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LOS NANOMATERIALES

1. DEFINICIN
Son materiales con propiedades morfolgicas ms pequeas que un micrmetro en al menos
una dimensin. A pesar del hecho de que no hay aprobacin sobre el tamao mnimo o
mximo de un nanomaterial, algunos autores restringen su tamao de 1 a 100 nm.

2. TIPOS DE NANOMATERIALES
2.1 Basados en carbono
Estos nanomateriales estn compuestos mayoritariamente por carbono y suelen adoptar formas

como esferas huecas, elipsoides o tubos. Los nanomateriales de carbono con forma elipsoidal o

esfrica se conocen como fullerenos, mientras que los cilndricos reciben el nombre de

nanotubos. Estas partculas tienen muchas aplicaciones posibles, incluido el desarrollo de

recubrimientos y pelculas mejoradas, materiales ms ligeros y resistentes y diversas

aplicaciones en el campo de la electrnica.

2.1.1 Fullerenos

Un fullereno (tambin, fulereno) es una molcula compuesta por carbono que puede adoptar
una forma geomtrica que recuerda a una esfera, un elipsoide o un anillo. Los fullerenos son
similares al grafito, compuesto de hojas de anillos hexagonales enlazadas, pero conteniendo
anillos pentagonales y a veces heptagonales, lo que impide que la hoja sea plana. Los fullerenos
son la tercera forma molecular estable conocida de carbono, tras el grafito y el diamante.
2.1.2Nanotubos

Estructuras tubulares (cilndricas), cuyo dimetro es del tamao del nanmetro. Existen
nanotubos de muchos materiales, tales como silicio o nitruro de boro pero, generalmente, el
trmino se aplica a los nanotubos de carbono. Los nanotubos tienen propiedades inusuales, que
son valiosas para la nanotecnologa.

2.1.3 Grafeno
El grafeno es una sustancia compuesta por carbono puro, con tomos dispuestos en un
patrn regular hexagonal, similar al grafito, una hoja de un tomo es aproximadamente
200 veces ms resistente que el acero actual ms fuerte y su densidad es
aproximadamente la misma que la de la fibra de carbono, es aproximadamente 5 veces
ms ligero que el aluminio y una lmina de 1 metro cuadrado pesa tan solo 0,77
miligramos.

2.1.4 Grafano
Posee una estructura monocapa similar a la del grafeno, con la diferencia de que los
tomos de carbono, adems de estar enlazados entre s, lo estn tambin a tomos
de hidrgeno ubicados a ambos lados de la capa. No conduce la corriente elctrica.
Los enlaces con el hidrgeno amarran los electrones responsables de la buena
conductividad elctrica del grafeno, convirtindolo en un aislante.

2.2 Basados en metales.

Estos nanomateriales incluyen puntos cunticos, nanopartculas de oro y plata y xidos

metlicos como el dixido de titanio.

2.2.1 Puntos cunticos

Generalmente es una nanoestructura semiconductora que confina el movimiento en las tres


direcciones espaciales de los electrones de la banda de conduccin y los huecos de la banda de
valencia o excitones (pares de enlaces de electrones de la banda de conduccin y huecos de la
banda de valencia).

2.2.2 Nanopartculas metlicas

Son interesantes por sus efectos pticos y electrnicos que se exhiben en la escala de 1 a 10 nm.
2.3 Dendrmeros

Estos nanomateriales son polmeros de tamao nanomtrico construidos a partir de unidades

ramificadas. La superficie de un dendrmero tiene numerosos extremos de cadena, que se

pueden adaptar para desempear funciones qumicas especficas. Esta propiedad se podra

utilizar tambin para la catlisis. Adems, debido a que los dendrmeros tridimensionales

contienen cavidades interiores en las que se pueden introducir otras molculas, pueden ser
tiles para la administracin de frmacos.

2.4 Compuestos

Los compuestos combinan las nanopartculas con otras nanopartculas o con materiales de
mayor tamao. Las nanopartculas, como arcilla a nanoescala, ya se estn aadiendo a
numerosos productos, desde piezas de automviles a materiales de empaquetado, para mejorar
sus propiedades mecnicas, trmicas, protectoras, etc.
Una nanopartcula (nanopolvo, nanoracimo, o nanocristal) es una partcula microscpica
con por lo menos una dimensin menor que 100 nm. Actualmente las nanopartculas son un
rea de intensa investigacin cientfica, debido a una amplia variedad de aplicaciones
potenciales en campos tales como biomdicos, pticos, electrnicos, nanoqumica,
o agricultura.
3. PROPIEDADES DE LOS NANOMATERIALES
3.1 Propiedades fsicas: -
- Tamao, forma, superficie especfica y proporcin entre anchura y
altura.
- Si se adhieren unas a otras.
- Distribucin segn el tamao.
- Lisura o rugosidad de su superficie.
- Estructura, incluida la estructura de cristal y cuaqluier defecto de
cristal.
- Capacidad para disolverse.
3.2 Propiedades qumicas:
Estructura molecular.
Composicin, incluida su pureza y cualquier aditivo o impureza
conocidos.
Si se encuentran en estado slido, liquido o gas.
Atraccin de molculas de agua y de aceites o grasas.
4. APLICACIONES DE LOS NANOMATERIALES

Los nanomateriales empiezan a utilizarse en campos como el


sanitario, la electrnica, en artculos diversos como ropa, aparatos
electrodomsticos, productos farmacuticos y la cosmtica. Sus
propiedades fsicas y qumicas suelen diferir de las de otros
materiales a granel, por lo que requieren una evaluacin de riesgos
especializada.
Tambin son utilizadas:
Membranas mejoradas en porosidad, morfologa y superficie para el
tratamiento de agua.
Las nanopartculas de dixido de titanio (TiO2) y nanotubos de
carbono actuando con contaminantes (orgnicos e inorgnicos) en
agua con fines de adsorcin y agregacin.
Muro biolgicamente activo de nanotubos de carbn.
Uso de dixido de titanio en la purificacin de agua y aire.
Empleo de hierro a nanoescala para adsorcin y destruccin de
contaminantes orgnicos en agua.
Uso de nanotubos de carbn para remover plomo en agua, y
ensayos respecto a otros metales.
Cmo carga en polmeros.
Tratamientos en superficie.
5. LA NANOCIENCIA Y LA NANOTECNOLOGA

La nanociencia es el estudio de tomos, molculas y objetos cuyo tamao se


mide sobre la escala nanomtrica (1-100 nanometros).

La nanociencia es distinta a las otras ciencias porque aquellas propiedades que


no se pueden ver a escala macroscopica adquieren importancia, como por
ejemplo propiedades de mecnica cuntica y termodinmicas. En vez de
estudiar materiales en su conjunto, los cientficos investigan con tomos y
molculas individuales.

La nanotecnologia es el estudio, diseo, creacin, sntesis, manipulacin y


aplicacin de materiales, aparatos y sistemas funcionales a travs del
control de la materia a nano escala, y la explotacin de fenmenos y
propiedades de la materia a nano escala.
Cuando se manipula la materia a la escala tan minscula de tomos y
molculas, demuestra fenmenos y propiedades totalmente nuevas. Por lo
tanto, cientficos utilizan la nanotecnologa para crear materiales, aparatos
y sistemas novedosos y poco costosos con propiedades nicas.
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