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Galileo Galilei.- naci en Pisa el 15 de febrero de 1564.

Lo poco que, a travs de


algunas cartas, se conoce de su madre, Giulia Ammannati di Pescia, no compone de ella
una figura demasiado halagea. Su padre, Vincenzo Galilei, era florentino y proceda de
una familia que tiempo atrs haba sido ilustre; msico de vocacin, las dificultades
econmicas lo haban obligado a dedicarse al comercio, profesin que lo llev a instalarse
en Pisa. Hombre de amplia cultura humanista, fue un intrprete consumado y un
compositor y terico de la msica, cuyas obras sobre el tema gozaron de una cierta fama
en la poca. De l hubo de heredar Galileo no slo el gusto por la msica (tocaba el lad),
sino tambin el carcter independiente y el espritu combativo, y hasta puede que el
desprecio por la confianza ciega en la autoridad y el gusto por combinar la teora con la
prctica. Galileo fue el primognito de siete hermanos de los que tres (Virginia,
Michelangelo y Livia) hubieron de contribuir, con el tiempo, a incrementar sus problemas
econmicos. En 1574 la familia se traslad a Florencia y Galileo fue enviado un tiempo al
monasterio de Santa Maria di Vallombrosa, como alumno o quiz como novicio.
Juventud acadmica

En 1581 Galileo ingres en la Universidad de Pisa, donde se matricul como estudiante de


medicina por voluntad de su padre. Cuatro aos ms tarde, sin embargo, abandon la
universidad sin haber obtenido ningn ttulo, aunque con un buen conocimiento de
Aristteles. Entretanto, se haba producido un hecho determinante en su vida: su
iniciacin en las matemticas, al margen de sus estudios universitarios, y la consiguiente
prdida de inters por su carrera como mdico. De vuelta en Florencia en 1585, Galileo
pas unos aos dedicado al estudio de las matemticas, aunque interesado tambin por la
filosofa y la literatura (en la que mostraba sus preferencias por Ariosto frente a Tasso); de
esa poca data su primer trabajo sobre el baricentro de los cuerpos -que luego
recuperara, en 1638, como apndice de la que habra de ser su obra cientfica principal- y
la invencin de una balanza hidrosttica para la determinacin de pesos especficos, dos
contribuciones situadas en la lnea de Arqumedes, a quien Galileo no dudara en calificar
de sobrehumano.

Tras dar algunas clases particulares de matemticas en Florencia y en Siena, trat de


obtener un empleo regular en las universidades de Bolonia, Padua y en la propia
Florencia. En 1589 consigui por fin una plaza en el Estudio de Pisa, donde su descontento
por el pauprrimo sueldo percibido no pudo menos que ponerse de manifiesto en un
poema satrico contra la vestimenta acadmica. En Pisa compuso Galileo un texto sobre el
movimiento, que mantuvo indito, en el cual, dentro an del marco de la mecnica
medieval, critic las explicaciones aristotlicas de la cada de los cuerpos y del movimiento
de los proyectiles; en continuidad con esa crtica, una cierta tradicin historiogrfica ha
forjado la ancdota (hoy generalmente considerada como inverosmil) de Galileo
refutando materialmente a Aristteles mediante el procedimiento de lanzar distintos
pesos desde lo alto del Campanile, ante las miradas contrariadas de los peripatticos...

En 1591 la muerte de su padre signific para Galileo la obligacin de responsabilizarse de


su familia y atender a la dote de su hermana Virginia. Comenzaron as una serie de
dificultades econmicas que no haran ms que agravarse en los aos siguientes; en 1601
hubo de proveer a la dote de su hermana Livia sin la colaboracin de su hermano
Michelangelo, quien haba marchado a Polonia con dinero que Galileo le haba prestado y
que nunca le devolvi (por el contrario, se estableci ms tarde en Alemania, gracias de
nuevo a la ayuda de su hermano, y envi luego a vivir con l a toda su familia).

La necesidad de dinero en esa poca se vio aumentada por el nacimiento de los tres hijos
del propio Galileo: Virginia (1600), Livia (1601) y Vincenzo (1606), habidos de su unin con
Marina Gamba, que dur de 1599 a 1610 y con quien no lleg a casarse. Todo ello hizo
insuficiente la pequea mejora conseguida por Galileo en su remuneracin al ser elegido,
en 1592, para la ctedra de matemticas de la Universidad de Padua por las autoridades
venecianas que la regentaban. Hubo de recurrir a las clases particulares, a los anticipos e,
incluso, a los prstamos. Pese a todo, la estancia de Galileo en Padua, que se prolong
hasta 1610, constituy el perodo ms creativo, intenso y hasta feliz de su vida.
En Padua tuvo ocasin Galileo de ocuparse de cuestiones tcnicas como la arquitectura
militar, la castrametacin, la topografa y otros temas afines de los que trat en sus clases
particulares. De entonces datan tambin diversas invenciones, como la de una mquina
para elevar agua, un termoscopio y un procedimiento mecnico de clculo que expuso en
su primera obra impresa: Le operazioni del compasso geometrico e militare, 1606.
Diseado en un principio para resolver un problema prctico de artillera, el instrumento
no tard en ser perfeccionado por Galileo, que ampli su uso en la solucin de muchos
otros problemas. La utilidad del dispositivo, en un momento en que no se haban
introducido todava los logaritmos, le permiti obtener algunos ingresos mediante su
fabricacin y comercializacin.

En 1602 Galileo reemprendi sus estudios sobre el movimiento, ocupndose del


isocronismo del pndulo y del desplazamiento a lo largo de un plano inclinado, con el
objeto de establecer cul era la ley de cada de los graves. Fue entonces, y hasta 1609,
cuando desarroll las ideas que treinta aos ms tarde, constituiran el ncleo de
susDiscorsi.

El mensaje de los astros

En julio de 1609, de visita en Venecia (para solicitar un aumento de sueldo), Galileo tuvo
noticia de un nuevo instrumento ptico que un holands haba presentado al prncipe
Mauricio de Nassau; se trataba del anteojo, cuya importancia prctica capt Galileo
inmediatamente, dedicando sus esfuerzos a mejorarlo hasta hacer de l un verdadero
telescopio. Aunque declar haber conseguido perfeccionar el aparato merced a
consideraciones tericas sobre los principios pticos que eran su fundamento, lo ms
probable es que lo hiciera mediante sucesivas tentativas prcticas que, a lo sumo, se
apoyaron en algunos razonamientos muy sumarios.

Sea como fuere, su mrito innegable residi en que fue el primero que acert en extraer
del aparato un provecho cientfico decisivo. En efecto, entre diciembre de 1609 y enero de
1610 Galileo realiz con su telescopio las primeras observaciones de la Luna,
interpretando lo que vea como prueba de la existencia en nuestro satlite de montaas y
crteres que demostraban su comunidad de naturaleza con la Tierra; las tesis aristotlicas
tradicionales acerca de la perfeccin del mundo celeste, que exigan la completa
esfericidad de los astros, quedaban puestas en entredicho. El descubrimiento de cuatro
satlites de Jpiter contradeca, por su parte, el principio de que la Tierra tuviera que ser
el centro de todos los movimientos que se produjeran en el cielo. En cuanto al hecho de
que Venus presentara fases semejantes a las lunares, que Galileo observ a finales de
1610, le pareci que aportaba una confirmacin emprica al sistema heliocntrico de
Coprnico, ya que ste, y no el de Tolomeo, estaba en condiciones de proporcionar una
explicacin para el fenmeno.
Ansioso de dar a conocer sus descubrimientos, Galileo redact a toda prisa un breve texto
que se public en marzo de 1610 y que no tard en hacerle famoso en toda Europa:
el Sidereus Nuncius, el 'mensajero sideral' o 'mensajero de los astros', aunque el ttulo
permite tambin la traduccin de 'mensaje', que es el sentido que Galileo, aos ms tarde,
dijo haber tenido en mente cuando se le critic la arrogancia de atribuirse la condicin de
embajador_celestial.

El libro estaba dedicado al gran duque de Toscana Csimo II de Mdicis y, en su honor los
satlites de Jpiter reciban all el nombre de planetas Medceos. Con ello se asegur
Galileo su nombramiento como matemtico y filsofo de la corte toscana y la posibilidad
de regresar a Florencia, por la que vena luchando desde haca ya varios aos. El empleo
inclua una ctedra honoraria en Pisa, sin obligaciones docentes, con lo que se cumpla
una esperanza largamente abrigada y que le hizo preferir un monarca absoluto a una
repblica como la veneciana, ya que, como l mismo escribi, es imposible obtener
ningn pago de una repblica, por esplndida y generosa que pueda ser, que no comporte
alguna obligacin; ya que, para conseguir algo de lo pblico, hay que satisfacer al
pblico.
La batalla del copernicanismo

El 1611 un jesuita alemn, Christof Scheiner, haba observado las manchas solares
publicando bajo seudnimo un libro acerca de las mismas. Por las mismas fechas Galileo,
que ya las haba observado con anterioridad, las hizo ver a diversos personajes durante su
estancia en Roma, con ocasin de un viaje que se calific de triunfal y que sirvi, entre
otras cosas, para que Federico Cesi le hiciera miembro de la Accademia dei Lincei que l
mismo haba fundado en 1603 y que fue la primera sociedad cientfica de una importancia
perdurable.

Bajo sus auspicios se public en 1613 la Istoria e dimostrazione interno alle macchie solari,
donde Galileo sala al paso de la interpretacin de Scheiner, quien pretenda que las
manchas eran un fenmeno extrasolar (estrellas prximas al Sol, que se interponan
entre ste y la Tierra). El texto desencaden una polmica acerca de la prioridad en el
descubrimiento, que se prolong durante aos e hizo del jesuita uno de los ms
encarnizados enemigos de Galileo, lo cual no dej de tener consecuencias en el proceso
que haba de seguirle la Inquisicin. Por lo dems, fue all donde, por primera y nica vez,
Galileo dio a la imprenta una prueba inequvoca de su adhesin a la astronoma
copernicana, que ya haba comunicado en una carta a Kepler en 1597.

Ante los ataques de sus adversarios acadmicos y las primeras muestras de que sus
opiniones podan tener consecuencias conflictivas con la autoridad eclesistica, la postura
adoptada por Galileo fue la de defender (en una carta dirigida a mediados de 1615 a
Cristina de Lorena) que, aun admitiendo que no poda existir contradiccin ninguna entre
las Sagradas Escrituras y la ciencia, era preciso establecer la absoluta independencia entre
la fe catlica y los hechos cientficos. Ahora bien, como hizo notar el cardenal Bellarmino,
no poda decirse que se dispusiera de una prueba cientfica concluyente en favor del
movimiento de la Tierra, el cual, por otra parte, estaba en contradiccin con las
enseanzas bblicas; en consecuencia, no caba sino entender el sistema copernicano
como hipottico. En este sentido, el Santo Oficio conden el 23 de febrero de 1616 al
sistema copernicano como falso y opuesto a las Sagradas Escrituras, y Galileo recibi la
admonicin de no ensear pblicamente las teoras de Coprnico.

Galileo, conocedor de que no posea la prueba que Bellarmino reclamaba, por ms que
sus descubrimientos astronmicos no le dejaran lugar a dudas sobre la verdad del
copernicanismo, se refugi durante unos aos en Florencia en el clculo de unas tablas de
los movimientos de los satlites de Jpiter, con el objeto de establecer un nuevo mtodo
para el clculo de las longitudes en alta mar, mtodo que trat en vano de vender al
gobierno espaol y al holands.
En 1618 se vio envuelto en una nueva polmica con otro jesuita, Orazio Grassi, a propsito
de la naturaleza de los cometas, que dio como resultado un texto, Il Saggiatore(1623), rico
en reflexiones acerca de la naturaleza de la ciencia y el mtodo cientfico, que contiene su
famosa idea de que el Libro de la Naturaleza est escrito en lenguaje matemtico. La
obra, editada por la Accademia dei Lincei, vena dedicada por sta al nuevo papa Urbano
VIII, es decir, el cardenal Maffeo Barberini, cuya eleccin como pontfice llen de jbilo al
mundo culto en general y, en particular, a Galileo, a quien el cardenal haba ya mostrado
su afecto.

La nueva situacin anim a Galileo a redactar la gran obra de exposicin de la cosmologa


copernicana que ya haba anunciado en 1610: el Dialogo sopra i due massimi sistemi del
mondo, tolemaico e copernicano; en ella, los puntos de vista aristotlicos defendidos por
Simplicio se confrontaban con los de la nueva astronoma abogados por Salviati, en forma
de dilogo moderado por la bona mens de Sagredo.

Aunque la obra fracas en su intento de estar a la altura de las exigencias expresadas por
Bellarmino, ya que aportaba, como prueba del movimiento de la Tierra, una explicacin
falsa de las mareas, la inferioridad de Simplicio ante Salviati era tan manifiesta que el
Santo Oficio no dud en abrirle un proceso a Galileo, pese a que ste haba conseguido
un imprimatur para publicar el libro en 1632. Iniciado el 12 de abril de 1633, el proceso
termin con la condena a prisin perpetua, pese a la renuncia de Galileo a defenderse y a
su retractacin formal. La pena fue suavizada al permitrsele que la cumpliera en su quinta
de Arcetri, cercana al convento donde en 1616 y con el nombre de sor Maria Celeste haba
ingresado su hija ms querida, Virginia, que falleci en 1634.

En su retiro, donde a la afliccin moral se sumaron las del artritismo y la ceguera, Galileo
consigui completar la ltima y ms importante de sus obras: los Discorsi e dimostrazioni
matematiche intorno due nueve scienze, publicado en Leiden por Luis Elzevir en 1638. En
ella, partiendo de la discusin sobre la estructura y la resistencia de los materiales, Galileo
sent las bases fsicas y matemticas para un anlisis del movimiento, que le permiti
demostrar las leyes de cada de los graves en el vaco y elaborar una teora completa del
disparo de proyectiles. La obra estaba destinada a convertirse en la piedra angular de la
ciencia de la mecnica construida por los cientficos de la siguiente generacin, con
Newton a la cabeza.

En la madrugada del 8 al 9 de enero de 1642, Galileo falleci en Arcetri confortado por dos
de sus discpulos, Vincenzo Viviani y Evangelista Torricelli, a los cuales se les haba
permitido convivir con l los ltimos aos.
Obras.- El astrnomo y fsico italiano Galileo Galilei desempe un papel fundamental
en el movimiento intelectual que transform la imagen medieval del universo y sent las
bases de la concepcin de la naturaleza propia de la ciencia moderna. Sus teoras -cuyo
carcter polmico para la poca provoc la condena de la Iglesia catlica- rebatieron las
nociones heredadas del aristotelismo y de la escolstica cristiana.

Fsica

Galileo realiz notables aportaciones cientficas en el campo de la fsica, que pusieron en


entredicho teoras consideradas verdaderas durante siglos. As, por ejemplo, demostr la
falsedad del postulado aristotlico que afirmaba que la aceleracin de la cada de los
cuerpos -en cada libre- era proporcional a su peso, y conjetur que, en el vaco, todos los
cuerpos caeran con igual velocidad. Para ello hizo deslizar esferas cuesta abajo por la
superficie lisa de planos inclinados con distinto ngulo de inclinacin (y no fue con el
lanzamiento de cuerpos de distinto peso, desde la torre inclinada de Pisa, como se haba
credo durante mucho tiempo).

Entre otros hallazgos notables figuran las leyes del movimiento pendular (sobre el cual
comenz a pensar, segn la conocida ancdota, mientras observaba una lmpara que
oscilaba en la catedral de Pisa), y las leyes del movimiento acelerado.

La obra que le hizo merecedor del ttulo de Padre de la Fsica Matemtica fue el Discorsi e
dimostrazioni matematiche intorno a due nuove scienze attinenti la meccanica (Discursos
y demostraciones en torno a dos nuevas ciencias relacionadas con la mecnica), escrita
con la ayuda de su discpulo Torricelli, donde describe los resultados de sus
investigaciones sobre mecnica. Esta obra sent las bases fsicas y matemticas para un
anlisis del movimiento, y se convirti en la base de la ciencia de la mecnica, edificada
por cientficos posteriores, como Isaac Newton. Galileo cre dos nuevas ciencias
conocidas en la actualidad como Dinmica y Resistencia de materiales.

Astronoma

Sus aportaciones en el terreno de la astronoma y el estudio del universo no fueron menos


importantes. A principios del siglo XVII, perfeccion el catalejo, un instrumento ptico de
reciente invencin, para obtener un telescopio de sesenta aumentos.

Con la ayuda de dicho aparato, Galileo explor el cielo y lleg a conclusiones que
revolucionaron profundamente la manera de entender el orden del universo. En contra de
la creencia general, demostr que la superficie de la Luna no era cristalina, sino que
estaba cubierta de crteres y montaas, con lo que refut la idea aristotlica de la
absoluta perfeccin de los astros. De la misma manera, descubri las manchas solares,
con lo que pudo determinar el perodo de rotacin del Sol y la direccin de su eje. Galileo
descubri, asimismo, los cuatro satlites mayores de Jpiter y demostr que no todos los
astros giraban alrededor de la Tierra. Esta constatacin de las teoras copernicanas,
contraria a la cosmologa de Tolomeo vigente hasta entonces, le vali la condena de las
autoridades eclesisticas, pero desempe un papel fundamental para edificar la
moderna visin del universo.

Metodologa cientfica

Puede considerarse a Galileo como el fundador de la astronoma moderna, y ms en


general, como el introductor del mtodo experimental en la investigacin cientfica.
Adems de sus extraordinarios resultados como fsico y astrnomo, la importancia de
Galileo est precisamente en haber creado una mentalidad cientfica nueva, cuyas bases
son an las nuestras. Por estos motivos, puede considerarse a Galileo como el fundador
de la ciencia moderna, basada en la observacin de los hechos, la realizacin de
experimentos y la formulacin de teoras explicatorias. En la historia de la cultura, Galileo
se ha convertido en el smbolo de la lucha contra la autoridad y de la libertad en la
investigacin.

Heliocentrismo y configuracin del Universo


INTRODUCCION:
Un hecho tan simple hoy en da como que el sol esta en el centro del sistema solar y que
el resto de los planetas giran a su alrededor, en rbitas que nos describen las estaciones
del ao, y que la tierra gira a su alrededor de su eje dando una vuelta completa cada 24
horas, y que se encuentra inclinada respecto de este, provoco a lo largo de la historia
numerosos estudios y teoras, una veces contrarias y otras complementarias.
La astronoma es la rama ms antigua de la ciencia. Se dedica a estudiar la posicin, la
trayectoria, el estado fsico, la composicin y la evolucin de los cuerpos celestes y dems
materia presente en el Universo.
Antes de comenzar con la teora heliocntrica, conviene dar un repaso sobre las teoras
anteriores y los precursores del heliocentrismo.
DIVERSAS TEORIAS SOBRE EL UNIVERSO:
Se comenz a estudiar los astros hacia el ao 500 a.C. con objeto de poder conseguir un
calendario eficaz.
PITAGORAS
Unas de las primeras concepciones de universo que se conocen es la de Pitgoras. Este
basaba sus ideas en unas razones cientficas serias y estaban mezcladas con muchas
conjeturas sin valor, que ms tarde renacieron de nuevo.
Crean que la Tierra era esfrica y ofrecan dos ideas en apoyo de esas teoras:
1. - la analoga con el Sol y la Luna.
2. - la esfera es la ms perfecta de todas las figuras geomtricas, por lo tanto todos los
cuerpos celestes deben ser esfricos.

PLATN
En la concepcin platnica, el Universo o Cielo es esfrico, finito y excluye completamente
el vaco. Lo considera dotado de rotacin circular y privado de todos los dems tipos de
movimiento y desplazamiento.
La esfera exterior del Cielo est constituida por la esfera hiperuraniana, tambin dotada
de movimiento circular, y donde las almas inmortales, cuando alcanzan la cima del Cielo
en el fin de sus transmigraciones, se detienen y, permaneciendo firmes, son llevadas por
la rotacin en movimiento circular y ven todo lo que se halla ms all del Cielo.
La Tierra tambin es esfrica, est suspendida en el centro de dicha esfera celeste; no
necesita de ninguna fuerza para no caer, debido al equilibrio e igualdad del Cielo consigo
mismo en todas las partes.
El Sol, la Luna, los planetas y la esfera hiperuraniana giran en torno a la Tierra
describiendo rbitas circulares, uniformes y regulares.
El Universo fue creado por el Demiurgo, quien para dotarlo de Inteligencia compuso un
alma dentro del cuerpo del mundo, fabric el Universo con dicha alma, llamndola Alma
del Mundo y que constituye el principio ordenador del Caos. El Demiurgo compuso el
Universo con cuatro elementos: tierra, fuego, agua y el aire. A estos cuatro elementos les
corresponden los cuatro cuerpos geomtricos ms simples.
En su libro el Timeo, Platn se declara partidario de colocar al Sol por encima
de Mercurio y Venus.

EUDOXO
La ms clebre de sus hiptesis astronmicas es la de las esferas homocntricas, con las
que intenta solucionar los problemas planteados por Platn, y que constituyen el punto
de partida de la astronoma tradicional.
Eudoxo supuso que cada planeta estaba ligado a las esferas homocntricas, es decir, que
todas tenan el mismo centro: la Tierra; cuyos movimientos ordenados y regulares se
combinaban para formar el movimiento de cada uno de los cuerpos celestes por
separado. As admita tres esferas para el Sol y la Luna, y cuatro esferas para cada uno de
los cinco planetas conocidos.
Cada sistema ser independiente de los otros. Tampoco exista contacto entre la esfera
ms exterior de un planeta y la ms interior del siguiente. En cambio, las esferas que
ordenaban el movimiento de cada planeta actuaban en conjunto.
Para explicar las retrogradaciones de los planetas como combinacin de movimientos
circulares supone que la trayectoria de cada planeta est engendrada por un sistema de
cuatro esferas. La ms externa de las cuales gira sobre un eje orientado en la direccin del
eje del mundo, en 24 horas; de esta forma logra explicar el movimiento diario de las
estrellas. La segunda esfera gira con su eje inclinado 23,5 respecto al eje del mundo, de
modo que su ecuador coincide con la eclptica. Esta esfera da una vuelta en el tiempo que
tarda el planeta en dar una vuelta completa al Zodaco de manera que su movimiento
explica el movimiento del planeta a travs de la eclptica. Las esferas tercera y cuarta, que
son las ms internas, tienen giros iguales y opuestos, y sirven para explicar los retrocesos y
los bucles.
La teora de Eudoxo es la primera explicacin plausible del movimiento planetario.

ARISTTELES
La cosmologa aristotlica postula la existencia de un Universo finito, donde no existe el
vaco, formado por una serie de esferas concntricas.
La Tierra es tambin una esfera, no de gran dimensin, y se encuentra en el centro del
Universo, en reposo.
La envoltura exterior del Universo, el primer cielo, es una esfera finita que contiene las
estrellas fijas; dichas estrellas no tienen movimiento propio, pero la rotacin uniforme del
primer cielo les hace cumplir una revolucin de 24 horas. El movimiento del primer cielo
pone adems en movimiento todas las dems esferas.
Para Aristteles el Universo era geocntrico y geoesttico y los planetas describan sus
rbitas en un movimiento circular y uniforme.
Pero unas rbitas circulares y concntricas a la Tierra no concuerdan con los hechos
observados. Este mecanismo proporciona una buena explicacin del movimiento anual del
Sol y del movimiento lunar, que aunque irregulares no retroceden.
La solucin a dichos problemas se intent encontrar en una Geometra Celeste que
explicara satisfactoriamente estos movimientos sobre la base de su descomposicin en
movimientos circulares y uniformes. Considera el movimiento de cada uno de los cuerpos
celestes como un problema por separado. Admite la existencia de esferas reactivadas,
animadas de un movimiento en sentido contrario al de las esferas originales. El
movimiento de la esfera exterior se propaga a las esferas internas.
Los movimientos del Sol y la Luna y los cinco planetas conocidos implican esferas que
giran en direcciones diferentes a la del primer cielo. Este movimiento lo explica con un
agente motor diferente para cada esfera.
Aristteles recogi la Teora de los Cuatro Elementos, resultando del esquema de sus
propiedades el sistema de las cuatro esferas: la esfera de tierra, la del agua, la del aire y la
de fuego. Ms all de estas cuatro esferas se encuentra una quinta esfera con la Luna fija
en ella. sta divide al cosmos aristotlico en dos: mundo sublunar y supralunar.
En el mundo sublunar todo est sometido a cambio, decadencia y muerte.
En el mundo supralunar se encuentran las esferas de Mercurio, Venus, el Sol, Marte,
Jpiter, Saturno y la esfera de las estrellas fijas.
Los cuerpos celestes estn compuestos de un quinto elemento que no sufre ningn
cambio.
Las esferas celestes son transparentes, son capas cristalinas tridimensionales, partes de la
maquinaria fsica que mantena en movimiento los cuerpos celestes.
ARISTARCO DE SAMOS
Mostr que el Sol dista 19 veces ms de la Tierra que la Luna, y que el Sol tena que ser
mucho mayor que la Luna, ya que ambos astros parecen del mismo tamao a pesar de sus
diferentes distancias.
Efectu la primera determinacin de la distancia lunar basndose en un eclipse total de
Luna de mxima duracin. Aristarco compar luego los tamaos de la Tierra y la Luna,
aprovechando un eclipse lunar.
Es autor de la primera Teora Heliocntrica: La idea de que la Tierra giraba alrededor del
Sol tena que surgir en la mente del hombre que por primera vez se haba formado una
idea cualitativamente correcta de sus dimensiones respectivas.
Por el testimonio de Arqumedes se sabe que Aristarco afirm que el Sol era inmvil en
relacin con las estrellas fijas y que la Tierra se mova su alrededor en una circunferencia.
Objeciones en su poca:
1.- Si la Tierra se mova alrededor del Sol, las constelaciones sufriran para nuestra vista
deformaciones angulares.
2.- Si la Tierra es el ms pesado de los elementos, debe encontrarse en el centro del
Mundo.
3.- Si los astros son de fuego y la Tierra es el ms pesado de los cuerpos celestes, no
pueden estar inmviles los primeros y moverse la segunda.
ERATSTENES
1.- Calcul el radio de la Tierra midiendo la inclinacin de los rayos solares y la sombra
producida por ellos el mismo da y a la misma hora en dos ciudades distintas, Alejandra y
Siena
2.- Eratstenes fue tambin el autor del calendario juliano, en el que cada cuatro aos hay
un da ms.
3.- Midio la oblicuidad de la eliptica: La estimacin de Eratstenes fue un poco excesiva, y
posteriormente fue precisado por Hiparco.
APOLONIO
Apolonio, en lugar de utilizar la teora de la revolucin de las esferas para presentar el
movimiento de los planetas invent la teora de los epiciclos, segn la cual cada estrella
gira alrededor de un punto ideal.

HIPARCO
1.- Midi la inclinacin de la eclptica ms precisamente que Eratstenes
2.- Determin la duracin del ao con un error de seis
minutos.
3.- Hizo un catlogo de 1.080 estrellas fijas, con sus
posiciones relativas. Lo que le movi a establecer
dicho catlogo fue la aparicin de una brillante
estrella nueva: el fenmeno refutaba directamente la
Teora de Aristteles de la inmutabilidad del mundo
supralunar.
4.- La observacin de las estrellas fijas posibilit a
Hiparco su ms famoso descubrimiento: La precesin
o giro del polo celeste en unos 26000 aos.
5.- Mejor la determinacin de la distancia de la
Tierra a la Luna de Aristarco.
PRECURSORES DE LA TEORIA HELIOCENTRICA:
Los bigrafos de Nicols Coprnico atribuyen excesiva significacin a las menciones, que
encontramos en el libro De Revolutionibus orbium coelestium, acerca de las teoras de
pensadores de la antigedad clsica que escribieron sobre el heliocentrismo. Tambin
pretenden encontrar en los textos del propio Coprnico la confesin de que l no fue en
realidad el creador del sistema heliocntrico sino que se limit a resucitar las
concepciones cosmolgicas de Nicetas, Filolao, Herclides, Ecfanto y especialmente
Aristarco de Samos.
Otros de sus bigrafos, por el contrario consideran su deber salvar la originalidad de
Coprnico, despreciando lo que l mismo dice acerca de los estmulos que encontr en
sus lecturas de Cicern, Plutarco, etc. Estos bigrafos ponen en duda el propio relato de
Coprnico sobre aquellos incentivos y opinan que estas menciones fueron insertadas en la
introduccin del De Revolutionibus con el nico fin de restarle carcter revolucionario a la
obra, apoyndola en la autoridad de pensadores antiguos.
Ciertamente, deben rechazarse tambin estas opiniones, y no porque de ese modo se
pone en duda la veracidad de nuestro astrnomo, sino sobre todo porque se hace sin
necesidad alguna.
Coprnico era un tpico representante de una poca de transicin; por un lado, fue un
innovador audaz que abri nuevos horizontes a la ciencia, pero por otro, a pesar de su
genialidad no supo librarse totalmente de las trabas de la tradicin, an en los casos en
que sta resultaba engaosa por estar fundada en razonamientos apriorsticos.
Coprnico senta especial admiracin por los autores antiguos y no slo porque era
cabalmente hombre de su poca, poca del humanismo y del Renacimiento, sino tambin
porque las obras de los sabios antiguos haban nutrido su propia mente, y l se
consideraba simplemente discpulo de ellos. En ste contexto resulta completamente
lgico que buscando certeza haya recurrido a ellos en busca de consejos.
No es necesario buscar segundas intenciones en sus relatos, sino aceptarlos como una
confesin de que fueron los autores antiguos y sus opiniones los que llamaron su atencin
hacia la posibilidad de rechazar el dogma de la Tierra inmvil.
Por lo tanto, Coprnico rechaza el dogma de Aristteles y Tolomeo acerca de la
inmovilidad de la Tierra, desplazndola del centro del cosmos para colocar all el Sol, y
ordenando, tanto a la Tierra como a los dems planetas, girar alrededor de l. Pero no
rechaza el segundo principio fundamental de la astronoma escolar, el llamado axioma
de Platn, segn el cual toda la cinemtica del cosmos se reduce a movimientos
uniformes de trayectoria circular.
En las obras de Arqumedes y Plutarco encontramos en efecto, menciones acerca de que
el famoso astrnomo griego Aristarco de Samos que, en el siglo III a.C., sostuvo que no era
la Tierra sino el Sol el que ocupaba el centro del Universo. Estas menciones merecen
confianza a todas luces, especialmente la mencin de Arqumedes, contemporneo de
Aristarco, y en cierto sentido, colega suyo. Arqumedes dice que Aristarco ...supona que
las estrellas fijas y el Sol eran inamovibles y la Tierra, en cambio, giraba en un crculo
alrededor del Sol.
De hecho en el manuscrito original del De Revolutionibus se dedica un largo pasaje a
Aristarco que, por consiguiente era bien conocido de Coprnico. A pesar de ello, ste
suprimi dicho pasaje en la versin impresa de su libro. Esta notable omisin resulta,
desde luego difcil de explicar; es posible que Coprnico temiera que el repudio al que fue
sometido en la antigedad el sistema heliocntrico pudiera ir en detrimento de la
aceptacin de sus propias teoras.
Defendida slo por Seleuco, discpulo de Aristarco, el sistema heliocntrico fue
sucumbiendo lenta y silenciosamente hasta ser totalmente sustituido por la astronoma
tolemaica y aristotlica.
Fuera de estas menciones no hay parte alguna donde surjan indicios de una Teora
Heliocntrica, tampoco en los escritos del propio Aristarco, quien dej una extensa obra
astronmica titulada De las dimensiones y distancias del Sol y la Luna. En esta obra la
idea heliocntrica no aparece en absoluto.
Todo esto significa que Coprnico no pudo recoger sobre ella ms informacin que la
contenida en aquella mencin. Es incluso muy probable que ni siquiera haya ledo sta
ltima, pues, de lo contrario, la habra citado en el De Revolutionibus, donde, para
defenderse de futuros reproches enumera a todos los astrnomos de la antigedad que
expresaron en sus obras ciertas dudas respecto a la situacin central de la Tierra en el
Universo. Figuran all Filolao, Herclides, Nicetas y Ecfanto, pero Aristarco brilla por su
ausencia.
Asunto aparte es la falta de xito de la idea de Aristarco de Samos en los tiempos en que
ste vivi y actu. Ignoramos los argumentos con los que defendi su Teora, pero debi
de presentarlos y no seran ftiles ni mucho menos. Con todo, sus ideas no convencieron a
los sabios antiguos.
La astronoma antigua estuvo muy estrechamente ligada a la matemtica. Por lo tanto, los
modelos cosmolgicos se evaluaban sobre todo desde el punto de vista de sus cualidades
matemticas. La Teora Geocntrica con su sistema de epiciclos era en aquella poca algo
tan perfecto en cuanto a la forma y tan claro en lo que atae a las ideas, que slo se poda
abandonar a cambio de algo que fuese matemticamente mucho ms perfecto. Y esto era
algo que Aristarco de Samos no estaba en condiciones de proponer.
Tampoco poda proponerlo Coprnico, pero en sus tiempos reinaba ya otra atmsfera y
otra ideologa. Slo en este ambiente las ideas del astrnomo polaco, apoyadas por una
enorme documentacin probatoria, pudieron determinar un cambio de rumbo, y esto de
ningn modo menoscaba nuestra apreciacin del ingenio y perspicacia de Aristarco.
El modelo geocntrico dificultaba el progreso de la Teora, no slo debido a que el sistema
de referencia adoptado era incmodo desde el punto de vista metodolgico, sino tambin
porque supona nicamente movimientos uniformes de trayectoria circular. Cada vez que
se descubra una nueva diferencia entre el movimiento planetario Y la Teora, haba que
hacer valer tal descubrimiento agregando un nuevo crculo al mecanismo del universo.
Con el cielo ocurre hasta cierto punto lo mismo que con un reloj. La falta de precisin de
su mecanismo no se manifiesta inmediatamente despus de ponerlo en marcha. Slo
despus de das y semanas estamos en condiciones de descubrir sus defectos. El modelo
geocntrico funcion muy bien inmediatamente despus de su puesta en marcha, pero
ms tarde, durante la Edad Media y principios de la Moderna, la maquinaria del mundo
comenz a ser anacrnica.
En el siglo XI Jabir de Sevilla critic seriamente el sistema geocntrico, pero su crtica
estuvo dirigida sobre todo contra los datos numricos que describan este sistema y no
produjo mayores cambios en astronoma.
Mucho ms avanzada fue la crtica de Averroes de Crdoba, quien analiz crticamente
ambos sistemas geocntricos, el de Tolomeo y el de Aristteles, pero tampoco dio lugar a
reforma alguna.
El sistema de Tolomeo, fue la teora de la estructura del Universo elaborada en el siglo II
d.C. por el astrnomo griego Claudio Tolomeo. La teora de Tolomeo mantena que la
Tierra est inmvil y se encuentra en el centro del Universo; el astro ms cercano a la
Tierra es la Luna y segn nos vamos alejando, estn Mercurio, Venus y el Sol casi en lnea
recta, seguidos sucesivamente por Marte, Jpiter, Saturno y las llamadas estrellas
inmviles. Posteriormente, los astrnomos enriquecieron este sistema con una novena
esfera, cuyo movimiento se supone que lo causa la precesin de los equinoccios (vase
eclptica). Tambin se aadi una dcima esfera que se pensaba que era la que conduca a
los dems cuerpos celestes. Para explicar los diversos movimientos de los planetas, el
sistema de Tolomeo los describa formando pequeas rbitas circulares llamadas
epiciclos, los centros de los cuales giraban alrededor de la Tierra en rbitas circulares
llamadas deferentes. El movimiento de todas las esferas se produce de oeste a este. Tras
el declive de la cultura griega clsica, los astrnomos rabes intentaron perfeccionar el
sistema aadiendo nuevos epiciclos para explicar las variaciones imprevistas en los
movimientos y las posiciones de los planetas. No obstante, estos esfuerzos fracasaron en
la solucin de muchas incoherencias del sistema de Tolomeo. En 1543 esta teora fue
sustituida por el sistema de Coprnico.
En el siglo XIII, Alfonso X, el Sabio, reuni sesenta de los mejores astrnomos rabes y
Judos con el fin de elaborar nuevamente todos los datos astronmicos conocidos hasta
entonces. Como resultado surgieron las famosas Tablas Alfonsinas, que proporcionaban
numerossimos datos, pero sin explicar por qu ciertas magnitudes anteriormente
aceptadas haban sido sustituidas por otras.
Precursores de Coprnico fueron dos sabios alemanes Georg von Peuerbach y su discpulo
Johann Muller de Konigsberg, conocido bajo el seudnimo de Regiomontano. Ambos
vivieron y actuaron en el siglo XV, en la poca del humanismo incipiente. Gracias a ellos la
teora de Tolomeo conocida hasta entonces en forma osificada y dogmtica, adquiere
nuevamente carcter de teora cientfica. Realizaron una nueva traduccin de la obra de
Tolomeo, interpretndola y aportando muchas ideas originales.
Al buscar sustento para sus propias teoras e ideas, Coprnico no siempre tena que
recurrir a un pasado remoto y lejano, dado que en pocas ms cercanas a l varios
pensadores y eruditos eminentes haban puesto en tela de juicio los postulados del
geocentrismo tolemaico. En primer lugar, el gran filsofo francs Nicols de Oresme en su
tratado Del cielo y del mundo, escrito en 1377, plante la hiptesis del movimiento diario
de la Tierra. Cien aos ms tarde el pensador alemn Nicols de Cusa formul su original
visin, segn la cual, la Tierra inmvil no se halla a una distancia fija del Creador.
Oresme y Cusa desempearon una importantsima misin como intermediarios entre la
filosofa medieval y la moderna.
Durante sus estudios en Cracovia, Coprnico pudo escuchar de boca de su profesor
Wojciech de Brudzewo, que la forma de razonar de algunos sucesores de Tolomeo no era
infalible y que no se poda descartar la Teora Heliocntrica.
Durante su estancia en Ferrara, conoci a Celio Calgagnini autor del tratado De
la movilidad del cielo y la movilidad de la Tierra. Los apuntes conservados en los libros de
Coprnico apuntan a la importante influencia de este humanista.
Huelga recordar los apuntes de Leonardo da Vinci, en los que se lee que el Sol est inmvil
en el centro del Universo y que su luz ilumina todos los cuerpos celestes.
Este concepto renacentista del Sol se refleja en la ciencia de Coprnico.
Un equivalente de la visin csmica del mundo solar de Coprnico era la visin de orden
social y belleza trazada por Campanella en su obra titulada, remitindose a las ricas
tradiciones italianas y antiguas, La ciudad del Sol.
Sin embargo, todas estas concepciones fueron suposiciones nada desarrolladas sobre la
estructura del universo, y slo pudieron proporcionar a Coprnico estmulos intelectuales
para sus propias reflexiones en esta materia.
Los editores de Nuremberg eliminaron la introduccin al Primer libro del texto
propiamente dicho del De Revolutionibus, seguramente debido a la conviccin expresada
all por el autor acerca del valor de la astronoma. En el texto impreso desapareci
tambin un pasaje que ilustra sobre la actitud de Coprnico hacia sus predecesores en
esta ciencia.
Son observables una serie de analogas con el Almagesto en toda una serie de pasajes del
De Revolutionibus. Por ello algunos autores atribuyen a la obra de Coprnico un carcter
imitativo. Otros consideran que se trato de algo intencionado, de demostrar, mediante un
tratado de Astronoma completo, que todos los fenmenos pueden ser representados y
explicados sin restarles exactitud en el marco de la doctrina heliocntrica, y que ningn
fenmeno contradice esta doctrina. Adems la estructura del Almagesto no fue
mecnicamente copiada en el De Revolutionibus, sino que donde lo exiga la nueva
concepcin heliocntrica Coprnico cambio el orden de exposicin.
Coprnico dedic ms de 20 aos a escribir y completar De Revolutionibus. Debi tomar
en cuenta, pese a las mltiples precauciones adoptadas, que la noticia de su
revolucionaria teora astronmica se difundira tarde o temprano entre sus
contemporneos, tal y como ocurri. Debi abrigar temores de que su tesis sobre el
movimiento de la Tierra fuera rechazada por hombres que no lograran comprender la
simplicidad y lgica interna del sistema heliocntrico, sino que optaran pon aferrarse a la
antigua opinin, consagrada por la tradicin y el testimonio evidente de los sentidos. Era
por lo tanto necesario demostrar con todo detalle que el sistema heliocntrico resolva
efectivamente el enigmtico problema del movimiento de los astros. Por ello Coprnico
dedica la segunda mitad de su vida a un intenso trabajo de observacin y de clculo.
Si Coprnico se hubiese contentado con exponer su concepcin heliocntrica en trminos
generales, si hubiese escrito y publicado nicamente el Comentariolus, su obra habra
podido correr la misma suerte que la de muchos pitagricos que dos mil aos antes
admitieron la posibilidad del movimiento de la Tierra. Estas concepciones pitagricas
fueron consideradas por sus contemporneos y por las generaciones posteriores como
meras fantasas.
El riesgo era real, como lo demuestra la historia del copernicanismo en los siglos XVI y
XVII. Ocurri lo que tema Coprnico: sus opiniones fueron consideradas herticas y
absurdas.
De modo que no fue vano el trabajo de observacin y clculo al que Coprnico dedic la
segunda mitad de su vida y cuyo fruto es el De Revolutionibus. Este esfuerzo fue tan
prolfico que 70 aos despus de su publicacin produjo nuevos frutos para la ciencia.
TEORIA HELIOCENTRICA:
El padre sin duda de la teora heliocntrica fue Nicols Coprnico
NICOLAS COPERNICO
Nicols Coprnico(1473-1543), astrnomo polaco, conocido por su teora que sostena
que el Sol se encontraba en el centro del Universo y la Tierra, que giraba una vez al da
sobre su eje, completaba cada ao una vuelta alrededor de l. Este sistema recibi el
nombre de heliocntrico o centrado en el Sol. Coprnico naci el 19 de febrero de 1473 en
la ciudad de Thorn (hoy Toru), en el seno de una familia de comerciantes y funcionarios
municipales. El to materno de Coprnico, el obispo Ukasz Watzenrode, se ocup de que
su sobrino recibiera una slida educacin en las mejores universidades. Coprnico ingres
en la Universidad de Cracovia en 1491, donde comenz a estudiar la carrera de
humanidades; poco tiempo despus se traslad a Italia para estudiar derecho y medicina.
En enero de 1497 Coprnico empez a estudiar derecho cannico en la Universidad de
Bolonia, alojndose en casa de un profesor de matemticas llamado Domenico Maria de
Novara que influira en sus inquietudes. Este profesor, uno de los primeros crticos sobre
la exactitud de la Geografa del astrnomo del siglo II, Tolomeo, contribuy al inters de
Coprnico por la geografa y la astronoma. Juntos observaron el 9 de marzo de 1497 la
ocultacin (eclipse a causa de la Luna) de la estrella Aldebarn.
En 1500, Coprnico se doctor en astronoma en Roma. Al ao siguiente obtuvo permiso
para estudiar medicina en Padua (la universidad donde dio clases Galileo, casi un siglo
despus). Sin haber acabado sus estudios de medicina, se licenci en derecho cannico en
la Universidad de Ferrara en 1503 y regres a Polonia. Coprnico vivi en el palacio
episcopal de su to en Lidzbark Warminski entre 1503 y 1510, y trabaj en la
administracin de la dicesis y en las actividades contra los caballeros Teutnicos. All
public su primer libro, una traduccin del latn de cartas de tica de un autor bizantino
del siglo VII, Teofilatos de Simocata. Entre 1507 y 1515 escribi un tratado breve de
astronoma, De hypothesibus motuum coelestium a se constitutis commentariolus (ms
conocido como el Commentariolus), que no se publicara hasta el siglo XIX. En esta obra
sent las bases de su nueva astronoma de concepcin heliocntrica.
Despus de su traslado a Frauenburg, en 1512, Coprnico tom parte en la comisin del
quinto Concilio Laterano para la reforma del calendario (1515); escribi un tratado sobre
el dinero (1517) y empez a trabajar en su obra principal, De revolutionibus orbium
caelestium (Sobre las revoluciones de los cuerpos celestes), que culmin en 1530 y fue
publicado el 24 de mayo de 1543, poco antes de su muerte, por un editor luterano en
Nuremberg, Alemania. La cosmologa anterior a la teora de Coprnico postulaba un
universo geocntrico en el que la Tierra se encontraba esttica en el centro del mismo,
rodeada de esferas que giraban a su alrededor. Dentro de estas esferas se encontraban
(ordenados de dentro a afuera): la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Jpiter, Saturno
y, finalmente, la esfera exterior en la que estaban las llamadas estrellas fijas. (Se pensaba
que esta esfera exterior fluctuaba lentamente y produca el efecto de los equinoccios).
En la antigedad era difcil de explicar por cosmlogos y filsofos el movimiento
aparentemente retrgrado de Marte, Jpiter y Saturno. En ocasiones, el movimiento de
estos planetas en el cielo pareca detenerse y comenzaban a moverse en sentido
contrario. Para poder explicar este fenmeno, los cosmlogos medievales pensaron que
los planetas giraban en un crculo que llamaban epiciclo, y el centro de cada epiciclo
giraba alrededor de la Tierra, trazando lo que denominaban una trayectoria deferente.
La teora de Coprnico estableca que la Tierra giraba sobre s misma una vez al da, y que
una vez al ao daba una vuelta completa alrededor del Sol. Adems afirmaba que la
Tierra, en su movimiento rotatorio, se inclinaba sobre su eje (como un trompo). Sin
embargo, an mantena algunos principios de la antigua cosmologa, como la idea de las
esferas dentro de las cuales se encontraban los planetas y la esfera exterior donde
estaban inmviles las estrellas. Por otra parte, esta teora heliocntrica tena la ventaja de
poder explicar los cambios diarios y anuales del Sol y las estrellas, as como el aparente
movimiento retrgrado de Marte, Jpiter y Saturno, y la razn por la que Venus y
Mercurio nunca se alejaban ms all de una distancia determinada del Sol. Esta teora
tambin sostena que la esfera exterior de las estrellas fijas era estacionaria.
Una de las aportaciones de la teora de Coprnico era el nuevo orden de alineacin de los
planetas segn sus periodos de rotacin. A diferencia de la teora de Tolomeo, Coprnico
vio que cuanto mayor era el radio de la rbita de un planeta, ms tiempo tardaba en dar
una vuelta completa alrededor del Sol. Pero en el siglo XVI, la idea de que la Tierra se
mova no era fcil de aceptar y aunque parte de su teora fue admitida, la base principal
fue rechazada.
Entre 1543 y 1600 Coprnico contaba con muy pocos seguidores. Fue objeto de
numerosas crticas, en especial de la Iglesia, por negar que la Tierra fuera el centro del
Universo. La mayora de sus seguidores servan a la corte de reyes, prncipes y
emperadores. Los ms importantes fueron Galileo y el astrnomo alemn Johannes
Kepler, que a menudo discutan sobre sus respectivas interpretaciones de la teora de
Coprnico. El astrnomo dans Tycho Brahe lleg, en 1588, a una posicin intermedia,
segn la cual la Tierra permaneca esttica y el resto de los planetas giraban alrededor del
Sol, que a su vez giraba tambin alrededor de la Tierra.
Con posterioridad a la supresin de la teora de Coprnico, tras el juicio eclesistico a
Galileo en 1633, que lo conden por corroborar su teora, algunos filsofos jesuitas la
siguieron en secreto. Otros adoptaron el modelo geocntrico y heliocntrico de Brahe.
En el siglo XVII, con el auge de las teoras de Isaac Newton sobre la fuerza de la
gravedad, la mayora de los pensadores en Gran Bretaa, Francia, Pases Bajos y
Dinamarca aceptaron a Coprnico. Los filsofos puros de otros pases de Europa
mantuvieron duras posturas contra l durante otro siglo ms.
GALILEO GALILEI
Galileo Galilei (1564-1642), fsico y astrnomo italiano que, junto con el astrnomo
alemn Johannes Kepler, comenz la revolucin cientfica que culmin con la obra del
fsico ingls Isaac Newton. Su nombre completo era Galileo Galilei, y su principal
contribucin a la astronoma fue el uso del telescopio para la observacin y
descubrimiento de las manchas solares, valles y montaas lunares, los cuatro satlites
mayores de Jpiter y las fases de Venus. En el campo de la fsica descubri las leyes que
rigen la cada de los cuerpos y el movimiento de los proyectiles. En la historia de la cultura,
Galileo ha pasado a representar el smbolo de la lucha contra la autoridad y de la libertad
en la investigacin.
Naci cerca de Pisa el 15 de febrero de 1564. Su padre, Vincenzo Galilei, ocup un lugar
destacado en la revolucin musical que supuso el paso de la polifona medieval a la
modulacin armnica. Del mismo modo que Vincenzo consideraba que las teoras rgidas
impedan la evolucin hacia nuevas formas de msica, su hijo mayor vea la teologa fsica
de Aristteles como un freno a la investigacin cientfica. Galileo estudi con los monjes
en Vallombroso y en 1581 entr en la Universidad de Pisa para estudiar medicina. Al poco
tiempo cambi sus estudios de medicina por la filosofa y las matemticas, abandonando
la universidad en 1585 sin haber llegado a obtener el ttulo. Durante un tiempo dio clases
particulares y escribi sobre el movimiento hidrosttico y natural, pero no lleg a publicar
nada. En 1589 trabaj como profesor de matemticas en Pisa, donde se dice que
demostr ante sus alumnos el error de Aristteles, que afirmaba que la velocidad de cada
de los cuerpos era proporcional a su peso, dejando caer desde la Torre inclinada de esta
ciudad dos objetos de pesos diferentes. En 1592 no le renovaron su contrato,
posiblemente por oponerse a la filosofa aristotlica. Ese mismo ao fue admitido en la
ctedra de matemticas de la Universidad de Padua, donde permaneci hasta 1610.
En Padua, Galileo invent un 'comps' de clculo que resolva problemas prcticos de
matemticas. De la fsica especulativa pas a dedicarse a las mediciones precisas,
descubri las leyes de la cada de los cuerpos y de la trayectoria parablica de los
proyectiles, estudi el movimiento del pndulo e investig la mecnica y la resistencia de
los materiales. Apenas mostraba inters por la astronoma, aunque a partir de 1595 se
inclin por la teora de Coprnico (vase Astronoma: La teora de Coprnico), que
sostena que la Tierra giraba alrededor del Sol desechando el modelo de Aristteles y
Tolomeo en el que los planetas giraban alrededor de una Tierra estacionaria. Solamente la
concepcin de Coprnico apoyaba la teora de las mareas de Galileo, que se basaba en el
movimiento de la Tierra. En 1609 oy decir que en los Pases Bajos haban inventado un
telescopio. En agosto de ese ao present al duque de Venecia un telescopio de una
potencia similar a los modernos prismticos binoculares. Su contribucin en las
operaciones navales y martimas le supuso duplicar sus ingresos y la concesin del cargo
vitalicio como profesor.
En diciembre de 1609 Galileo haba construido un telescopio de veinte aumentos, con el
que descubri montaas y crteres en la Luna. Tambin observ que la Va Lctea estaba
compuesta por estrellas y descubri los cuatro satlites mayores de Jpiter. En marzo de
1610 public estos descubrimientos en El mensajero de los astros. Su fama le llev a servir
como matemtico en la corte de Florencia, donde qued libre de sus responsabilidades
acadmicas y pudo dedicarse a investigar y escribir. En diciembre de 1610 pudo observar
las fases de Venus, que contradecan a la astronoma de Tolomeo y confirmaban su
aceptacin de las teoras de Coprnico.
Los profesores de filosofa se burlaron de los descubrimientos de Galileo, dado que
Aristteles haba afirmado que en el cielo slo poda haber cuerpos perfectamente
esfricos y que no era posible que apareciera nada nuevo. Tambin discrepaba Galileo de
los profesores de Florencia y Pisa sobre la hidrosttica, y en 1612 public un libro sobre
cuerpos en flotacin. Como respuesta, inmediatamente aparecieron cuatro publicaciones
que atacaban a Galileo y rechazaban su fsica. En 1613 escribi un tratado sobre las
manchas solares y anticip la supremaca de la teora de Coprnico. En su ausencia, un
profesor de Pisa les dijo a la familia de los Mdicis (que gobernaban Florencia y mantenan
a Galileo) que la creencia de que la Tierra se mova constitua una hereja. En 1614, un
cura florentino denunci desde el plpito a Galileo y a sus seguidores. ste escribi
entonces una extensa carta abierta sobre la irrelevancia de los pasajes bblicos en los
razonamientos cientficos, sosteniendo que la interpretacin de la Biblia debera ir
adaptndose a los nuevos conocimientos y que ninguna posicin cientfica debera
convertirse en artculo de fe de la Iglesia catlica.
A principios de 1616, los libros de Coprnico fueron censurados por un edicto, y el
cardenal jesuita Roberto Belarmino dio instrucciones a Galileo para que no defendiera el
concepto de que la Tierra se mova. El cardenal Belarmino le haba avisado previamente
de que slo tuviera en cuenta sus ideas como hiptesis de trabajo e investigacin, sin
tomar literalmente los conceptos de Coprnico como verdades y sin tratar de
aproximarlos a lo escrito en la Biblia. Galileo guard silencio sobre el tema durante
algunos aos y se dedic a investigar un mtodo para determinar la latitud y longitud en el
mar basndose en sus predicciones sobre las posiciones de los satlites de Jpiter, as
como a resumir sus primeros trabajos sobre la cada de los cuerpos y a exponer sus puntos
de vista sobre el razonamiento cientfico en una obra sobre los cometas, El ensayador
(1623).
En 1624 Galileo empez a escribir un libro que quiso titular Dilogo sobre las mareas, en el
que abordaba las hiptesis de Tolomeo y Coprnico respecto a este fenmeno. En 1630 el
libro obtuvo la licencia de los censores de la Iglesia catlica de Roma, pero le cambiaron el
ttulo por Dilogo sobre los sistemas mximos, publicado en Florencia en 1632. A pesar de
haber obtenido dos licencias oficiales, Galileo fue llamado a Roma por la Inquisicin a fin
de procesarle bajo la acusacin de "sospecha grave de hereja". Este cargo se basaba en
un informe segn el cual se le haba prohibido en 1616 hablar o escribir sobre el sistema
de Coprnico. El cardenal Belarmino haba muerto, pero Galileo facilit un certificado con
la firma del cardenal, segn el cual no sufrira en el futuro ninguna otra restriccin que no
fueran las que para todo catlico romano contena un edicto de 1616. Este escrito no
pudo ser rebatido por ningn documento, pero Galileo fue obligado a abjurar en 1633 y se
le conden a prisin perpetua (condena que le fue conmutada por arresto domiciliario).
Los ejemplares del Dilogo fueron quemados y la sentencia fue leda pblicamente en
todas las universidades.
La ltima obra de Galileo, Consideraciones y demostraciones matemticas sobre dos
ciencias nuevas, publicada en Leiden en 1638, revisa y afina sus primeros estudios sobre el
movimiento y los principios de la mecnica en general. Este libro abri el camino que llev
a Newton a formular la ley de la gravitacin universal, que armoniz las leyes de Kepler
sobre los planetas con las matemticas y la fsica de Galileo. Antes de la publicacin de
esta obra, Galileo se qued ciego y muri el 8 de enero de 1642 en Arcetri, cerca de
Florencia.
La contribucin ms famosa de Galileo a la ciencia fueron sus descubrimientos de la
fsica de las mediciones precisas, ms que los principios metafsicos y la lgica formal.
Sin embargo tuvieron ms influencia sus libros El mensajero de los astros y el Dilogo,
que abrieron nuevos campos en la astronoma. Ms all de la ciencia, ha quedado el
papel de Galileo como defensor de la investigacin cientfica sin interferencias
filosficas y teolgicas. Desde la publicacin de la documentacin completa del juicio
contra Galileo en 1870, toda la responsabilidad de la condena a Galileo ha recado
tradicionalmente sobre la Iglesia catlica de Roma, encubriendo la responsabilidad de
los profesores de filosofa que persuadieron a los telogos de que los descubrimientos
de Galileo eran herticos. Juan Pablo II abri en 1979 una investigacin sobre la condena
eclesistica del astrnomo para su posible revisin.
JOHANNES KEPLER.
Johannes (1571-1630), astrnomo y filsofo alemn, famoso por formular y verificar las
tres leyes del movimiento planetario conocidas como leyes de Kepler.
Kepler naci el 27 de diciembre de 1571, en Weil der Stadt, en Wrttemberg, y estudi
teologa y clsicas en la Universidad de Tbingen. All le influenci un profesor de
matemticas, Michael Maestlin, partidario de la teora heliocntrica del movimiento
planetario desarrollada en principio por el astrnomo polaco Nicols Coprnico. Kepler
acept inmediatamente la teora copernicana al creer que la simplicidad de su
ordenamiento planetario tena que haber sido el plan de Dios. En 1594, cuando Kepler
dej Tbingen y march a Graz (Austria), elabor una hiptesis geomtrica compleja para
explicar las distancias entre las rbitas planetarias rbitas que se consideraban
circulares errneamente. (Posteriormente, Kepler dedujo que las rbitas de los planetas
son elpticas; sin embargo, estos primeros clculos slo coinciden en un 5% con la
realidad.) Kepler plante que el Sol ejerce una fuerza que disminuye de forma
inversamente proporcional a la distancia e impulsa a los planetas alrededor de sus rbitas.
Public sus teoras en un tratado titulado Mysterium Cosmographicum en 1596. Esta obra
es importante porque presentaba la primera demostracin amplia y convincente de las
ventajas geomtricas de la teora copernicana.
Kepler fue profesor de astronoma y matemticas en la Universidad de Graz desde 1594
hasta 1600, cuando se convirti en ayudante del astrnomo dans Tycho Brahe en su
observatorio de Praga. A la muerte de Brahe en 1601, Kepler asumi su cargo como
matemtico imperial y astrnomo de la corte del emperador Rodolfo II. Una de sus obras
ms importantes durante este periodo fue Astronoma nova (1609), la gran culminacin
de sus cuidadosos esfuerzos para calcular la rbita de Marte. Este tratado contiene la
exposicin de dos de las llamadas leyes de Kepler sobre el movimiento planetario. Segn
la primera ley, los planetas giran en rbitas elpticas con el Sol en un foco. La segunda, o
regla del rea, afirma que una lnea imaginaria desde el Sol a un planeta recorre reas
iguales de una elipse durante intervalos iguales de tiempo. En otras palabras, un planeta
girar con mayor velocidad cuanto ms cerca se encuentre del Sol.
En 1612 Kepler se hizo matemtico de los estados de la Alta Austria. Mientras viva en
Linz, public su Harmonices mundi, Libri (1619), cuya seccin final contiene otro
descubrimiento sobre el movimiento planetario (tercera ley): la relacin del cubo de la
distancia media (o promedio) de un planeta al Sol y el cuadrado del periodo de revolucin
del planeta es una constante y es la misma para todos los planetas.
Hacia la misma poca public un libro, Epitome astronomiae copernicanae (1618-1621),
que rene todos los descubrimientos de Kepler en un solo tomo. Igualmente importante
fue el primer libro de texto de astronoma basado en los principios copernicanos, y
durante las tres dcadas siguientes tuvo una influencia capital convirtiendo a muchos
astrnomos al copernicanismo kepleriano.
La ltima obra importante aparecida en vida de Kepler fueron las Tablas rudolfinas (1625).
Basndose en los datos de Brahe, las nuevas tablas del movimiento planetario reducen los
errores medios de la posicin real de un planeta de 5 a 10'. El matemtico y fsico ingls
sir Isaac Newton se bas en las teoras y observaciones de Kepler para formular su ley de
la gravitacin universal.
Kepler tambin realiz aportaciones en el campo de la ptica y desarroll un sistema
infinitesimal en matemticas, que fue un antecesor del clculo.
Muri el 15 de noviembre de 1630 en Regensburg.
TYCHO BRAHE
Tycho Brahe (1546-1601), astrnomo dans que realiz numerosas y precisas mediciones
astronmicas del Sistema Solar y de ms de 700 estrellas. Brahe acumul ms datos que
los que se obtuvieron en todas las dems mediciones astronmicas realizadas hasta la
invencin del telescopio, a principios del siglo XVII.
Naci en Knudstrup, al sur de Suecia (entonces parte de Dinamarca). Estudi leyes y
filosofa en las universidades de Copenhague y Leipzig, en Alemania; durante las noches,
Brahe se dedicaba a la observacin de las estrellas. Sin instrumentos, excepto una esfera y
un comps, consigui detectar graves errores en las tablas astronmicas de la poca y se
dispuso a corregirlos. En 1572 descubri una supernova en la constelacin de Casiopea.
Despus de dedicar algn tiempo a viajar y a leer, el rey de Dinamarca y Noruega Federico
II, le ofreci apoyo financiero para construir y equipar un observatorio astronmico en la
isla de Hven (hoy Ven). Brahe acept su oferta y en 1576 comenz la construccin del
castillo de Uraniborg, donde el astrnomo estuvo trabajando durante veinte aos.
Despus de la muerte de Federico II en 1588, su sucesor Cristin IV, le retir todo el apoyo
e incluso tuvo que abandonar el observatorio. En 1597, Brahe acept una invitacin para
ir a Bohemia del emperador Rodolfo II, del Sacro Imperio Romano Germnico, quien le
ofreci una pensin de 3.000 ducados y un feudo cerca de Praga, donde se iba a construir
un nuevo observatorio como el de Uraniborg. Sin embargo, Brahe muri en 1601 antes de
que este observatorio se hubiera terminado.
Brahe nunca acept totalmente el sistema de Coprnico del Universo y busc una frmula
de compromiso entre ste y el antiguo sistema de Tolomeo. El sistema de Brahe
presupona que los cinco planetas
conocidos giraban alrededor del Sol, el
cual, junto con los planetas, daba una
vuelta alrededor de la Tierra una vez al
ao. La esfera de las estrellas giraba una
vez al da alrededor de la Tierra inmvil.
Aunque la teora de Brahe sobre el
movimiento de los planetas era
defectuosa, los datos que obtuvo
durante toda su vida desempearon un
papel fundamental en el desarrollo de la
descripcin correcta del movimiento
planetario. Johannes Kepler, que fue
ayudante de Brahe desde 1600 hasta la
muerte de ste en 1601, utiliz los datos
de Brahe como base para la formulacin
de sus tres leyes sobre el movimiento de
los planetas.
ISAAC NEWTON

Isaac Newton (1642-1727), matemtico y fsico britnico, considerado uno de los ms


grandes cientficos de la historia, que hizo importantes aportaciones en muchos campos
de la ciencia. Sus descubrimientos y teoras sirvieron de base a la mayor parte de los
avances cientficos desarrollados desde su poca. Newton fue junto al matemtico alemn
Gottfried Wilhelm Leibniz uno de los inventores de la rama de las matemticas
denominada clculo. Tambin resolvi cuestiones relativas a la luz y la ptica, formul las
leyes del movimiento y dedujo a partir de ellas la ley de la gravitacin universal. Vase
Mecnica.
Newton naci el 25 de diciembre de 1642 (segn el calendario juliano vigente entonces; el
4 de enero de 1643, segn el calendario gregoriano vigente en la actualidad), en
Woolsthorpe, Lincolnshire. Cuando tena tres aos, su madre viuda se volvi a casar y lo
dej al cuidado de su abuela. Con el tiempo, su madre, que se qued viuda por segunda
vez, decidi enviarle a una escuela primaria en Grantham. Ms tarde, en el verano de
1661, ingres en el Trinity College de la Universidad de Cambridge.
Newton recibi su ttulo de bachiller en 1665. Despus de una interrupcin de casi dos
aos provocada por una epidemia de peste, volvi al Trinity College, donde le nombraron
becario en 1667. Recibi el ttulo de profesor en 1668. Durante esta poca se dedic al
estudio e investigacin de los ltimos avances en matemticas y a la filosofa natural que
consideraba la naturaleza como un organismo cuyo mecanismo era bastante complejo.
Casi inmediatamente realiz descubrimientos fundamentales que le fueron de gran
utilidad en su carrera cientfica.
Newton obtuvo en el campo de la matemticas sus mayores logros. Generaliz los
mtodos que se haban utilizado para trazar lneas tangentes a curvas y para calcular el
rea encerrada bajo una curva, y descubri que los dos procedimientos eran operaciones
inversas. Unindolos en lo que l llam el mtodo de las fluxiones, Newton desarroll en
el otoo de 1666 lo que se conoce hoy como clculo, un mtodo nuevo y poderoso que
situ a las matemticas modernas por encima del nivel de la geometra griega.
Aunque Newton fue su inventor, no introdujo el clculo en las matemticas europeas. En
1675 Leibniz lleg de forma independiente al mismo mtodo, al que llam clculo
diferencial; su publicacin hizo que Leibniz recibiera en exclusividad los elogios por el
desarrollo de ese mtodo, hasta 1704, ao en que Newton public una exposicin
detallada del mtodo de fluxiones, superando sus reticencias a divulgar sus
investigaciones y descubrimientos por temor a ser criticado. Sin embargo, sus
conocimientos trascendieron de manera que en 1669 obtuvo la ctedra Lucasiana de
matemticas en la Universidad de Cambridge.
La ptica fue otro rea por la que Newton demostr inters muy pronto. Al tratar de
explicar la forma en que surgen los colores lleg a la idea de que la luz del Sol es una
mezcla heterognea de rayos diferentes representando cada uno de ellos un color
distinto y que las reflexiones y refracciones hacen que los colores aparezcan al separar
la mezcla en sus componentes. Newton demostr su teora de los colores haciendo pasar
un rayo de luz solar a travs de un prisma, el cual dividi el rayo de luz en colores
independientes.
En 1672 Newton envi una breve exposicin de su teora de los colores a la Sociedad Real
de Londres. Su publicacin provoc tantas crticas que confirmaron su recelo a las
publicaciones por lo que se retir a la soledad de su estudio en Cambridge. En 1704, sin
embargo, public su obra ptica, en donde explicaba detalladamente su teora.
En agosto de 1684 la soledad de Newton se vio interrumpida por la visita de Edmund
Halley, un astrnomo y matemtico con el que discuti el problema del movimiento
orbital. Newton haba estudiado la ciencia de la mecnica como estudiante universitario y
en esa poca ya tena ciertas nociones bsicas sobre la gravitacin universal. Como
resultado de la visita de Halley, volvi a interesarse por estos temas.
Durante los dos aos y medio siguientes, Newton estableci la ciencia moderna de la
dinmica formulando las tres leyes del movimiento. Aplic estas leyes a las leyes de Kepler
sobre movimiento orbital formuladas por el astrnomo alemn Johannes Kepler y
dedujo la ley de la gravitacin universal. Probablemente, Newton es conocido sobre todo
por su descubrimiento de la gravitacin universal, que muestra como a todos los cuerpos
en el espacio y en la Tierra les afecta la fuerza llamada gravedad. Public su teora en
Principios matemticos de la filosofa natural (1687), obra que marc un punto de
inflexin en la historia de la ciencia, y adems consigui que su autor perdiera su temor a
la publicacin de sus teoras.
La aparicin de Principios tambin implic a Newton en un desagradable episodio con el
filsofo y fsico Robert Hooke. En 1687 Hooke afirm que Newton le haba robado la idea
central del libro: que los cuerpos se atraen recprocamente con una fuerza que vara
inversamente al cuadrado de su distancia. Sin embargo, la mayor parte de los
historiadores no aceptan los cargos de plagio de Hooke.
En el mismo ao de 1687, Newton apoy la resistencia de Cambridge contra los esfuerzos
del rey Jacobo II de Inglaterra para convertir la universidad en una institucin catlica.
Despus de la Gloriosa Revolucin de 1688, que expuls a Jacobo de Inglaterra, la
universidad eligi a Newton como uno de sus representantes en una convocatoria
especial del Parlamento britnico. Los cuatro aos siguientes fueron de gran actividad
para Newton, que animado por el xito de Principios, trat de compendiar todos sus
primeros logros en una obra escrita. En el verano de 1693 Newton mostr sntomas de
una severa enfermedad emocional. Aunque recuper la salud, su periodo creativo haba
llegado a su fin.
Las conexiones de Newton con los dirigentes del nuevo rgimen de Inglaterra le llevaron a
su nombramiento como inspector y ms tarde director de la Casa de la Moneda en
Londres, donde vivi hasta 1696. En 1703 fue elegido presidente de la Sociedad Real, un
cargo que ocup hasta el final de su vida. Como presidente, orden la inmediata
publicacin de las observaciones astronmicas del primer astrnomo real de Inglaterra
John Flamsteed. Newton necesitaba estas observaciones para perfeccionar su teora
lunar; este tema le proporcion ciertos conflictos con Flamsteed.
Newton tambin se implic en una violenta discusin con Leibniz acerca de la prioridad de
la invencin del clculo. Utiliz su cargo de presidente en la Sociedad Real para que se
formara una comisin que investigara el tema y l, en secreto, escribi el informe de la
comisin que haca a Leibniz responsable del plagio. Newton incluso recopil la relacin
de acusaciones que la sociedad haba publicado. Los efectos de la disputa se alargaron casi
hasta su muerte.
Adems de su inters por la ciencia, Newton tambin se sinti atrado por el estudio de la
alquimia, el misticismo y la teologa. Muchas pginas de sus notas y escritos
especialmente en los ltimos aos de su carrera estn dedicadas a estos temas. Sin
embargo, los historiadores han encontrado poca relacin entre estas inquietudes y sus
trabajos cientficos.
Combate
Combate es un reality show juvenil peruano, primera adaptacin de Combate de Ecuador,
conducido porRenzo Schuller y Gian Piero Daz. Se estren el 27 de junio de 2011 por ATV.
En su etapa inicial estuvo conformado por dos equipos Verde y Rojo que se
enfrentaban para ser el campen de la temporada. Desde su quinta temporada, est
conformada por cuatro equipos llamados naciones, en representacin a los cuatro
elementos: Agua, Tierra, Fuego y Aire, que participaran en distintas pruebas con
el fin de ganar el trono y ser el mejor del reino al final de temporada. El programa utiliz el
Trono de Hierro, que es un objeto similar usado en la serie de televisin Juego de
Tronos, como el principal objetivo por el que lucharn, y utilizaron como temtica la serie
animada Avatar: la leyenda de Aang, al usar los cuatro elementos con sus respectivas
simbologas para cada equipo
Esto es Guerra
Esto es guerra es un reality show juvenil peruano, emitido por Amrica Televisin y
conducido por Johanna San Miguel y Mathas Brivio. Fue estrenado como secuencia del
programa Dos para las 7 el 5 de abril de 2012, donde solo se emita dos das a la semana.
A partir del 25 de mayo empez a emitirse de lunes a viernes. Est conformado por dos
equipos, Leones y Cobras, los cuales estn integrados por un grupo de jvenes que
luchan en distintos tipos de pruebas para consagrarse campeones, adems de luchar por
ser el mejor guerrero o mejor guerrera de la temporada.
El programa empez a lograr repercusin en los medios por exponer la vida personal de
sus participantes. El reality logra su mejor audiencia en el sector C y D.
Susy Diaz y Flor Polo