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EQUIPOS DE REFRIGERACIN Y PSICROMETRA

Juan Telesca
Fac. de Ingeniera
e-mail: jtelesca@fing.edu.uy

EQUIPOS PARA REFRIGERACION

Sistema de refrigeracin por compresin

Refrigerar consiste en conseguir una temperatura mas baja que la del medio ambiente.
En el ciclo de compresin de vapor esto se logra utilizando las propiedades de ciertos
sustancias llamadas refrigerantes que tienen la propiedad de evaporarse a bajas
temperaturas (absorbiendo calor para evaporarse) y condensar a temperatura
ambiente (cediendo el calor al ambiente).
El sistema de refrigeracin por compresin consiste, adems del refrigerante, de
compresor, condensador, evaporador y vlvula de expansin. Todos estos conceptos
se desarrollaran a continuacin.

Refrigerantes

Existe una amplia variedad y tienen diferentes caractersticas que los hacen mas aptos
segn la aplicacin. Algunos requerimientos para la seleccin del refrigerante
apropiado son toxicidad, inflamabilidad, aspectos econmicos y ambientales.
Toxicidad: es un termino relativo al grado de concentracin y el tiempo de
exposicin. La National Fire Underwriters ha establecido una categorizacin en
una escala de 1 a 6 en donde los refrigerantes del grupo 1 son altamente txicos
en bajas concentraciones y poco tiempo de exposicin. En el otro extremo, grupo
6, se consideran no txicos (en condiciones normales). Por ejemplo, el
Amonaco pertenece al grupo 2 y el R22 al grupo 5.
Inflamabilidad y explosividad: en general no son inflamables ni explosivos a
excepcin del amonaco (cuando se mezcla con aire) y los de la serie de los
hidrocarburos.
Otras consideraciones: no contaminante de los productos que se manejan en
caso de que entrar en contacto con ellos. Por ejemplo escapes de amoniaco
pueden causar danos ligeros (decoloraciones) o danos mas serios inutilizando el
producto.
Existen tambin los llamados refrigerantes secundarios Estos se enfran en
evaporadores o unidades enfriadoras de un sistema y se trasladan por tuberas al
lugar que se desea refrigerar. Incluyen los anticongelantes y las salmueras. En el
grupo de los anticongelantes estn los glicoles (etilnico, dietilnico, trietilnico y
propilnico). Dos de las salmueras mas populares son las soluciones de cloruro de
calcio y de cloruro de sodio. Para su seleccin importa sus propiedades fsicas
(viscosidad, punto de congelacin, capacidad calorfica, etc) as como sus propiedades
no contaminantes. Son de especial inters las salmueras ya que no son txicas con
las personas o alimentos.

Equipos bsicos del sistema de refrigeracin

Los equipos bsicos de un sistema de refrigeracin son:


Evaporador: es el equipo en donde se realiza la vaporizacin del lquido
refrigerante para eliminar el calor del espacio hacia el refrigerante vaporizado.
Tubo de succin: transporta el vapor a baja presin desde el evaporador hasta la
entrada del compresor
Compresor: es el equipo que se encarga de eliminar el vapor del evaporador,
elevar la temperatura y presin del vapor de aumentar la presin y temperatura
del refrigerante. Pueden ser reciprocantes o tornillo.
Tubo de descarga: entrega el vapor de alta presin y temperatura
Condensador: es el equipo en donde se realiza la condensacin del vapor
refrigerante. Como fluido fro se puede usar aire, agua o ambos
Tanque receptor: almacena el liquido condensado
Tubera de liquido: conduce el lquido refrigerante
Control del flujo refrigerante: son vlvulas que permiten la expansin del lquido
refrigerante y reducen la presin del lquido que llega al evaporador para que la
vaporizacin del lquido se realice a la temperatura deseada

Figura 1. Sistema tpico de refrigeracin por compresin

Evaporadores

Es el equipo donde se vaporiza un lquido voltil para eliminar el calor de un espacio


refrigerado. En general consisten en un serpentn de tubos aletados (para aumentar el
rea de transferencia) y tienen un ventilador que fuerza el pasaje del aire a travs de
ellos. Los tubos son de materiales muy conductores como acero (caso amoniaco) o
cobre (otros).

Figura 2. Evaporadores de aire forzado


Compresores

Los mas utilizados son los reciprocantes y los tornillos.

Compresores reciprocantes

Est provisto de una cmara de compresin constituida por un cilindro de seccin


circular, con una "tapa" fija ("cabeza" o "culata") y otra mvil l ("pistn"). Vlvulas de
admisin y escape permiten el acceso del gas a comprimir y la salida del gas
comprimido. Un motor hace girar un cigeal. A travs de una biela, el pistn adquiere
un movimiento alternativo entre las dos posiciones extremas, de velocidad nula,
llamadas punto muerto superior (P.M.S.) la ms alejada del cigeal y punto muerto
inferior (P.M.I.) la otra.

Figura 3. Esquema del ciclo del compresor reciprocante

Al moverse el pistn hacia abajo, pasa vapor de baja presin a travs de la vlvula de
succin. En la carrera ascendente el vapor es comprimido y luego es descargado
como vapor a alta presin a travs de la vlvula de descarga.

Figura 4. Compresor reciprocante con detalle constructivo

Compresores tornillos

Consta de dos rotores helicoidales de ejes paralelos, engranados entre s que giran
dentro de una carcaza o envolvente. Uno de los tornillos presenta lbulos y otro
entrantes en que se introducen los lbulos.
El rotor de lbulos suele ser el movido por el motor e imprime movimiento al otro
mediante el engrane. Las velocidades de rotacin suelen no ser menores de 2000
rpm. ni mayores de 12000 rpm. El gas ingresa al interior de la carcaza por uno de los
extremos de los tornillos; es atrapado en el espacio entre dos filetes consecutivos y la
envolvente, y trasladado hasta la boca de salida, en el otro extremo de los tornillos.
Dicho espacio conteniendo gas reduce su volumen al llegar a la pared posterior de la
cmara, antes de descubrirse la lumbrera de escape.

Figura 4. Detalle del compresor tornillo

Condensadores

Es una superficie para la transferencia de calor. El calor del refrigerante caliente pasa
a travs de la superficie condensndolo. Puede ser del tipo tubo en tubo, tubo y
carcaza, tubos aletados, etc. Pueden ser enfriados con aire o agua o ambos (tipo
evaporativo)

Figura 5. Condensadores enfriados con agua Figura 6. Condensadores enfriados con aire

El agua utilizada en los condensadores enfriados con agua es usualmente recirculada


y enfriada para su posterior utilizacin. El enfriado de la misma se realiza en torres de
enfriamiento que dependiendo de la condiciones ambientes disminuye su temperatura
unos 5C.
PSICROMETRIA
Propiedades del aire

El aire es un vital componte de nuestra vida. El aire tal como lo conocemos al que
llamaremos aire hmedo, se suponer compuesto por aire seco y agua en estado de
vapor. El aire seco contiene 20.99 % de Oxgeno, 78.03 % de Nitrgeno, 0.94 %
Argn, 0.03 % Dixido de Carbono y 0.01% de Hidrgeno en volumen. Sus
propiedades cambian con la variacin de la temperatura, presin, humedad y el control
de estas variables es esencial para los procesos unitarios que lo involucran. Estas
complejas variaciones pueden ser fcilmente representadas en el diagrama
Psicromtrico.
Diagrama Psicromtrico

Este diagrama tiene por ordenada la presin parcial del vapor en funcin de la
temperatura de bulbo seco del aire (temperatura del aire medida con un termmetro
comn).

Figura 7. Diagrama Psicromtrico

Se puede demostrar que la humedad absoluta (o sea los kg de agua/kg aire seco)
esta relacionada con la presin parcial de vapor por lo que el eje vertical suele
representar la humedad absoluta w.
La curva de saturacin representa las condiciones de presin y temperatura para las
que el vapor de agua condensa.

La humedad relativa que se define como el cociente entre la presin parcial del
vapor de agua en la mezcla y la presin de saturacin del vapor de agua a la misma
temperatura. Usualmente se expresa en forma de porcentaje.

= Ppv/Ppvs
Figura 8. Curvas de humedad relativa
Esta variable se puede interpretar que tan lejos esta un estado de saturar. En el
diagrama se representa como curvas.

La temperatura de bulbo hmedo es la temperatura final que alcanza el agua de un


isopo que envuelve un termmetro al evaporarse. Representa el efecto de enfriado por
evaporacin de agua. No es una propiedad del aire sino que es una medida del efecto
del aire sobre el agua. En la mezcla de aire hmedo se representan por lneas
transversales. Se mide con un termmetro cuyo bulbo esta envuelto en un isopo
embebido en agua destilada.

Figura 9. Lneas de temperatura de bulbo hmedo

La temperatura de punto de roco es la temperatura a la que condensa la humedad


contenida en el aire.
Figura 10. Lneas de Temperatura de Punto de Roco

Manejo del diagrama

El diagrama permite representar procesos o condiciones que experimenta el aire que


es calentado, enfriado, secado, humectado, etc.

La versatilidad del diagrama estriba en que conociendo dos propiedades, las dems
quedan determinadas. Las medidas en una cmara o proceso se pueden realizar con
Psicrmetros que cuentan con un termmetro comn para medir aire seco y uno
envuelto en un hisopo embebido en agua destilada con el que se obtiene la
temperatura de bulbo hmedo. Existen tambin algunos sistemas de medida
electrnicos que automticamente dan adems las dems propiedades. La medida se
debe realizar en un lugar representativo del ambiente o proceso. En caso de cmaras
de almacenamiento o procesos de secado un lugar adecuado puede ser a la salida de
los ventiladores.

Ejemplos

Problema 1

Dada una Temperatura de bulbo seco de 35C y una humedad relativa de 50%,
determine las dems propiedades del aire
Problema 2

Suponga que un producto hortcola es sacado de una cmara de almacenamiento a


5C a un pasillo que est a temperatura ambiente 25C y 60% de humedad relativa.
Describa en un diagrama que sucede.

Problema 3.

En un proceso de secado el aire ingresa al producto a 35C y 45% de HR. Cuales


son las condiciones de salida si el aire sale saturado?
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