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Ecologa

Para otros usos de este trmino, vase ecologa (desambiguacin).

Ernst Haeckel, creador del trmino ecologa y considerado el fundador de su estudio.

La ecologa es la rama de la biologa que estudia las relaciones de los diferentes seres
vivos entre s y con su entorno: la biologa de los ecosistemas (Margalef, 1998, p. 2).
Estudia cmo estas interacciones entre los organismos y su ambiente afectan a propiedades
como la distribucin o la abundancia. En el ambiente se incluyen las propiedades fsicas y
qumicas que pueden ser descritas como la suma de factores abiticos locales, como
el clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese hbitat (factores biticos).
Los ecosistemas estn compuestos de partes que interactan dinmicamente entre ellas junto
con los organismos, las comunidades que integran, y tambin los componentes no vivos de su
entorno. Los procesos del ecosistema, como la produccin primaria, la pedognesis, el ciclo
de nutrientes, y las diversas actividades de construccin del hbitat, regulan el flujo de energa
y materia a travs de un entorno. Estos procesos se sustentan en los organismos con rasgos
especficos histricos de la vida, y la variedad de organismos que se denominan biodiversidad.
La visin integradora de la ecologa plantea el estudio cientfico de los procesos que influyen
en la distribucin y abundancia de los organismos, as como las interacciones entre los
organismos y la transformacin de los flujos de energa. La ecologa es un campo
interdisciplinario que incluye a la biologa y las ciencias de la Tierra.
Los antiguos filsofos griegos, como Hipcrates y Aristteles, sentaron las bases de la
ecologa en sus estudios sobre la historia natural. Los conceptos evolutivos sobre la
adaptacin y la seleccin natural se convirtieron en piedras angulares de la teora ecolgica
moderna transformndola en una ciencia ms rigurosa en el siglo XIX. Est estrechamente
relacionada con la biologa evolutiva, la gentica y la etologa. La comprensin de cmo la
biodiversidad afecta a la funcin ecolgica es un rea importante enfocada en los estudios
ecolgicos. Los eclogos tratan de explicar:

Los procesos de la vida, interacciones y adaptaciones


El movimiento de materiales y energa a travs de las comunidades vivas
El desarrollo sucesional de los ecosistemas
La abundancia y la distribucin de los organismos y de la biodiversidad en el contexto del
medio ambiente.
Hay muchas aplicaciones prcticas de la ecologa en biologa de la conservacin, manejo de
los humedales, manejo de recursos naturales (la agroecologa, la agricultura, la silvicultura,
la agroforestera, la pesca), la planificacin de la ciudad (ecologa urbana), la salud
comunitaria, la economa, la ciencia bsica aplicada, y la interaccin social humana (ecologa
humana). Los organismos (incluidos los seres humanos) y los recursos componen los
ecosistemas que, a su vez, mantienen los mecanismos de retroalimentacin biofsicos son
componentes del planeta que moderan los procesos que actan sobre la vida (biticos) y no
vivos (abiticos). Los ecosistemas sostienen funciones que sustentan la vida y producen el
capital natural como la produccin de biomasa (alimentos, combustibles, fibras y
medicamentos), los ciclos biogeoqumicos globales, filtracin de agua, la formacin del suelo,
control de la erosin, la proteccin contra inundaciones y muchos otros elementos naturales
de inters cientfico, histrico o econmico.