los que ms crecieron en trminos
absolutos, particularmente en el rubro robos. A su vez, muestra que si bien los delitos
contra las personas no son numricamente tan significativos (particularmente los
homicidios), tambin en estos casos se produce un crecimiento importante. Y, adems, la
cantidad de causas por lesiones alcanza nmeros alarmantes, junto a un crecimiento
proporcional pronunciado.
1

Grfico II: Evolucin de la Cantidad de Causas Penales en la Provincia de Buenos Aires.

8000

7000

6000

5000

4000

3000

2000

1000

1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999
robo 4947 4088 4421 5116 5633 5687 6476 7224 7429 7556
hurto 3259 2470 2756 2921 3155 3261 3405 3689 3344 3254
lesiones 844 963 1052 1112 1309 1243 1517 1857 2082 2162
homicidio 172 162 161 172 181 205 208 302 239 292

Fuente: Suprema Corte de Justicia de la Prov. de Buenos Aires.

Si hacemos una estimacin porcentual, el grfico anterior indica que durante la dcada
comprendida entre los aos 1990 y 1999 se produjo un incremento de la cantidad de causas
abiertas por delitos contra la propiedad, que en el caso de los robos alcanz un crecimiento
pico del 52% al final de la dcada. Mientras tanto, las causas por hurtos muestran una
mayor oscilacin, con lo cual si bien pueden observarse picos de crecimiento del 43.3%
entre 1991 y 1997, tambin aparece un ocasional decrecimiento si comparamos a 1990 y
1999. En el caso de los delitos contra las personas alcanzaron un pico de crecimiento del
156.1% en 1999 para las lesiones y un 75.5% en 1997 en lo que respecta a los
homicidios. En este punto es importante notar que si bien el nmero de causas por estas
formas de delito crece y adems son las que ms lo hacen en trminos absolutos, no son
necesariamente las que proliferan ms en trminos relativos. En el cuadro siguiente puede
observarse que, salvo las lesiones, las causas por las otras formas de delito mencionadas
decrecen o se mantienen ms o menos constantes si son tomadas como proporcin del total
de causas penales.
1

Cuadro I: Evolucin Proporcional de los Tipos de Causa Penal. Porcentajes Sobre el Total
de Causas Penales en la Provincia de Buenos Aires.
Causas/Ao 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999
Abuso Deshonesto 0,29 0,18 0,23 0,25 0,31 0,36 0,23 0,33 0,37 0,07
Aborto 0,34 0,42 0,43 0,49 0,38 0,30 0,32 0,40 0,22 0,25
Accidente 0,39 0,45 0,26 0,40 0,31 0,35 0,26 0,33 0,26 0,21
Asociacin Ilcita 0,90 0,66 0,57 0,49 0,31 0,24 0,23 0,08 0,13 0,09
Daos 3,67 4,78 5,25 5,63 4,56 5,52 5,39 5,52 5,33 4,91
Habeas Corpus 0,06 0,09 0,06 0,05 0,06 0,04 0,16 0,07 0,09 0,09
Homicidio 1,41 1,48 1,30 1,24 1,13 1,32 1,24 1,62 1,25 1,45
Homicidio 0,59 0,51 0,61 0,61 0,46 0,48 0,50 0,34 0,30 0,18
Culposo
Hurto 26,7 22,5 22,1 21,1 19,6 20,9 20,3 19,8 17,4 16,10
9 5 9 3 9 4 6 4 2
Lesiones 6,94 8,79 8,47 8,04 8,17 7,98 9,07 9,99 10,8 10,70
5
Lesiones Culposas 1,35 1,98 2,74 3,32 3,69 3,41 2,71 2,63 2,24 2,14
Robo 40,6 37,3 35,6 37,0 35,1 36,5 38,7 38,8 38,7 37,40
6 3 0 1 6 2 3 5 0
Suicidio 0,33 0,34 0,44 0,57 0,66 1 0,63 0,62 0,57 0,46
Violacin 1,73 1,54 1,37 1,19 0,91 0,98 0,80 0,77 0,72 0,70
Violacin de 0,16 0,36 0,24 0,35 0,27 0,43 0,38 0,34 0,27 0,35
Domicilio
Otros 11,4 13,9 16,1 14,4 15,9 14,0 14,5 14,5 18,2 20,61
3 2 1 7 1 5 7 6 9
Faltas/Contravenci 2,98 4,61 4,13 4,76 8,03 6,08 4,42 3,69 3,01 4,28
ones
Total 100 100 100 100 100 100 100 100 100 100
Fuente: Elaboracin Propia en Base a Datos de la Suprema Corte de Justicia de la Provincia
de Buenos Aires.

Si realizamos un anlisis atento del Cuadro I se ver que el descenso relativo de los delitos
contra la propiedad se vincula al crecimiento de ciertas formas de delito contra las personas
particularmente las lesiones y lesiones culposas y tambin a un conjunto
1

heterogneo de transgresiones catalogadas bajo la denominacin comn de otros. As,


mientras en trminos absolutos crecen las causas en casi todos los rubros, en trminos
proporcionales se nota una tendencia a que disminuyan las causas por atentar contra la
propiedad y a que crezcan las causas por delitos contra las personas y a que proliferen
causas vinculadas a formas genricas de transgresin. Bien, si estos datos efectivamente
reflejaran las prcticas delictivas de los jvenes podramos concluir que uno de los factores
ms pronunciado en las tendencias analizadas es un incremento absoluto y relativo de la
violencia expresado sobre todo en la evolucin de las causas por lesiones y una cierta
desprofesionalizacin del delito evidenciado en la proliferacin de transgresiones
genricas y menores (categora otros). Estos datos coinciden, por otro lado, con lo
sealado en varios trabajos etnogrficos acerca de cmo ha variado la cultura delictiva de
los jvenes que crecieron en el contexto del desempleo y pobreza estructurales generados a
partir de mediados de los aos setenta (ver Puex en este mismo volumen y Kessler, 2002).
Es decir, que los datos anteriores nos permiten concluir que durante la dcada del noventa
se produjo una variacin importante en la cantidad y el perfil de los jvenes que transitaron
por el sistema penal de menores de la provincia de Buenos Aires. La pregunta que subsiste
es si el sistema logr adecuarse a estas fluctuaciones y dar algn tipo de respuesta a los
problemas que estas suponen. Antes de ingresar al anlisis estrictamente etnogrfico, un
primer dato que las fuentes estadsticas rebelan mostrara que existi una desproporcin
entre el crecimiento de la cantidad de causas y la cantidad de jueces y juzgados (Grfico
III).

Grfico III: Promedio de Causas por Juez. En Base a Totales en la


Provincia de Buenos Aires.
500,00

400,00

300,00

200,00
1990 1991 1992 1993 1994 1996 1997 1998 1999
Promedio 320,78 281,33 328,22 341,10 382,60 398,00 429,18 428,36 422,00

Fuente: Suprema Corte de la Provincia de Buenos Aires.


1

Si observamos el Grfico III la desproporcin antedicha se manifiesta en un incremento


superior al 30% del promedio de causas por juez al final de la dcada. As, los datos
parecen indicar que el incremento de causas penales posiblemente haya producido
dificultades en el funcionamiento de los juzgados. Tambin es muy probable, aunque an
no poseemos los datos que nos permitan dar cifras precisas, que un fenmeno similar haya
acontecido con relacin a las plazas en los programas de minoridad. Tal como lo
manifiestan las propias autoridades del sistema provincial de menores, as como ha crecido
el promedio de jvenes y causas por juez, se ha multiplicado la cantidad de los mismos con
relacin a las vacantes en los distintos programas de minoridad, debilitando tambin de esa
manera su funcionamiento. Pero, en este punto, los datos estadsticos agregados no nos
permiten avanzar demasiado en el conocimiento de las dinmicas internas que las
organizaciones del sistema de minoridad pueden haber asumido frente a estos cambios en
los nmeros y perfiles de los internos. Para comprender con profundidad el impacto de las
transformaciones contextuales en la vida institucional debemos poder registrar su
cotidianeidad, los sistemas de relaciones sociales expresados en las interacciones cara a
cara que van conformando, en definitiva, el verdadero funcionamiento institucional.

Un Instituto de Menores en Perspectiva Etnogrfica

las agencias que concibe la sociedad para prevenir la desviacin frecuentemente estn tan
pobremente equipadas para la tarea que bien podramos preguntarnos por qu, en primer
lugar, sta es considerada como su real funcin (Erikson, 1966: 232)

La finalidad de conocer la cotidianeidad institucional que nos hemos establecido aqu nos
obliga a cambiar el tipo de aproximacin metodolgica, pasaremos de los datos estadsticos
agregados a la observacin etnogrfica de un instituto de menores que tomaremos como
caso testigo.100 Como hemos sugerido en los prrafos introductorios, la descripcin
100
La ventaja de este tipo de aproximacin es que permite percibir los mecanismos cotidianos, las
representaciones sociales, las formas microscpicas de interaccin que en algn sentido producen los datos
agregados de la estadstica. Las causas inscriptas en la cotidianeidad se vuelven literalmente visibles a los ojos
del investigador. Si bien esta aproximacin etnogrfica contiene las ventajas sealadas posee tambin
desventajas evidentes, esencialmente dificultades de generalizacin. Cmo sostener la idea de que lo que
ocurre en el caso que describiremos es igual a lo que acontece en otros institutos y programas de minoridad?
1

pormenorizada de las dinmicas sociales que resulta de este tipo de aproximacin


metodolgica muestra una realidad que se manifiesta en tensin con una gran parte de la
bibliografa reciente referida al sistema nacional y provincial de minoridad. Una parte de
esta bibliografa, que asume una perspectiva legal, supone que las dificultades principales
se originan en la falta de leyes adecuadas y por eso acentan la necesidad de producir
nuevas que respondan al espritu de los tratados internacionales (cf. Raffo et al., 1986;
Larrandart y Otano, 1992; Garca Mndez, 1997).101 Otra parte de la produccin
bibliogrfica, ms cercana al anlisis sociolgico, sostiene la idea de que las instituciones
del sistema de minoridad son aceitados instrumentos del control social (cf. Balestena, 1997;
Benitez, 1999; Codina, 1999; Costa y Gagliano, 2000; Guemureman y Daroqui, 2001). Los
datos etnogrficos de que disponemos sealan la necesidad de problematizar estas visiones.
En principio puede observarse que las modificaciones de la normativa institucional no
siempre redundan en cambios favorables de las dinmicas organizativas.102 Esto sucede por
que las organizaciones del sistema de minoridad estn constituidas por tradiciones y
culturas institucionales que las hacen infinitamente menos maleables de lo que los cambios
legales suponen o implican. Como hemos sugerido, estas tradiciones renen en una
totalidad no siempre coherente resabios de variadas polticas minoriles y culturas y agentes
institucionales en una suerte de palimpsesto organizacional que enfrenta dificultades a la
hora de ejercer las funciones del control social que mucha de la bibliografa sociolgica
les asigna. Entender por qu los efectores del sistema de minoridad adquirieron estas
estructuras, y qu dificultades enfrentan a la hora de cumplir sus finalidades, nos exige
comenzar por explorar la historia institucional para ir ingresando progresivamente en sus
prcticas presentes.

Para resolver esta dificultad hemos utilizado la estrategia de Glasser y Strauss (1967) del muestreo terico por
saturacin. Por razones de espacio no podremos ilustrar en su totalidad cmo se manifiesta este punto de
saturacin en cada caso estudiado, pero si podremos indicar la recurrencia de, al menos, una lgica bsica.
101
En general estos postulan que debe transitarse de un modelo legal basado en la nocin de situacin
irregular del menor a un modelo legal que reconozca la proteccin integral del menor, por el cual el estado,
y dentro de l, el sistema de minoridad, acten como garantes de los derechos de los nios y jvenes, en lugar
de actuar como organismos de control social o disciplinamiento.
102
Coincidimos aqu con lo sealado por Font (1999:91) en el sentido de que es una falacia pensar que la
mera reforma de las leyes puede producir cambios significativos en las prcticas institucionales.
1

El Sarmiento y su Historia103

La historia del sistema de minoridad reconoce un origen asociado a la beneficencia, que lo


constituy como expresin de la accin caritativa de damas de alta sociedad, vinculadas en
su mayora a la Iglesia Catlica. Esta claro que el surgimiento del peronismo implic una
crisis de ese modelo, en tanto la poltica social en general dej de ser concebida como
accin caritativa y empez a percibirse como una responsabilidad social del estado. En
parte, la dictadura militar del 1976 a 1983 intent desguazar esta visin, lo que en el campo
de la minoridad parece haber redundado en una tendencia al reestablecimiento de la poltica
de beneficencia y caridad, con la clara suma de un componente autoritario. Finalmente, con
el retorno democrtico de 1983 se vuelve progresivamente al modelo de responsabilidad
social. Este retorno a la responsabilidad social se asocia en los noventa a una serie de
factores: por un lado, a avances en la legislacin de minoridad ligada a tratados
internacionales como la Convencin de los Derechos del Nio y los acuerdos del Riad y de
Beijin. Por otro lado, a la complejizacin del campo de la minoridad, que como vimos
puebla al sistema de ms jvenes, con perfiles distintos cada vez ms desligados del mundo
de la educacin y del trabajo. La proliferacin de jvenes en conflicto con la ley, gener
una creciente demanda en la poblacin para que se resolviera el problema de la
delincuencia juvenil, lo que agreg un nuevo elemento de complejidad al campo. Cuando
se observa al Sarmiento, puede verse cmo esta secuencia histrica se va expresando en su
constitucin institucional y finalmente cmo incide en sus dinmicas de funcionamiento
actuales.
El Instituto Sarmiento se cre en junio de 1945 con un rgimen asistencial. Se origina como
una macroinstitucin bajo la figura de reformatorio o correccional que inspiraba la ley
nacional 10903, vigente desde 1919. En sus inicios, el establecimiento estuvo a cargo de un
grupo de religiosos de confesin catlica. El Sarmiento albergaba en ese entonces a nios
hurfanos y abandonados. Durante la dcada del cincuenta, hacia finales del gobierno
peronista, los religiosos dejaron la institucin y el Sarmiento qued a cargo de un
matrimonio oriundo de La Plata. Por entonces, el Sarmiento albergaba a unos 65 nios y
adolescentes de diferentes edades y con problemticas dismiles (abandono, conducta,
103
El nombre de la institucin, los actores y los lugares se han modificado para preservar el anonimato de los
mismos.
1

enfermedades mentales) y contaba solo con un celador para el cuidado de todos los nios y
jvenes internados. La gestin de este matrimonio dur dos dcadas, sin que se registraran
durante ese lapso mayores incidentes ni transformaciones. As, hasta los aos setenta, todo
parece haber quedado en una suerte de status quo en el Sarmiento, ms all de una posible
controversia que puede haber ocurrido con el cambio del tutelazgo religioso al estatal a
finales de los cincuenta, probablemente fruto de los conflictos entre la Iglesia Catlica y el
gobierno peronista.104
A mediados de los aos setenta la situacin se modifica significativamente. En 1974 y
1975, fuentes periodsticas locales dan cuenta de una enftica participacin de diversos
sindicatos y agrupaciones polticas en debates concernientes a la poltica minoril,
incluyendo especficamente el funcionamiento del Sarmiento. En la constitucin y
desarrollo de estos debates se evidencia claramente la superposicin de procesos de
diversas ndoles. Estos involucran, por un lado, ideologas e intereses polticos
contrastantes; y, por otro, concepciones de la poltica minoril, en la que se entremezclan
elementos tradicionales con visiones innovadoras.
Los debates en torno a la situacin general de la minoridad y al Sarmiento en particular se
hacen pblicos el 3 de marzo de 1974, cuando en un diario local aparecen denuncias sobre
el estado de precariedad edilicia de la institucin. El lenguaje en el que estas denuncias son
hechas muestra que el renovado inters en el sistema de minoridad se origina, al menos en
parte, en una visin ideolgica que promueve los ideales de la justicia social, hasta un
punto que va ms all de lo que tradicionalmente haba proclamado el peronismo. Esto
posiblemente se vincule tambin a la tendencia sindical gestada desde mediados de los
sesenta a asumir funciones ampliadas(James, 1990)105 As, la propuesta que acompaa a la
denuncia por el deterioro edilicio es mucho ms ambiciosa que la simple reparacin fsica
del edificio:

104
En realidad las fuentes solo nos permiten suponer esto, ya que no aparecen explicitadas las razones por las
cuales la iglesia abandona la conduccin institucional.
105
Segn James, entre 1962 y 1966 se consolida una tendencia a extender los tradicionales roles de los
sindicatos, aunque con nfasis diferentes entre distintas ramas sindicales. Por una parte, existieron dirigentes
sindicales que fomentaron una imagen de su organizacin como entidades fundamentales de servicios, que
proporcionaban a sus miembros toda una gama de beneficios y obras sociales. Por otra parte, los dirigentes
ms tradicionales y ms integrados a los sindicatos peronistas, apuntaban a definir en trminos polticos y
sociales muy abarcativos las metas y funciones de los sindicatos, promoviendo el protagonismo poltico.
1

Sin la participacin organizada del pueblo no habr reconstruccin y liberacin. Nosotros


entendemos que los institutos de la minoridad no deben existir. Deben transformarse en
hogares-escuelas; deben transformarse en talleres, en aulas, en donde el nio aprenda a
sentirse responsable, donde sienta el cario y mantenga una participacin activa y sea
realmente un ser humano y no un marginado que coma y duerma y que no se le ensee
realmente algo para que el da de maana, cuando llegue a la mayora de edad, salga a la
sociedad con la capacitacin tcnica e intelectual que la Argentina necesita.106

Es importante destacar aqu que esta propuesta de modificacin de la Institucin implica,


claramente, una reformulacin del conjunto de la poltica minoril en dos sentidos. Por un
lado, obviamente se est proponiendo la superacin de un modelo en el que los Institutos
funcionaran como depsitos de los nios pobres o marginados; por otro lado, esto est
claramente vinculado al surgimiento de un modelo ms profesionalizado de atencin a la
infancia. La idea de que las instituciones deben ensear supone la incorporacin de
personal capacitado para llevar adelante esa tarea de reintegracin social. Pese a esta idea
de profesionalizacin del sistema institucional, se mantiene la tendencia a que la propuesta
y gestin de las polticas de minoridad este en manos de un voluntariado, en este caso los
Consejos Voluntarios de Apoyo a la Minoridad: integrados por todos aquellos que sentan
inters hacia los nios marginados y explotados. 107 Si bien la integracin de estos consejos
es en trminos formales definida como amplia y voluntaria (todos aquellos que sientan
inters), es claro que son promovidos, en ese momento, por la Juventud Peronista, que
aprovechar la oportunidad para denunciar a sectores opuestos dentro del peronismo:

Esto del instituto Sarmiento no es una falla individual, sino una falla que se da a travs de
toda la organizacin de la minoridad y que tendamos nosotros a reemplazarla con la
participacin popular, sin sectarismos ideolgicos y polticos. Es decir, eso se dio cuando
llamamos a las mesas de trabajo de la minoridad, en donde fueron peronistas y quienes no
lo eran, pero si tenemos la obligacin de decirlo, no fueron ni la CGT ni las 62 locales y
muchos de los que hoy dicen que hay que luchar por la minoridad.108

106
Diario local 3/4/74
107
Diario local 3/4/74
108
Diario local 3/4/74
1

El breve episodio anterior ya muestra cmo los debates dentro del sistema de la minoridad
en los aos setenta se estructuran en torno a varios elementos concurrentes. Por un lado,
participan elementos ideolgicos; pero tambin se agregan, asociados a estos, cuestiones
claramente vinculadas a la confrontacin entre facciones polticas y, adems, visiones
especficas de la poltica minoril. Casi un ao despus de estos episodios, entre marzo y
abril de 1975, se vuelven a producir debates del mismo tipo pero con ciertos matices.
Producto del cambio de la relacin de fuerzas en el nivel nacional, la Juventud Peronista ha
desaparecido como actor principal del debate y la confrontacin se produce entre otras
facciones del peronismo. Esto tambin introduce algunos matices en las posiciones
ideolgicas sustentadas y en la poltica de minoridad que se propone.
Los incidentes del 1975 tambin comenzaron por denuncias referidas al deterioro
edilicio del Sarmiento que hizo un sector vinculado a las 62 Organizaciones Peronistas. En
este caso, la propuesta que acompaa la denuncia no apunta a una reformulacin absoluta
del sistema de minoridad (transformar a los institutos en hogares-escuela), sino a la mejora
de la calidad de las instituciones vigentes. La propuesta especfica para el Sarmiento
consiste en remover a las autoridades existentes y en instrumentar una serie de polticas que
mejoren la calidad institucional. Si bien, en este sentido, hay diferencias con las propuestas
de la Juventud Peronista, reaparece sugerida la necesidad de profesionalizar al personal
institucional, aunque esta nocin convive con ideales tpicos del modelo asistencial y de
beneficencia anterior. Por otro lado, si bien la merma en la relevancia de la Juventud
Peronista sugerira la disminucin de la confrontacin corporativa, esta de hecho persiste
expresndose en debates sobre la continuidad o discontinuidad del matrimonio que ocupaba
la conduccin del Sarmiento. Veamos cmo se llevaron adelante estos episodios.
Los acontecimientos comenzaron el 21 de marzo de 1975 cuando miembros de la
CGT local y de las 62 Organizaciones Peronistas realizaron, junto con la prensa, una
sorpresiva inspeccin al Instituto Sarmiento. En realidad, ninguno de los que realizaron
esta inspeccin constitua autoridad alguna dentro del sistema de minoridad, lo que gener
una cierta reaccin de la directora en ese momento:
1

Con autorizacin de quin hacen esto? Pregunt la directora, evidentemente molesta, En


nombre de los sentimientos humanitarios, por que no se puede aceptar que con el gobierno
del pueblo los chicos vivan en estas condiciones respondi el Sr. [sindicalista]109

Como sealamos, la propuesta de quienes realizaron esta inspeccin concluy con un


pedido de intervencin del instituto y remocin de sus autoridades, que la CGT regional y
las 62 Organizaciones Peronistas elevaron al gobernador provincial y al ministro de
bienestar social. Este pedido dio lugar a la expresin de un conflicto entre facciones
partidarias que se alinearon a favor o en contra de la intervencin del Instituto. Si, como
vimos, de un lado, se agruparon la CGT y las 62 organizaciones, del otro lado se colocaron
el Sindicato de Mecnicos y Afines del Transporte Automotor (SMATA) y el gremio de los
Ceramistas. Estos ltimos sostenan que no deba haber una intervencin del instituto ya
que:
dentro de las limitaciones a que se ve expuesta proveniente principalmente de la falta de
apoyo oficial, sostenemos que la funcin de hacer de los internados del hogar hombres
eficientes para la Argentina potencia, aunque imperfectamente, la viene cumpliendo.110

Las posiciones encontradas pareceran responder, no solamente a diferencias en cuanto al


desempeo de las autoridades del Sarmiento, sino a una confrontacin entre facciones
partidarias que tena que ver con conflictos en el nivel de la poltica nacional111
Con esto no hacemos ms que cumplir con el legado del general Pern a travs de la
Doctrina Justicialista y que dice en uno de sus postulados dados por nuestro mismo lder el
12 de octubre de 1974: ya pasaron los das de exclamar: la vida por Pern[...]112

La cita anterior hace clara referencia a las confrontaciones entre facciones internas del
peronismo (cuando Pern rompi, en un acto en Plaza de Mayo, su alianza con los sectores
de izquierda) y muestra cmo se dirimen en el debate de las instituciones de minoridad

109
Diario local, 22/3/75
110
Diario local 2/4/75
111
El conflicto entre estos dos sindicatos responde, en realidad, a su confrontacin en el orden nacional que se
retrotrae a la oposicin entre vandoristas y la lnea dura, ms fiel a la tradicin peronista y al propio lder
durante los perodos de proscripcin. Una visin ms completa de estos procesos puede consultarse en James
(1990) o Cavarozzi (2002) entre muchos otros.
112
Diario local 2/4/75
1

cuestiones vinculadas a la interna partidaria. La contrarrplica de la CGT y las 62


organizaciones a lo planteado por SMATA y los Ceramistas completa este panorama al
terminar de ilustrar la ingerencia de los intereses partidarios en la poltica minoril. En el
fragor del debate con SMATA y los ceramistas, los integrantes de la CGT regional
reconstruyen estratgicamente el pasado del matrimonio que en ese momento conduca al
Sarmiento, de modo de vincularlo al antiperonismo, algo que no parece coincidir con la
realidad histrica, aunque si con las finalidades polticas de quienes hacen la acusacin:

La direccin actual, datan con su antigedad en sus funciones desde el ao 1955


aproximadamente, o sea, posterior a la revolucin que depuso al gobierno constitucional de
nuestro conductor el general Pern [...] para forjar una Argentina Potencia no se puede
contar con colaboradores que no se hallen consustanciados con uno de los principios
bsicos de la Doctrina Justicialista Que en nuestra patria los nicos privilegiados deben ser
los nios.113

El sindicato de Luz y Fuerza, alinendose claramente con esta posicin reafirm lo anterior
con un argumento de similares connotaciones en cuanto al peso de los intereses partidarios
en la constitucin de la poltica minoril:

[los directores] deben ser ciudadanos que compartan integralmente la concepcin


doctrinaria del Movimiento Justicialista, por que como es obvio sealar, de no ser as nada
positivo se realizar, por que ello significara prestigiar indirectamente la accin del
gobierno provincial. (nfasis provisto).

Hasta aqu hemos mostrado cmo la poltica de minoridad es claramente atravesada por los
intereses que las diversas facciones polticas poseen con relacin a sus posicionamientos en
el nivel nacional. Esto puede verse, particularmente, en los trminos en los que es llevado
adelante el debate, y en cmo priman los criterios corporativos (contratar a alguien del
propio partido e idiosincracia, buscando rditos poltico-electorales) a la hora de dirimir la
conduccin institucional del Sarmiento. Pero el debate que resumimos hasta aqu tiene otras

113
Diario local 30/3/75
1

connotaciones que no hemos explorado del todo, estas se refieren a las diversas
concepciones sobre las polticas de minoridad. Como vimos en los incidentes de 1974
comienza a pensarse en la necesidad de una cierta profesionalizacin, pero sin que esto
implique abandonar del todo la idea de que la accin caritativa y voluntaria tiene un
significativo papel que desempear. Estas concepciones atraviesan tambin los debates de
1975, con el agregado de mantener elementos de la visin religiosa que puede encontrarse
en los orgenes del sistema.
Un primer ejemplo de cmo aparecen estos elementos en la discusin puede verse
en las acusaciones que se le hacen al matrimonio a cargo del Sarmiento al pedir su
sustitucin.

Estimamos que existe negligencia e incapacidad para resolver los problemas que se hallan
al alcance de los mismos y falta de sensibilidad y abnegacin con que deben contar quienes
tienen la responsabilidad de devolver a la sociedad a estos nios transformados en hombres
de bien, con condiciones para ganarse el sustento y con una formacin moral cristiana y
que puedan sentir amor por la vida y derechos del prjimo.114 (nfasis provisto)

Un hecho llamativo es que la defensa del matrimonio se ejerce en los mismos trminos; es
decir, las virtudes que se invocan en el matrimonio hacen referencia, en gran medida, a los
mismos valores que se invocan para su destitucin.

Llegaron a [la ciudad], ya hace casi 20 aos, llenos de ilusiones, deseosos de trabajar en
bien de la minoridad confiada a su custodia. Amor y conocimientos se fundieron en un solo
haz para derramar sobre los nios internados aquello que solo pueden brindar a sus
semejantes los elegidos por la Providencia Divina: instruccin, educacin, alegra,
felicidad.... 115 (nfasis provisto).

Como se ve, tanto la acusacin como la defensa implica concepciones por las cuales el
tratamiento de los nios y jvenes abandonados debe estar basado en virtudes personales
tpicas de la accin caritativa de raz cristiana: amor, sensibilidad, abnegacin; y en un tipo
114
Diario local 30/3/75
115
Diario local 3/4/75
1

de conocimiento que es inespecfico. Es decir, se invoca un saber o conocimiento, pero


que no esta ligado a ningn tipo de calificacin particular. Sin embargo, con relacin a esta
ltima cuestin es necesario incorporar ciertos matices. Tal como emerge embrionariamente
en los conflictos de 1974, tambin en este caso comienza a aparecer en el horizonte la idea
de una cierta profesionalizacin del sistema. Esto se deca como parte de la defensa del
matrimonio director del Sarmiento:

Pero esto no es todo, quin no recuerda, de los viejos empleados a Don Domingo dirigiendo
el coro de nios del Hogar, haciendo de maestro, celador, casero. Alguien debe conocer el
proyecto, el enjundioso proyecto de hacer de este Hogar modelo en la Provincia, con la
incorporacin de gabinete psicopedaggico y todos los modernos mtodos de enseanza
para hacer de este instituto una verdadera casa de Admisin y Observacin, separando los
nios internados por proteccin de aquellos internados por problemas de conducta.116

Como se ve, en el discurso de defensa del matrimonio de directores se combinan ambos


modelos. Por un lado, uno basado en la simple voluntad de ensear, por lo que una persona
puede despearse indistintamente como celador, maestro y director de coro; al mismo
tiempo se vislumbra como situacin ideal la incorporacin de un saber profesionalizado en
la figura de un gabinete y en la posibilidad de intervenir sobre los nios y jvenes en
funcin de sus problemticas especficas. La coincidencia en cuanto al modelo de
tratamiento de la niez entre los sectores en pugna es tal, que cuando hacia fines de abril de
1975 se concreta la intervencin del Sarmiento, lo que se instrumenta es un modelo de
Admisin y Observacin como el mencionado por quienes defendan al matrimonio de
directores.
Esta poltica en ciernes se interrumpi con la segunda intervencin que se produjo
en 1976, al inicio del Proceso de Reorganizacin Nacional. El Sarmiento estuvo a cargo de
un oficial de marina retirado que dur en funciones alrededor de siete meses, pero la
intervencin era conflictiva ya que el director no resida en la ciudad donde el Sarmiento
esta radicado. Como solucin a esta dificultad, se produjo una ltima intervencin que dur
solo das y que se orient fundamentalmente a establecer un nuevo matrimonio platense

116
Diario local 3/4/75
1

como directores del Sarmiento. Con esta accin se restableca claramente el modelo de
beneficencia y caridad. Sin embargo, todo parece indicar que durante el Proceso, a este
modelo de beneficencia y caridad y a la restitucin del tradicional rol de la Iglesia Catlica
en la poltica de minoridad, se le adicionaron algunas de las prcticas tpicas asumidas por
las fuerzas de seguridad en la poca.
Un presbtero que haba ocupado funciones significativas en el sistema de
minoridad en esos aos denunciaba lo siguiente:

Hay tres formas de dirigir un instituto de este tipoindic el sacerdote: dentro de la ley,
por la fuerza y transando con la pesada de los internos para que ellos controlen la cosa.
Relat entonces: se de un caso en que la pesada sala a delinquir los fines de semana y los
restantes utilizaba al instituto como aguantadero. Hubo una oportunidad en que un interno
cometi un asalto con un arma proporcionada por un celador. Relat luego que tambin
tengo conocimiento que en el Araoz Alfaro se tena chicos encerrados en habitaciones
totalmente peladas durante 20 das, totalmente desnudos, sin hablar con nadie y comiendo
sin cubiertos.117

Concordante con el clima represivo dominante en los institutos que denuncia el presbtero,
en el ao 1983, en las vsperas del retorno democrtico, florecen las denuncias por malos
tratos durante los aos del Proceso. El Sarmiento no escapa a la tendencia, ya que el propio
director es relevado de sus funciones por haber sido encontrado responsable de maltratos
fsicos a jvenes internados.118 La direccin del establecimiento qued a cargo de su esposa
hasta 1994, cuando ella decidi mudarse a otra ciudad. El perodo que va del 83 al 94 se
caracteriza por la incorporacin creciente de personal. La mayor parte del personal
incorporado consisti en celadores con bajos niveles de calificacin. Tanto el jefe de
disciplina, como el actual director ingresaron a mediados de los ochenta, no a partir de una
predisposicin vocacional sino forzados por la condicin de desempleados. En los mismos
aos ingresan tambin otras personas en la misma condicin, generalmente quienes
ingresaron lo fueron haciendo por conocimiento previo de alguno ya empleado,
funcionaban las redes personales ms que cualquier proceso de seleccin por capacidades o
117
Diario local 24/3/83
118
Diario local 2/6/83
1

calificacin. Adems de celadores, durante este perodo finalmente se crea y consolida el


gabinete psicopedaggico y, lo que se ver luego, son los talleres profesionales.
Hacia mediados del noventa el proceso de incorporacin de personal haba finalizado.
Durante el transcurso del 2000, el debate en torno a la institucin se reabri. Resulta de
inters indicar que los actores que intervienen en este debate, si bien son corporaciones
homlogas a las que participaron a mediados de los aos setenta, presentan motivaciones
diferentes. Si durante el tercer gobierno peronista la intervencin de sindicatos y partidos
parece estar promovida por una identificacin ideolgica con la causa de los pobres y
postergados, en este caso sus acciones parecen privilegiar los intereses de los propios
afiliados o congraciarse con la opinin pblica alarmada por los crecientes niveles de
delincuencia juvenil. Con respecto al primer tipo de reivindicaciones, uno de los actores
intervinientes es una comisin provincial de la Asociacin de Trabajadores del Estado
(ATE). Si bien la comisin invoca los derechos de los nios contenidos en los tratados
internacionales que la Argentina haba adoptado recientemente, su reivindicacin principal
no es la modificacin del sistema institucional, sino un reclamo al Consejo Provincial del
Menor solicitando la incorporacin de ms personal (a todas luces innecesario: en ese
momento haba 43 empleados para atender a un promedio de 40 jvenes internos). A
diferencia de lo acontecido en los setenta, en este caso ningn otro gremio o sindicato, sin
intereses directos en el rea, se involucra en la discusin.
Vinculada a los debates que se inician con la gestin de ATE, fuerzas polticas relacionadas
a l como el Frente por un Pas Solidario (FREPASO), comienzan tambin a promover
iniciativas con relacin a la poltica de minoridad en general y al Sarmiento en particular.
Otra vez, estas iniciativas tienen un matiz contrastante con sus contrapartes de los
aos setenta. En este caso la intervencin poltica no esta tan vinculada con la mejora de la
situacin de los jvenes marginados, sino con la preocupacin de los vecinos por preservar
su propia seguridad. As, la propuesta promovida conjuntamente por miembros del
FREPASO y de la Unin Cvica Radical (reunidos en La Alianza) es contradictoria. Por
un lado, proponen que el Sarmiento no reciba ms a jvenes con causas graves que
indiquen alta peligrosidad, de manera que el Instituto no contenga a internos de riesgo, y al
mismo tiempo proponen que se adopte un rgimen de mxima seguridad, destinado
justamente a personas con causas graves.
1

Sobre el Sarmiento se menciona que el rgimen abierto establecido en algunos institutos


que albergan a menores, [...] propio de otras pocas con otro tipo de internos, no se
compadece con las caractersticas que presentan algunos de ellos y representan un peligro
potencial para el resto de la sociedad. 119

El breve raconto histrico realizado hasta aqu creemos que muestra, al menos, la existencia
de cuatro tendencias troncales que fueron constituyendo, desde el escenario nacional, la
tradicin organizacional del Sarmiento. i) La tradicin de beneficencia y caridad, vinculada
a ideales religiosos, que instituy la idea de que las condiciones de vocacin divinamente
inspirada, voluntad y un saber genrico e inespecfico eran suficientes para conducir las
instituciones minoriles. ii)Como se vio, en los aos setenta esta concepcin entra en
conflicto con otra que incorpora una serie compleja de elementos. a)Primero, desplazan el
campo de minoridad de ser objeto de la beneficencia y la caridad a ser una responsabilidad
social del estado. b)Segundo, el giro hacia el modelo de la responsabilidad estatal incluye al
campo de minoridad como objeto de los intereses corporativos de sindicatos y partidos.
c)Tercero, sin dejar de ponderar la importancia de una vocacin sacralizada, promueven
una cierta profesionalizacin del campo de la minoridad. iii) Durante el gobierno del
Proceso se retrocede del modelo profesional, volviendo en el fondo a uno de beneficencia y
caridad, pero a esto se agregan ahora un conjunto de prcticas tpicas de esa dictadura
militar. Esto es, por un lado, se reincorpor el castigo fsico como prctica sistemtica y,
ms novedoso, el clima de permisividad que experimentaron los agentes estatales de las
organizaciones represivas en ese momento favoreci que estos incurrieran en prcticas
transgresoras junto con los internos mismos. Como puede notarse en las denuncias del
prroco, esto muchas veces incluy la promocin de fugas para la comisin de delitos de
los propios internos en los institutos de menores. iv) El retorno democrtico promovi
varias tendencias, no del todo novedosas. a)Reestableci la idea de la responsabilidad
estatal de la situacin de la infancia y juventud desprotegida, cosa que se manifest en la
transicin de los modelos legales que incorporando la legislacin internacional avanz
hacia el ideal de proteccin integral de la niez. b)Vinculado a esto, se favoreci el

119
Diario local 22/11/2000
1

modelo profesionalista de institucin minoril (la creacin de gabinetes psicopedaggicos).


c)Se reincorpor el peso de corporaciones como los partidos y sindicatos, que comenzaron
nuevamente a hacer pesar sus intereses especficos en el campo de la minoridad, aunque
con matices ideolgicos diferentes a los del setenta. d)El peso sindical y partidario hizo que
se mantuviera en las instituciones la tradicin de beneficencia y caridad, ya que
promovieron la permanencia e incorporacin de personal no profesional que solo contaba y
cuenta, en el mejor de los casos, con la educacin inespecfica y una supuesta vocacin
caritativa de ese modelo. A su vez, la permanencia de personal que actu durante la
dictadura hizo que pervivieran, aunque atemperadas, algunas de las prcticas acuadas en
ese perodocomo veremos, se siguen promoviendo fugas y persisten las alianzas entre
celadores e internos pesados como mecanismo de control institucional.
En este breve raconto histrico ya puede notarse cmo se configura una estructura
organizativa que contiene, como si fueran capas geolgicas, diversas culturas
institucionales acumuladas en el tiempo. Pero la imagen de esta estructura de palimpsesto,
como la hemos llamado, no esta todava completa. Ms de ella puede percibirse al analizar
el perfil de los internos, el rgimen institucional establecido y el tipo de personal que posee
el Sarmiento.

Internos, Funciones y Niveles de Calificacin

El primer elemento reglamentario que debe tenerse en cuenta al contemplar al Sarmiento es


la definicin formal del rgimen de internacin que posee. Como se seal antes, si bien
existen planes de transformar al Sarmiento en un instituto de mxima seguridad,
actualmente funciona como un instituto de rgimen abierto:

[rgimen abierto] se refiere a la alternativa de estructurar una modalidad de abordaje que


contemple la mayor cantidad posible de actividades relacionadas con la comunidad en la
que se halla inserto el establecimiento. Asimismo se agrega a ello que las actividades
internas se hallaren dispuestas de tal manera que el adolescente o joven pueda volcar al
mximo sus potencialidades.
1

Ello no implica desde el plano del control de la permanencia que no exista una
pormenorizada atencin del sujeto, basndose especficamente en una contencin, no ya de
tipo edilicio como en el caso de establecimientos cerrados, sino desde un mbito tcnico y
profesional, donde sigue estando presente el esfuerzo para que el adolescente o joven
permanezca en el establecimiento.120

Adems de lo sealado en estos prrafos en lo referente a sus aspectos edilicios y dinmicas


teraputicas, el rgimen abierto implica trabajar con cierto perfil de internos. Es decir, se
supone que estos regmenes se adecuan a jvenes con problemticas que no son calificadas
como de alta complejidad o peligrosidad. Sin embargo, como lo muestra el cuadro siguiente
entre 1988 y 2001 se produjo una variacin en el perfil de los internos producto de los
cambios contextuales analizados en una seccin anterior.121

Cuadro II: Evolucin de los Tipos de Delito de los Internos en el Sarmiento


Ao 1988 Ao 2001
Tipo Totales Porcentaje Total Porcentaje
Abuso Deshonesto 1 0,47 1 0,38
Pedido Captura 0 0 6 2,27
Medidas Tutelares 6 2,80 12 4,55
Fuga de Hogar 1 0,47 0 0,00
Homicidio 6 2,80 9 3,41
Homicidio en Robo 3 1,40 9 3,41
Homicidio Culposo 1 0,47 0 0,00
Hurto 29 11,55 4 1,52
Incendio Intencional 1 0,47 0 0,00
Int. Homicidio 1 0,47 0 0,00
Lesiones Graves 1 0,47 2 0,76
Resist. Autoridad 1 0,47 2 0,76
120
Normativas de Trabajo N10, p. 1.
121
Lamentablemente, solo podemos mostrar esta evolucin parcialmente, ya que las fuentes existentes no
permiten un estudio detallado de secuencias temporales extensas y continuas, sino tan solo (al menos por el
momento) comparaciones entre 1988 ao para el cual la suerte ha querido encontremos fuentes
medianamente confiables y el 2001 que fue el perodo en el que hicimos el estudio etnogrfico. Esta
limitacin en la fuente de datos produce ciertos problemas, ya que al comparar tan solo dos aos aislados las
diferencias encontradas entre ellos podran responder tanto a tendencias estables como a clivajes
circunstanciales entre los aos en cuestin. Si bien este problema no puede ser resuelto por completo, en
varios casos pueden encontrarse paralelismos entre las tendencias marcadas por las estadsticas expuestas
antes y lo encontrado en el Sarmiento. Si bien esto no nos habilitar para sacar conclusiones definitivas, si nos
permite realizar conjeturas e hiptesis sobre bases documentales relativamente slidas.
1

Robo simple 79 36,92 12 4,55


Robo Automotor 9 4,21 2 0,76
Robo Calif. 14 6,54 69 26,14
Robo/Lesiones 2 0,93 4 1,52
Ttva. Robo 13 6,07 18 6,82
Tcia. Arma 0 0 11 4,17
Violacin 5 2,38 0 0,00
Otros 0 0 6 2,27
Falta Dato 41 19,16 82 31,06
Totales 214 100 264 100
Fuente: Libros de registro del Instituto Sarmiento

En el cuadro pueden verse algunas fluctuaciones significativas, que ilustran la variacin de


perfil hacia uno de mayor peligrosidad. Por ejemplo, la proporcin de internos con causas
por hurtos y robo simple disminuye significativamente, mientras que se incrementan los
guarismos por robo calificado y tenencia de armas. Tambin puede notarse que se
incrementa la proporcin de internos por homicidio y, sobre todo, homicidio en robo.
Cuando uno compara lo ocurrido en el Sarmiento, con el Cuadro I que da cuenta de las
variaciones en la totalidad de las causas en el nivel provincial, lo que parecera estar
sucediendo es que el incremento en la cantidad de menores judicializados ha producido de
hecho, pero no de manera planificada, una fluctuacin en los criterios de internacin. Por lo
que si antes se consideraban a los hurtos o el robo simple como motivo suficiente para
decretarla, ahora solo aquellos que cometen robo calificado u homicidio son pasibles de tal
sancin. Como vemos, en el caso especfico del Sarmiento esto hizo que convivan un nuevo
perfil de internos con un rgimen internativo originalmente pensado para jvenes con otro
tipo de problemtica, caracterstica de tiempos pretritos. As, este hecho agrega un nuevo
elemento a la heterogeneidad institucional que venimos analizando; pero lejos de agotar las
aristas de una estructura organizativa heterognea ms superposiciones de lo viejo y lo
nuevo pueden encontrarse al analizar las normativas y polticas institucionales que
regulan actualmente al Sarmiento.
Una de las cuestiones llamativas de toda la documentacin que define las polticas
institucionales que involucran al Sarmiento es que contienen, adems de las
especificaciones tcnicas correspondientes, una serie de peticiones de principio que
muestran la continuidad filosfica con los tratados internacionales. En este sentido puede
1

notarse que, en trminos formales, en la dcada del noventa se llevaron adelante las
transformaciones normativas que los autores que trabajan desde una perspectiva legal
perciben como las principales soluciones al problema de la minoridad. Este espritu se
transluce, por ejemplo, en el hecho de que los institutos son definidos como organizaciones
educativas, que deben funcionar como espacios de contencin y desarrollo y no como
mbitos de castigo y estigmatizacin. Incluso, la documentacin llega a la enunciacin de
una finalidad poltica de la accin institucional, tambin fuertemente vinculada al espritu
de los tratados internacionales. Esto queda claramente retratado en citas recurrentes a
pedagogos vinculados a la tradicin Freiriana, como son las referencias a Antonio Carlos
Gomes da Costa:

El servicio que el educador ejecuta, en la divisin de trabajo de equipo, representa apenas


su campo de accin, pero no es la razn principal de su presencia junto al educando. La
razn fundamental ser siempre la liberacin del joven, y sta es una exigencia que se sita
mas all de todas las rutinas, a pesar de que no deje de pasar por ellas.122 [nfasis provisto]

Estas bases filosficas del diseo organizacional no permanecen tan solo como peticiones
de principio, sino que se reflejan tambin en la misma idea de organizacin y en las formas
de abordaje de la problemtica de los jvenes internos. As, la institucin se supone
dinmica; una organizacin que define proyectos especficos, los evala y los redisea, y se
plantea al abordaje institucional como una accin educativa orientada por una visin
pedaggica:

Se define el abordaje institucional como a todas aquellas acciones y dispositivos


implementados con el objetivo de intervenir en la individualidad de un joven infractor,
introyectando [...] objetivos primordialmente pedaggicos que permitan no solo la
adquisicin de responsabilidad de sus propios actos y cambios de hbitos nocivos, sino
abrir los caminos para incorporar aquello que se da en llamar las adquisiciones utilitarias
(el aprendizaje de un oficio, la incorporacin de actividades y hbitos solidarios, etc.), y

122
Normativas de Trabano N 10, p. 2.
1

que posibilitarn al joven ser partcipe activo en la modificacin de la realidad que le toca
vivir.123

Estos enunciados valorativos y fines organizacionales son desagregados, dentro de la


documentacin consultada, en un conjunto de funciones y personal que debera encarnarlos
y llevarlos adelante. Para la definicin de funciones se establecen tres categoras: el sector
conduccin, el sector profesional y el sector tcnico-pedaggico. Obviamente, el sector
conduccin esta constituido por quienes ocupan las funciones directivas de la institucin,
en el caso que examinamos el director, el sub-director y el jefe de disciplina. Este primer
sector tiene varias funciones, pero la ms destacada parece ser la de guiar el diseo e
implementacin de un proyecto institucional, a travs de un constante proceso de
evaluacin, que: implica su revisin constante y un dinamismo conceptual de
funcionamiento que no permite un esquema de diseo totalmente rgido.124
Vale remarcar aqu que, dentro de la planificacin institucional, deben contemplarse rutinas
a ser llevadas adelante en situaciones de emergencia. Esencialmente, posibles situaciones
de violencia entre internos, motines y fugas que tambin son entonces formalmente
definidas como ocurrencias graves y anmalas, aunque, como veremos, estn lejos de tal
situacin y tambin de merecer un plan de emergencia en el Sarmiento. Con respecto al
nivel de calificacin del sector conduccin, no se establece un nivel formal de educacin
para ocupar los cargos directivos; aunque los llamados a ocupar nuevos cargos sugieren que
se exigira haber completado el nivel secundario y haber hecho alguna capacitacin cuyo
contenido no se especifica.125 La nica condicin existente es detentar ciertas habilidades
mnimas, no garantizadas por ninguna certificacin formal: un profundo conocimiento y
una acabada experiencia en el manejo de aspectos tcnicos, legales, administrativos y
contables que involucra la funcin.126
En esta misma lnea se establecen funciones para el personal profesional, que esta
constituido por el cuerpo de psiclogos y trabajadores sociales que forman parte de la
estructura institucional. Obviamente, en este caso si deben ser personas que detentan un
ttulo, al menos terciario (en el caso de los trabajadores sociales no necesariamente
123
Normativas de Trabajo N 10, p. 1.
124
Documento de Trabajo No 3.
125
Documento de Trabajo No. 3
126
Documento de Trabajo N 3
1

universitario), para quienes se establecen un conjunto significativo de funciones de orden


tcnico, aunque explcitamente se les niega el monopolio del saber: No debe arrogarse la
suma del conocimiento sobre la materia, sino que debe desplegar acciones permanentes
interrelacionadas con los otros sectores, fundamentalmente cubriendo el espacio de
apoyatura tcnico-cientfica.127 Las funciones de este sector consisten en definir las formas
del abordaje institucional para cada interno. Sus tareas ms importantes estn vinculadas a
entrevistar a los jvenes y sus familias, procurando su contencin emocional, elevando
informes sobre su situacin a juzgados y dems dependencias y a establecer actividades que
eviten el aislamiento social, procurando la integracin entre los internos y el resto de la
sociedad.128
Finalmente, el sector tcnico-pedaggico esta conformado por los llamados Asistentes de
Minoridad; traducido al lenguaje tradicional son los celadores encargados de supervisar
cotidianamente a los jvenes internos. Sin embargo, ha de aclararse que existe en la
documentacin un intento explcito por superar la figura del celador: El cambio de trmino
pretendi ir ms all del simple reemplazo de una palabra por otra. El cambio pretendi
producir un viraje de 180 grados [...] De un modelo de custodia a otro de asistencia y
acompaamiento. De una posicin pasiva en trminos generales a un despliegue activo,
participativo e integrado al abordaje institucional. 129 A estos Asistentes de Minoridad se les
asigna el papel de educadores no formales, actividad que implica, primordialmente, la
bsqueda y promocin de las potencialidades que se detecten en los jvenes. Adems, los
Asistentes de Minoridad deben fomentar el desarrollo de la ciudadana en los jvenes,
bsicamente vinculando la adquisicin de derechos con el cumplimiento de obligaciones.
Todo esto requiere del Asistente de Minoridad que sea observador y analtico y adems
que prevea ms que reprima peleas, motines y relajamientos de disciplina y que: En
ningn momento delegue autoridad en los propios menores para la organizacin de las
relaciones internas.130 Pese a la complejidad de las tareas asignadas, no se exige en el caso
de los Asistentes de Minoridad ningn nivel de educacin formal, ni no formal. Incluso, a
diferencia del caso del sector conduccin, los documentos de trabajo consultados sugieren
que ni siquiera deben poseer educacin secundaria completa.
127
Documento de Trabajo N 3.
128
Documento de trabajo N 3.
129
Normativas de Trabajo N 10, p. 3.
130
Normativas de Trabajo N 10, art. 60.
1

En definitiva, podemos concluir en que las prescripciones normativas que definen


objetivos, funciones y personal para institutos como el Sarmiento proponen un perfil
escasamente profesional para llevar adelante tareas de enorme complejidad. Cuando uno
analiza concretamente los niveles de calificacin del personal del Sarmiento, la letra de la
normativa analizada adquiere una manifestacin concreta.

Cuadro III: Niveles de Calificacin del Personal del Instituto Sarmiento


Nivel de Instruccin Sin Datos Primaria Secundaria Secundaria Terciaria
Sector Completa Incompleta Completa Completa
Conduccin --- 1 2 --- ---
Profesional --- --- --- --- 9
Asistentes de 7131 3 5 5 ---
Minoridad
Personal 1 --- --- 3 ---
Administrativo
Docentes --- --- --- 3 5
Fuente: Registros del Instituto Sarmiento

La primer cuestin notoria que se desprende del Cuadro III es que el personal que ejerce la
conduccin institucional se encuentra entre quienes tienen el menor nivel de instruccin
formal. Esto implica que quienes tienen las tareas de ms alta complejidad y
responsabilidad como el diseo del proyecto institucional ms su revisin constante
ejerciendo un dinamismo conceptual de funcionamiento son personas con muy bajos
niveles de instruccin formal; que probablemente encuentren difcil entender el sentido
mismo de las palabras que definen sus roles y tareas en los documentos institucionales.
Una situacin anloga se produce en el caso de los Asistentes de Minoridad. Como puede
verse, incluso los que han alcanzado los ms altos niveles de instruccin y capacitacin tan
solo han concluido la escuela secundaria. Formalmente a este sector se le asigna una
actividad crucial, ya que deben asumir una actitud analtica para detectar los conflictos y
potencialidades de un adolescente, promover estas ltimas, preveer posibles actos de
violencia, contener afectivamente a adolescentes con trayectorias biogrficas ms que
131
En la documentacin oficial del Instituto Sarmiento no figura el nivel de escolaridad alcanzado. Puede
deducirse del perfil profesional de alguno de ellos que posiblemente se encuentren al nivel del primario
completo o secundario incompleto ya que varios son ex obreros de una curtiembre y otro ex miembro del
sistema penitenciario de adultos.
1

complejas e inculcarles la nocin de ciudadana. As, puede vislumbrarse, que el sistema de


minoridad espera todo esto de personas cuyas credenciales formales no garantizan
conocimientos slidos ni en psicologa, psicologa social, o dinmica de grupos. El sector
profesional es al nico que se le exigen ciertos niveles de calificacin formal. Ahora, el
diseo institucional implica que, si bien es formalmente el ms calificado para diagramar,
llevar adelante y evaluar un proyecto institucional, esta subordinado a una conduccin que
desde ese punto de vista se encuentra mucho menos capacitada para la tarea.
De lo que hemos expuesto puede deducirse claramente que la estructura de funciones y
niveles de calificacin presenta una tensin significativa entre la complejidad de las tareas
y los niveles de preparacin del personal. Las razones que explican este raro diseo
institucional son variadas. Por un lado, podramos pensar que es el resultado de adoptar una
visin Freiriana por la que la experiencia es relativamente homologada a la formacin
escolarizada por eso, a la hora de decidir funciones se toma tanto en cuenta una como la
otra. Sin embargo esto, que tampoco se ajustara del todo a la visin de Freire, parece ser la
racionalizacin de una motivacin ms profunda, inscripta en la historia misma del sistema
institucional. Como sealamos, a partir de 1983, y ms an a finales de los noventa,
comienzan a convivir un modelo legal de proteccin integral, que exige una
profesionalizacin del sistema, con una estructura institucional formada por personal
escasamente calificado. Esto, que es el resultado de lo que llamamos la acumulacin de
capas geolgicas del armado institucional, obviamente produce un conflicto de intereses
entre una parte significativa del personal y los requerimientos del nuevo modelo
institucional, ya que el primero o deba ser sustituido o recalificado para que el nuevo
modelo institucional pudiera funcionar con el perfil de personal adecuado. De hecho, hubo
algunas iniciativas en el sentido de la recalificacin, expresadas en polticas como el
CINAPEO132 o en el hecho de que el sistema de minoridad posee en su propia estructura
organizativa escuelas secundarias destinadas, no a la formacin de los internos, sino a
lograr que su propio personal la concluya. El peso de las corporaciones gremiales en el

132
Nos referimos a la poltica conocida como CINAPEO que modificaba el rgimen de asenso por
antigedad a una de asenso por cursos internos que permitan la acumulacin de puntaje. Esta poltica se
aplic desde 1992 en casi la totalidad de la administracin pblica, debido a la accin gremial el personal de
los institutos nacionales y provinciales de menores mantuvieron el sistema tradicional de ascenso por
antigedad, eludiendo la obligacin de incrementar sus niveles de capacitacin .
1

sistema parece haber evitado que la nueva poltica produjera un cambio profundo en el
perfil del personal por cualquiera de las dos vas: sustitucin o recalificacin.
Lo expuesto hasta aqu ilustra cmo se manifiesta al nivel de la estructura la
heterogeneidad institucional de la que hemos venido hablando. Esta claro tambin que esta
heterogeneidad es el resultado de la accin, dentro del sistema de minoridad, de diversos
agentes y corporaciones participes de tradiciones culturales divergentes. Lo que no hemos
develado an, y resulta imprescindible para terminar de comprender el funcionamiento
institucional, es cmo se manifiesta su heterogeneidad al nivel de las prcticas. Es decir, no
tanto las tensiones del diseo formal de un instituto de menores, sino la manera en que se
manifiesta la estructura de palimpsesto en la cotidianeidad institucional y en las prcticas
de sus agentes. Un buen punto de partida es comenzar viendo los resultados generales del
funcionamiento institucional, para luego ver las operaciones diarias que los producen.

Permanencias y Egresos

Un primer dato ilustrativo de los resultados del funcionamiento de la estructura


institucional heterognea del Sarmiento y de sus crecientes dificultades de adaptacin al
contexto cambiante se expresa en algunos indicadores cuantitativos. Uno de estos es la
evolucin de los tiempos de permanencia en la institucin, y otro las formas de externacin
que tradicionalmente ocurren. El cuadro siguiente da cuenta de los perodos de
permanencia en el Sarmiento tomando por referencia la comparacin 1988-2001 que ya fue
utilizada anteriormente.

Cuadro IV: Perodo de Permanencia en la Institucin 1988; 2001


Tiempo de Ao 1988 Ao 2001
Total Porcentaje Total Porcentaje
Permanencia en
Das
1a2 46 21,50 93 35,23
10 o menos 83 38,79 174 65,91
11 a 30 27 12,62 24 9,09
31 a 90 25 11,68 17 6,44
91 a 180 33 15,42 7 2,65
181 a 360 26 12,15 6 2,27
1

361 o ms 5 2,34 0 0
Permanecen 0 0 32 12,12
Falta Dato 15 7,01 4 1,52
Total 214 100 264 100
Fuente: Libros de registro del Instituto Sarmiento

El Cuadro IV muestra claramente que los perodos de permanencia de los internos dentro
del instituto ha cado significativamente, de hecho el promedio de los das de permanencia
por interno fue de algo ms de 70 para 1988, pero de tan solo 20 para el 2001. Esta
tendencia descendente se corresponde con algunas fluctuaciones presentes en el Cuadro,
donde puede verse que si para 1988 algo ms del 38% permanecan menos de diez das, en
el 2001 estos constituyeron una fuerte mayora: ms del 65% de los que residieron durante
ese perodo en la institucin, incluidos un 35,23% que permanecieron entre uno y dos das
solamente. Una visin optimista e inocente podra hacernos creer que los cortos perodos de
permanencia se deben a la capacidad y velocidad de la institucin para producir la
reintegracin social de los jvenes. Sin embargo, las formas de egreso nos someten a una
rpida desilusin.

Cuadro V: Formas de Egreso 1988; 2001


Formas de Egreso Ao 1988 Ao 2001
Total Porcentaje Total Porcentaje
Fuga 119 55,61 197 74,62
Egreso 36 16,82 6 2,27
Egreso de Permiso 9 4,21 6 2,27
Egreso Comparendo 15 7,01 5 1,89
Baja 14 6,54 5 1,89
Traslado 5 2,34 10 3,79
Permanecen 0 0,00 32 12,12
Faltan Datos 16 7,48 3 1,14
Total 214 100 264 100
Fuente: Libro de registro del Instituto Sarmiento.

Como puede verse en el Cuadro V, la forma predominante por la cul los internos
abandonan la institucin son las fugas, que constituan ya la manera principal de egreso en
1988, y que se extendieron todava ms para el 2001. En este sentido debe aclararse que
algunas de las otras formas de egreso expuestas en el Cuadro V, si bien no constituyen
1

tcnicamente fugas (los jvenes no escapan del predio institucional estrictamente), tambin
implican una interrupcin de la internacin por voluntad del menor y sin el consentimiento
de las autoridades. Por ejemplo, muchas veces las bajas como los egresos de permiso
constituyen casos de jvenes que salieron de permiso a su casa y jams se reintegraron al
Instituto cuando lo deberan haber hecho. As, solo los egresos daran cuenta de
situaciones en los que el juez que decidi la internacin de un joven interpreta
(hipotticamente con el consenso de las autoridades del Instituto) que se encuentra en
condiciones de reintegrarse socialmente. Como puede notarse, siempre ha sido una minora
la que abandon el Sarmiento en estas condiciones, pero ha pasado de ser una minora de
cierta significacin en 1988 (16,82%) a una insignificante (2,27%) en el 2001.
Los datos anteriores muestran lo que es un resultado previsible de la inadecuacin
entre la variacin del perfil de los internos y el rgimen abierto del Sarmiento. Ahora, estos
datos no nos dicen mucho acerca de las causas que los producen, que como sugerimos antes
se encuentran en la cotidianeidad y dnde, adems, pueden ser halladas nuevas dimensiones
de la heterogeneidad institucional.

Los Usos del Tiempo y el Espacio

Las rutinas organizacionales que componen la cotidianeidad institucional se expresan como


prcticas sociales recurrentes en el tiempo y el espacio. Es por eso que hemos escogido
analizar estas dos dimensiones (tiempo y espacio) para ver cmo es que efectivamente
funciona el Instituto Sarmiento. El anlisis de estas dinmicas obliga a observar el doble
juego existente entre la rutina formalmente establecida al interior del Instituto y la manera
en que esta es efectivamente ejecutada por el personal. Comenzaremos exponiendo esta
rutina formal y luego iremos desmenuzando las prcticas reales.
Un primer dato referido a la distribucin espacial, es que el Sarmiento esta dividido
claramente en dos espacios edilicios separados unos 10 metros por un jardn interno. En el
edificio ms prximo a la entrada se encuentra el sector administrativo, las oficinas de la
conduccin institucional (director, vice-director y jefe de disciplina) y los gabinetes
psicopedaggicos donde trabaja el personal tcnico (psiclogos y trabajadores sociales). En
el edificio ms alejado de la entrada al predio institucional se encuentra el pabelln donde
1

residen los internos. Este edificio contiene los dormitorios, la sala de recreacin, los baos,
un patio interno, y las aulas escolares. Por lo tanto, es all donde los jvenes pasan la mayor
parte de su tiempo en compaa de los Asistentes de Minoridad. Esta distribucin espacial
divide claramente al personal institucional en dos sectores: aquellos en contacto
permanente con los internos (docentes y Asistentes de Minoridad), y aquellos que solo
entran en contacto con ellos en los momentos en que lo desean (el sector conduccin y los
profesionales). Esta distribucin espacial hace que el personal con mayor nivel de
calificacin (con ms posibilidades de detectar potencialidades y problemas) permanezca
menos tiempo con los internos; pero, adems, da lugar a rutinas y conflictos institucionales
muy especficos que explicaremos despus.
Desde el punto de vista de la estructura temporal, la rutina institucional comienza alrededor
de las 07:00 Hs. AM. Los internos se levantan, baan, desayunan y luego son revisados por
un mdico pediatra. Posteriormente, quienes an no han finalizado el ciclo escolar
obligatorio, concurren a una escuela interna del Instituto, mientras que quienes ya han
finalizado su escolarizacin realizan tareas de mantenimiento edilicio o colaboran en
actividades domsticas como la limpieza y la cocina. A las 11:30 hs. finalizan las tareas
escolares y la colaboracin en tareas domesticas y luego de un recreo breve de 30 minutos
se almuerza. A las 14 hs. los internos ingresan a los talleres de formacin profesional
(carpintera, agricultura y apicultura, peluquera, etc.), donde deberan aprender algn
oficio hasta las 16 hs. Usualmente entre las 16 y las 18 hs. tienen clases de educacin fsica
y luego de ducharse tienen otras dos horas de formacin profesional hasta las 20 hs. cuando
cenan, hay luego un momento de recreacin (miran televisin, escuchan msica) y
finalmente van a dormir a las 22hs. Esta rutina es seguida prcticamente todos los das,
salvo los viernes en los que la tarde se aprovecha casi ntegra para la recreacin y la
educacin fsica y los fines de semana en los que se recibe la visita de familiares.
Estas rutinas de los jvenes internos son acompaadas, desde luego, por el personal
institucional que desarrolla sus actividades adecundolas a estos tiempos. Los Asistentes de
Minoridad estn divididos en tres guardias. Una matinal que se extiende hasta las 14 hs.,
otra a la tarde que dura hasta las 22 hs., y una ltima nocturna de 22 a 7 AM. Como se
seal, los Asistentes de Minoridad permanecen prcticamente todo el tiempo en
vinculacin directa con los jvenes. Son quienes los despiertan a la maana, supervisan a
1

aquellos que realizan tareas cotidianas, los controlan en los momentos de recreacin,
organizan su ingreso a los talleres profesionales y deben controlar los pabellones en horas
de la noche. En el edificio del rea administrativa, trabajan los empleados del sector en
general en el horario matinal, excepto la administradora que concurre a trabajar por la tarde.
Los empleados administrativos realizan tareas de correo, armado y foliado de legajos,
relevamiento de datos pertenecientes a los jvenes, comunicacin con los tribunales
correspondientes y otros organismos estatales como comisaras, y delegaciones
departamentales del Consejo Provincial del Menor, entre otras. El establecimiento
tambin cuenta, por la maana, con la presencia de un referente de la direccin y personal
del equipo tcnico. Ambos sectores, direccin y equipo tcnico, organizan su jornada de
trabajo dividindose entre las guardias de la maana y de la tarde, a fin de cubrir las horas
en las que el movimiento institucional es mayor. En ambas guardias, el equipo tcnico se
ocupa de entrevistar a los jvenes que ingresan diariamente y de realizar contactos con las
familias y tribunales. Tambin, realizan las entrevistas de seguimiento de los jvenes ya
alojados, recibiendo sus demandas y realizando los trmites correspondientes para resolver
sus problemas.
As, aparentemente, la cotidianeidad del Sarmiento se adecuara a los fines de
educacin y reinsercin social definidos por la normativa vigente expuesta antes. Los
jvenes tienen rutinas en las que cumplen con su formacin escolar, deportiva y profesional
siempre supervisados por el personal de la institucin. Por otra parte, la distribucin formal
de tareas contempla tiempo y personal para entrevistas de seguimiento, contencin afectiva,
y las dems exigencias formalmente establecidas. Incluso, podra decirse que la cantidad de
personal es sumamente adecuada al promedio de internos residentes: unos 43 empleados
para una poblacin institucional que ronda los 40 jvenes. 133 Sin embargo, las prcticas
concretas muestran importantes niveles de disonancia con lo formalmente establecido.
Estas manifestaciones de disonancia se expresan en un gradiente que va desde pequeas
excepciones casi normales al funcionamiento de cualquier institucin hasta prcticas
que implican finalidades directamente opuestas a los propsitos de contencin y educacin
establecidos por la documentacin analizada antes. En este sentido si bien se encuentran el
133
Esta es la cantidad usual de internos en cualquier momento determinado, aunque hay una enorme rotacin
producida por el altsimo nivel de fugas. Si todos los jvenes enviados en un ao permanecieran en el
Sarmiento la cantidad de internos alcanzara a ms de 200, cifra que la institucin no podra alojar a menos
que se quintuplicara su capacidad internativa.
1

tipo de adecuaciones que alguna vez encontr Cicourel (1968) en California, por la que el
personal institucional interpretaba los datos para adecuarlos a las exigencias de la
estructura burocrtica, se encuentran tambin niveles de contradiccin completos entre
prcticas y normas, parecidos a aquellos que menciona Miller (1998) en el caso de
Massachussets. Un primer ejemplo puede verse en las jornadas laborales del personal.
Formalmente, todo el personal debe cumplir con un rgimen laboral de 48 horas
semanales, lo que implica trabajar 8 horas diarias y tomarse un da de franco a la semana.
Sin embrago, existen arreglos internos entre el personal y la direccin del establecimiento
por los cuales se acortaron arbitrariamente las jornadas de trabajo. En lo que atae a los
Asistentes de Minoridad, sus guardias representan un total de 7 horas de trabajo diario.
Mientras que para los profesionales del equipo tcnico, lo acordado con la direccin son 6
horas diarias. Sin embargo, el tiempo ocioso, ms frecuentes ingresos y salidas fuera de
horario, acortan las jornadas de trabajo real a 2 o 3 horas, incluso a veces la totalidad de la
jornada laboral transcurre sin que se cumplan ningn tipo de tarea especfica. Una nota de
nuestros registros de campo muestra esto:

Mientras relevaba datos estadsticos aprovech para ver cmo funcionaba el sector
administrativo. Una de las trabajadoras sociales llega tarde (creo que casi una hora)
afirmando: hoy se me hizo tarde por que tuve que ir a comprar un remedio y el de la
farmacia no se apuraba. En lugar de concurrir a su escritorio de trabajo va al lugar donde el
resto de los empleados administrativos haca una sobremesa luego de almorzar y comienza
a hacerle masajes en la espalda a una de las psiclogas. Conversan sobre temas generales de
la vida nacional, pasan aproximadamente 45 minutos en eso. Mientras tanto algunos que
terminan su guardia se retiran y otros van llegando y sumndose a la conversacin. En
algn momento el grupo de la sobremesa se dispersa, sin que halla ninguna razn clara.
Algunos van del comedor hacia la oficina administrativa donde siguen las charlas
informales sobre la vida familiar de cada uno y bromas entre compaeros de trabajo. A eso
de las 15:30 llega el director del instituto, saluda a los empleados que charlaban en el sector
administrativo y se encierra por unos minutos en su oficina. A eso de las 16:00 hs. se retira,
segn comentan algunos hoy estuvo tan solo esa media hora en todo el da y solo ha
concurrido al lugar otros dos das de esa semana. Yo me retiro a eso de las 17 hs., ya han
2

transcurrido unas tres horas desde que lleg la trabajadora social y la psicloga y no se han
ocupado en ningn momento de sus tareas laborales. [notas de campo, 5/4/01]

Este registro corresponde a un perodo de aproximadamente 4 meses en los que


semanalmente concurramos a relevar algunos datos estadsticos de la institucin, lo que
nos facilit observar sistemticamente la duracin y desarrollo de las jornadas laborales.
Esto nos permite afirmar que, lejos de representar una situacin excepcional, esta estructura
de la jornada laboral es sumamente frecuente, posiblemente la mitad de los das de trabajo
se utilicen de esta manera. Ahora, es importante resaltar que esta disipacin del tiempo no
es inocua en lo que respecta al cumplimiento de tareas. Aunque por momentos se cumplen
parte de los requisitos formales, son comunes tambin las omisiones en las tareas de
contencin emocional de los internos, en las actividades diagnsticas, en el diseo e
implementacin de los tratamientos y en la confeccin de informes. El clima en el que esto
ocurre y la falta de relevancia que se le otorga puede verse en las siguientes transcripciones
de nuestros cuadernos de campo que ilustran reuniones semanales del equipo profesional y
el personal directivo, en las que deba intercambiarse informacin sobre la situacin
internativa de los jvenes:

Del equipo todava no haba llegado nadie [deban llegar a las 9 hs.] La primera en llegar
fue Cuca[Psicloga], luego Rosario [psicloga]. Eran ms de las 09.30 Hs. y el resto de las
profesionales no llegaban. Haban ingresado dos chicos del tribunal de San Martn N2 y
haba que ir a verlos [hacerles las entrevistas de ingreso]. Manuela [Asistente Social], sin
dudas, iba a llegar ms tarde, si lo haca, porque era su cumpleaos. Si Manuela no llegaba
los chicos tendran que esperar hasta la tarde para que los entrevistaran. Se me ocurri
decir: Y si vamos a ver los chicos mientras vienen las chicas para ganar tiempo? La
respuesta fue un silencio total que entenda como negativo. Lleg Luca [Psicloga] y
decidieron empezar con la reunin por si Manuela no llegaba. Para entonces,
aproximadamente 10:00 am, Galn [Director] ya estaba en el Instituto.
La reunin no tuvo nada de nuevo con respecto a las anteriores. Salvo los comentarios de
Cuca, que esta vez pareca estar de buen humor. Cuando hablaron de Llamarada dijo con
tono de burla: Pon que abandon su estado psictico. Cuando hablaron de Amotinado y
2

se refirieron a la salud de su mam (el desequilibrio emocional que sufri la madre cuando
le dijeron que el chico haba sido encontrado culpable del homicidio) dijo: Cuando
salieron de permiso, l la abrazaba a la madre y la madre a l. Iban abrazados como
hermanos en desgracia. Por ltimo cuando se refiri a Sol Negro cant a duo con Manuela
(que ya haba llegado al instituto): O sole mo...Pon eso y nada ms. Vos sabs algo? (se
dirige a Manuela), yo tampoco. [Notas de campo 04/07/02]

[En otra oportunidad] La reunin de equipo como siempre. Cuca (psicloga) va escribiendo
los comentarios en el libro y las chicas van dando algunos datos escuetos referentes a los
chicos. Rosario (Psicloga) miraba la lista de los chicos y nombraba a chicos que ya
estaban egresados, que estaban con permisos prolongados o bien se haban fugado del
Instituto. La excusa de Rosario por no conocer la situacin de los internosante los
llamados de atencin en chiste de Cucafue: Este Luis (Empleado administrrativo) que
pone cualquier cosa en la lista Por qu no saca a los que no estn?. Pero lo ms
tragicmico fue que el equipo tcnico haba dado de baja a un chico pensando que se
haba fugado, y justo en medio de la reunin llam la madre. El caso es que, desde el
ingreso, haca nueve das, ninguna psicloga lo haba visto y el chico estaba desde el 10-
12-01 en el Instituto. [Nota de campo 19/12/01]

La tolerancia institucional a esta actitud de despreocupacin por la situacin de los internos


produce momentos crticos, en los que a veces estos ltimos ven vulnerados parte de sus
derechos, lo cual necesariamente genera en ellos una profunda desconfianza hacia el
personal institucional. Por ejemplo, hemos presenciado varias veces situaciones en las que,
por no haber sido elevado el informe mensual a tribunales, algunos de los internos han
perdido sus permisos de salida. Esto ha ocurrido tanto porque el personal profesional
directamente no confeccion los informes correspondientes, como porque el personal
directivo no lo envi al tribunal, si bien el informe haba sido realizado. Incluso, hemos
presenciado situaciones en las que las madres de los propios internos han llamado desde
tribunales pidiendo al Instituto que eleve los informes, y visto cmo recin en ese momento
2

el personal institucional se abocaba a la tarea. En algunos casos, confeccionando informes


de internos que haca semanas no entrevistaban.

Mientras estbamos en la oficina llam la mam de Zorro. Lola (Empleada administrativa)


le pas la comunicacin a Rosario que es la psicloga del chico. La seora se encontraba en
el tribunal en ese momento y llamaba porque an no haba llegado el informe que deban
mandar desde el instituto para que el juez evaluara si Zorro sala de permiso el da del
padre. Rosario se excus ante la seora dicindole que el director mismo se encargara de
ese tema, que ella ya lo haba hablado con l y que en cuanto llegara al instituto se lo
volvera a recordar. La madre de Zorro dijo que esperara en el Tribunal por si haba alguna
novedad. Rosario dijo al cortar con la seora Hace una semana que le dije esto a Galn.
Debe tener el informe durmiendo en algn cajn. Rosario se sent en la computadora y
empez a hacer un informe nuevo para Zorro.[Notas de campo 13-06/01]

El hecho anterior muestra las consecuencias graves que a menudo resultan de la tolerancia
institucional a no llevar adelante ordenadamente la tarea de confeccionar informes y, en
trminos ms generales, realizar un seguimiento adecuado de la situacin de los internos
solo la ocasional, pero frecuente, desatencin a la situacin internativa de un joven explica
omisiones en algo tan importante para ellos como son las salidas para visitar a sus familias.
Es oportuno resaltar aqu que esta desatencin seguida de omisiones se expresa, como
dijimos, en una suerte de gradiente. Es decir, ocurren en ciertos momentos, y son ms
tpicas en ciertos integrantes del personal que en otros. Ahora, el hecho de que estas cosas
puedan acontecer sin que produzcan mayores conflictos para el personal que las comete
genera un clima desidia profesional en el que casi todo es posible. As, cumplir o no con las
obligaciones profesionales puede depender, casi exclusivamente, de la voluntad
circunstancial del agente involucrado. Veamos algunos ejemplos:

[Esto sucedi una maana en la que una de las profesionales deba decidir si dejaba o no
salir a un joven de permiso a su hogar.] La ltima vez que Llamarada sali de permiso, no
estaba muy bien emocionalmente. Llamarada, es uno de los chicos psiquitricos que hay en
el Sarmiento. Galn por este motivo, no saba si dejarlo salir o no. Es ms, Llamarada le
2

haba pedido al enfermero que lo apartara de la poblacin porque no quera tener problemas
con los chicos. Rosario es la psicloga de Llamarada. Galn llam al chico para que la
psicloga, a partir de verlo, evaluara la posibilidad de la salida. Rosario lo llam al
comedor, donde estbamos Tupac, ella y yo. Mir a Llamarada que estaba en la puerta y
despus de mirarlo dijo Esta bien, que salga.[Notas de campo 11-07-01]

[En una reunin de equipo] En un momento le preguntaron a Rosario [psicloga] por la


situacin internativa de Mati. Con mucha naturalidad Rosario constest: no a Mati no lo
quiero ver ms por que es un psicopatn. [resulta llamativo que nadie en el equipo halla
cuestionado la decisin de una psicloga que decide no entrevistar ms a un interno
justamente por que tiene una afeccin psicolgica.

Los hechos anteriores dejan claramente asentado que estas formas de evaluacin no son
resultado de la urgencia o una sobrecarga de trabajo. No haba en estos casos obstculo
alguno para hacer evaluaciones y tratamientos rigurosos y sistemticos, es simplemente la
desidia la que hace que la tarea no sea tomada con seriedad. Otro ejemplo lo encontramos
en las guardias que se desarrollan los fines de semana. Dado que los sbados y domingos se
producen las visitas familiares, estas deberan ser aprovechadas por el personal tcnico
como momentos de contencin, orientacin y asesoramiento familiar. Ahora, el clima de
desidia profesional hace que muchas veces terminen siendo slo charlas de minutos;
particularmente en las ocasiones, frecuentes, en que el personal desea reducir su jornada
laboral lo ms posible para aprovechar el fin de semana (cuanto ms temprano terminan
con las entrevistas ms temprano se retiran).

Luego vimos a la familia de Vctor. Estaban su mam y padrastro, al gabinete pas la


mam. Antonia (Asistente Social) la atendi casi de parada, agiliz la entrevista
preguntando directamente: salen de local? Bueno, brbaro: Alguna novedad?. La seora
coment que estaban esperando que se presentara el pap del chico al Tribunal, porque es
quien se va a hacer cargo de Vctor. Lo tragicmico es que Antonia en el apuro le dijo a la
seora: Necesita pasajes? [se utilizan para financiar los viajes de personas provenientes de
otras ciudades de la provincia]. Tanto la seora como yo miramos a Antonia con cara de:
2

en qu planeta vivs? La familia es oriunda de la misa localidad en la que esta radicada el


Sarmiento (...) [Notas de Campo, 27-02-02]

Hasta aqu hemos explorado cmo la tolerancia a la elusin de las obligaciones laborales
produce un clima de desidia que da lugar a una enorme cantidad de omisiones por parte del
personal profesional, administrativo y de conduccin de la institucin. Ahora, vale sealar
que en gran medida la posibilidad de evadir tareas y obligaciones por parte de este sector
del personal institucional esta basado en su ubicacin espacial y los usos temporales que
realiza. Al estar radicado en el edificio de tareas administrativas, alejado de los lugares en
los que habitan los jvenes, este sector puede evitar el contacto cotidiano con ellos,
minimizando de este modo la cantidad de tiempo invertida en tareas especficas. De hecho,
hemos presenciado perodos de ms de una semana en que el personal profesional o
directivo permaneca sin concurrir a los pabellones de residencia de los jvenes, o incluso
sin entrar casi en contacto con ellos.
La ubicacin espacio-temporal de los Asistentes de Minoridad difiere en lo referido
anteriormente de la del personal profesional y directivo, los primeros no pueden eludir el
contacto cotidiano con los jvenes. Ser Asistente de Minoridad implica estar en contacto
permanente con los jvenes dentro del pabelln: Atender a sus demandas inmediatas, tener
que llamarles la atencin, lograr que realicen sus tareas de rutina (ir a la escuela, limpiar el
patio, lavar la ropa). Los Asistentes de Minoridad son quienes se encuentran fsicamente
ms expuestos frente a los jvenes. Por ejemplo, en una pelea tambin pueden salir
lastimados y por un llamado de atencin es comn que reciban algn insulto de parte de los
internos. Podra decirse que trabajan en un espacio que presenta un mayor nivel de
agresividad y violencia. En cambio, la administracin es un territorio ms tranquilo y de
menor exposicin fsica. Donde se atiende al chico a solas, en un gabinete o en la direccin,
y donde el contacto es solo transitorio. Si bien puede originarse algn episodio violento, los
mismos no tienen la magnitud que tendran en el pabelln, donde los internos estn en su
territorio. Esto hace que se perciba a quienes estn en el sector administrativo como
privilegiados, lo que da lugar a tensiones. Esto pudimos captarlo cuando algunos Asistentes
de Minoridad hacan comentarios acerca de la tendencia del personal profesional a
2

posponer indebidamente (una omisin ms) las entrevistas de ingreso que debe hacerse ni
bien arriba un nuevo interno al Sarmiento.

Terminamos de almorzar. Luis (Empleado administrativo) se diriga a la oficina para volver


a trabajar, y desde el hall, grita Tupac (Jefe de disciplina), mir!. Todos salimos del
comedor, y nos quedamos en el hall de administracin, los dos chicos nuevos, que no
haban sido entrevistados se daban a la fuga. Haban trepado desde el patio del pabelln al
techo del edificio, y desde all, bajando por las rejas de las ventanas del dormitorio Rojo,
saltaron a la cancha de football. Uno rengueaba, supongo que cay mal en la huida. Los dos
salieron por la reja de atrs, que est abierta. Tupac los chist, los chicos lo miraron, pero
igual se fueron. Enseguida los maestros llamaron desde el pabelln, para avisar la fuga.
Antonia (Asistente Social) puso el grito en el cielo: Nadie vio a los chicos? Esto no puede
ser!. El asistente Garavito, que vena desde el pabelln con Hobo, se qued charlando con
los que estbamos en el hall de la administracin. Pareca enojado con el Equipo Tcnico:
Menos mal que los haban visto a los chicos! Nova (Empleado administrativo) por su
parte coment: Yo estoy en la moto, si quers los voy a buscar. Garavito agreg: Si pods
llevlos a la casa de alguna de las asistentes o de alguna psicloga, para que le hagan la
entrevista de ingreso. Dos veces llamamos hoy para que fueran a ver a los chicos! Nadie
los fue a ver. Y despus nosotros no los sabemos contener!. Se excusan con que tiene
reunin de equipo. Esto es una joda: Qu, no sabs? (a mi). Esto es una feria artesanal:
perfumes ropa, lo que quieras. Los maestros vamos a tener que estudiar psicologa, y para
asistentes, as les hacemos las entrevistas nosotros, y les alivianamos el trabajo. Ocho
horas all (Pabelln) adentro tendran que hacer, peleando todos los das con los pibes!
[Notas de campo 18-04-01 ]

Lo anterior muestra dos cosas: una, las races de uno de los conflictos institucionales
recurrentes entre el personal del edificio administrativo y el que cumple funciones en los
pabellones; otra, la tensin que implica para los ltimos (Asistentes de Minoridad y
maestros) tener que estar permanentemente con los jvenes. Esto les hace obviamente
imposible adoptar los mismos usos del tiempo y espacio que el personal profesional y
2

directivo. Sin embargo, no indica que no adopten sus propias estrategias adaptativas frente
a las circunstancias que deben enfrentar.
Ya sabemos que las funciones de los Asistentes de Minoridad y de los docentes
implican la contencin emocional, y la potenciacin de las capacidades presentes en los
jvenes, particularmente aquellas vinculadas a las adquisiciones utilitarias, ms la
promocin de la identidad ciudadana. Todas estas son tareas de una enorme dificultad,
particularmente en el caso de jvenes con trayectorias biogrficas tan complejas como la de
los internos del Sarmiento; y fundamentalmente para personas que no han sido formadas en
los saberes especficos para llevarlas a cabo. Incluso, el personal con formacin docente
encuentra compleja la tarea, ya que muchas veces no ha sido capacitado para trabajar con
una poblacin educativa con el tipo de problemtica social y psicolgica tpica en el
Sarmiento. Esto redunda en una situacin en la que el personal debe contener a los
jvenes, aunque en realidad no posee saberes especficos para ello pero, a diferencia del
sector administrativo, no puede eludir el contacto con ellos. En este contexto dilemtico los
docentes y Asistentes de Minoridad desarrollan una tctica adaptativa que consiste en lograr
que el tiempo en el que un agente se encuentra a cargo de los jvenes transcurra sin
novedades. Esto es, que durante el perodo en el que se encuentra como responsable de los
internos no se produzca ningn conflicto llamativo y se mantenga la apariencia de estar
cumpliendo funciones, aunque muchas veces la tctica empleada implique que en realidad
estas no se realicen.
La tctica adaptativa predominante adoptada por docentes y Asistentes de Minoridad y
tambin por el sector directivo (no olvidar que en su mayora estos fueron anteriormente
tambin Asistentes de Minoridad) es la de establecer diversos mecanismos de reciprocidad.
Estos tienen lugar, entre otros mbitos, en los talleres de formacin profesional y en las
aulas escolares. En los mismos los adolescentes realizan cualquier tipo de actividad, menos
las especficas de los cursos. En ciertas oportunidades los maestros les permiten, incluso,
fumar durante las clases a cambio de que cumplan con alguna tarea, se trata de una
negociacin por la cual los chicos hacen lo bsico a cambio de cigarrillos. Tambin los
maestros les permiten que abandonen las aulas y deambulen por el predio, vuelvan al
pabelln de alojamiento o directamente no realicen tarea alguna. Las razones que explican
esta permisividad de los docentes es que, de no acceder a los requerimientos de los
2

internos, las clases se tornaran insostenibles por el nivel de conflictividad interna que
fomentaran los jvenes descontentos. As, se establece una reciprocidad implcita por la
cual se intercambia la tolerancia de los docentes a la inactividad de los alumnos por el
mantenimiento por parte de los ltimos de un clima de calma y obediencia aparente. Claro
que el costo de mantener la calma es que estos perodos educativos se transformen en
verdaderos tiempos muertos en los que nada se ensea o aprende.
Adems de estos mecanismos de reciprocidad en la escuela y los talleres
profesionales, existen otros que pueden involucrar alternativamente al sector directivo, los
Asistentes de Minoridad y los lderes de la poblacin de internos, apodados Pata en la
jerga institucional o los buchones (delatores) que tambin existen entre la poblacin. Pese
a que est explcitamente instalada la prohibicin de delegar autoridad en los internos, en
muchos casos los Asistentes negocian ciertos privilegios o exencin de castigos a cambio
de que uno de los Patas controle al resto de los internos (evitando que abusen de alguno, o
que promuevan alboroto, motines u otras transgresiones). En el caso de los Buchones,
aunque estos no gozan de prestigio entre el resto de los internos, obtienen privilegios por
parte de las autoridades a cambio de la informacin que le brindan sobre las actividades de
otros internos o de los propios Asistentes de Minoridad. Una vez que un Buchn asume ese
papel, le es difcil abandonarlo ya que las autoridades institucionales no toleraran
fcilmente la desercin. Catriel, el jefe de disciplina de la institucin, lo pona en los
siguientes trminos:

(refirindose a un interno que usualmente haba jugado el rol de delator, pero que intentaba
integrarse al grupo de los jvenes ms duros, cambiando de actitud) Lo agarr solo y le
pregunt qu le pasaba, porque el antes no era as. Cuando le dije: quers que te ponga
delante de todos y les cuente cuando vos ibas a la direccin a decir quines eran los que
molestaban? Loco se puso! (Notas de Campo, 02-5-01).

Como se ve en este contexto el interno solo tiene tres alternativas: o lo descubren frente a
sus compaeros y recibe una paliza por ser buchn o se fuga para no ser golpeado o
vuelve a su postura inicial como buchn permitiendo que la direccin domine la relacin.
Claramente, esta forma de manejo de las relaciones de poder internas no transmite el ideal
2

ciudadano que propone la normativa institucional. Lejos de establecer un sistema de


derechos y obligaciones, se establece un esquema de presiones extorsivas por la cual los
propios agentes institucionales pueden desencadenar, adrede, la violencia fsica entre
internos. Pero el ejemplo anterior esta lejos de dar una imagen acabada de las variantes y
efectos que pueden tener estos esquemas de reciprocidad. Por lo menos un caso ms debe
ser relatado para, aunque ms no sea, tener una idea aproximada de sus alcances y efectos.
Mientras hacamos trabajo de campo se produjo una pelea entre los jvenes
internados que lleg a un alto grado de violencia evidenciado en la utilizacin de facas
(puales improvisados). La pelea se produjo entre un joven que haba ingresado ese da y
un grupo de Pibes Piolas: lderes prestigiados entre los dems internos. Este ltimo
grupo entraba en conflictos frecuentes con las autoridades institucionales, recibiendo
permanentes llamados de atencin por inconductas y por imponer su autoridad frente a
otros internos. Sin embargo, en esta ocasin los Pibes Piolas no haban iniciado el
conflicto, sino que en un episodio confuso a la salida del comedor el nuevo interno recibi
una agresin y asumi que eran miembros de ese grupo quienes lo haban provocado. En
este contexto los Asistentes de Minoridad presentes le comunicaron el incidente al director,
quien estratgicamente decidi que los Pibes Piolas eran responsables de la agresin. Hasta
este momento la situacin estaba a favor de la autoridad institucional, ya que gracias a la
pelea tena una excusa para pedir el traslado institucional de estos internos conflictivos.
Para ir concretando su maniobra, el director decidi separar a los Pibes Piolas del resto,
hacindolos dormir esa noche en el rea administrativa en lugar de en los pabellones.
Mientras eran trasladados al sector administrativo se produce un conflicto entre el director
y los internos, en el que este pierde el control: empuja y abofetea a uno de los jvenes. Por
este incidente la situacin comenz a virar. Ahora los cuatro internos integrantes del grupo
tenan un motivo para denunciar al director por malos tratos. De los cuatro integrantes del
grupo testigos de la agresin del director, por razones administrativas solo se produjo el
traslado del joven que haba sido golpeado. A quin se consideraba ms involucrado en la
pelea con el otro interno se le otorg un permiso de salida y nunca ms se reintegr al
instituto. El joven que haba sido trasladado denunci al director. Citaron al resto de los
jvenes que haban sido testigos de la agresin y permanecan an en el Sarmiento, y
sorpresivamente todos declararon a favor del director. A partir de ese momento todos ellos
2

comenzaron a recibir el privilegio de salir quincenalmente de visita a sus hogares. Vemos,


entonces, cmo esta situacin transluce claramente el funcionamiento de los mecanismos
de reciprocidad, la denuncia desencadena una negociacin por la que jvenes que en
principio haban cometido una transgresin terminan obteniendo privilegios.
No disponemos en este trabajo de espacio suficiente para seguir ilustrando el
funcionamiento de estos mecanismos de reciprocidad, solo queremos agregar ahora que
estos no solo regulan las relaciones entre internos y autoridades, sino tambin las
vinculaciones entre las distintas jerarquas del personal. As como los internos que
funcionan como delatores de otros internos obtienen privilegios, el personal que denuncia
las actividades ilegtimas de sus colegas tambin obtiene privilegios ocasionales. Incluso,
los empleados que tienen trayectorias en la militancia gremial y por lo tanto mecanismos de
poder extramuros tambin logran obtener prevendas y evitar sanciones en funcin de ello.
Como hemos tratado de hacer notar, los mecanismos de reciprocidad conforman una parte
substantiva de las prcticas adaptativas que desarrolla el personal frente a los desafos que
le plantea la tarea a cumplir. Sin embargo, esta exposicin estara incompleta si no
describiramos cmo estas prcticas adaptativas, destinadas a simplificar las tareas que no
se sabe como desarrollar de manera adecuada, se vinculan con las fugas. Tal vez en estas se
expresen los niveles ms grandes de disonancia entre los objetivos formales de la
institucin y sus prcticas reales, hasta el punto en que la primera su vuelva casi
irreconocible.

Los Caminos de Salida

Como claramente expresan los datos estadsticos expuestos anteriormente, las fugas
constituyen la principal va de egresos de la institucin. Pero estas fugas no slo implican
que los jvenes abandonan el predio institucional por voluntad propia, ya sea saltando por
los techos o escapndose durante las horas de recreacin en las que se encuentran en la
cancha de football del instituto (cuyo alambrado perimetral tiene un boquete de unos 6m 2
que da a la calle). Al fenmeno de las fugas subyacen prcticas ms complejas que
involucran al personal de la institucin, as como tambin a los jvenes alojados. Detrs de
una fuga puede estar la simple voluntad de uno de los jvenes de irse, pero tambin puede
2

estar la voluntad de otro interno de obligarlo a fugarse o el deseo de los Asistentes de


Minoridad o de la direccin de la institucin de que se vaya.
En el ltimo caso, esto sucede fundamentalmente con internos que son sumamente
conflictivos y por lo tanto complican el funcionamiento institucional haciendo ms
dificultosa la tarea de los Asistentes o del personal directivo. Esta estrategia, que se aplica a
los casos especficos de internos conflictivos, funciona muchas veces como un criterio ms
genrico que acta en el caso de casi cualquier interno que desee fugarse. Es decir, cuanto
menor sea el nmero de internos ms simple es la tarea del personal y cualquier interno que
manifieste la voluntad de irse es potencialmente conflictivo. Por lo tanto, desde el punto de
vista de la simplificacin de tareas, es ms funcional dejarlos ir o, a veces, hacer que se
vayan que intentar retenerlos.
A partir de los registros realizados durante el trabajo de campo pueden ilustrarse las
diferentes prcticas que se esconden detrs de una fuga y que dan cuenta de lo
anteriormente mencionado.
Un caso que pudimos observar fue el de Chicho, apodado el macumbero por que
argumentaba tener la capacidad de incorporar espritus de la Umbanda. Adems de esta
habilidad, Chicho tena la particularidad de ser conflictivo. Haba tenido altercados con uno
de los profesores de educacin fsica a quin le haba daado el auto, desafiaba
repetidamente a la autoridad de los Asistentes de Minoridad, se haba fugado alguna vez
pero vuelto a la institucin con lo cual se transformaba en difcil de tratar y contener.
Repentinamente, durante un domingo Chicho desapareci de la institucin sin que se
hablara demasiado de su fuga. Al poco tiempo nos enteramos qu haba pasado:

Luis (Empleado administrativo) me dijo que l se haba curado de espanto cuando fue a
llevar a su hijo a la terminal de mnibus y se encontr que all estaba Chicho, con un pasaje
oficial del Instituto y cerca de l esperando el colectivo estaba Catriel (Jefe de disciplina).
Este al verlo a Luis le dijo que hiciera de cuenta que nunca se haban visto en la terminal.
As que Chicho nunca se fug, sino que lo fugaron a su hogar con pasajes oficiales y
pasaron su fuga como si el se hubiese ido voluntariamente. [Notas de campo 10-01-02]
2

Podra parecer en principio que exageramos, que suponemos estas prcticas sobre la base
de rumores de hechos aislados o espordicos. Sin embargo no es as, es posible vincular
este acontecimiento a un sinnmero de hechos similares, que muestran la plausibilidad de
lo dicho, en este caso, por Luis.
La nota se registr una maana en que las entrevistas de ingreso de dos jvenes fueron
realizadas en el rea de administracin del Instituto. Realizar las entrevistas en la
administracin no es demasiado frecuente, pero en algunas oportunidades se efectan en
este lugar.

Terminada la entrevista de Rosario (Psicloga) y luego de acompaar al chico hasta el hall


para que un maestro lo llevara hasta el pabelln, el chico se ech a correr, dndose a la fuga
por la cancha de football. Similar situacin se dio con el chico que entrevist Cuca
(Psicloga), pero esta vez, con el apoyo del asistente Garavito, quien al caminar dos metros
con el chico, dirigindose al pabelln, lo alent con un disimulado: aprovech ahora.
[Nota de campo 04/04/01]

En esta nota podemos observar a qu nos referimos cuando sealamos que detrs de las
fugas subyacen prcticas que involucran al personal de la institucin. En este caso se trata
de la complicidad de un Asistente de Minoridad que alienta a un joven a que se fugue
mientras es llevado desde la administracin al pabelln de alojamiento. En otras
oportunidades la complicidad de los Asistentes de Minoridad pudo observarse cuando, por
ejemplo, en el caso de un joven baleado, se le acerc una escalera a fin de que pudiera
escaparse por los techos del pabelln de alojamiento. O bien, momentos en los que se
dejaron las puertas de acceso al pabelln sin llave para facilitar que un interno abandone el
predio institucional.
Adems de estas motivaciones, detrs de las fugas hay otra serie de elementos
complementarios. Hay perodos en los que los lideres de la poblacin de internos (los Pata)
se oponen a la incorporacin de nuevos integrantes. Esto por que el incremento del nmero
de internos restringe las comodidades, o por que pueden complicar su autoridad entre la
poblacin o, a veces, por simple capricho o para exponer dramticamente su poder y
autoridad. Como sea, en algunas circunstancias los Pata presionan y obligan a los recin
2

llegados a fugarse el mismo da o al da siguiente de llegar. En general, esta situacin es


conocida por los Asistentes de Minoridad, sin embargo es frecuente la indiferencia o
incluso la cooperacin en la expulsin de un recin llegado. Nuevamente, las motivaciones
detrs de esto responden a la simplificacin del trabajo. La presencia de alguien indeseado
entre la poblacin de internos puede provocar peleas en las que tendrn que intervenir con
la posibilidad de salir lastimados, o simplemente el incremento del nmero de internos lo
que de por si implica una mayor actividad y responsabilidad.
Para terminar con esta seccin quisiramos remarcar que al ilustrar todas estas
prcticas no intentamos sugerir la perversidad de corte individual del personal institucional.
Lo que intentamos mostrar es el resultado de la estructura heterognea de la institucin
sobre su funcionamiento cotidiano. En muchos casos la situacin descripta es vivenciada
con angustia y ansiedad por el personal, as lo pona un Asistente de Minoridad:

Le digo la verdad, estoy cansado con esto de las fugas. Los chicos se van y a quin le dan:
a nosotros. Yo lo que quiero es que alguien me ensee cmo hay que hacer. Porque despus
dicen que la culpa es nuestra porque no los cuidamos. Antes los tenamos encerrados en el
saln con una cadena, y te tenas que quedar vos con el chico, arriesgando tu vida. Sabe
las veces que han roto vidrios y nos han agarrado?. Ahora nadie se queda encerrado con un
chico. Y de ac nos dicen: Hay que retenerlos, pero no los pods tocar si se quieren ir.
Ac hay que tener mucha psicologa, tenemos problemas con nuestros propios hijos, que
son cultos, no vamos a tener problemas con estos pobres chicos que son marginados. Nos
dan a nosotros porque los chicos se fugan, cuando sabemos que desde ac los hacen fugar.
Cada vez que viene uno que rompe todo lo traen ac y le dicen: pibe andate; y los
culpables somos nosotros... [Notas de campo 28-03-01]

Si bien esta ltima cita expone lo dicho por un Asistente de Minoridad, posiblemente refleje
tambin la experiencia de gran parte del personal del Instituto Sarmiento. Este debe realizar
cotidianamente una tarea enormemente compleja para la que no esta capacitado. No
casualmente este Asistente de Minoridad reclama que alguien le ensee y reconoce que
necesitara saber psicologa, algo que l encuentra como carencia incluso en la relacin
con sus hijos. Como vimos, frente a estas limitaciones el personal genera una serie de
2

tcticas adaptativas que en el fondo traicionan abiertamente la finalidad institucional.


Incluso, varias de estas tcticas terminan promoviendo la violencia intramuros, como
cuando se utilizan las estructuras de poder de los internos para controlar a la poblacin, ya
sea al presionar a alguno de los que acta como delator o cuando se acepta el poder del
Pata y se permite que este obligue a fugarse, o haga pelear a otros internos. Como lo
muestra la cita anterior, esto da lugar a conflictos entre el propio personal que se acusa
mutuamente de no cumplir con sus funciones, como mecanismo para eludir la
responsabilidad de las transgresiones que cometen. Los dichos anteriores tambin muestran
que lejos de ser vivida como una situacin ideal, el personal institucional vivencia su
mbito de trabajo como un lugar desagradable, que produce cansancio y frustracin. Como
expusimos en una seccin anterior, en la mayor parte de los casos las razones por las que
ingresaron y por las que se quedan trabajando en el Sarmiento no son de orden vocacional,
sino que responden a las actuales condiciones del mercado laboral: personas con los niveles
de calificacin de la mayor parte del personal del Sarmiento difcilmente encuentren otra
insercin profesional con salarios y beneficios laborales similares a los que actualmente
poseen.

Las Lgicas del Sarmiento

Hasta aqu hemos expuesto, en un tono predominantemente descriptivo, la estructura


institucional y las prcticas cotidianas que tienen lugar en un instituto de menores.
Queremos ingresar ahora a un plano ms analtico: i) inquirir sobre los procesos que
produjeron un tipo de institucin como el Sarmiento y, sobre todo, (ii) descubrir las lgicas
que subyacen a las prcticas institucionales ms frecuentes en la actualidad.
Sobre el primer tema varias cosas ya han sido sealadas, incluso reiteradamente. La
actual constitucin del sistema institucional de menores, y dentro de l del Sarmiento, es el
resultado de un proceso histrico que fue produciendo una superposicin en el tiempo de
diversas culturas o tradiciones institucionales. Estas dieron lugar a estructuras organizativas
heterogneas o de palimpsesto, como las hemos denominado. En el caso que hemos
analizado se produce la superposicin fundamentalmente de dos tradiciones que dan lugar a
los conflictos ya descriptos. Una de ellas, que se remonta a los orgenes del sistema de
2

minoridad, constituy a este espacio institucional como objeto de la accin caritativa y


benfica no profesionalizada y foment entonces la incorporacin de personal sin
calificacin especfica. Otra, que aunque posee antecedentes en los aos setenta, se instala
con ms fuerza desde el retorno democrtico y fundamentalmente en los aos noventa,
profundiza un modelo de responsabilidad social que se expresa en significativas reformas
legales. Este modelo, conocido como de proteccin integral, fomenta instituciones
minoriles con un perfil educativo y contenedor de los jvenes en conflicto con la ley,
destinado a garantizarles las mismas posibilidades de desarrollo personal que al resto de los
integrantes de la sociedad. Este segundo modelo requiere para su funcionamiento adecuado
personal altamente calificado para llevar adelante tareas particularmente difciles en un
contexto de creciente complejizacin del campo de la minoridad, como viene ocurriendo
desde comienzos de los noventa. Como hemos mostrado, esta conjuncin de elementos ha
producido diseos institucionales que requeriran personal con una fuerte formacin
profesional, pero que son llevados adelante por personal completamente subcalificado. El
peso de corporaciones como partidos y sindicatos ha impedido que se produzca, va la
recalificacin o la sustitucin, una adecuacin entre la calidad profesional del personal y la
finalidad institucional. En este contexto, el personal institucional ha desarrollado diversas
prcticas adaptativas para resolver la dificultad de llevar adelante una tarea para la que no
estn preparados. Ahora, y este es el segundo tema que nos ocupa aqu, estas prcticas
adaptativas tienen una suerte de lgica comn que vale la pena develar.
Para entender la lgica que regula las prcticas adaptativas hay que referirlas,
aunque sea parcialmente, al contexto mayor de la cultura de las instituciones estatales en las
que tienen lugar. Como puede verse en la seccin histrica, posiblemente desde los
cincuenta y claramente en los setenta, el sistema de minoridad se vuelve campo de accin
de diversas facciones gremiales y polticas. Si bien estas acciones estaban orientadas a la
defensa de intereses corporativos, tambin asignaban enorme importancia a producir
mejoras en la situacin de los beneficiarios del sistema de minoridad. As, si por un lado se
favoreca, por ejemplo, la conduccin por autoridades del mismo color poltico, se lo haca
promoviendo un programa vinculado a los intereses de lo internos, preocupndose por las
condiciones edilicias y educativas en las que se encontraban. La accin de las
corporaciones polticas y gremiales en los noventa presenta muy marcados matices con sus
2

antecesoras; se privilegian casi exclusivamente los intereses corporativos soslayando o,


incluso, contraponindolos a los de los beneficiarios del sistema. La oposicin sindical a
pasar de un sistema de ascensos por antigedad a uno por niveles de calificacin, mediante
cursos internos (el Cinapeo) es una clara ilustracin del caso y es en gran medida esto
lo que explica la tensin entre funciones complejas y niveles de calificacin escasos. En
algn sentido, y sin que esto pueda exagerarse, podra afirmarse que se ha acentuado en la
accin de estas corporaciones una relacin patrimonialista con el estado, que si bien nunca
estuvo completamente ausente parece haber cobrado una preeminencia inusual.
Tal como lo ha sealado Weber, el orden patrimonialista implic la instrumentacin de las
instituciones pblicas en funcin de los intereses particulares o individuales de los
funcionarios que las ocupan. En la accin de las corporaciones mencionadas, justamente
puede verse cmo los sectores que habitan la burocracia estatal tienden a instrumentar al
estado en funcin de sus intereses particulares, incluidos los ms inmediatos. Si
observamos las microprcticas de los agentes institucionales del Sarmiento veremos que la
lgica con la que se comportan es justamente esta. Se privilegia, por ejemplo, el deseo del
personal de permanecer menos tiempo en el instituto por encima del cumplimiento de la
jornada laboral, lo cual conlleva el incumplimiento de funciones con el consecuente dao a
los internos. O se favorece el inters de los Asistentes o la Direccin de evitar una
poblacin conflictiva, por encima de la funcin de contencin que el instituto debera tener
(las fugas).
En realidad, desde la perspectiva de los propios agentes institucionales (o al menos la
mayora de ellos) la estrategia es plenamente racional. Sus intereses son los de mantener,
particularmente en el contexto de desempleo presente en la Argentina, una clara posicin de
privilegio. Ya que, como indicamos, sectores con los niveles de calificacin del personal del
Sarmiento difcilmente encuentren otros nichos en el mercado de trabajo en los que puedan
disfrutar de la estabilidad laboral, proteccin social y remuneracin salarial que tienen en
sus actuales cargos. Sin embargo, la necesidad de mantener esta fuente laboral los coloca en
una clara disyuntiva, ya que deben permanecer en una actividad que no saben cmo
desempear. Las tendencias a reducir la jornada laboral, eludir responsabilidades,
simplificar tareas, etc., estn sin duda vinculadas a la necesidad de mantener la fuente
laboral por su significacin econmica, pero en una situacin de insatisfaccin personal
2

vinculada a la carencia vocacional y/o a la imposibilidad de desempearse adecuadamente


en ella. Como se ve en lo descripto anteriormente, en este contexto se imponen los intereses
econmicos de aquellos que han logrado ocupar los cargos, por encima de la finalidad
institucional y de los intereses de los propios jvenes marginados para quienes la
institucin ha sido creada.
Esta lgica que opera en las microrelaciones institucionales del Sarmiento tiene continuidad
con la lgica vigente a un nivel ms general en el sistema de minoridad. En este sentido, es
importante resaltar que lo que sucede en el Sarmiento no es una particularidad de sa
institucin especfica: el Sarmiento expresa en trminos concretos lo que en este caso es
una contradiccin presente en la normativa institucional misma, que, entre otras cosas,
establece funciones complejas para calificaciones escasas y que compete al conjunto del
sistema de minoridad. Va de suyo, entonces, que ya que esta lgica funciona en las
normativas ms generales del dispositivo institucional de minoridad puede sospecharse que
opera en otras instituciones ms all del Sarmiento. Aunque no hay espacio aqu para
descripciones detalladas, podemos sintetizar lo que hemos descubierto en otros mbitos a
travs de observaciones etnogrficas complementarias y por fuentes secundarias. Con
respecto a otros programas e institutos, una cosa que puede indicarse es que posiblemente
los programas menos masivos, como las Casas de Contencin, logren articular proyectos
institucionales y establecer consensos internos mejor que el Sarmiento. Sin embargo, est
claro que no escapan del todo al tipo de proceso descripto hasta aqu. Hemos podido
constatar, tambin en estos casos, bajos niveles de calificacin del personal a cargo y la
injerencia clara de la poltica partidaria y las corporaciones religiosas en la designacin del
personal. Esto reproduce el patrn de asignacin de personal subcalificado en funciones de
direccin.
Situaciones anlogas se producen en los juzgados de menores y una muy particular en el
caso de la polica. Esta ltima es la institucin en donde la lgica patrimonialista indicada
aqu se manifiesta con ms crudeza. El texto de Isla y Valdez-Morales o el de Puex en este
volumen (ver tambin Isla, 2002; Sain, 2002) reflejan esto en el que los primeros operan
casi como superiores de los segundos. Es decir, aprovechan sus posiciones en el estado para
administrar los flujos econmicos extrados por los delincuentes en beneficio propio. El
texto de Puex confirma esto hasta su expresin ms microscpica, al describir cmo la
2

polica utiliza su posicin institucional para extorsionar a personas que han comprado algn
objeto robado o a jvenes sobre los que tienen algn dato comprometedor.
Ya es claro en este punto porque hemos caracterizado en el subttulo a este sector
del estado como anmico y particularista. Es una porcin del estado en la que, con una
altsima frecuencia, los cdigos o normativas sociales que pueden encarnar
representaciones e intereses colectivos, son subordinados a los intereses particulares de los
agentes y corporaciones que la ocupan. Tambin vale mencionar, aclarando un aspecto ms
del subttulo, que difcilmente estas instituciones en las que se producen ms de un 70% de
fugas, en las que ocurren toda suerte de transgresiones y omisiones puedan ser
consideradas, sin ms, organizaciones del control social y pensarlas sin matices como
parte de una poltica represiva extrema, tolerante en grado mnimo, como lo sugiere
Wacquant. Vistas desde la ptica del control social, estas organizaciones no parecen evitar
que los jvenes continen amenazando la propiedad privada, ni suprimir su identidad o
actitud transgresora. Pero antes de sacar conclusiones definitivas sobre las formas en que
estas instituciones participan del control social vale la pena incorporar, brevemente, una
instancia comparativa.

El Sarmiento en Massachusetts,
Una Similitud Inesperada

Una de las experiencias mejor documentadas de reforma de un sistema de minoridad es la


que produjo, entre 1970 y 1972, el cierre de todas las macroinstituciones penales de
menores en el estado de Massachusetts, Estados Unidos. Adems de varias ediciones del
libro autobiogrfico de Jerome Miller (1998), el promotor de dicha reforma, se han escrito
ms de 64 informes, artculos y libros sobre el tema. Aunque no podemos hacer un anlisis
exhaustivo de tan vasta obra, vale la pena detenernos en algunos detalles contenidos en la
autobiografa de Miller.
Uno de los primeros elementos del trabajo que llama la atencin es la cantidad
inesperada de similitudes que existen entre las instituciones norteamericanas antes de la
reforma y el Sarmiento. Tal como en el caso del Sarmiento, Miller encuentra que las
instituciones de minoridad transformaban a los tiempos de internacin en tiempos muertos.
2

Hay recurrentes relatos en su trabajo de cmo en sus visitas a los institutos encuentra a los
jvenes internados sentados alrededor de una mesa, callados y sin hacer nada. Tambin,
encuentra Miller que es usual la promocin de fugas por parte del personal institucional, el
uso de los internos ms pesados para controlar a otros internos, en algunos casos extremos
la asociacin entre celadores e internos pesados para delinquir (al igual que en Buenos
Aires, los celadores los dejaban salir a robar a cambio de una parte del botn). Incluso,
descubre Miller que el robo de objetos de la institucin por parte del personal es ms que
frecuente. Cuenta Miller que quince das despus de recibir una donacin de unas 20
cmaras fotogrficas para crear un taller en uno de los institutos, quedaban solo dos el
resto haba sido substrada por el personal.
Adems de estas similitudes en las prcticas, que podramos multiplicar an ms, el
relato de Miller muestra paralelismos en la estructura institucional. Al igual que en el
sistema de minoridad de la provincia de Buenos Aires, en Massachusetts la mayora del
personal careca de cualquier calificacin especfica o profesional. Tambin, el personal
profesional presente estaba de tal suerte socializado en una cultura organizacional perversa
que terminaba replicando las peores prcticas institucionales posibles. La mayor parte del
personal no profesional haba ingresado a sus cargos por influencias polticas o amiguismo
y careca de cualquier entrenamiento para trabajar con los jvenes. Esto daba lugar a una
enorme cantidad de prcticas perversas del personal, pero dado el peso de las asociaciones
gremiales y corporaciones polticas era muy difcil sancionar sus transgresiones. Miller da
por ejemplo de este predicamento un caso en el que el director de un instituto regres
borracho una noche, forz a un interno a salir del pabelln y lo golpe producindole
algunas lesiones graves. Pese a que el hecho estuvo probado, incluso con la presencia de
varios testigos, Miller, debido a la defensa gremial, no logr que el director fuera
despedido. Apenas logr un translado a otra institucin, donde el director repiti el
comportamiento. Otra similitud radica en que, tal como sus hermanas bonaerenses, las
instituciones de Massachusetts no lograban importantes reformas en los hbitos o
identidades de los internos, los porcentajes de reincidencia luego de la externacin eran
sumamente altos.
Los intentos de reforma que promovi Miller enfrentaron problemas de la misma
ndole que sus contrapartes en la provincia de Buenos Aires. Al intentar cerrar las
2

macroinstituciones que posean un rendimiento deplorable, Miller encuentra obstculos en


las presiones polticas y gremiales que ejercen diversos diputados y senadores, y el propio
personal institucional a travs de sus sindicatos. Estos ltimos suman a sus estrategias de
resistencia sabotajes a las nuevas polticas mediante la promocin de conflictos (fugas,
motines, robos), estrategia similar a la utilizada por los agentes institucionales vernculos.
Incluso, hace explcito Miller en su relato que los intereses polticos afectados por l se
vinculan fundamentalmente a dos cosas: Una, que la reforma que l lleva adelante
restringa la cantidad de empleo pblico generado por el sistema de minoridad que los
polticos usaban para sostener sus estructuras clientelares. Otra, que el plan de reforma
tuvo, por momentos, una mala repercusin en la opinin pblica por conflictos
coyunturales, lo cul poda afectar la performance electoral de este o aquel diputado o
senador, que en funcin de estas coyunturas estaban dispuestos a sacrificar todo el plan de
reformas. Esto hizo que si bien Miller lograra introducir algunas modificaciones, su plan
nunca se llevara a cabo en su totalidad; adems de constituir un obstculo insalvable en
otros estados norteamericanos donde las reformas nunca se llevaron a cabo.
Si bien presentamos algunas de las ms llamativas, las similitudes entre Buenos
Aires y Massachusetts son muchas ms que las que hemos expuesto y la complejidad, y
exhaustividad del texto de Miller queda escasamente reflejada en este resumen
simplificador. Sin embargo, lo relatado alcanza para presentar algunas de las cuestiones que
nos interesan tratar aqu brevemente. Cuando Miller analiza las razones por las que las
instituciones de Massachusetts no funcionan adecuadamente, indica como causa principal
el carcter cerrado de las mismas. Este nfasis en condenar a las instituciones totales tiene
que ver principalmente con los objetivos de Miller, que consistan en substituir a los
macroinstitutos de rgimen cerrado por microprogramas de rgimen abierto. Ahora, puede
parecer a primera vista que las similitudes entre Massachusetts y Buenos Aires, y los
argumentos de Miller, van en contra de lo que sostuvimos aqu como argumento principal.
Esto es, que el funcionamiento de los institutos de menores en la provincia de Buenos Aires
se debe a la historia particular del sistema, que les ha generado una suerte de estructura de
palimpsesto. La similitud de problemticas entre Buenos Aires y Massachusetts mostrara
que no es la historia particular, sino la caracterstica comn de las instituciones la que
produce los problemas. Sin embargo, la contradiccin es solo aparente y se vincula
2

fundamentalmente a los distintos niveles de abordaje o anlisis en nuestros respectivos


trabajos.
La preocupacin principal de Miller es entender las dinmicas institucionales para
poder reformarlas. Para sus propsitos, las razones histricas por las cuales estas
instituciones llegaron a ser lo que son cuentan como irrelevantes. Su mirada esta orientada
hacia el presente y el futuro y no al pasado. Por eso, para l las causas principales se
esconden en las dinmicas institucionales internas y actuales, ms que en cualquier otra
cosa.
Asumido este recorte, los argumentos de Miller son sostenibles, y podramos coincidir en
que las prcticas observadas en los macroinstitutos de rgimen cerrado son tpicas de las
conductas adaptativas que personal subcalificado desarrolla en instituciones totales de
menores. Incluso ms, el mejor funcionamiento relativo de programas abiertos y no
masivos que indica Miller como respuesta, parece tambin adecuarse a la realidad
Argentina. Ahora, esto no invalida la idea de que estas instituciones tienen una suerte de
estructura heterognea resultado de los procesos histricos que las afectaron. Cuando uno
observa la estructura institucional del sistema de minoridad de Massachusetts encuentra un
esquema de poderes e intereses muy similar al argentino. Miller muestra que, tal como en
el caso Argentino, el sistema de minoridad de Massachusetts estuvo originalmente poco
profesionalizado. No tenemos los datos especficos que nos permitan vincular este hecho a
un origen asociado a la beneficencia y la caridad cristiana, pero es probable dada la historia
norteamericana, que esto haya sido as tambin en este caso. Tal como en el caso argentino,
se percibe que en Massachusetts tambin los partidos y los sindicatos llegaron a tener un
peso muy importante en la gestin del sistema de minoridad, influyendo en sus polticas
especficas. Y tambin puede verse que estos intereses obstaculizaron reformas, sobre todo
las que tenian que ver con una profesionalizacin y mejoramiento del sistema. Es decir, que
como en Buenos Aires, se produce el mismo conflicto entre los intereses de un personal
subcalificado y las necesidades de nuevos recursos humanos ms acordes a polticas
renovadoras. De la misma manera, la accin sindical a favor de la mantencin de los
derechos laborales de los viejos empleados, atenta contra la posibilidad de los jvenes
internos de tener mejores programas. Esto indicara que en el caso de Massachusetts,
tambin se trata de un sistema institucional constituido por culturas organizacionales y
2

polticas minoriles distintas y contradictorias, posiblemente producto de un proceso


histrico anlogo, aunque seguramente no igual, al argentino.
En sntesis, no es simplemente que se trata de instituciones totales lo que establece
la similitud de prcticas entre los dos casos explorados, sino que son instituciones anlogas
producto de procesos tambin anlogos. Se trata en ambos casos de un sistema de
instituciones de minoridad, enclavadas en una estructura organizacional heterognea,
probablemente producto de procesos histricos con algunas analogas significativas. Es
decir, que en concordancia con lo que venimos sosteniendo desde el comienzo, no es el
carcter de institucin total por si mismo el que explica el mal funcionamiento, sino que
son tambin las condiciones histricas y contextuales que las han constituido las que les
dan caractersticas similares.
Ahora, una vez llegado a este punto la perspectiva comparativa nos permite volver a la
pregunta sobre cul es el efectivo rol de estas instituciones penales. Se justifica, como
hacen Waquant y varios autores locales (cf. Costa y Gagliano, 2001; Guemureman y
Daroqui, 2001), tratarlas como partes de polticas unvocas de disciplinamiento o
necesitamos, para comprenderlas, una mirada ms matizada y que de cuenta de su
complejidad. Si vemos que en ambos casos, Massachusetts y Buenos Aires, las mismas
instituciones destinadas a encerrar y reformar a jvenes que transgreden las normas, a veces
promueven sus fugas, participan de los delitos y estimulan la transgresin, podremos seguir
interpretando a estas instituciones como parte de los mecanismos de control social?
Si entendemos al control social como los dispositivos institucionales que uniformizan a los
sujetos, logrando que en su mayora respeten una estructura normativa que contiene los
intereses de sectores dominantes de la sociedad (Pitch, 1996), la respuesta debe ser
compleja. En este sentido, una de las cuestiones que parece haber producido confusin es el
hecho de que estas instituciones suelen contener un alto nivel de perversidad y violencia en
su funcionamiento cotidiano. Pero que sean violentas y perversas no las hace, de suyo,
instituciones del control social. En este caso, la violencia y la perversidad pueden estar
presentes tanto en la represin de una actitud transgresora, como en la promocin de la
misma. Es tan violento y perverso esposar a un joven en una celda de encierro durante das
por haber cometido un robo, como que un celador lo obligue a salir a robar para compartir
parte del botn. En el fondo, la perversidad fundamental de estas instituciones en ambos
2

pases no parece radicar tanto en su capacidad de reprimir, disciplinar y uniformar; sino en


que atravesadas por mltiples intereses suelen preocuparse muy poco del destino de los
jvenes que pasan por ellas. Esto, ya sea que las pensemos en su funcin disciplinadora,
cuanto en sus funciones de promocin social de la niez y juventud injustamente
marginadas. Y esta falta de compromiso no ocurre muchas veces por la oposicin de
sectores hegemnicos de la sociedad, sino de la accin circunstancial de este o aquel agente
estatal, sindical o poltico. No son grandes intereses del capital, sino pequeos intereses de,
ms o menos, pequeos hombres de a pi. Todo esto, tal vez, debera alertarnos en contra
de la extendida tendencia a tratar a estos sectores del estado homogneamente como
organismos disciplinadores, en vez de optar, sin ir mucho ms all de un clsico como
Poulantzas, por pensar al estado como una estructura ms compleja y contradictoria en la
que el imperio de los intereses de los sectores dominantes no se produce de manera
mecnica, ni omnmoda; las burocracias estatales tambin ocasionalmente participan del
balance de poder y sus intereses no siempre, ni en todos los aspectos, parecen estar en
consonancia con los sectores que controlan los flujos econmicos.