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Ao 15 | N 42 | Junio 2009 | $5.

Geologa
Un barco
enterrado en
Puerto Madero

Dossier
Enseanza
La meteorologa Galileo y el Ao Internacional
en la escuela de la Astronoma
El hombre
media

que toc el cielo


Actualidad
Alteraciones
en la costa
ocenica

Homenaje
Adis a Gregorio
Klimovsky
EDITORIAL
Presidente
Jorge Aliaga

Vocales
Sara Aldabe Bilmes
La crisis y la ciencia
Guillermo Boido
Guillermo Durn
Pablo Jacovkis En pocas de crisis econmica, como la que se vive a nivel mundial, suelen aparecer reco-
Marta Maier
Silvina Ponce Dawson
mendaciones de economistas ortodoxos que invitan a disminuir el gasto pblico. Algunos
Juan Carlos Reboreda limitan sus recomendaciones a recortes en obra pblica y los ms duros los extienden a
Celeste Saulo
todos las reas, incluyendo salud, educacin y ciencia. Es notable que estos acadmicos
Jos Sells-Martnez
autctonos ignoran qu polticas aplican en estas pocas los pases desarrollados: lejos de
recortar, aumentan la inversin en estas reas dado su efecto estratgico y dinamizador de
la economa.
Director
Ricardo Cabrera En este sentido y dado que varios de los problemas planteados reiteradamente en esta co-
Editor lumna, como la falta de inversin en infraestructura edilicia, siguen sin tener una solucin
Armando Doria
acorde a las necesidades el momento actual aparece como ideal para realizar inversiones
Jefe de redaccin
Susana Gallardo estratgicas con vistas al futuro post-crisis. Los aportes que puede realizar el sistema cient-
Coordinador Editorial co al crecimiento del pas y a la mejora en la calidad de vida de sus habitantes son obvios
Juan Pablo Vittori y evidentes.
Redactores
Cecilia Draghi Como ejemplo de lo anterior, esta Facultad est realizando desde hace ms de cinco aos el
Gabriel Stekolschik
monitoreo de mosquitos y de roedores presentes en la Ciudad de Buenos Aires a travs de
Colaboradores permanentes
Pablo Coll
un convenio con el gobierno local. Recientemente, la poblacin tuvo conocimiento de la
Guillermo Mattei existencia del mosquito Aedes aegypti, transmisor de la ebre amarilla y al dengue, mientras
Daniel Paz
Gustavo Pieiro
que los roedores son potenciales portadores de hantavirus, por lo que es obvio que la deter-
Colaboran en este nmero
minacin de su presencia en la Ciudad tiene relevancia directa en la salud de la poblacin.
Guillermo Boido
Agustina Falibene Esta necesidad del aporte cientco para la solucin de problemas cotidianos, obviamente
Carla Nowak acompaada de la decisin poltica de prestar atencin y ejecutar las recomendaciones tc-
Leonardo Moledo
Carlos Borches nicas, nos lleva a reexionar sobre las acciones que todava no se llevan a cabo. El artculo
Christian Espndola 58 de la Constitucin de la Ciudad de Buenos Aires sostiene que la Universidad de Bue-
Diseo grfico nos Aires y dems Universidades Nacionales son consultoras preferenciales de la Ciudad
Pablo Gabriel Gonzlez
Federico de Giacomi Autnoma. Pero esta clusula suele ser olvidada por las autoridades de la Ciudad. Todas
Fotografa las Universidades Nacionales son centros de referencias para sus provincias y municipios
Juan Pablo Vittori donde tienen sus sedes, salvo la UBA, que parece estar considerada como de todos y por
Paula Bassi
Diana Martnez Llaser lo tanto de nadie. Como ejemplo de diversas acciones que se podran desarrollar a nivel
Impresin local, vale mencionar la evaluacin de la inuencia del cambio climtico en la CABA, y las
Centro de Copiado La Copia S.R.L. medidas que se debern tomar para mitigarlo, el monitoreo de contaminantes atmosfri-
EXACTAmente cos mediante estudios qumicos y biolgicos, la optimizacin de variables para mejorar la
es propiedad de la Facultad de circulacin vehicular o la mejora de la enseanza de las Ciencias Exactas y Naturales en el
Ciencias Exactas y Naturales
de la UBA. ISSN 1514-920X nivel inicial y medio.
Registro de propiedad
intelectual: 28199 En denitiva, los planes de desarrollo educativos, cientcos y tecnolgicos deben ser acor-
UBA-Facultad de Ciencias Exactas y dados como polticas de estado, y acompaados por todos. Eso signica denir el pas que
Naturales.
Secretara de Extensin, Graduados
queremos ser en el mediano y largo plazo. La poltica econmica del Bicentenario debe ser
y Bienestar. capaz de acodar el modelo productivo mediante el desarrollo de la industria a travs del im-
Ciudad Universitaria, Pabelln II,
C1428 EHA Capital Federal pulso de los procesos de innovacin y transferencia de la ciencia y tecnologa. De esta forma
Tel.: 4576-3300 al 09, int. 464, se generarn empleos de mayor calidad y se avanzar en la distribucin de la riqueza. Sera
4576-3337, fax: 4576-3351.
E-mail: revista@de.fcen.uba.ar un primer paso para reencontrarnos con los ideales de Mariano Moreno, Manuel Belgrano
Pgina web de la FCEyN: y Juan Jos Castelli: justicia, equidad, industria y educacin.
http://exactas.uba.ar
S UMARIO

DOSSIER 21

ACTUALIDAD 6 INFORME 36
Varado en Puerto Madero La reserva vital
Por Susana Gallardo Por Carla Garca Nowak

INFORME
Riesgo playa
10 ENSEANZA
Mentes nubladas
40
Por Cecilia Draghi Por Gabriel Stekolschik

GALILEO GALILEI Y
EL AO INTERNACIONAL
DE LA ASTRONOMA

ENTOMOLOGA 14 22. De cmo hace cuatro siglos


Galileo acerc el cielo
VARIEDADES
Las enseanzas del Maestro
45
ro Ciruela
El caso de las abejas que desaparecen Por Guillermo Mattei
Por Agustina Falibene Mitos, mentiras y siologa

26. Galileo y la Iglesia cardiovascular
por Guillermo Boido

29. Preocupaciones matemticas


de Galileo
por Carlos Borches
y Christian Espndola

OPININ
Biofobia
18 30. En torno a Galileo
(y al correr de la pluma)
INSTITUCIONALES
Adis, Gregorio
50
por Leonardo Moledo
Por Ricardo Cabrera Por Armando Doria

ADEMS
44. Preguntas

46. Microscopio

48. Biblioteca

INSTITUCIONALES 34
Homenaje a Rolando Garca
arca
49. Juegos

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A CTUALIDAD

Geologa y arqueologa

Varado en Puerto
Madero por Susana Gallardo | sgallardo@de.fcen.uba.ar
fotos: Diana Martnez Liaser

En diciembre de 2008, en el predio donde se construye un complejo edilicio, la mquina


excavadora dio con los restos de un buque mercante del siglo XVIII. En el marco de un proyecto
del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, un equipo de especialistas realiza el rescate de las
piezas arqueolgicas, que sern analizadas en detalle con el aporte de distintas disciplinas.
El estudio de los sedimentos que conforman el suelo que pisamos, por su parte, contribuye
a echar luz sobre una etapa de la historia de la ciudad.

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Lo que se sabe con certeza es que el bar- con una tecnologa de construccin espao-
co no se hundi, sino que qued vara- la. Luego de que la doctora Mara gueda
do en la supercie. Tiene una rotura Castro, del laboratorio de Anatoma Vegetal
grande en la quilla, para eso, tiene que de la Facultad de Ciencias Exactas y Natu-
haber recibido un golpe mientras nave- rales, UBA, analice las muestras de madera,
gaba, porque falta un pedazo de madera se podr saber la especie arbrea, y tal vez el
muy grande. Si se hubiera roto aqu, ese lugar preciso de fabricacin.
A casi diez metros por debajo de la ace-
ra, se puede ver el esqueleto negro
del barco que qued varado un da de mil
faltante ya lo habramos encontrado. Tal
vez, con su navegabilidad afectada, y en
Para alcanzar fechas precisas se emplea-
rn mtodos muy diversos. Por un lado,
condiciones de tormenta, haya termina-
setecientos y tantos. Una rotura en la quilla se har una datacin de carbono 14 de
do varado aqu, detalla Garca Cano.
lo hizo ingobernable. A duras penas se fue la conchilla depositada sobre la madera.
La quilla, columna vertebral de una em-
acercando al puerto, pero nalmente enca- Se enviarn muestras al Laboratorio de
barcacin, es una pieza longitudinal des-
ll, a unos 700 metros de la costa. Aban- Tritio y Radiocarbono, de la Universi-
donado por la tripulacin, el barco empez de donde nacen las cuadernas, que son
dad de La Plata, y a un laboratorio de los
a ser desmantelado. Luego, la arena y el como las costillas. La banda de babor es
Estados Unidos. Por otro lado, algunas
tiempo lo fueron cubriendo. Hasta que un el costado que debi hacer frente a las
muestras de partes metlicas, como por
da de nes de 2008 volvi a ver la luz, en tormentas del sudeste, y es la que ms
ejemplo los clavos, se analizarn en el
el predio donde se construyen lujosas to- castigo recibi, lo que refuerza la hipte-
Laboratorio de Metalografa de la Facul-
rres, en la avenida Vera Pealoza al 400, en sis de la varadura.
tad de Ingeniera de la UBA, con el n
Puerto Madero, frente al Dique 1. En aquel momento, varado en la arena, las de conocer el tipo de aleacin, as como
La embarcacin est recostada en forma bajantes grandes hacan que el barco fuera la fecha y lugar de fabricacin.
paralela a la lnea de la costa, con la popa
la parte trasera hacia el norte. Esta es
la porcin del barco que se distingue con
mayor claridad; all se ven dos piezas me-
tlicas que formaban parte de la pala del
timn, que nunca fue encontrada. La
pared ladeada de la izquierda es la banda
de babor, que estuvo ms castigada por
el oleaje. La parte que colaps, sobre la
que est inclinado el barco, es la banda
de estribor, describe el arquitecto Javier
Garca Cano, especialista en arqueologa
subacutica de la Universidad de Buenos
Aires. Mientras que la popa es la parte ms
conspicua de esta embarcacin, la proa, o
una porcin de ella, se encuentra atrapada
bajo los pilotes de hormign que sostie-
nen la calle Juana Manso.
Si bien todava falta conrmar algunos
detalles, los arquelogos estiman que no
se trata de un buque militar. Un barco Se extrajeron ms de sesenta vasijas que se supone que traan agua o aceite. Algunas contenan
militar sera mucho ms renado en su brea, para la reparacin del barco.
construccin. Adems, estamos encon-
trando restos de un cargamento que parece accesible a pie, y estuviera expuesto al sa- Hallazgo casual?
importante; un buque militar no tendra queo. La cubierta no sobrevivi, proba-
Se sospechaba que en la zona portuaria
semejante carga, y probablemente hubiera blemente, porque las tablas y las vigas de
poda haber restos arqueolgicos, sea-
tenido muchos ms objetos de uso coti- madera eran muy apetecibles en una aldea
la el doctor Marcelo Weissel, arquelogo
diano, que aqu no hay, porque un buque como Buenos Aires en esa poca, en que
codirector de este proyecto. Desde hace
mercante tiene menos tripulacin que uno casi no haba rboles, dice Garca Cano,
quince aos estamos haciendo un segui-
militar, explica Garca Cano. Cabe aclarar y comenta que las dimensiones del barco,
miento de las obras en el Riachuelo y en
que no se trata de un galen, trmino que unos 22 metros en el eje de la quilla, in-
Puerto Madero, y encontramos muchos
designa a una embarcacin militar. dican que se trata de un buque de porte
objetos del siglo XIX. Y en este caso, yo
mediano, que poda llevar cien hombres a
Casi seguramente contina el velamen estaba esperando que se moviera un talud,
bordo, y cruzar el Atlntico.
no tena ms de uno o dos palos. Hasta que corra paralelo a uno de los mrgenes
ahora se encontr el lugar donde se apoya- En cuanto a la antigedad, los especialistas lo laterales de la obra. Vine justo ese da,
ba uno de ellos. ubican en la segunda mitad del siglo XVIII, cuando la excavadora dej al descubierto

7
ACTUALIDAD

El estudio de un hallazgo arqueolgico pue-


de complementarse con la aplicacin de
conceptos que provienen de las ciencias de
la Tierra. Por ejemplo, en el caso del buque
de Puerto Madero, la geologa puede brindar
informacin acerca de cmo era el antiguo
fondeadero del puerto de Buenos Aires. Su-
ponemos que, cuando el barco encall, el ca-
lado era al menos 4,5 metros ms profundo
que en la actualidad, explica Pablo Tchilin-
guirian, y agrega: Encima del barco hay un
metro y medio de sedimentos arenosos y tres
metros de arcillas verdes. Es decir que el
lecho del ro creci unos 4,5 metros.

Por qu hubo tanta sedimentacin en estos


250 aos? Posiblemente se deba al conti-
nuo avance del delta del Paran, que aport
gran cantidad de arena al estuario, estima
el gelogo. Adems, a fines del siglo XIX
El equipo de trabajo se compone de unas doce personas, incluyendo alumnos de la carrera de comienza la construccin de los espigones
antropologa de la Universidad de Rosario y de la UBA, que han recibido apoyo de la empresa del puerto, para defenderlo del oleaje. Con
constructora.
las aguas ms quietas, pudo sedimentar la
las cuadernas del barco, relata, y agrega: arcilla. De este modo, los estudios geol-
y clasicando los materiales encontrados.
cuando hicimos un sondeo y encontra- gicos permiten observar en directo el im-
En lo que pudo haber sido la cubierta, los
mos cuatro caones y cermica colonial, pacto que origin el hombre en la dinmica
arquelogos no paran de desenterrar obje-
vimos que se trataba de algo importante. costera de Buenos Aires, completa.
tos. Por un lado, rocas que conformaban el
Weissel, que dirige el proyecto Historia lastre del barco, destinado a compensar la La ubicacin del buque tambin permite
bajo las baldosas, del Gobierno de la Ciu- accin del viento sobre las velas. Por otro, reconstruir cmo era la antigua ciudad de
dad, admite que si no llegaba a la obra en el vasijas de cermica y numerosas pipas. Buenos Aires. El ro llegaba a la actual
momento justo, tal vez los restos del buque avenida Leandro N. Alem, es decir que la
Hasta ahora extrajeron ms de sesenta va-
mercante no hubieran salido a la luz. Estar barranca era la antigua costa y, por lo tanto,
sijas. Se supone que traan agua o aceite.
en el momento y lugar indicados es el resul- el barco encall a 750 metros de ella. Lue-
Algunas contenan brea, para la reparacin
tado de aos de trabajo mancomunado de go, la sedimentacin natural y el avance de
del barco. Si hubieran contenido granos, la ciudad sobre el ro hicieron que el barco
investigacin en ms de 60 sitios de la des- habramos hallado algn resto. En el caso
embocadura del Riachuelo, destaca. Cabe pudiera aparecer al lado de altas torres de
de aceitunas, habramos encontrado los hormign armado, algo que sus tripulantes
sealar que todos los objetos arqueolgicos carozos, explican los arquelogos.
que se encuentren estn amparados por la jams hubieran podido imaginar.
Ley Nacional 25.743 de Proteccin del Pa- Por ahora tenemos planeado excavar por
trimonio Arqueolgico y Paleontolgico, completo el barco, y comenzar a armar los
vasijas de cermica. Tambin hay herra-
sancionada en junio de 2003. laboratorios de materiales y el de conserva-
mientas y elementos que formaban parte
cin, comenta Weissel. Los objetos hallados
Hace unos diez aos, durante la construc- del barco, como las roldanas del velamen,
se estn enviando a la Barraca Pea, un galpn
cin de un hotel en Puerto Madero, se del siglo XIX, ubicado en La Boca, frente al que desapareci, seala la arqueloga. El
hallaron los restos desmembrados de dos Riachuelo. El sitio, proyectado como futuro gran desafo ser cmo conservar los ma-
barcos, pero, como an no exista la ley, museo arqueolgico, es la barraca lanera ms teriales hallados, en particular, la madera.
esos materiales quedaron ocultos. Por el antigua de la ciudad, de alrededor de 1860, Conservacin de la madera
contrario, en el caso actual, la empresa con 300 metros de frente, junto a las vas del
constructora mostr muy buena dispo- ferrocarril, segn seala el investigador. El casco de un barco puede mantenerse
sicin para que realicemos las tareas de cientos de aos mientras est sumergido o
rescate, subraya Weissel. De hecho, la Por su parte, la licenciada Mnica Valenti- enterrado y saturado de agua. El problema
empresa proporciona herramientas, logs- ni, especialista en arqueologa subacutica es cuando se expone al aire, pues la made-
tica interna a la obra y tres operarios que y profesora en la Universidad de Rosario, ra se seca y comienza a resquebrajarse. Un
colaboran con las tareas de excavacin. desestima la posibilidad de hallar un cofre ejemplo tpico de esos procesos es el Vasa,
con monedas de oro: Los barcos que tras- barco sueco hundido en 1628 y rescatado
El equipo de trabajo, que se compone de
ladaban los tesoros americanos a Europa en 1961. Haba sido construido por rde-
unas doce personas, incluyendo alumnos de
no salan del puerto de Buenos Aires.
la carrera de antropologa de la Universidad nes del rey Gustavo Adolfo II de Suecia, de
de Rosario, y de la UBA, realiza un rele- Lo hallado hasta ahora corresponde a la la casa de Vasa, y naufrag en el puerto de
vamiento sistemtico del sitio, registrando carga que qued en la bodega, como las Estocolmo en su viaje inaugural. Actual-

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AL RESCATE DE BARCOS HUNDIDOS
La arqueologa subacutica es una disci-
plina que nace en los aos 50 para el estudio
de la arquitectura naval de barcos antiguos.
Despus se ampli el espectro, y ahora no
se trabaja slo en barcos, sino tambin en
poblados neolticos, y ciudades hundidas,
entre otros, explica la licenciada Mnica
Valentini, investigadora en la Universidad
de Rosario. En la Argentina, la disciplina se
inicia a mediados de los aos 80.

Para estudiar el barco de Puerto Madero, los


arquelogos subacuticos salen de su rutina Para precisar la antigedad se emplearn mtodos muy diversos: en la Universidad de La Plata,
datacin de carbono 14 de la conchilla depositada sobre la madera; y por otro lado, en la Facultad
habitual, pues no necesitan calzar el equipo
de Ingeniera de la UBA, algunas muestras de partes metlicas, como por ejemplo los clavos.
de buzo ni las patas de rana. Pero el hecho
de que el barco no est sumergido facilita el
mente est expuesto en un museo que lleva Por encima de esa marca, aparecen capas
estudio, a juicio de los especialistas.
su nombre. Al respecto, Valentini relata: de arena, con una estructura laminada,
La arqueologa subacutica tiene un gran Se roca con un producto qumico, po- entrecruzada, que indica que se deposit
potencial de trabajo en la regin. En efec- lietilenglicol, que ocupa el lugar del agua debajo del agua, dice Tchilinguirian. Ms
to, en la costa patagnica hay numerosos dentro de la madera. El proceso es largo, arriba, se observan unas rayas oscuras, se
barcos encallados, y otros, hundidos. Lo pues se sigue aplicando. Pero ahora se vio trata de arena mezclada con restos de ve-
mismo ocurre en la costa uruguaya. Sin que no es el mtodo ms adecuado. getales ribereos. Esto signica que hubo
embargo, segn comenta la arqueloga,
En el caso del barco de Puerto Madero, bajantes, indica el gelogo.
Uruguay no ha podido estudiarlos bajo
mientras estuvo enterrado, la madera esta- Las bajantes del ro quedan en el regis-
proyectos arqueolgicos, porque una re-
ba saturada de agua proveniente de las na-
glamentacin de ese pas permite que los tro sedimentario como capas de material
pas freticas. Ahora, que est al descubier-
barcos sean explorados por cazadores de orgnico formado por tallos de plantas,
to, el resquebrajamiento de la madera ya
tesoros. Se trata de empresas que desman- pajonales y hojas, apelmazados junto con
comienza a apreciarse, y los listones ms
telan los sitios con el fin de hallar tesoros y limo y arcilla. Se contabilizaron alrededor
piezas valiosas para luego rematarlos.
pequeos se destruyen con mayor rapidez.
Por tal razn, un especialista se ocupar de de 24 de estas capas, y son ms frecuentes
Existen numerosos sitios arqueolgicos suba- la conservacin. en la parte superior del perl, precisa. Es-
cuticos en la Argentina contina, algunos tas capas evidencian que hubo momentos
son factibles de ser trabajados, otros tal vez no,
Sepultado en la arena en que el buque estuvo al descubierto del
por las caractersticas de las aguas o del lugar Pasaron apenas 250 aos desde aquel da agua. Tal vez, esto permita explicar por
donde estn hundidos. Pero hoy se dispone en que qued varado, sin embargo, el bar- qu fue colonizado por plantas, ya que se
de tecnologa que permite llegar a los lugares co fue cubierto por diez metros de mate- encontraron races, hipotetiza.
donde los buzos no llegamos, como sonares de rial. A partir del estudio de los sedimentos
barrido lateral, robots, entre otros. Por encima de la arena aparecen otros se-
es posible reconstruir ese proceso.
dimentos. Por un lado, arcilla. Ms arriba,
El buque est apoyado sobre conchilla tri- cascotes, cemento y el hormign de los pi-
turada y mezclada con restos de madera de lotes de la calle. La arcilla se deposita cuan-
rboles que crecan en la zona, y tambin do no hay olas, e indica el momento en
trozos de madera del barco, explica Pablo que se empezaron a construir los espigones
Tchilinguirian, docente en el Departamen- de Puerto Madero, a nes del siglo XIX y
to de Ciencias Geolgicas de la FCEyN. principios del XX. Al no ingresar las olas,
El gelogo explica que posiblemente se pro- se deposita la arcilla, que se encuentra en
dujo una tormenta, durante una bajamar. suspensin y decanta cuando las aguas es-
Debe haber sido una tormenta muy fuerte, tn quietas, detalla Tchilinguirian.
que dur unos dos das, con mucho oleaje,
que produjo esa trituracin y arrastr los pe- En resumen, a lo largo de las dcadas el
dazos de rboles y trozos de tosca que venan buque se fue cubriendo por sedimentos
de la barranca de lo que es hoy la avenida naturales del Ro de la Plata. La construc-
Alem, precisa. Sobre la pared que bordea cin de los espigones y el relleno contri-
la excavacin se puede ver una lnea blanca, buyeron a que quedara sepultado a tan-
es lo que el gelogo denomina horizonte de ta profundidad. Pero, al mismo tiempo,
tormenta, que indica el momento en que la ayudaron a que se preservara, ocultndolo
conchilla se deposit en el lecho de la anti- de los ojos codiciosos y protegindolo del
gua costa del Ro de la Plata. saqueo.

9
I NFORME

Alteraciones en la costa ocenica

Riesgo playa Cecilia Draghi | cdraghi@de.fcen.uba.ar

La Argentina posee unos cinco mil kilmetros de costa atlntica. Se trata de una franja dinmica.
El aumento del nivel del mar por el cambio climtico y la accin del hombre incrementaron
la erosin. Adems, el efecto de la contaminacin alter an ms el panorama. En esta nota,
el anlisis de gelogos y bilogos que siguen de cerca la problemtica.

Marcomini-Lpez

T odos los aos veraneo en la misma


playa, suele decirse y, en verdad,
jams se vuelve al mismo sitio. Lo nico
permanente es el cambio en esta zona mo-
vediza, de transicin entre el continente y
el agua, que se extiende a lo largo de 5.000
kilmetros en nuestro pas. El panorama
no slo vara de un ao a otro, sino en
cuestin de horas. Hoy uno va a la playa,
extiende su lonita y toma sol. Al otro da,
uno va al mismo lugar y no est la misma
arena, se movi, gracan Rubn Lpez
y Silvia Marcomini, del Departamento
de Ciencias Geolgicas de la Facultad de
Ciencias Exactas y Naturales de la Univer-
sidad de Buenos Aires.
Por cierto, la costa nunca se toma vacacio-
nes, porque las olas, de modo incansable,
traen sedimentos alojados en el fondo del
mar, y tambin se los llevan de la playa
cuando se producen grandes tormentas.
Este ir y venir propio de la dinmica cos-
tera sufre adems modicaciones que son
ajenas a su naturaleza. Y en los ltimos
aos se han agudizado ante el aumento del
nivel del mar debido al cambio climtico
(ver El fenmeno erosivo est en incre-
mento) y los efectos de la urbanizacin.
En este sentido, los gelogos Marcomini y
Lpez coinciden en destacar: El hombre
ha producido cambios importantes en el
litoral atlntico de la provincia de Buenos
Aires durante los ltimos 30 aos como
consecuencia de un rpido incremento po-
blacional, acompaado por una deciente
planicacin y falta de polticas de manejo
adecuadas para las reas costeras. Segn
estos especialistas, las consecuencias por
las transformaciones realizadas en ciertos

10
Marcomini-Lpez
balnearios han sido de tal dimensin que
encubrieron las modicaciones que pudo
haber generado el calentamiento del pla-
neta. La accin del hombre tiene tanta
incidencia a travs de la forestacin exce-
siva, la construccin de puertos y espigo-
nes, entre otros factores, que el cambio cli-
mtico queda desdibujado. Las reas ms
problemticas subrayan son Mar Chi-
quita, sur de Mar del Plata, Camet y Santa
Clara del Mar, en menor medida la zona A las modificaciones propias de la dinmica costera se le suman otras que son ajenas a su naturaleza:
el aumento del nivel del mar debido al cambio climtico, y los efectos de la urbanizacin causados
cntrica de Villa Gesell, Mar del Tuy, Las
por una deficiente planificacin y falta de polticas adecuadas.
Toninas y sur de Mar de Aj.
de sequa, cuando regrese el perodo de medio de 0,35 mm y color marrn, dado
Lo que la explotacin se llev tormentas fuertemente erosivo, se volve- que el mayor aporte proviene de la roca de
rn a deteriorar. La actual recuperacin es los acantilados. Las olas generadas en gran
Granito a granito, la explotacin de are- temporal subraya. La tendencia indica parte por el viento tambin hacen lo suyo.
na barri con parte de las playas. Desde que, a largo plazo, la playa retrocede ms De uno a 30 segundos es el tiempo que sue-
hace ms de veinte aos, los investiga- de lo que avanza, segn nuestras medicio- le transcurrir entre una cresta y otra. Cada
dores Marcomini y Lpez monitorean el nes entre Samborombn y Pehuenc. una de ellas puede llevar o retirar sedimentos
estado de la costa bonaerense y prestan de la playa segn las condiciones presentes.
especial atencin al rea comprendida Por ejemplo, en una tormenta con aumento
entre Punta Rasa y Necochea que en d- Vamos a la playa del nivel del mar, se produce una impor-
cadas pasadas supo contar con estaciones tante prdida de arena en la playa, que es
Si un hipottico hombre primitivo se hu-
de extraccin de arena donde la actividad trasladada hacia aguas profundas. Cuando
biera propuesto ir a la playa a la altura
minera sustrajo miles de metros cbicos el clima mejora, las olas vuelven a traer los
de San Bernardo o La Lucila del Mar, se
para venderlas al mejor postor. Durante sedimentos y se compone el paisaje de modo
habra llevado una sorpresa. Hace 8 mil
esta explotacin, el partido de Lobera natural. Las olas cambian estacionalmente
aos haba agua donde est la costa actual.
aument la tasa de retroceso de la pla- y por consiguiente se produce un reajuste de
Recin tres mil aos atrs se observa el te-
ya, en tanto en San Jacinto, en el partido la forma de la playa. En la costa bonaerense
rreno de Punta Mdanos y Villa Gesell. La
de General Pueyrredn, se redujo entre la acumulacin suele suceder en invierno y
ltima localidad en formarse es San Cle-
1985 y 1992, cuando se puso n a la ac- la erosin, en verano, describen.
mente del Tuy, por eso all las dunas son
tividad minera. La tasa de recuperacin
las ms bajas de todas, porque hace menos
fue bastante rpida despus que ces la
tiempo que existen, indica Marcomini.
explotacin, contabilizan. Dnde estn las caracolas?
Un gran tallador de la playa es el viento,
Hoy, en la provincia de Buenos Aires, este En medio de las olas y el viento, ciertos ca-
que lleva la arena de aqu para all. La for-
tipo de actividad slo est autorizada en racoles, cientcamente conocidos como
ma principal es por saltacin, es decir que
Punta Mdanos. Hay una cultura de sa- Buccinanops moniliferum, parecan vivir
las partculas de arena son levantadas por
car arena de la playa para la construccin, tranquilamente en Mar del Plata. Un es-
el viento y transportadas en el aire dando
a pesar de que por su tamao de grano y tudio realizado por el equipo que dirige el
saltos. Cuando la partcula cae, su impacto
composicin no se ajusta para ser usada doctor Pablo Penchaszadeh, profesor de la
sobre la arena levanta otras partculas que
en el hormign armado, segn las normas FCEyN, encontr en el ao 2001 que to-
son nuevamente movilizadas por el viento.
IRAM, advierte Lpez, en tanto Mar- dos los ejemplares hallados eran machos,
La altura del transporte depende de la velo-
comini aade: Actualmente no existen adems de no haber juveniles. Al princi-
cidad del viento y por lo general es de hasta
las grandes explotaciones de los aos 70 pio, creyeron que se trataba de un error.
1,4 metro. En la playa podemos observar
u 80, cuando los municipios costeros se Para esa misma poca concurro a un con-
este transporte elico cuando la arena nos
edicaron a base de arena de playa, lo greso en Chile donde se seala que, ante
pica las piernas en los momentos de mu-
cual permite imaginar el volumen usado. ciertos compuestos qumicos en el agua,
cho viento, relatan Lpez y Marcomini.
Y destaca: Es importante advertir que a las hembras de algunas especies toman ca-
futuro no deben darse nuevos permisos Principalmente, roca molida y restos de racteres masculinos. Es decir, desarrollan
de extraccin. Si bien ahora las playas se conchilla conforman la arena, que en la pro- un pene que le obtura la vagina. No es una
recuperaron en parte debido a varios aos vincia de Buenos Aires presenta un tamao reversin sino una impostacin sexual, e

11
INFORME

JORGE CODIGNOTTO: EL FENMENO EROSIVO EST EN INCREMENTO

En enero de 2006 se poda ver la


caverna completa en el Parque
Nacional de Monte Len en Santa
Cruz, en octubre del mismos ao
la erosin ya la haba derrumbado.
All desde 1968 a 1980 se verific
un retroceso de 0,2 a 0,3metros
por ao, y desde 1980 al presente
se increment hasta cerca de un
metro por ao.

La costa sufre procesos de erosin y acumu-


lacin naturales, adems de los que produce
artificialmente el hombre. Con lo cual supo-
ner que se trata de un lugar fijo es falso. El
Delta del Paran avanza 70 metros por ao, la
isla Martn Garca duplica su superficie cada
32 aos, y la zona bonaerense de Magdalena
retrocedi 70 metros en los ltimos 70 aos,
ejemplifica el profesor Jorge Codignotto,
desde el Laboratorio de Geomorfologa, Di-
nmica Costera y Ambiental de la FCEyN. Gallegos, que de perder anualmente 10 cent- ra a un ritmo ms lento que hace cien aos.
metros en los 80, pas a multiplicar por diez Se va deteniendo su crecimiento porque el
Cules son los factores de la erosin? El ca-
el deterioro, en tiempos ms recientes. mar sube, entonces hace inestable el sistema
lentamiento global aumenta el nivel del mar
de depsitos de sedimentos que forman las
por derretimiento de los hielos y dilatacin Por otra parte, Punta Rasa, en la provincia de
islas, seala Codignotto en relacin a un es-
del agua. Adems, genera un efecto domin Buenos Aires, acumulaba unas dos cuadras y
tudio que efectu con Rubn Medina en base
porque los ciclones se desplazan hacia el sur media de terreno anuales hasta 1980, y luego
a la recopilacin histrica de los cambios re-
y se incrementa la frecuencia de tormentas vio desplomarse su suelo a un promedio de 80
gistrados en la zona desde 1750 hasta hoy.
intensas en reas costeras, que agrava la ero- centmetros por ao. El fenmeno erosivo
sin, precisa Codignotto, quien integr el Pa- est en incremento y se hizo especialmente A las variaciones que genera el cambio clim-
nel Intergubernamental de Cambio Climtico notable entre las dcadas del 80 y 90, pun- tico, se suman otros factores que profundizan
(IPCC) patrocinado por las Naciones Unidas y tualiza Codignotto, que adems es investiga- el deterioro. En el sector de playas bonaeren-
la Organizacin Meteorolgica Mundial, que dor principal del Conicet. El futuro no avizora se el mal manejo por urbanizacin empeora
mereci el Premio Nobel de la Paz 2007. un horizonte alentador. Para el ao 2050, se la situacin, resalta Codignotto. Algunos
calcula que el nivel del mar en todo el mundo ejemplos? Ciertos balnearios construyeron
En un estudio que comprende desde el Delta las calles en forma perpendicular al mar, y,
estara unos 48 centmetros por encima del
del Paran hasta Tierra del Fuego, el especia- cuando llueve, el agua va como una tromba
actual, y para el 2100, casi a un metro. Estas
lista detect que el 98 por ciento de la franja hacia la costa y forma un canaletn que lleva
son probabilidades que pueden darse si conti-
costera nacional sufre erosin, generalmen- de 7 a 9 toneladas de arena al mar, donde la
nan las mismas condiciones planetarias, pero
te de alta densidad. Algunas zonas, al rojo corriente de la deriva la acarrea como una cin-
si se producen erupciones masivas de cenizas
vivo? En Santa Cruz algunos acantilados se ta transportadora. Esta situacin se debe mul-
volcnicas ejemplifica todo se revierte. La
hacen aicos a un promedio de 40 centme- tiplicar por cada una de las calles. Sin em-
ceniza volcnica que gira alrededor del plane-
tros por ao, e incluso ms. En el sector cos- bargo, no todos fueron malos ejemplos. En
ta impide que los rayos del sol atraviesen la
tero del parque Nacional Monte Len, desde Ostende plantea se disearon las veredas
atmsfera, y la temperatura baja.
1980 hasta el presente, el retroceso es de un muy anchas, verdes y cada tanto muestran una
metro por ao, mientras que en la dcada Contra la tendencia mundial de destruccin depresin para acumular el agua de lluvia, que
del 70 rondaba los 20 a 30 centmetros. Otro de los deltas por ascenso del nivel del mar, el se infiltra en la tierra y de ese modo vuelve a
tanto ocurri al sur de Punta Loyola, en Ro del Paran actualmente avanza, pero acla- formar el ciclo.

12
Cecilia Draghi

impide la reproduccin, relata Penchas-


zadeh, y enseguida agrega: Nos fuimos a
Mar del Plata para ver a qu contaminante
se deba.
Los cientcos detectaron que la causa se
hallaba en compuestos asociados con pin-
turas que se usan en los barcos para evitar
que se incrusten algunos organismos ma-
rinos. La molcula se llama tributil-esta-
o, denen en el trabajo publicado en la
revista inglesa Marine Pollution Bulletin.
Estos compuestos precisa tienen una
vida media de 9 meses en el agua, pero es
de 5 aos si quedan atrapados en los sedi-
mentos. Como en Mar del Plata hicieron el
refulado de playas, es decir tomaron arena
del fondo de la boca del puerto y la arro-
jaron a la playa, pusieron en resuspensin
el tributil-estao. En este sentido, subra-
ya: Hoy la poblacin de este caracol sigue
mal, con todos sus integrantes gerontes y
sin generaciones de reemplazo. Pero lo in-
teresante es que, si se los coloca en agua sin Los cuatriciclos y camionetas 4x4 que recorren las playas significan un nuevo riesgo para el
ambiente. Al apisonar el terreno por donde pasan, no dejan a los bivalvos volver a la superficie.
contaminantes, en quince das se depuran, Por otra parte, ciertas aves, como el ostrero, ponen sus huevos en verano y son aplastados o se ven
y la impostacin sexual se puede revertir. obligados a anidar tierra ms adentro, donde son atacados por depredadores para los cuales no
estn preparados, sealan Marcomini y Lpez.
El especialista, que tambin est a cargo
del Laboratorio de Ecosistemas Costeros- el terreno. La vegetacin autctona, que dan vida a los jardines. Uno esperara que,
Malacologa en el Museo Argentino de en general es de poca altura, permite que la luego de esto, queden muy pocas plantas
Ciencias Naturales Bernardino Rivada- duna se estabilice y que intercambie arena nativas, sugiere Dadon. Sin embargo, la
via, advierte: El uso de este tipo de pin- con la playa, adems de seguir creciendo en investigacin arroj que las autctonas
turas debe ser prohibido completamente alto y a lo ancho. En el primer cordn de estaban disminuidas, pero no acabadas.
en embarcaciones de menos de 20 metros dunas es muy importante que no se planten El paisaje se complejiz. Esto nos da una
de eslora (los que tienen la mayor relacin rboles porque jan el mdano y no permi- pauta de cmo podramos aprovechar el
supercie/volumen), como ocurre en las ten el intercambio de arena con la playa, diseo para tener un paisaje nativo, otro
naciones que las producen para luego ex- advierte Marcomini. Los campos de du- extico y poder hacer combinaciones. La
portarlas a pases como el nuestro. nas es el plazo jo de la playa, es decir que idea es planicar de manera tal que ciertas
cuando necesita arena la toma de all como reas atraigan al turismo, otras sean ms
si fuese su ahorro. De ah la importancia de agrestes y quede un sector de conservacin
Duna, ests ah?
contar con reservas naturales como la del neta, de modo de tener un mosaico que
Tener una mejor vista del mar, o evitar tre- Faro Querand, una de las pocas que quedan haga sostenible el ecosistema, remarca.
par a la hora de ir a la playa, son algunas en la costa bonaerense, destaca Lpez.
La urbanizacin costera en la provincia de
de las razones que llevaron a eliminar m-
Por otra parte, el equipo del doctor Jos Buenos Aires ya brind experiencias para
danos. Actualmente, en muchas localida-
Dadon, del Laboratorio de Ecologa Ma- saber lo que no se debe hacer. Aprender
des, la duna fue destruida y reemplazada
rina de la FCEyN, junto con Ana Faggi, de los errores y llevar adelante medidas de
por edicios, estacionamientos o avenidas
del Museo Argentino de Ciencias Natu- modo planicado es lo aconsejado por los
costaneras, y la playa, ocupada por bal-
rales, relev la vegetacin de dunas de 14 especialistas. Si bien el territorio costero
nearios. Es as que el equilibrio natural
localidades bonaerenses a lo largo de 74 se divide polticamente entre la nacin, la
entre la duna y la playa ha sido alterado
censos. Con el n de urbanizar, primero provincia y los municipios, la naturaleza
severamente, incrementando la erosin,
se foresta, para jar el mdano. Para esto no sabe de estas fronteras y requiere un
enumeran Marcomini y Lpez.
se traen especies exticas, dado que las na- tratamiento integral. La pregunta cla-
El viento construye las dunas al acarrear se- tivas no son arbreas. En general, se in- ve es quin hace la planicacin. Pero lo
dimentos y apilarlos de modo dispar. Aqu troducen pinos, acacias o eucaliptos. Ade- importante es que estamos a tiempo para
ciertas plantas empiezan a tallar porque jan ms, se suman las variedades forneas que hacerla, concluye.

13
E NTOMOLOGA

Abandono de colonias en los EEUU y Europa

El misterioso caso
de las abejas que
desaparecen
por Agustina Falibene | afalibene@bg.fcen.uba.ar

De un da para otro abandonan las colonias de produccin melfera en forma masiva dejando,
adems de dudas hasta ahora sin respuesta, grandes prdidas econmicas. La desaparicin de
abejas se da desde 2006 en el hemisferio norte y abri todo un debate para los especialistas.
Entre los posibles culpables, estrs, agroqumicos y virus.
Archivo CePro

14
Tomo.Yun

S ali de su casa temprano, antes de


la salida del sol, como cada maana.
Manej su camioneta, campo traviesa,
durante ms de una hora, sabiendo que
le esperaba un da de trabajo intenso. Al
llegar al apiario, se puso el traje, ajust
su mscara y se acerc a la primera col-
mena de una larga la. Al levantar la tapa
se sorprendi de no encontrar miles de
abejas atareadas. Pens: Es normal que,
entre cientos de colonias, una abandone
la colmena... es comn en primavera.
Lo terrible fue cuando comprob que Una causa perdida Los acusados
no slo una, sino dos, tres, cientos, casi Desde que se dieron a conocer los primeros En un principio se intent culpar de estas
todas sus colmenas estaban vacas. Slo casos de CCD en 2006, el Comit de Agri- desapariciones en masa a una epidemia de
quedaba la reina, moribunda, y muchas cultura de los Estados Unidos y cientcos Varroa, un caro parsito de abejas. La Va-
cras muertas. de ese pas crearon una red de trabajo para rroa ha causado grandes prdidas desde los
David Hackenberg fue el primero, pero develar qu produce este fenmeno. La doc- aos 80, siendo uno de los mayores proble-
no el nico, en sufrir esta devastadora tora Diana Cox-Foster, entomloga de la mas para el apicultor. Puede aniquilar una
experiencia. En los meses sucesivos, mi- Universidad de Pensilvania, es la represen- colmena sana en unos pocos meses si sta no
les de apicultores reportaron prdidas tante de los cientcos en las reuniones del es tratada a tiempo. Este parsito se alimenta
como sta. El pnico se apoder de agri- CCD. En una carta escrita y publicada luego de la hemolinfa (la sangre) de las abejas.
cultores, ecologistas y ambientalistas de del primer encuentro, la doctora explic los Hoy en da se sabe que la saliva de la Va-
todo el mundo. La pesadilla agrcola co- sntomas que caracterizan a este fenmeno, rroa deprime el sistema inmune del insecto,
menz en 2006 para los Estados Unidos as como tambin cules seran los pasos b- debilitndolo. Sin embargo, las colonias que
y gran parte de Europa, y fue bautizada sicos a seguir en las futuras investigaciones. han presentado CCD se esfuman en pocas
con el nombre de Desorden del Colapso semanas, un tiempo considerablemente ms
El CCD causa que una colonia fuerte, con
de Colonias (traduccin del ingls Co- corto que el que necesita este caro.
gran cantidad de individuos, se transfor-
lony Collapse Disorder, CCD) y es un
me en una colonia con pocas o ninguna Por otro lado, siempre que una colmena
mal sueo que hasta ahora no ha tenido
explicacin. obrera adulta, sin hallarse rastros de abejas queda vaca (por enjambrazn natural),
obreras muertas dentro o en las inmedia- sin obreras que deendan su entrada, es
Es inevitable pensar en las causas, pero ciones de la colmena. La reina puede en- atacada por otras abejas, polillas o pe-
tambin en las consecuencias, de la des- contrarse an presente, con slo algunas queos escarabajos, que entran en busca
aparicin repentina de abejas a lo largo obreras jvenes y mucha cra, tal como dio de las reserva de polen y miel. Pero las
de todo el hemisferio norte. La abeja a conocer Cox-Foster. El abandono natural colmenas vacas que han sufrido CCD
melfera no slo es productora de miel, de una colmena (enjambrazn) no es algo mantienen sus reservas intactas. Esto l-
sino que tambin es el agente poliniza- atpico: alrededor del 17 por ciento de las timo podra estar indicando algn tipo
dor ms abundante, y a veces exclusivo, colmenas de un apiario puede enjambrar de contaminacin.
de cultivos en todo el mundo. Es de en primavera. Sin embargo, el CCD ha
altsima importancia para mejorar los En el ao 1992, un nuevo compuesto se
causado prdidas con un promedio del 73
rendimientos de algunas frutas y semi- agreg a los pesticidas de uso agropecuario:
por ciento, explic Cox-Foster, y agreg:
llas, las que pueden disminuir en un 90 la imidacloprida. Los apicultores de todo
Este desorden tiene una caracterstica
por ciento su productividad si no son el mundo comenzaron a denunciar que las
sobresaliente: las reservas de miel y polen
visitadas por polinizadores. Un estudio abejas sufran desorientacin y muerte luego
permanecen intactas por mucho tiempo.
realizado por la Universidad de Cornell de la aplicacin de este txico vendido bajo
estim que las abejas polinizan cultivos Se han propuesto muchas causas que podran el nombre de Gaucho. Se realizaron muchas
destinados a semillas y cosecha (mayo- explicar el CCD, pero hasta ahora, son slo pruebas a nivel mundial. En Argentina, a -
ritariamente frutas, vegetales y frutos especulaciones. Los nuevos pesticidas, los cul- nes de los aos 90 se organiz una comisin
secos) por un valor mayor a 14 mil mi- tivos genticamente modicados, los produc- evaluativa del pesticida. El doctor Walter
llones de dlares anuales en los Estados tos agrcolas, el cambio climtico, los virus, Farina, profesor de la materia Fisiologa de
Unidos, segn public el New York Ti- las bacterias, algn patgeno desconocido y Insectos de la Facultad de Ciencias Exactas y
mes en febrero del 2007. hasta los telfonos celulares estn en la mira. Naturales de la UBA, form parte del plan-

15
ENTOMOLOGA

tel. Se trataba de un insecticida sistmico, en Beltsville (Maryland, Estados Unidos) y estrs en las abejas podra disminuir su in-
que se coloca sobre la semilla pero despus el grupo de Cox-Foster tomaron muestras munidad a determinados patgenos. Pero,
se distribuye a toda la planta. Nunca qued de ms de 100 colmenas con o sin CCD a lo por qu se estresan las abejas?
muy claro cunto llegaba a la or, al nctar, largo de todo Estados Unidos para evaluar
En los ltimos aos, Argentina y China se
etc., explica Farina. Sin embargo, en varios la presencia de patgenos. El anlisis de las
han convertido en los principales exporta-
pases, como Francia, se prohibi el uso del abejas revel una gran variedad de microor-
dores de miel a Estados Unidos y Europa.
compuesto hasta que se concluyan las in- ganismos presentes en los individuos de las
La gran entrada de productos apcolas de
vestigaciones, mientras que en otros, como colmenas con sntomas de CCD: bacterias,
bajo costo ha deprimido los precios locales
Argentina y Estados Unidos, se decidi con- hongos, parsitos y cuatro clases distintas
en los pases importadores, lo que oblig a
tinuar con su aplicacin hasta no tener la cer- de virus. Este tipo de hallazgos sugiere a los
los apicultores del hemisferio norte a des-
teza de que era contraproducente (sers ino- investigadores que las abejas podran sufrir
viar su produccin hacia la polinizacin.
cente hasta que se demuestre lo contrario). una fuerte inmunodepresin, provocando
Los productores agrarios pagan al apicultor
una baja de defensas del insecto, que se
Pero no puede tomarse a los pesticidas por cada colmena que coloca en el culti-
vuelve ms vulnerable a otros factores que
como el nico factor causante del des- vo en or. Las abejas, durante la recolec-
podran llevarlo a la muerte. Adems, in-
cin de nctar y polen, van de or en or,
orden, ya que tambin se han reportado vestigadores de la Universidad de Colum-
contribuyendo a la polinizacin de esos
prdidas en apiarios orgnicos, donde es- bia encontraron que las abejas con desr-
cultivos. Pero cada tipo de cultivo posee
trictas normas impiden la aplicacin de denes estaban infectadas con Nosema, el
una temporada denida de oracin que,
cualquier producto de estas caractersticas mismo hongo hallado en humanos con el
generalmente, puede durar alrededor de 10
en varios kilmetros a la redonda. sistema inmune deprimido por enfermeda-
15 das. Una vez nalizada la oracin,
des como el sida o el cncer, segn public
Otros sospechosos: los patgenos. Investi- las colmenas no pueden mantenerse en esos
el New York Times en abril del 2007. Cox-
gadores del Departamento de Agricultura campos. As es cmo, en busca de los culti-
Foster mencion que tales hallazgos son
vos agroeconmicos en or, los apicultores
COMO EN LA VIDA MISMA
extremadamente inusuales. Sospechan
deben trasladar sus colmenas cientos de ki-
que la infeccin puede transmitirse a travs
En 2007 se estren en los Estados Unidos lmetros varias veces al ao, muchas veces
de la cera y el equipo usado corrientemente
Bee Movie, una pelcula de los estudios en apicultura. Pero, hasta ahora, ninguno entre zonas togeogrcas muy distintas.
Dreamworks, guionada y producida por de los patgenos hallados puede ser acusa- El traslado o trashumancia tiene grandes
el ya mtico humorista Jerry Seinfeld, que do como el culpable principal del CCD. consecuencias en las abejas. Las colmenas
cuenta la historia de Barry B. Benson, una son transportadas de a cientos en camiones,
abeja neoyorquina que, al descubrir que el unas apiladas sobre otras. En el camino,
producto del trabajo de su especie es explo- Abejas estresadas?
muchas abejas se pierden al salir de la col-
tado por los humanos, logra rebelar a las Los patgenos encontrados en las colme- mena, y otras tantas mueren por golpes o
colmenas, que paralizan la produccin de nas con CCD son causantes de enferme- aplastadas entre los cuadros que se desaco-
miel y tambin la polinizacin. La vida en dades bien conocidas y, comnmente, aso- modan por el movimiento, explica Andrs
el planeta entra en riesgo y, al advertirlo, ciadas a colonias estresadas. En especial, Arenas, licenciado en Ciencias Biolgicas
Benson (con la voz del mismo Seinfeld) las infecciones fngicas, que aparecieron y apicultor. Y agrega: Otra gran causa de
decide llevar adelante un plan para que las en todas las colonias con desrdenes. El muerte durante la trashumancia son las
abejas vuelvan a las flores. altas temperaturas que se generan por el
amontonamiento de las colmenas. Todo
esto genera un gran estrs en las abejas.

Un poco desorientadas y mal alimentadas


Cuando una colmena llega a destino des-
pus de un traslado, se encuentra con una
regin que puede ser muy distinta de la que
provena: paisaje nuevo, olores nuevos, co-
lores nuevos, y ms. Esto obliga a las abe-
jas que salen de la colmena a aprender las
nuevas claves que brinda el ambiente. Las
obreras necesitan algunos das para adap-
DreamWorks

tarse al nuevo contexto. Deben aprender


las nuevas marcas del terreno, para orien-
tarse en su entorno, y deben descubrir la

16
Agustina Falibene
ubicacin de las fuentes de alimento, que
pueden ser muy distintas a las que venan
explotando, dice Arenas, quien adems
realiza su tesis doctoral en aprendizaje y
memoria en abejas, en la FCEN.
Farina, tambin investigador independien-
te del CONICET y director del Grupo de
Estudios de Insectos Sociales de la FCEN,
explica que la orientacin de las abejas en
el nuevo terreno puede afectar slo a corto
plazo. Estos insectos aprenden muy rpido Se han propuesto muchas causas que podran explicar el Desorden del Colapso de Colonias (CCD):
las marcas de terreno y, utilizando la ubica- los nuevos pesticidas, los cultivos genticamente modificados, los productos agrcolas, el cambio
climtico, los virus, las bacterias, algn patgeno desconocido, la trashumancia de las colmenas y
cin del sol y la luz polarizada como claves, hasta los telfonos celulares estn en la mira.
pueden guiarse de la colmena a la fuente
de alimento y viceversa, comenta Farina, individuo actuara por su cuenta, desapa-
una de las causas que est afectando la api-
y agrega: Una trashumancia muy soste- reciendo la propiedad emergente que
cultura en los Estados Unidos, lo que no
nida, como hacen los norteamericanos, es caracteriza a estos insectos sociales, que
se observa tanto en otros lugares. La api-
perjudicial para la abeja, ya que se fuerza a
cultura enfocada nicamente en la polini- trabajan en conjunto, como un superorga-
la colonia a alimentarse de una dieta nica
zacin podra ser el causante del CCD. nismo, se entusiasma Farina y concluye:
que, muchas veces, es muy pobre en deter-
De todas formas, la causa real que provo-
minados elementos esenciales.
ca el CCD an contina en pleno debate
Las abejas de colmenas utilizadas para la po- El camino de regreso dentro de la comunidad cientca.
linizacin de cultivos deben recibir alimen- Las abejas estn volando en busca de polen En nuestro pas no se han declarado casos
tacin articial. Los apicultores les ofrecen y nctar y, simplemente, nunca regresan a de CCD hasta el momento, tampoco en el
suplementos proteicos y una mezcla lquida sus colonias; nadie sabe realmente por qu. resto de Latinoamrica, aunque los apicul-
de sacarosa y jarabe de maz. Muchas veces, Los investigadores dicen que, presumible- tores denuncian bajas en la produccin con
estos suplementos no son sucientes, ya que mente, las abejas, quizs exhaustas o simple- respecto a temporadas anteriores. Arenas
todava no se ha encontrado la frmula pti- mente desorientadas, mueren en el campo, conesa que, cada vez ms, los apicultores
ma que reemplace la disponibilidad natural victimas del fro, al no poder encontrar el en Argentina estn destinando sus colonias
de nutrientes. Adems, los jarabes se reali- camino de regreso a la colmena. a la polinizacin; y seala: Aunque es poco
zan con maz modicado genticamente,
Este desorden parecera estar causado por redituable econmicamente, muchas veces,
el maz Bt, del que no se sabe an si puede
un conjunto de factores: la trashumancia es la nica alternativa posible ya que los
tener algn efecto negativo en las abejas. Los
y una dieta pobre generan grandes proble- ambientes han sido muy modicados, prin-
investigadores enfatizan que los suplementos
mas en las abejas a causa de una disminu- cipalmente por el avance de la ganadera, y
dietarios de maz genticamente modicado
cin en las defensas. Forzando al sistema quedan pocos espacios naturales adecuados
necesitan ser estudiados, tal como public el
a que trabaje sin tregua y explotando zo- para apiarios. De hecho, se est reclamando
New York Times.
nas nutricionalmente limitadas, se genera la incorporacin de franjas de vegetacin na-
En Argentina, el problema nutricional viene mayor propensin a los parsitos y otras tiva entre las grandes extensiones de cultivo
de la mano de factores similares. Los cultivos enfermedades. Farina considera que todo para que las abejas y otros insectos tengan
a polinizar se presentan en grandes extensio- este conjunto de factores puede afectar a disponibilidad de nutrientes variados.
nes (miles de hectreas) y, muchas veces, nivel del sistema nervioso central del in- Si seguimos los pasos del hemisferio norte,
estn compuestos de una nica especie (los secto, y explica: La falta de orientacin la enfermedad se expandira a nivel mundial.
denominados cultivos monoorales), por podra deberse a un dcit a nivel senso- Si la abeja desapareciera de la supercie del
ejemplo, de girasol. Este cultivo se caracte- rial: la abeja podra estar no diferenciando planeta, entonces al hombre le restaran ape-
riza porque la or aporta nutrientes de baja los aromas de su colmena con respecto a nas cuatro aos de vida. Con el n de las
calidad, y la ausencia de otras alternativas otros. Se sabe que la cohesin de una co- abejas, se termina la polinizacin, se termi-
nutricionales puede inducir dcit alimen-
lonia como superorganismo est mediada nan las plantas, se terminan los animales, y
tario en las abejas, explica Arenas.
por determinadas sustancias liberadas por se termina el hombre. Si bien tanto la auto-
Las abejas necesitan campos con gran va- la reina: las feromonas. Una depresin ra de Albert Einstein sobre esta apocalptica
riedad oral, estar estables, ir conociendo del sistema sensorial causara que las abejas frase como las consecuencias que predice es-
el terreno en donde la oracin va varian- no registren la presencia de esta feromona tn en discusin, lo que s es cierto es que la
do gradualmente, asevera Farina, y conti- real como lo hacen cuando estn sanas, desaparicin de las abejas se llevara consigo
na: Aparentemente, la trashumancia es rompindose la cohesin operativa: cada mucho ms que miel.

17
O PININ

Biofobia por Ricardo Cabrera | ricuti@qi.fcen.uba.ar


Fotos: CePro

N
o se trata de una fobia a la vida, ni de un asco son vlidas, respectivamente, para dos esferas del co-
a las cosas vivientes, se trata de un rechazo a nocimiento disyuntas. Sin embargo, tal pretensin es
las explicaciones cientcas que aporta la bio- insostenible: el universo es uno solo.
loga para un abanico de cuestiones que antes eran
Habitualmente, quienes alimentan la biofobia incu-
asunto exclusivo de las disciplinas sociales y humanas.
rren en una serie de falacias sencillas (pero persis-
El trmino lo acuaron hace unos 30 aos Martin Daly
tentes) que es interesante destacar. A continuacin,
y Margo Wilson, dos psiclogos pioneros de la socio-
algunas de ellas.
biologa en alusin a la feroz resistencia que recibi
la emergencia de esta nueva ciencia. Nazi, fascista,
machista, racista, fueron algunos de los amables ca- LA FALACIA NATURALISTA
licativos que dispensaron a la naciente disciplina. Se
La idea errnea ms comn sobre la teora evolutiva,
impidi la disertacin de sus principales mentores en
y enormemente destructiva para el conocimiento, es
decenas de reuniones cientcas y se censur la divul-
la falacia naturalista: la idea de que lo que se descu-
gacin de sus estudios.
bre que es natural (un juicio cientco) ensea y alien-
La sociobiologa se hizo subterrnea, pero sin dejar de ta lo que debe ser (un juicio moral). La falla de esta
crecer y fortalecerse. Se nutri de la ciencia ms ex- postura queda al descubierto cuando se consideran
perimental y objetiva, ms desprejuiciada; y al respal- fenmenos naturales como epidemias, inundaciones,
do de logros rotundos desisti de toda confrontacin terremotos. Nadie se animara a decir que tales cala-
ideolgica. Continu presentndose al ruedo cient- midades son deseables. Sin embargo, no se acepta
co a veces con otros nombres: psicologa evolutiva, la posibilidad de que algunos rasgos negativos del
ecologa conductual, adaptacionismo y otros, que, sin hombre (el egosmo, la maldad, los celos, la descon-
quitarles identidad propia, se solapaban con la socio- anza, etctera) puedan ser naturales, porque de ser
biologa en una proporcin signicativa. as tendran que ser aceptados no por norma, sino
como norma.
En la actualidad (con ms o menos aceptacin segn
el nombre que use) goza de alto prestigio y las aguas Aunque la falacia naturalista es advertida como tal
estn quietas, al menos en el estanque cientco. Pero en casi todos los trabajos de los cientcos evoluti-
en el mundo acadmico los cientcos no estn solos. vos que se ocupan del comportamiento humano a
En la esfera intelectual, la biofobia persiste. Aquellas veces hasta el hartazgo, contina presente una y
escuelas de pensamiento dedicadas tradicionalmente otra vez cuando los cientcos descubren (o plantean)
a las reas sociales y humanas, como la losofa, la caractersticas de la naturaleza humana generadoras
sociologa, el psicoanlisis y otras, tienen una enorme de incomodidad. Por ejemplo, el descubrir caracters-
inuencia en la direccin de la bsqueda del cono- ticas sociales inscriptas en nuestro cdigo gentico
cimiento, la asignacin de recursos, la ideologa y la que conlleven diferencias de poder, de prerrogativa
escolarizacin. Y ah est el problema. o de cualquier otro benecio del varn en detrimento
de la mujer es condicin necesaria y suciente para
La gran mayora de estos intelectuales suscriben el
que el investigador sea tachado de machista. Como
modelo estndar de las ciencias sociales segn el
si el investigador estuviera diciendo: vieron?, la
cual la psiquis humana est modelada por la cultura
naturaleza es machista, luego, debemos ser machis-
que la rodea. Tal postura surge de un antropocentris-
tas. Incluso, algn pensador inuyente ha llegado a
mo natural, embelesado con la mente humana. sta y
plantear que la sociobiologa humana sirve slo para
sus productos son concebidos con la envergadura, la
justicar y promover la opresin de las mujeres.
magia y el misterio insondable de una creacin divina.
En semejante contexto es poco probable que presten Uno de los motivos por los que la falacia naturalista
debida atencin a los cientcos que proponen estu- persiste es que es utilizada (en forma igualmente
diar la psiquis, el inconsciente, la moral o cualquier errnea) cuando lo que se encuentra que es co-
otro atributo de la mente con las herramientas simples incide felizmente con lo que se siente que debe
de la ciencia experimental. Hay quienes se resisten a ser. En muchos escritos de corte moral se trata de
afrontar la disputa pretendiendo que ambas posturas fundamentar la eleccin de conductas apropiadas a

18
partir de la naturaleza y el pasado evolutivo. No se una condena a la imposibilidad de cambio. Se supone
advierte que un escrito moral es ideolgico y que, errneamente que la sociobiologa arma que las
en cambio, un escrito cientco debe ser carente de conductas humanas, y sus productos, estn previa-
ideologa. mente escritas en el cdigo de ADN, programadas.
No es as. La biologa nos dota a todos los seres vivos
de un abanico de estrategias para interactuar con el
EXCULPACIN DE LOS INMORALES medio ambiente. Ni la eleccin de la estrategia, ni el
Uno de los temores mayores de los biofbicos atra- medio ambiente son predecibles, por lo tanto no hay
pados en la falacia naturalista es que el anuncio de posibilidad de prediccin unvoca.
hallazgos de caracteres inmorales en nuestra natura- La conducta de todo ser viviente es el producto de
leza humana, exculpe a los inmorales. Por ejemplo, la interaccin entre lo gentico y lo ambiental (y por
si se descubre y se prueba que el cerebro humano ambiental hay que entender, tambin, el componen-
tiene una predisposicin natural al asesinato en cir- te social). Existen varios casos probados de inuencia
cunstancias muy precisas, entonces, tal conocimiento directa de los genes en la conducta, o en otras propie-
permitira exculpar a los asesinos. Lo dicho tambin dades mentales. Pero esa inuencia directa que revela
vale para los ineles, los violadores, los mentirosos, los inequvocamente su incidencia se determina, como
ladrones, los egostas y cientos de etcteras ms. mucho, en una probabilidad distinta de cero. Son
Quienes profesan ese temor, pierden de vista dos co- pocos los casos en los que el bagaje gentico puede
sas. Primero, que la naturaleza no tiene moral, no es predecir en forma absoluta, total, una conducta parti-
buena ni mala; slo es como es. Segundo, que para cular. En la inmensa mayora, los psiclogos evolucio-
superar un mal, un agelo, el camino ms seguro al nistas, luego de extensas estadsticas, concluyen que
fracaso es renunciar a entenderlo, porque su conoci- tal o cual variante gentica contribuye en tal o cual
miento sea peligroso a los nes de la moral. Siempre porcentaje a la prediccin de una conducta. Antes se
es ms fcil de solucionar un problema si previamente pensaba, por ejemplo, que la inteligencia de una per-
se comprende. sona

EL MITO DEL DETERMINISMO GENTICO

Aunque tambin fue denunciado y desmentido hasta


el cansancio, el mito del determinismo gentico se
esgrime como una atrocidad inaceptable, un aten-
tado contra el libre albedro, un callejn sin salida,

19
OPININ

dependa en un ciento por ciento de su educacin, imperdonable de la biologa parece ser que cada vez
de la estimulacin precoz, del ambiente, del entrena- explica ms fenmenos y cada vez ms extensos,
miento, etctera. Los psiclogos evolucionistas han mientras que cada vez con ms claridad se va per-
encontrado un componente gentico importante en lando el tremendo poder explicativo de la biologa
la inteligencia de las personas, tal vez un cincuenta a partir de la Teora de la Evolucin de Darwin y las
por ciento. El otro cincuenta sigue dependiendo del leyes de la gentica. Cada vez ms explicaciones se
entorno social; eso siempre se aclara. Sin embargo, reducen a ellas.
aquellos que fueron picados con el bichito de la bio-
fobia siguen reaccionando como si los bilogos hu-
biesen armado que todo se deba a los genes, sin LOS NIVELES DE CAUSALIDAD
lugar para ms. Muy emparentada con el antirreduccionismo es la
crtica a la biologa cuando sta encuentra explica-
ciones simples para fenmenos complejos. Pero tal
LA FALACIA DEL DISCURSO
DISC
CU
crtica pasa por el desconocimiento de los niveles de
ltimos
En los ltimo os 20 aos cobr causalidad. Todo fenmeno tiene diferentes niveles
auge unaa m moda del pen- de explicacin. Hay causas prximas, que explican
samiento
samien nto intelectual, los mecanismos por los que sucede un fenmeno, y
llamada
llama ad posmoder- causas ltimas, que explican por qu las cosas son
nismo,
nis m o relativis- de una manera y no de otra, independientemente
mo cultural, que
m de la forma que la naturaleza haya encontrado para
equiparaba
eeq la que sucedan. En las cuestiones sociales, por ejem-
ciecia
ci (incluida plo, las explicaciones prximas deben vrselas con
especialmente
e todos los implicados en el fenmeno, ms todas las
la biologa) con relaciones entre todos los implicados, ms todos los
otras
o formas de roles de todos, ms las situaciones particulares que
conocimiento
c vive cada implicado, y as... Cualquier explicacin
o pensamiento, prxima ha de ser muy extensa. En cambio, las ex-
como religiones
cco plicaciones ltimas deben operar slo con los resul-
o d doctrinas pseu- tados del fenmeno y sus posibles consecuencias.
docient
doc cie cas o tradi-
Si de un fenmeno natural se logran explicar sus
cionales.
cionaale En ese con-
causas ltimas, el benecio para el conocimiento
texto, la ad desacreditacin
es mucho mayor que la explicacin prxima, ya que
fcil de los descubrimientos
d
tiene ms poder predictivo, mayor potencial gene-
cientcos lleg a ser casi un de-
ralizador que las explicaciones acerca de los meca-
porte. Es cierto que el discurso
dis
d cientco
nismos, ya que seguramente, se seleccionaron de
es cerrado en cierto sentido: no se lo puede refutar
entre un conjunto variado de posibilidades. Las ex-
desde
d d fuera
f de
d lal ciencia.
i i Pero
P no es ju justo tomarse de
plicaciones de diferentes niveles no tienen por qu
alternativo; ya que la
esto para habilitar un discurso alterna
contradecirse. Ni siquiera compiten entre s. El he-
ciencia est abierta permanentemente a la refutacin
cho de que una explicacin sea ms breve que otra
bajo
b j ell arbitraje
bit j d de lla naturaleza.
t l bien que se cuida
Y bi
no le quita valor; por el contrario, le suma.
la ciencia de no formular hiptesis incontrastables. Lo
que la ciencia diga siempre debe quedar al alcance de Si se espera que la ciencia descubra una naturaleza
ese rbitro supremo. Si no, no es ciencia. polticamente correcta, es porque no se ha enten-
dido nada. Los cientcos tendremos que hacer un
esfuerzo mayor en hacer entender qu es la ciencia.
EL PECADO DEL REDUCCIONISMO Por eso es bueno, tambin, estar prevenidos de la
Uno de los argumentos predilectos de la biofobia es biofobia. Cuando uno se encuentra por primera vez
el antirreduccionismo. Han hecho de reduccionis- frente a una explicacin sociobiolgica y en lugar
ta una mala palabra, cuando la reduccin es una de abrir los ojos ante el descubrimiento y bancarse
de las acciones ms caras al conocimiento. Cualquier el tambalear de los conocimientos perimidos de la
explicacin de un fenmeno es en cierta medida un estantera elige pensar: demasiado biologicista,
reduccionismo. Cuando la explicacin funciona, fun- eso es biofobia.
ciona; y si no funciona o predice mal hay que des-
cartarla. Esto es independiente de cun extenso sea
el fenmeno y cun breve la explicacin. El pecado

20
Galileo Galilei
y el Ao Internacional
de la Astronoma
En 2009, los astrnomos del mundo conmemoran el Ao
Internacional de la Astronoma. Por qu? En 1609, Galileo Galilei
apunt, por primera vez en la historia del hombre, un telescopio al
cielo. As naca la ciencia como doble juego entre la modelizacin
terica y la indagacin de la Naturaleza por medio del experimento.
La Humanidad entera tambin lo celebra (o debiera).

En este dossier de EXACTAmente, lo celebran Guillermo Boido,


Leonardo Moledo, Guillermo Mattei y Carlos Borches.
La primera observacin telescpica del cosmos
Astronoma

De cmo hace
cuatro siglos Galileo
acerc el cielo Por Guillermo Mattei

E n el siglo XVII, el uso de lentes,


fundamentalmente para anteojos,
acumulaba una antigedad de trescien-
al holands Zacharias Jenssen, no solo
por haber sido un experto fabricante de
anteojos de Middleburg, sino por ha-
comprarle a Lippershey los derechos por
la invencin y, a la vez, subvencionar sus
futuras investigaciones.
tos aos. No es improbable que varias ber inventado el microscopio en 1590.
Si bien en 1609 Galileo Galilei tena co-
mentes curiosas con espritu precien-
Sin embargo, la prueba documental de nocimiento de este estratgico recurso de
tco hayan alineado un par de lentes
la invencin del telescopio data del 2 de la armada holandesa, tambin es verdad
con una cierta separacin entre s e
octubre de 1608, cuando Hans Lipper- que ya dispona de su propio telescopio
intentaran mirar a travs de ellas. As
shey tramit, ante el estado holands, la fabricado con dos lentes y un can de
pudieron haberse dado varias inven-
patente de un sistema para ver de le- rgano como tubo. Sin embargo, Gali-
ciones y reinvenciones del telescopio.
jos (teleskopos, en griego). El gobierno leo no solo perfeccion el diseo de estos
Nadie lo sabe.
holands, probablemente asesorado por primeros modelos sino que, sobre todo,
Varios documentos histricos le adju- algn militar de inusual perspicacia, en tuvo la suciente audacia intelectual
dicaran la paternidad del telescopio lugar de autorizar la patente, preri como para usarlos de un modo peculiar
y as cambiar nada menos que la Historia
National Maritime Museum
de la Humanidad.

Cuando el Cielo pas a ser el cielo


Separados por algunos meses del ao
1609, dos hombres miraron la Luna
con el invento holands: primero, el
matemtico, cartgrafo y astrnomo
Thomas Harriot, en Londres, y, ms
tarde, el profesor de matemticas de la
Universidad de Padua Galileo Galilei.
Pero qu los hizo trascender de mane-
ra diferente en la Historia?
El historiador estadounidense de la cien-
cia y profesor de Harvard Gerald Holton,
en su libro Einstein, historia y otras pasio-
nes argumenta: Se piensa habitualmente
que las artes y las ciencias pertenecen a
dos mundos diferentes, pero, en algunos
aspectos, son primas cercanas. Ingenio y
pasin aparecen en ambas y, desde Pitgo-
ras, tambin hubo estimulacin mutua.
Particularmente, Holton sostiene que la
imaginacin visual o icnica del artista
ojos como una herramienta de la ima-
ginacin, en tanto que la de Harriot le
haba conferido el poder de la palabra
shakesperiana. Mientras que todo inte-
lectual italiano moderno estaba imbui-
do de la pintura renacentista, las artes
visuales britnicas atravesaban an el
medioevo. Luego, acerca de sombras,
nadie mejor que Galileo.
Al igual que algunos otros notables pen-
sadores que dio la Humanidad, como
Newton o Einstein, Galileo tuvo la va-
lenta intelectual de ir en contra hasta
de su propio bagaje de ideas, reinterpre-
tando de manera novedosa lo que estu-
vo a la vista de varios otros pensadores
sin coraje. Galileo vio, nada menos, que
no haba diferencias cualitativas entre la
Luna y la Tierra. Hay montaas en la
Luna ms altas que Los Alpes!, estim
el pisano en su libro Sidereus Nuncius.
Galileo no solo logr que, curiosamen-
te, en 1610 Harriot reportara explcita-
mente, a travs de sus nuevos dibujos de
la Luna, muchas ms irregularidades to-
pogrcas que l mismo, sino que tam-
bin alter la visin del cielo cotidiano
de todos los europeos modernos.
En 1609, los pilares de la cosmovisin
aristotlica se empezaron a resquebrajar
visiblemente, el Cielo pas a ser el cielo,
Bocetos de las fases de la luna elaborados por Galileo.
y Galileo imagin lo que sus sucesores
(de ah en ms, los cientcos) veran a
desempea un rol decisivo cuando es espejada, pero, atrapados por esta idea,
travs de tubos telescpicos que evolu-
empleada en la creacin de conocimien- tuvieron que producir los ms variados
to cientco. Parece indudable que la ca- cionaran a partir del suyo propio du-
argumentos para explicar por qu, en-
pacidad de Galileo para formar imgenes rante los cuatrocientos aos siguientes.
tre otras cosas, el Sol no se reejaba en
mentales acertadas a partir de imgenes ella como un simple punto brillante.
pticas fugaces, y convertir as vagas per- Teleskopos
cepciones en conocimiento slido, es lo Si bien Harriot logra bocetar, en su pri-
que coloca al ilustre pisano en la galera mera observacin de la Luna, la lnea A pesar de su parecido con el micros-
de los genios. Pensar es especular con divisoria (denominada terminator) copio, que produce imgenes aumen-
imgenes, deca el lsofo y escritor na- entre la zona oscura y la brillante, no tadas de objetos cercanos, la funcin
politano Giordano Bruno (1548-1600), dice por qu la debe dibujar como una del telescopio es ampliar la imagen en
una gura imprescindible para entender curva irregularmente dentada y no la retina del observador de un objeto
el contexto histrico de Galileo. perfectamente continua. Si bien Ha- distante. El microscopio agranda y el
rriot poda ver, la idea dominante le telescopio acerca.
Holton explica: Desde Aristteles, se impeda comprender. Unos meses ms
pensaba que la Luna era una esfera per- El diseo bsico de un telescopio invo-
tarde, Galileo elabora varios dibujos en
fectamente lisa e inmutable, tal como lucra a dos lentes alineadas por sus ejes
sepia de las fases de la Luna, usando
lo requera la divinidad, ms all de pticos, o las rectas imaginarias que pa-
tcnicas pictricas del claroscuro. Gali-
la corrompida Tierra. Sin embargo, la san por los centros de cada una de las
leo tambin dibuj el terminator pero,
preocupacin de la Iglesia por ejem- dos caras de cada lente. La primera es
a la vez, pudo atribuirlo racionalmente
plo, explicitada por Dante en la Divina la lente objetivo, la que est del lado del
a las irregularidades topogrcas del te-
Comedia eran esas manchas lunares objeto a observar, y la segunda es la lente
rreno lunar. Seguramente, montaas y
oscuras que hasta los ojos terrenales ocular, cerca de la cual el observador po-
crteres, pens el pisano.
pueden ver. Los antecesores inmedia- siciona su ojo. La primera lente produce
tos de Galileo tambin pensaban que Segn Holton, la formacin cultural una imagen del objeto distante y sta,
la Luna era una esfera perfectamente de Galileo le haba permitido usar sus a su vez, pasa a ser el objeto de obser-
Astronoma

vacin de la lente ocular, de modo que


la imagen nal del sistema se imprime
sobre la retina del observador.
Si el objeto es distante, pero est a una
distancia relativamente medible, el ob-
servador necesita ajustar la posicin
relativa del ocular para focalizar la ima-
gen ntidamente. Cuando la distancia
es tan grande que los haces de luz pro-
venientes del objeto por ejemplo, de la
Luna llegan al objetivo prcticamente
Izquierda: boceto de Galileo. Derecha: boceto de Harriot. A diferencia del boceto Harriot,
paralelos, la posicin del ocular es ja
Galileo tambin dibuj el terminator, pero pudo atribuirlo racionalmente a las irregularidades y los haces emergentes hacia el ojo del
topogrficas del terreno lunar atribuyndolas a montaas y crteres. observador tambin son paralelos.
Los telescopios permiten ver claramen-
EL LEONCITO
te objetos distantes, la mayora de las
veces muy dbiles. Luego, la capacidad
de 1986, con la presencia del enton- de discernir, o tcnicamente de resolver,
ces presidente Ral Alfonsn. Mien- pequeos detalles en fuentes lejanas y
tras que el final de obra se produjo en dbiles es la principal virtud de un tele-
1985, su inicio se remontaba a princi- scopio. La resolucin es mayor cuanta
pios de la dcada del 60. Una tpica ms luz entra al instrumento, de modo
historia argentina: una dictadura con que, a mayor dimetro del telescopio,
un plan sistemtico de destruccin del mayor poder de diferenciar los peque-
avance cientfico local, material de os detalles de la fuente. Sin embargo,
alta tecnologa adquirido en el exte- la fabricacin de lentes de grandes di-
rior por la universidad pblica dete- metros, y su operatividad en sistemas
riorndose en depsitos a causa de los telescpicos, es dicultosa y problem-
irrisorios presupuestos para finalizar tica. Para evitar estos inconvenientes,
el proyecto, y el milagro tardo de la alrededor de 1668, el escocs James
A 2.552 metros sobre el nivel del mar, (re)construccin. Gregory e Issac Newton iniciaron la
en las estribaciones occidentales de la
era de los telescopios reectores, en los
El telescopio del CAsLeo es de tipo re-
cadena montaosa del Tontal (departa-
cuales la primera lente objetivo es re-
flector, cuenta con un espejo primario de
mento de Calingasta, San Juan) hay un
emplazada por diversas alineaciones de
215 cm de dimetro, y otro secundario
paraje, denominado El Leoncito, donde
espejos y diafragmas en el tubo.
de 65 cm. Pesa cuarenta toneladas y se
el cielo nocturno es notablemente oscu- mueve con la precisin de un reloj a los Tpicamente, los grandes espejos cnca-
ro, difano e incontaminado, con unas efectos de compensar el movimiento de vos de forma paraboidal son los principa-
trescientas noches por ao despejadas y rotacin terrestre cuando est siguiendo les protagonistas de cualquier telescopio
donde el viento y la humedad son casi a un objeto astronmico para su obser- que se precie. En el histrico telescopio
inexistentes. All se ubica el CAsLeo o vacin. Dispone, adems, de variado de Hale (en Monte Palomar, California,
Complejo Astronmico de El Leoncito instrumental complementario para la Estados Unidos), una pequea cabina de
(Conicet, Ministerio de Ciencia y Tec- adquisicin y procesamiento de los da- observacin se ubica en el punto focal o
nologa y Universidades de la Plata, tos observacionales. Las veinte personas zona donde la luz converge luego de re-
Crdoba y San Juan); en otras palabras: que puede albergar el Complejo traba- ejarse en su espejo de cinco metros de
el primer y nico telescopio cientfico jan en turnos de ocho das corridos, en dimetro. Con el agregado de un espejo
de la Argentina. condiciones de altitud elevada, horarios plano en el camino de la luz, un poco
En marzo de 1987, los astrnomos nocturnos y temperaturas invernales de antes del alcanzar el foco, el telescopio
profesionales argentinos hicieron la hasta casi diez grados bajo cero. se denomina newtoniano. Perforando el
primera observacin con el telescopio espejo principal en su centro, de modo
El CAsLeo no slo es una reserva astro-
del CAsLeo, bautizado Jorge Sahade que por el oricio pueda emerger la luz
nmica, protegida la calidad de sus cie-
en homenaje a su mentor. La inaugu- que, luego de reejarse en l, pasa por
los contra contaminaciones antrpicas
racin del complejo, con un patrimo- otro pequeo espejo elipsoidal cncavo
por la ley provincial 5441, sino tambin
nio que alcanza los veinte millones en el interior del tubo, los astrnomos
ecolgica, preservada por la Direccin
de dlares, data del 12 de setiembre hablan de un diseo gregoriano. La va-
de Parques Nacionales.
riante gregoriana que emplea un espejo
TELESCOPIOS VOLADORES

jas, observaba genial, pero amarga-


mente, el propio Newton.
La capa de gases que conforma la at-
msfera terrestre es un complejo mar
estraticado con propiedades fsicas y
qumicas relacionadas, entre muchas
otras cosas, con la altitud y diferentes El sueo de todo astrnomo es evitar la
fenmenos que la afectan localmente. atmsfera terrestre. En 1923, Herman
Variaciones de temperatura y de den- Oberth, experto en cohetes y mentor del
sidad, vientos, humedad y contamina- afamado Werner Von Braun, hizo las pri-
cin antrpica son algunos de los fac- meras especulaciones sobre un telescopio
tores que perturban el camino de la luz que orbitara la Tierra pero, recin en 1969,
proveniente de objetos extraterrestres el astrofsico Lyman Spitzer logr darle
y que se traducen en una degradacin forma concreta a semejante proyecto. En
de la calidad de las imgenes que los 1977, la NASA, embarcada oficialmente
telescopios pueden proveer a los astr- en la construccin del primer telescopio or-
nomos. Nada peor que la atmsfera te- bital, lo bautiza con el nombre de quien, en
rrestre para mirar el cielo nocturno (ver 1918, pusiera la expansin del Universo en
recuadro Telescopios voladores). evidencia observacional: Edwin Hubble.
Los distintos telescopios se clasifican segn
Sin embargo, como dice Holton, el reejo En 1990, la nave Discovery pone en rbi-
la disposicin, el tamao, la forma y la
cantidad y distribucin de los distintos creativo de los cientcos, casi a la mane- ta al Hubble un telescopio cassegraniano
espejos, as como por la ubicacin del plano ra de artistas convencionales, pudo con- con dos espejos hiperblicos, el principal
en que se forma la imagen (donde se sita trarrestar los efectos de la atmsfera en las de los cuales tiene 2,40 metros de dime-
el observador).
observaciones astronmicas mediante la tro. Sin embargo, a los pocos das, los
genial idea de la ptica adaptativa. Dado tcnicos llegan a la conclusin de que un
de forma hiperblica convexa en el inte- que la turbulencia atmosfrica cambia de absurdo error de unidades de medida, ca-
rior del tubo, es de tipo cassegraniana. manera impredecible y en pocas milsi- paz de hacer reprobar a un estudiante de
mas de segundo, el camino de la luz que ciencias en sus primeras materias, haba
El Gran Telescopio Canarias (Garaa, La la atraviesa se tuerce y se comba en fun- condenado al telescopio a una miopa
Palma, Islas Canarias, Espaa) tiene un cin de esas variaciones. La imagen resul- crnica. Meses ms tarde, otra misin es-
espejo segmentado de 10,40 metros de tante se asemejara a la que producira un pacial se encarga de ponerle anteojos al
dimetro. Le siguen el par de telescopios espejo de un metro de lado, segmentado Hubble. Desde entonces, el Hubble tiene
Keck, separados 85 metros el uno del otro en espejitos de diez centmetros de lado, los ojos ms privilegiados de la humani-
sobre el volcn extinguido Mauna Kea que estuviera apoyado sobre un enjam- dad para escudriar los secretos del cos-
(Hawaii, Estados Unidos), y el Gran Te- bre de escarabajos que, con movimientos mos. Pero no sern los nicos.
lescopio Sudafricano (Ciudad del Cabo, impredecibles, cambiaran rpidamente la
Casi contemporneo de Galileo, Giordano
Sudfrica) con 10 metros. En Sudamrica, posicin de los espejitos. Justamente, lo
Bruno, en una audacia que no repar en la
el complejo astronmico de Cerro Paranal que hacen los pticos, con tcnicas expe-
preservacin de su propia vida, razon: si
(Desierto de Atacama, La Silla, Chile) os- rimentales, tericas y computacionales,
nuestro Sol es una estrella, entonces otras
tenta espejos de 8,20 metros. En Argenti- es fragmentar la informacin luminosa y,
estrellas pueden tener planetas como nues-
na, el complejo astronmico El Leoncito leyes de la fsica mediante, reconstruirla
tra Tierra y, entonces, ah habra un pro-
(San Juan) cuenta con un espejo de 2,15 como si se pudieran descontar los efectos
blema teolgico. Dicho lo cual, en 1600,
metros (ver recuadro El Leoncito). de la turbulencia.
el crepitar de los maderos de su hoguera
Incluso para aquellos que insisten en silenciaron tan herticas y antropodescen-
La pesadilla del astrnomo preguntar para qu sirve dedicar tiempo tristas especulaciones. Sin embargo, el 6
y recursos a estudiar objetos tan alejados de marzo de 2009, la antorcha de Giorda-
Si la teora de fabricacin de telescopios de la vida diaria como los astronmicos, no fue recogida por el telescopio espacial
se pudiera, a la larga, llevar plenamente a es posible encontrar una respuesta en Kepler, cuando la NASA lo mand a or-
la prctica, quedaran sin embargo unos las aplicaciones de la ptica adaptativa bitar la Tierra con la misin de curiosear,
lmites que ellos no podran rebasar, ya relacionadas con el relevamiento de las ms ntidamente, los planetas extrasolares
que el aire a travs del cual miramos las retinas humanas, con un poder de dis- que fueron descubiertos en estas ltimas
estrellas tiembla perennemente, como criminacin al nivel de los conos celula- dcadas. Una vez ms, un telescopio es-
puede verse por el movimiento trmu- res. En otras palabras, an hoy el legado taba cambiando dramticamente las ideas
lo de las sombras proyectadas por torres de Galileo contina cambiando la vida previas de la Humanidad.
elevadas y por el centelleo de las estrellas de los seres sublunares.
Galileo
Astronoma

y la Iglesia por Guillermo Boido*

G alileo era un hombre spero y


franco, amante de la polmica y
la abierta confrontacin de las ideas.
A diferencia de su contemporneo Ke-
pler, pensaba que la ciencia no puede
ser concebida como una tarea solitaria
de espritus selectos o una mera especu-
lacin desvinculada de posibles aplica-
ciones tcnicas; entrevi, con lucidez, la
estrecha simbiosis entre ciencia y socie-
dad que iba a caracterizar a los tiempos
modernos. Comprometi, por tanto,
todo su genio intelectual, su asombrosa
vitalidad y su talento publicitario en la
empresa de persuadir al poder poltico
secular y a la Iglesia de que promoviese
la libre investigacin cientca. Desti-
n el sarcasmo y el ejercicio de la refu-
tacin brillante al mundo de las uni-
versidades, en las que se invocaba sin
mayor crtica a la autoridad de Arist-
teles. Ello le acarre enemigos irrecon-
ciliables, que con el tiempo habran de
precipitar su tragedia.
La nueva burguesa en ascenso le brind
su apoyo, y por ello estuvo al servicio de
la corte toscana durante largas dcadas.
Su conicto con la Iglesia se origin al
intentar mostrar al mundo eclesistico
la necesidad de conciliar el dogma con
la ciencia, la Escritura con los resultados
de la investigacin. El cientco quiso
salvar la autonoma de la actividad cien-
tca ante el autoritarismo teolgico; el
honesto creyente (pues Galileo lo era)
quiso impedir que su Iglesia cometiese
el error de asimilar los fundamentos del
pensamiento cristiano a su expresin
temporal e histrica. No lo logr. Por el

* Profesor Titular de Historia de la


ciencia-FCEN.
Autor de Noticias del planeta Tierra.
Galileo Galilei y la revolucin cientfica,
Buenos Aires, A-Z editora, 1996.
Joseph-Nicolas Robert-Fleury. Musee Luxembourg.
Los adversarios de
Galileo, y en particular
algunos influyentes
miembros de la
Compaa de Jess,
pusieron en evidencia
que Galileo sostena la
realidad del movimiento
terrestre, violando as la
prohibicin de 1616.
Entonces se decidi
procesarlo.

contrario, tal intento fue castigado nal- se limita a traducir la verdad revelada sible la opinin copernicana, pero de
mente con la prisin y la deshonra. al lenguaje matemtico en el que Dios hecho, ocialmente, nunca se inform
escribi el libro de la naturaleza. La pblicamente que ella congurase here-
A principios del siglo XVII, la ms
teologa es la reina de las ciencias en ja alguna, lo cual hubiese requerido de
importante controversia cientca y -
virtud de la excelsitud de los temas de un pronunciamiento papal (en rigor, el
losca estaba referida a la propuesta
los que se ocupa, y en modo alguno copernicanismo nunca fue proclamado
heliocntrica de Nicols Coprnico,
puede rebajarse a analizar el conoci- hertico). Se prohibi el libro de Copr-
formulada por el gran astrnomo po-
miento que ofrecen ciencias menores nico y se destin una admonicin priva-
laco en 1543, ao de su muerte, en su
como la geometra, la mecnica o la as- da a Galileo, por intermedio del propio
libro Sobre la revolucin de las esferas
tronoma. Las fuentes de la verdad son Bellarmino, exhortndolo a abandonar
celestes. A contramano de la opinin
los textos sagrados y las conclusiones la censurada opinin.
de origen aristotlico prevaleciente en
las universidades y adoptada por la Igle- cientcas, pero, dado que ambos se No se conoce con exactitud lo ocurri-
sia, Coprnico conceba al Sol situado corresponden con una verdad nica, la do con Galileo en 1616, y existe sobre
en el centro del universo, a la vez que existencia de presuntas contradicciones el episodio abundante literatura pol-
otorgaba a la mvil Tierra el papel de en la expresin de la misma requiere mica. La mayora de los historiadores
un planeta ms. Galileo adhiri a esta interpretar juiciosamente el verdade- coincide en que Galileo acept la in-
postura en privado a nes del siglo XVI ro sentido de la palabra bblica. Debe timacin de no defender ni sostener el
y esper su oportunidad para hacerla por tanto prohibirse la usurpacin de copernicanismo, pero no se compro-
pblica. En los ltimos meses de 1609 sta, porque la metodologa cientca meti a dejar de ensearlo y discutir-
comenz a realizar sus clebres obser- podra luego probar lo contrario y se lo al modo instrumentalista, como lo
vaciones telescpicas, las cuales, a su habra forzado entonces la verdad a permita Bellarmino. Sin embargo, se
entender, refutaban la posicin de Aris- partir de los textos de la Escritura. conserva un escrito, semejante al bo-
tteles o bien corroboraban la de Copr- Pero la propuesta fue rechazada. El bri- rrador de un acta y no rmada por
nico. Sumado ello a investigaciones me- llante telogo papal Roberto Bellarmi- Galileo ni por Bellarmino, en la que se
cnicas realizadas por l que quitaban no no objetaba el empleo instrumental da cuenta de la imposicin formal de
entidad a ciertos argumentos en contra del copernicanismo, es decir, entendido un mandato absoluto: la prohibicin
de la movilidad de la Tierra, y convenci- como una ccin til para el clculo de sostener, ensear o convertir en
do ahora de que dispona de evidencias astronmico. Tratar as el contenido objeto de demostracin, de cualquier
sucientes en favor del copernicanismo, del libro de Coprnico, escribi a un modo el sistema copernicano. Se tra-
a partir de 1611 logr que la polmi- sacerdote partidario de Galileo, es ha- ta, casi con certeza, de un documento
ca se instalase con vigor en los medios blar con buen sentido y sin correr riesgo fraguado en 1616 sin el conocimiento
acadmicos y eclesisticos. Subsista, sin alguno. En cambio le resultaba teme- de Bellarmino, y destinado a agravar
embargo un escollo difcil de sortear: la rario que alguien pudiera armar que la situacin de Galileo en caso de un
discrepancia entre las armaciones co- en realidad la Tierra gira alrededor de hipottico proceso futuro. Ello fue lo
pernicanas acerca de una Tierra mvil y un Sol inmvil, pues, por ejemplo, el que, efectivamente, ocurri.
las referencias a la quietud de la misma
Josu bblico ordena (en el episodio de Luego de algunos aos de prudente
que es posible hallar en algunos pasajes
la batalla de Gaban) detenerse al Sol y silencio, Galileo volvi a la carga. En
de la Biblia. Galileo, entonces, decidi
no a la Tierra. Quedaba claro que, para 1623 fue ungido Papa, con el nombre
incursionar en la teologa.
Bellarmino, ningn descubrimiento de Urbano VIII, el cardenal Maeo
En cartas divulgadas entre 1613 y cientco, entendido como armacin Barberini, con quien Galileo haba
1615, Galileo sostuvo la tesis de que el acerca de la realidad fsica, deba contra- mantenido hasta entonces una relacin
cientco que renuncia al lenguaje b- decir el contenido literal de la Escritura. amistosa. Pareca haberse inaugurado
blico, destinado al vulgo iletrado, no En 1616, en sesin secreta, los expertos una nueva etapa de dilogo entre la
renuncia a la Biblia y a su autoridad; del Santo Ocio declararon inadmi- ciencia y la fe, pues el nuevo pontce
deca amar las ciencias y las artes, y se licos ms intransigentes (Espaa y el del Santo Ocio hasta su muerte, pudo
declaraba admirador de Galileo. Pero Imperio Habsburgo). En ese momento recuperar su estatura de gigante inte-
slo fue un espejismo. Galileo, con los ejrcitos protestantes parecan in- lectual y escribir su obra maestra, las
Astronoma

cierta ingenuidad, crey poder conven- clinar la guerra en su favor: las tropas Consideraciones acerca de dos nuevas
cer a un pblico masivo mnimamente del fantico luterano Gustavo Adolfo ciencias, piedra basal de la fsica mo-
ilustrado de sus puntos de vista y es- de Suecia acampaban al pie de los Al- derna y de la nueva cosmologa que se
cribi una obra maestra de la literatura pes, dispuestos a invadir Italia y tomar estaba gestando por entonces.
polmica: los Dilogos acerca de los Roma, donde moraba Urbano VIII, el
mximos sistemas del mundo (1632). Anticristo. El cardenal espaol Borgia No fue sino hasta 1822 en que el Santo
La censura eclesistica, sin mayor co- acusaba al Papa de transar con herejes Ocio decret que, a partir de ese mo-
nocimiento de lo que se armaba en el y carecer del celo apostlico de sus mento, no se deba negar autorizacin
texto, no opuso reparos, y el libro fue antecesores. Inuyentes antagonistas de para la publicacin de obras que trata-
publicado. All se desencaden la tor- Galileo, por su parte, alimentaron en sen acerca de la movilidad de la Tierra.
menta. Los adversarios de Galileo, y en Urbano VIII el rencor por quien fue- La encclica Providentisimus Deus, de
particular algunos inuyentes miem- ra alguna vez su amigo sealando que nes del siglo XIX, que regula las rela-
bros de la Compaa de Jess, pusie- haba sido objeto de burla. Por tanto, ciones de creencia entre el catolicismo
ron en evidencia que Galileo sostena el Papa habra decidido el proceso y la y la ciencia, recogi parte de las argu-
la realidad del movimiento terrestre, condena del mayor cientco europeo a mentaciones en favor de la libre inves-
violando as la prohibicin de 1616. modo de un golpe de efecto destinado tigacin que Galileo haba presentado,
Entonces se decidi procesarlo. a restablecer su prestigio y autoridad, lo infructuosamente, a principios del si-
cual ocurri en 1633. glo XVII. El extinto papa Juan Pablo
Los motivos del proceso han sido vin- II le concedi en 1979 el mrito de
culados con la historia poltica de la Los inquisidores exhibieron ante Galileo
haber formulado normas importantes
Iglesia: en el marco de la llamada Gue- el documento de 1616 y, al cabo de una
serie de maniobras y argucias destinadas de carcter epistemolgico que resultan
rra de los Treinta Aos entre catlicos y indispensables para poner de acuerdo
protestantes, el papado afrontaba una a atemorizar a un anciano enfermo, se
lo acus de dos cargos: perjurio (por ha- la Sagrada Escritura y la ciencia. Mas
dura crisis, originada en el apoyo que esta reivindicacin tarda, acompaada
Urbano VIII prestaba a la conciliado- ber difundido la doctrina copernicana
por medio de un libro) y mala fe (por de inatingentes consideraciones sobre
ra Francia, partidaria de acabar con la el proceder cientco de Galileo, no
guerra, en oposicin a los pases cat- no haber mencionado a los censores la
existencia de aqul pretendido mandato puede acallar los ecos de la humillante
absoluto). Puesto que Galileo ignoraba abjuracin que ste debi pronunciar
la existencia del documento, neg in- en Roma en 1633, arrodillado, ni el
fructuosamente los cargos. Finalmente, connamiento domiciliario al que slo
agobiado, acept retractarse: puso trmino su muerte.
[...] con corazn sincero y no ngida Para muchos creyentes y dignatarios ca-
fe abjuro, maldigo y aborrezco los su- tlicos partidarios de Galileo que con-
sodichos errores y herejas, y en general aban en erigir una nueva Iglesia sin
cualquier otro error, hereja y secta con- antagonismos entre la ciencia y la Es-
traria a la Santa Iglesia; y juro que en el critura, el desenlace del proceso result
futuro no dir nunca ms ni armar, un desatino y a la vez un escollo difcil
por escrito o de palabra cosas por las de superar. En los siglos XVIII y XIX se
cuales se pueda tener de m semejan- daba por supuesto que cada logro cien-
te sospecha, y que si conozco a algn tco representaba una victoria en la de-
hertico o a alguno que sea sospechoso clarada batalla entre el conocimiento y
de hereja lo denunciar a este Santo el dogma cristiano. Slo posteriormen-
Ocio, o al Inquisidor u Ordinario del te se admiti mayoritariamente que la
lugar donde me halle. prctica de la investigacin cientca no
Es difcil no conmoverse ante este tex- signica renunciar a las creencias religio-
to, en el cual un hombre moralmen- sas y que la religin pertenece al domi-
te aniquilado es obligado a maldecir nio de lo personal y no puede cuestionar
la causa a la que haba ofrecido toda la autonoma de la ciencia. (Armacin
su vida, por obra de lo que el propio esta ltima que, al parecer, el actual
Galileo llamara luego una conjura de papa Benedicto XVI no comparte).
la ignorancia, madre de la malignidad Pero, acerca del tema, remitimos a un
y de la envidia. Pero no menos con- artculo publicado en esta misma revis-
movedor resulta comprobar que en sus ta: Ciencia y religin: confrontacin
restantes ocho aos de vida, en la villa o armona?, Exactamente, a. 6, n. 15,
donde permaneci recluido por orden diciembre de 1999.
Preocupaciones
matemticas
de Galileo por Carlos Borches* y
Christian Espndola**

E n 1581, el joven Galileo Galilei


lleg a la Universidad de Pisa para
cumplir un mandato familiar. Estaba
En trminos euclideanos, se trataba
de una entidad sin grosor ni extensin
alguna que, sin embargo, posea la
naturales a pesar de que hay muchos
naturales que no son cuadrados. Dicho
en trminos actuales, Galileo estableci
inscripto en la carrera de medicina, y capacidad de generar todas las guras una biyeccin entre un conjunto y una
algunos dicen que esa profesin haba y cuerpos. Esto permita conectar los parte propia de ese conjunto.
sido tan antigua en su familia que su mundos microscpicos y macroscpi-
No convencido del todo por esta co-
propio nombre arrastraba la marca cos, lo innitamente pequeo con lo
rrespondencia, Galileo pens que no
de ancestrales galenos. Sin embargo, cotidiano; pero la naturaleza misma de
poda ser otra cosa que un error, y lo
como un personaje borgiano, algunos esa conexin, el proceso que permita
atribuy al modo de razonar con con-
episodios impensados lo enfrentaran a unicar ambas escalas, an estaba lejos
juntos innitos como si fueran nitos.
su destino. de ser bien conocido.
Donde no haba ninguna contradic-
Todo comenz en los cursos de ma- Buscando combinar ambas concepcio- cin, Galileo concluy que estaba
temtica de Filippo Fantoni y Ostilio nes, Galileo interpreta a la circunferencia frente a una paradoja, y advirti sobre
Ricci, donde el joven estudiante de como un polgono con un nmero in- los peligros de comparar los conjuntos
medicina tom contacto con la mate- nito de lados, cada uno de los cuales sera innitos y separarlos en jerarquas, tal
mtica ms avanzada de su poca. Ricci innitamente pequeo. Incluso conjetu- como lo haba hecho antes con in-
haba sido discpulo de Tartaglia, quien r distintas jerarquas dentro de lo in- nitsimos. Hoy sabemos que de haber
a su vez haba innovado el lgebra y es- nitamente pequeo. Del mismo modo desarrollado un poco ms esta idea de
tudiado como nadie la obra de Arqu- en que los nmeros y cantidades usuales correspondencia, habra llegado a la
medes. Galileo eligi pasar cuatro aos pueden compararse y ordenarse entre s, propiedad fundamental que cumple
en la Facultad junto a Ricci, muy lejos sostena que un orden similar puede es- todo conjunto innito, varios siglos
tablecerse entre estas cantidades innita- antes del momento en que efectiva-
de toda posibilidad de alcanzar el ttulo
mente pequeas, o innitsimos. mente ocurri.
de mdico.
El modo en que se combinaban lo in- En su obra, Galileo se encontr una y
Galileo comenz a dar clases de mate-
nitamente grande y lo innitamente pe- otra vez con la naturaleza de lo inni-
mtica y a escribir sus primeros trabajos
queo obsesionaba a Galileo a tal punto tamente pequeo y de lo innitamente
donde la inuencia de Arqumedes era
que estuvo entre sus planes la confec- grande. Sus razonamientos lo conduje-
notable. Balanzas, aplicaciones hidros-
cin de un tratado sobre el innito ron a situaciones presuntamente para-
tticas, centros de gravedad y diversos
donde abordara especcamente estas djicas y ensay respuestas que no lo
movimientos son las primeras preocu-
cuestiones. Tal tratado no lleg a escri- conformaron, pero estas preocupacio-
paciones galileanas. Finalmente, casi
birse, sin embargo la intencin sirvi de nes matemticas abiertas tuvieron el
dos milenios despus, la obra de Arqu- mrito de sealar problemas centrales
medes encontraba un digno sucesor. simiente para que el tema fuera analiza-
do posteriormente. De hecho, tan cerca de los prximos siglos; problemas que
Y justamente, por la huella de Arqu- estuvo Galileo de establecer la verdadera seran abordados inicialmente por su
medes, Galileo avanzar en la geome- naturaleza del innito matemtico que discpulo, Buenaventura Cavalieri, y
trizacin del movimiento cruzndose casi precedi a Cantor y Dedekind, poco tiempo despus por Newton y
una y otra vez con el inquietante con- matemticos de nes del siglo XIX, en Leibniz, en lo que luego se conoci
cepto del innito. sealar la propiedad fundamental que como clculo innitesimal.
caracteriza a este concepto.
Desde los tiempos de Euclides se daban
por sentadas ciertas nociones geom- Comparando conjuntos innitos, Gali-
tricas elementales, como la de punto, leo advierte que a cada nmero natural * Programa de Historia de la Facultad
que sirvi de bloque fundamental para le puede asignar un nmero cuadrado de Ciencias Exactas y Naturales.
** Docente de Matemtica del CBC de
todas las construcciones geomtricas. (1,4,9,16,25,..) y no sobran nmeros la UBA.
En torno a Galileo
Astronoma

( y al correr
de la pluma) por Leonardo Moledo*

E s imposible hablar de Galileo sepa-


rndolo de la Revolucin cientca
de los siglos XVII y XVIII de la cual es
uno de los cuatro grandes (cinco si
se incluye a Tycho, seis si se incluye a
Descartes, siete con Bacon, ocho con
Huygens y as).Tampoco es posible
saltear ese halo de tragedia y de teatra-
lizacin histrica que le da su juicio y
condena y su inteligente retractacin as
como la rmeza de ideas resumida en la
leyenda del y sin embargo se mueve...
Obviamente, Galileo era consciente de
que la Tierra no iba a dejar de hacerlo
por la imposicin de un grupo de te-
rroristas del pensamiento.
Resulta imposible, tambin, decir algo
que no se haya dicho ya sobre Galileo
y su importancia para el desarrollo de
la ciencia moderna. Y entonces? Y en-
tonces permtanseme algunas reexio-
nes sueltas y desordenadas (tal vez
irresponsables), al correr de la pluma
(o del teclado, o de la forma que adop-
te la vieja metfora al adecuarse a los
tiempos que corren).
Cul es la importancia de Galileo para
la ciencia moderna? Bueno, Galileo es
ya, y casi de entrada, un moderno, al
n y al cabo, si se siguen los escritos
de los cuatro grandes, uno se encuen-
tra con: resabios tolemaicos en el gran
Coprnico; Kepler resulta ilegible; y
Galileo, como lo ser despus Newton,
es ya un moderno que argumenta, ex-
pone, refuta, propone teoras (no todas
correctas, como la de las mareas entre
otras, o su parcial visin del principio

* Matemtico y periodista. Editor


del suplemento Futuro del diario
Pgina/12.
Ottavio Leoni (1578-1630)
de inercia), pero sobre todo establece y al cabo puesto que no existe una
una metodologa y una losofa de la lgica que garantice su verdad son la
ciencia que ms o menos se conserva marca del genio que se atreve a sortear
hasta hoy. ese gap lgico.
Coprnico haba mantenido las esferas En realidad, se puede intentar una jus-
y la fsica aristotlica, Kepler se debati ticacin no s si lgica, pero s concep-
entre su visin mstica al estilo pitag- tual, de las generalizaciones inductivas
rico del mundo con resabios del aristo- basndose en el principio o creencia de
telismo. Galileo, como nadie hasta l, uniformidad. El experimento es neutro
rompi explcitamente con el aristote- en relacin con el espacio y el tiempo,
lismo o, mejor dicho, con la visin con- y esta conviccin llegar a su mxima
gelada o dogmtica que haba montado concrecin en la idea de laboratorio,
la Edad Media, como veremos luego, y un espacio libre del uir espacio-tem-
que paralizaba todo. Y sin formularlo poral, un espacio geomtrico donde
tan claramente como lo har Newton cada punto es todos los puntos y cada
en su escolio (la ciencia experimenta y evento todos los eventos, suposicin
luego procede por induccin), estable- bastante razonable, en especial si se tie-
ce los pilares del pensamiento cientco ne en cuenta que en el laboratorio el
posterior: induccin, deduccin, expe- evento, la ley, el principio, se destilan; E l eve n t o p ro d u c i d o ,
rimentacin. esto es, se los geometriza hasta donde cuando Galileo trabaja con
Es intil terciar en la discusin sobre si es posible. El laboratorio moderno es
un recorte del continuum espacio-tem- sus esferas que ruedan por
Galileo era un experimentalista (y por
lo tanto inductivista) o si, como sostie- poral newtoniano. planos inclinados y mide
ne Koyr, un puro deductivista que ba- Y aqu es donde aparece el costado los tiempos con un reloj de
saba su losofa natural en experimen- experimentalista de Galileo: el experi- agua, instituye el laboratorio
tos mentales a la manera de Einstein; es mento galileano diere completamente
lgico pensar que, como suele ocurrir, moderno, derivado, el
de la observacin aristotlica. El expe-
combin ambos aspectos. rimento produce hechos, no se limita concepto de laboratorio,
Por un lado, su postura sobre el libro de a registrarlos. El evento producido, de los alquimistas, pero
la naturaleza escrito en caracteres mate- cuando Galileo trabaja con sus esferas laicizado, geometrizado,
mticos que escribira Newton habla que ruedan por planos inclinados y
de un platonismo residual?, eterno?, mide los tiempos con un reloj de agua, despojado de connotaciones
inseparable de la ciencia y en especial instituye el laboratorio moderno, de- espirituales.
de la fsica? Si la naturaleza se mani- rivado, el concepto de laboratorio, de
esta a travs de las matemticas, si el los alquimistas, pero laicizado, geome-
lenguaje de las cosas es el de los crcu- trizado, despojado de connotaciones
los y las guras, tambin ser el de los espirituales.
axiomas y los teoremas y es natural que No fue el primero en hacerlo, desde ya.
las leyes puedan deducirse a partir de Lo haba hecho el mismo Arqumedes,
primeros principios establecidos emp- Filopn de Alejandra, lo haba hecho
ricamente o no tanto. la Escuela de Pars y sobre todo la de
Aunque Galileo no procede exactamen- Oxford. Y, sobre todo, lo haba hecho
te as, como ocurrir ms tarde con los su gran predecesor Benedetti, a quien
Principia newtonianos; s se sumerge no se recuerda tanto como merecera.
en el sistema de refutaciones racionales Pero adems, el experimento galileano
(la lgica aristotlica!) en sus dilogos. es controlable (y aqu tenemos otro
Esto es ya un esquema geomtrico, elemento moderno) y por lo tanto
aunque muchas veces con argumentos pblico. En ese sentido, la historia del
que parten de constataciones empri- telescopio ofrecido a todo el mundo o
cas: si estamos en un barco que Este la ancdota de la Torre de Pisa (segu-
si y un consiguiente entonces ramente falsa, ya que se apoya en un
marca el tono de los nuevos tiempos. relato de Viviani escrito dcadas ms
La conclusin de que, puesto que en tarde) si non e vera, e bien trovata. El ex-
el barco no percibimos el movimiento, perimento puesto que no es un hecho
sobre la Tierra en movimiento tampo- de la vida corriente que todos son capa-
co, es una generalizacin inductiva, y ces de observar, sino algo producido y
las generalizaciones inductivas, al n dado que no es tampoco deducido de
car y diseccionar animales, por ejemplo)
y partiendo de un mundo tcnico que
la antigedad no haba conocido, Gali-
leo se saltea la Edad Media (incluso la
Astronoma

prxima a l, como la de Benedetti.


Bueno, es injusto colocar a Benedetti en
la Edad Media), colocando la ciencia en
una nueva edad y camino.
Otra cosa ms: al independizar la cien-
cia de toda metafsica, al desentenderse
casi totalmente de las causas, al atarlas
a las matemticas (que son, para su
mentalidad, independientes de la vo-
luntad humana), Galileo deja de ser un
Tumba de Galileo, en Santa-Croce, Florencia (Italia).
renacentista, y se aparta de ese mun-
do complejo y mgico, sobrecausal y
nada, debe estar sometido a consenso la ciencia, y sin ser un realista directo,
entrelazado, que todava est presente
(social en este caso) sobre sus resulta- no creo que la naturaleza de los trmi-
en Coprnico y Kepler, centrado en el
dos. La ciencia se convierte resuelta y nos tericos realmente no interese a la
hombre del humanismo; en el mundo
explcitamente en una actividad abier- ciencia y, una vez ms, la interminable
de Galileo, los fenmenos son inde-
ta y Galileo la coloca denitivamente discusin sobre la naturaleza de los ob-
pendientes de la subjetividad, ahora a
en la esfera pblica, de donde no ha jetos cunticos es ilustrativa. Una vez
merced de un mundo que funciona in-
salido desde entonces. Y laica. O ms abandonado el realismo directo (no me dependientemente de esa subjetividad,
bien, no sustancialista. Un residuo que gusta la expresin realismo ingenuo), y al que hay que descubrir: Galileo no
aparece todava en Benedetti a quien la distancia entre el trmino terico y es un renacentista ni un clsico; navega
el sustancialismo residual le cuesta no su realizacin en el mundo genera una ya las aguas del barroco.
haber encontrado la ley de cada de los comprensible inquietud cientca y la
cuerpos porque no haba sonado an magnitud o el signicado de esa distan- Complejo, por momentos confuso
su hora y en los divagues mstico-pita- cia no es indiferente en modo alguno. (no tiene la nitidez de Newton), enor-
grico-platnicos de Kepler. La ruptura No es lo mismo que los quarks o los me, multifactico, polemizando todo
con la idea de sustancia aristotlica, el fotones existan como entidades reales el tiempo con la realidad (y con sus
dejarla afuera de los intereses cientcos o que existan como meros trminos de contemporneos), Galileo se merece,
y apartar toda intencin metafsica de una ecuacin que da resultados. Pue- probablemente que se le aplique la her-
los intereses de la mecnica lo aproxima de ser que esta postura escandalice un mosa frase de Albert Schweitzer sobre
a la idea de modelo que Newton sin poco, pero como Galileo da para todo, Juan Sebastin Bach (y que yo preero
decirlo, claro est, y sin saberlo, presun- me sirve una cita de l en que aborda aplicar a Coprnico, para m cientco
tamente tendr que aceptar, presiona- precisamente este problema. Despus de entre los cientcos, pero bueno): Ga-
do por las circunstancias en la segunda desinteresarse por las causas de la ley de lileo, es pues el n; nada procede de
edicin de sus Principia, en el Escolio cada de los cuerpos, se lamenta: Nadie l, todo conduce a l. No hay rincn
y a propsito de la ley de gravitacin, ignora que esa causa (de la cada) recibe del pensamiento cientco donde no lo
acusada, con razn, de introducir con- el nombre de gravedad. Pero excepto el encontremos.
ceptos metafsicos. nombre () no comprendemos nada
Naturalmente, Galileo no lo perciba de esa cosa. Y una portentosa intui-
as; como Coprnico, l es un realista cin, que debera esperar todava medio
directo, que cree en la existencia direc- siglo: ni de la virtud que hace bajar
ta de leyes y relaciones matemticas en una piedra, ni de la que empuja una pie-
el mundo, aunque se despreocupe de dra proyectada hacia arriba, ni de la que
El dossier Galileo Galilei y el Ao
la naturaleza de esas leyes, y sta ser mueve la Luna en su rbita. Internacional de la Astronoma es
la posicin predominante en la fsica parte del nmero 42 de la revista
Y una ltima observacin: a pesar de EXACTAmente.
hasta probablemente el siglo XX, y la su base platnica (que ser la de toda la
disputa sobre la mecnica cuntica es ciencia moderna que parte de l), Gali- EXACTAmente
ilustrativa al respecto. De todos modos, leo es un Aristotlico: lo dice en algn
es propiedad de la Facultad de
Ciencias Exactas y Naturales
y como ya se coment, avanza hacia la
momento (cito de memoria) si Arist- de la UBA. ISSN 1514-920X
idea de la fsica como modelo, primera Registro de propiedad
teles hubiera vivido ahora, aceptara es- intelectual: 28199
lnea de defensa de los cientcos ante
tas novedades en vez de quedarse atado
cualquier pregunta o inquietud que
a lo que l mismo dijo. Cambiando la
huela de lejos a sustancialismo.
idea de observacin por la de experi-
En rigor de verdad, y aunque recono- mento (aunque tambin Aristteles ex-
ciendo el peligro de la metafsica en perimentaba, en cierto sentido, al dise-
I NSTITUCIONALES

Nueva denominacin para el Pabelln I

Homenaje a
Rolando Garca Fotos: Diana Martnez Llaser

En una emotiva jornada, el 18 de marzo pasado, el Pabelln I de Ciudad Universitaria, que


alberga las carreras de Fsica, Computacin y Matemtica, pas a llamarse Profesor Rolando
Garca, en homenaje al ex decano de Exactas.
haba aprobado por unanimidad la propues-
ta del decano Jorge Aliaga y la vicedecana
Carolina Vera para darle su nombre al Pa-
belln I, cuestin de la que estaba al tanto
la esposa de Rolando y que, de acuerdo a su
testimonio, le fue comunicando al homena-
jeado en los das previos. De todas formas,
le emocin que expres Rolando despus de
ver la placa y el cartel de la entrada del edi-
cio dej evidenciar una importante cuota
de sorpresa: ley la placa y se llev su mano
izquierda a la frente; as permaneci unos se-
gundos hasta que estall el aplauso.
Caminando entre los demandantes asis-
tentes, y siempre anqueado por su esposa,
Rolando se dirigi al Aula Magna, donde
continuara el homenaje. All lo esperaban
ms de trescientas cincuenta personas, en-
tre las que se destacaba una gran cantidad
de hombres y mujeres, activos participan-

A las seis justas de la tarde, ms de 150


personas estaban reunidas en el frente
del Pabelln I de Ciudad Universitaria. Espe-
del pabelln y, en el medio de palmadas y
felicitaciones anticipadas, el mismo Rolando
descubri una placa que indicaba que el edi-
tes de la actividad poltica universitaria que
desemboc en los aos dorados.
En una atmsfera distendida y poco solem-
raban a alguien. A esa misma hora, Rolando cio reciba como denominacin Profesor
ne, con un Rolando sonriente sentado en la
Garca atravesaba en auto en el asiento del Rolando Garca. primera la de butacas, Jorge Aliaga y Caro-
acompaante una congestin de trco en
Ex decano de Exactas por dos perodos lina Vera dieron inicio a la actividad leyen-
la avenida Figueroa Alcorta. Por l esperaba
consecutivos, impulsor de la creacin de la do las adhesiones. A continuacin, Aliaga
la gente y, si bien Rolando no estaba com-
Ciudad Universitaria, gestor de una poca present un libro editado por la Facultad a
pletamente al tanto de la situacin, saba que
de esplendor cientco que termin con la partir de una charla que dictara Rolando en
lo haban convocado a la Facultad de Cien-
Noche de los bastones largos, investigador 2006 y que lleva por ttulo: Hacia dnde
cias Exactas y Naturales para un homenaje y
en temas atmosfricos, exiliado poltico, dis- van las universidades? A continuacin, to-
lo incomodaba llegar tarde. Cuando el auto
cpulo de Jean Piaget en Pars y destacado maron la palabra Jorge Albertoni, Fortunato
estuvo cerca de la entrada del pabelln, a las
epistemlogo, Rolando Garca vive y trabaja Dann y Pedro Saludjian, tres personas muy
seis y diez, Rolando pregunt qu haca toda
como acadmico en la Ciudad de Mxico. allegadas a Rolando durante sus gestiones y
esa gente ah, y la respuesta lleg sola, sin
Vino de visita a Buenos Aires como cada todos militantes de la instalacin del modelo
palabras, cuando el decano Jorge Aliaga se
ao, y en esta oportunidad las autoridades reformista a mediados de los 50.
acerc a abrirle la puerta y l baj, junto a
su esposa, Emilia Ferreiro, a encontrase con de Exactas decidieron aprovechar su breve Antes de las historias, quiero agradecer la
los primeros abrazos de la tarde. Dejndose estada para homenajearlo por sus 90 aos alegra y el privilegio que nos da la Facul-
llevar, fue encaminado frente a un lienzo co- recin cumplidos y los 50 de su primer deca- tad de poder ver la cantidad de gente que
lor hueso que colgaba de una de las paredes nato. Pocos das atrs, el Consejo Directivo sigue lcida y alegre como Rolando, co-

34
menz diciendo Albertoni. Parafrasean- ra de Rolando Garca, relat una ancdo-
do el dicho siembra vientos y cosecha ta. Rolando necesitaba un hombre que
tempestades, indic ms tarde que ac le condujera la construccin este edicio,
fue al revs: recogimos una tempestad que el pabelln I. Alguien le hizo llegar la in-
gener una cantidad de vientos que arras- formacin de que el grupo que era ideo-
traron las ideas y nos fueron metiendo en lgicamente ms encontrado con quienes
formas de pensamiento que ninguno de estbamos gestando el nuevo proyecto de
nosotros tenamos habitualmente. El in- Facultad poda aportar a algn profesional.
geniero destac en dos oportunidades la El ms emblemtico de ese grupo era el
inuencia de Rolando en la formacin y la doctor (Jorge) Brieux, a quien convoca y
idiosincrasia de varios de su generacin. le dice que necesita su ayuda, que necesita
Sigui en la lista Pedro Saludjian, secretario un ingeniero que sea capaz, honesto y e-
durante la gestin de Rolando y al que se lo ciente. Brieux cae a los dos das y le dice:
conoce con el apodo de Mahoma. Salud- El hombre que usted busca es mi cuado,
jian record el contexto en que se desarroll el ingeniero Mandirola, y Rolando nom-
la militancia universitaria a comienzos de los bra al ingeniero Mandirola como director
aos 50 y su primer contacto con Rolando de la obra de este edicio. Cerrando con
Garca: Fui a la primera asamblea que se las exposiciones, Dann relat un episodio
hizo, ped la palabra y dije que haba que que describe la aptitud de Rolando para
ocuparse de la sicoqumica pero haba que buscar y encontrar fondos. Recuerdo que
darse cuenta de que para cambiar la sico- fue al Ministerio de Economa a ver a (Car-
qumica haba que hacer algo para cambiar los) Garca Tudero y le dijo que necesitaba
plata para construir este edicio, a lo que el Ex decano de Exactas por
el rgimen. En una asamblea fue donde co-
noci a Rolando, que era uno de los orado- funcionario respondi que no haba recur- dos perodos consecutivos,
res y quien, aos ms tarde, lo sumara a su sos, que ya estaba todo asignado. Entonces, impulsor de la creacin de la
gestin en Exactas. Sin olvidarse de nombrar Rolando le dice: Cuando ustedes preparan
el presupuesto obviamente no es con abso-
Ciudad Universitaria, gestor
a dos personajes centrales en la vida univer-
sitaria de aquellos aos, como el ya fallecido luta precisin, no? Cul es la cota de error de una poca de esplendor
Alberto Gelln y Amanda Toubes, presente que tiene usted en la estimacin del presu- cientfico que termin con
en el Aula Magna, Saludjian destac la pre- puesto?. El ministro dice que sera del uno
por ciento, y Rolando le dice que ese uno
la Noche de los bastones
sin estudiantil que consigui la designacin
de Jos Luis Romero como rector interven- por ciento le alcanzaba. Dann recuerda largos, investigador en
tor de la UBA y Jos Babini como decano que Rolando volvi muy feliz del Ministe- temas atmosfricos, exiliado
interventor de Exactas. rio con 400 millones bajo el brazo. As se
poltico, discpulo de Jean
hizo el edicio, concluy con orgullo.
El cierre estuvo a cargo de Fortunato Da- Piaget en Pars y destacado
nn, quien se reconoci como un privi- La jornada cerr con gape y brindis en el
legiado por pertenecer a una generacin hall del Aula Magna y decenas de abrazos,
epistemlogo, Rolando Garca
que particip de la creacin de la Facul- agradecimientos, palabras y gestos que vive y trabaja como acadmico
tad de Ciencias Exactas en esa poca de se extendieron hasta que se cerr nueva- en la Ciudad de Mxico.
los diez aos dorados. Con la intencin mente la puerta del auto que devolvi a
de pintar el perl estratgico y de apertu- Rolando Garca a su casa.

35
I NFORME

Aguas subterrneas en Argentina

La reserva vital por Carla Garca Nowak | carlanowak@gmail.com

La disponibilidad de agua dulce es considerada uno de los grandes retos para el futuro. Los
acuferos o sistemas de aguas subterrneas, como el Guaran y el Puelches, son fuentes
de riqueza bajo la tierra. Cul es la importancia de la proteccin y gestin de los recursos
hdricos subterrneos, cuando slo el tres por ciento del agua del planeta es dulce? Hay
camino transitado, pero an queda mucho por hacer.

E n la naturaleza ocurren sucesos que


estn vinculados entre s, pero se dan
separados en el tiempo. Por ejemplo, mu-
lagos y ros, y, nalmente, un pequeo
porcentaje inltra en los acuferos, donde
se acumula. De esta manera, stos se con-
tacin en Geologa de la Universidad Na-
cional de La Plata (UNLP).
El Sistema Acufero Guaran es uno de los
chos saben que la luz que vemos cuando vierten en una especie de cisterna, es decir,
reservorios de agua subterrnea ms gran-
observamos Alfa del Centauro -una de las una reserva en la que el agua pudo haber
des del mundo; ocupa en el subsuelo un
estrellas ms cercanas a la Tierra y la ter- ingresado hace cientos o miles de aos.
rea de alrededor de 1.190.000 kilme-
cera ms brillante del cielo nocturno- fue tros cuadrados (supercie mayor que las
Estos sistemas son capaces de proveer agua
emitida hace ms de cuatro aos. Sin em- de Espaa, Francia y Portugal juntas), por
para satisfacer las demandas de los habi-
bargo, pocos saben que al beber un vaso lo que tambin se lo denomin el Acufero
tantes; conocerlos, protegerlos y utilizarlos
de agua extrada del acufero Guaran, Gigante del Mercosur.
de manera sustentable es el gran desafo de
podemos estar tomando un lquido que
las presentes y las futuras generaciones. A este sistema ingresan anualmente alre-
ingres a l hace 30 mil aos, o ms.
dedor de 105 kilmetros cbicos de agua;
Cuando hablamos de acuferos se hace re- algo ms que el caudal que transporta
Ms all de las fronteras
ferencia a aquellas formaciones geolgicas anualmente el ro Uruguay, y el equiva-
con caractersticas de permeabilidad aptas En la Argentina existen acuferos intrafronte- lente a unas 40 mil piletas olmpicas de
para la circulacin de agua subterrnea. ras y transfronterizos; el Puelches y el Guaran, dos metros de profundidad. Asimismo,
Este movimiento a travs de los poros y respectivamente, son ejemplos destacados. el agua total acumulada en este embalse
de las suras naturales es muy lento -cen- natural equivale a una cisterna de unos 25
El acufero Guaran es un sistema que
tmetros por da-. Los acuferos pueden a 30 mil kilmetros cbicos, que alcanza-
trasciende fronteras y es muy atractivo por
considerarse como embalses naturales ran para llenar cerca de 10 millones de
el desafo que implica conocer su comple-
cuya capacidad de almacenamiento puede piletas olmpicas.
jidad. Adems, lo hace an ms llamativo
satisfacer, mediante perforaciones o pozos,
el hecho de que tiene aguas con edades Esta formacin geolgica de dunas e in-
las demandas de la poblacin, por s solos
muy antiguas, datadas mediante tcnicas terdunas de 200 millones de aos po-
o en combinacin con el agua supercial.
isotpicas en ms de 40.000 mil aos, es ca en la que an estaban unidas frica y
En tanto estas aguas subterrneas forman decir, cuando las aguas comenzaban a in- Amrica permite viajar al pasado, y para
parte del ciclo hidrolgico, una parte de ltrarse en la regin pampeana existan los las universidades, y en particular para los
las precipitaciones que caen en la super- gliptodontes, explica Jorge Santa Cruz, gelogos, es muy interesante tener la po-
cie se evapora, otra fraccin escurre hacia doctor en Ciencias Naturales con orien- sibilidad de estudiarla. El sex appeal que

36
tiene este acufero es justamente lo que miles de perforaciones, la gran mayora Cruz, tiene que evitar algunos aspectos
atrajo al sistema de ciencia y tcnica y lo no registradas adecuadamente y muchas, derivados de una mala explotacin y de la
que sirvi para despertar el inters sobre de dudosa calidad de construccin. falta de proteccin, como por ejemplo, la
las aguas subterrneas a nivel nacional, de reduccin de caudales y niveles de presin
la misma manera en que se vena haciendo hidrosttica, el aumento de la concentra-
con las aguas superciales, explica el in- Gestin del agua cin salina y, nalmente, la contamina-
vestigador del Instituto Nacional del Agua Cuando se habla de gestin realizada por cin humana en reas de recarga.
y la Subsecretara de Recursos Hdricos de los Estados se hace referencia al conjunto Muchas veces se generan acciones a partir
la Argentina. de guas, normas, leyes, reglamentos y ac- de las deciencias, como por ejemplo el des-
El impacto que tuvo el Guaran en lo que tuaciones dirigidas a sostener, conservar, censo de las napas o el deterioro de la calidad
se reere al mayor inters despertado so- proteger, restaurar y regenerar esos acu- del agua. Adems, es importante pensar que
bre aguas subterrneas a travs de nuevos feros. Se describe adems la cantidad y a nadie se le ocurrira explotar otros recursos
proyectos y reglamentaciones fue enorme, calidad del agua que puede ser sustrada naturales, como el petrleo, por ejemplo, por
se incentiv en los pases, Estados y pro- del recurso y cmo debe hacerse, es decir, prueba y error, pero eso sucede muchas veces
vincias dueos del recurso la conveniencia que sea de forma compatible con la de- con los acuferos a travs de perforaciones
de encarar estudios y mejorar la gestin manda, con otras necesidades existentes realizadas sin estudios previos adecuados,
sustentable del agua subterrnea, subraya y con el ambiente.
remarca el gelogo.
Santa Cruz, que, adems, es coordinador Con el tema agua subterrnea tenemos un
Por su parte, la doctora Ofelia Tuchjeni-
tcnico desde el 2003 del Proyecto Siste- gran problema, sobre todo en la Argentina y
der, directora del Grupo de Investigaciones
ma Acufero Guaran. en gran parte del tercer mundo, ya que es un
Geohidrolgicas de la Facultad de Ingeniera y
Por su parte, la formacin Puelches cons- recurso que, salvo en pases de alto desarrollo,
Ciencias Hdricas de la Universidad Nacional
tituye el acufero arenoso de agua dulce nunca fue tratado seriamente en lo que se re-
del Litoral (UNL), resalta que se ha luchado
ms importante de las provincias de Bue- ere a su conocimiento cientco y estudios
durante mucho tiempo por la realizacin de
nos Aires y Santa Fe, y es uno de los ms cuali-cuantitativos, seala Santa Cruz.
un estudio detallado de todos los ambientes y
explotados del pas. El uso de este recurso Necesitamos monitorearlo sistemtica- sistemas de aguas subterrneas que hay en el
es de suma importancia a partir del se- mente para saber ms sobre los niveles de pas, que incluya un fuerte sustento cientco
gundo cordn urbano del Gran Buenos agua, las condiciones hidroqumicas y mi- y, a la vez, resulte tambin til para los gesto-
Aires, mientras que en el primer cordn crobiolgicas y para ajustar el modelo geo- res y tomadores de decisin.
cumple un rol complementario al del agua lgico tridimensional del subsuelo a travs
corriente. A su vez, en la mayora de las Recuerdo que hace algunos aos, los grupos
de la estratigrafa para obtener as datos
poblaciones del este de esas provincias y que trabajamos en distintos puntos del pas,
conables del comportamiento hidrulico
del subsuelo de la ciudad de Buenos Aires, como es el caso de la Universidad de Salta,
mediante bateras de ensayos de acuferos
es fuente de agua principal, cubriendo una la de Tucumn, la del Sur y la Universidad
y la evolucin de la calidad del agua.
supercie aproximada de 70 mil kilme- de Buenos Aires, entre otras, nos reunimos
tros cuadrados con aguas de calidad acep- De esta manera, la gestin sustentable del para sentar las bases de un plan de trabajo en
table para el consumo humano. recurso hdrico subterrneo, segn Santa este sentido, pero necesitbamos los medios

Esta gran reserva de agua subterrnea semi- SISTEMA ACUFERO GUARAN. CORTE GEOLGICO REGIONAL
connada, producto de un viejo sistema u-
vial antecesor del actual ro Paran, de varias A A lo ancho del sistema. B A lo largo del sistema.
Orientacin Este-Oeste Orientacin Sudoeste-Noreste
decenas de metros de espesor, se encuentra a
una profundidad variable entre 40 y 90 me-
Este O E SO NE
tros bajo el nivel del terreno, y presenta un Ro Paran Argentina-Paraguay Brasil
Oeste
alto rendimiento en los pozos.
Nivel del mar
Este sistema abarca una regin con una
poblacin total de unos 10 millones de ha-
bitantes en reas urbanas y rurales, y don-
de se genera ms del 30% del producto
bruto del pas. Abastece de agua potable a
toda esa regin, a industrias de todo tipo,
y provee riego complementario a travs de

37
INFORME

econmicos para poder desarrollar los estu- se y regularse una u otra fuente en caso agua empieza a bajar, pero no de manera
dios y para iniciar la plataforma, fue as que de necesidad. En Madrid explotan el agua horizontal como en un lago. Esto se com-
pedimos nanciamiento y no recibimos el supercial para consumo humano, pero prueba al hacer un pozo de observacin a
apoyo que necesitbamos. No logramos que tienen bateras de perforaciones siempre unos pocos kilmetros y comprobar que
se comprendiera que eso era una inversin y listas para pocas de dcit hdrico. all el nivel de agua es normal.
no un gasto.
En Buenos Aires y el conurbano estamos En la Argentina tenemos un ejemplo mun-
Adems, la referente del grupo que funcio- dependiendo casi exclusivamente del Ro dial de lo que es la sobreexplotacin de un
na en la UNL desde 1977 remarca que la de la Plata, segn seala Santa Cruz, y se acufero, que es el caso del Conurbano Bo-
gestin slo puede llevarse adelante con el pregunta: qu pasara ante un evento ex- narense. Hasta alrededor de 1994, el nivel
conocimiento cientco de las aguas sub- tremo ecolgico o qumico, como el esca- del agua subterrnea estaba muy deprimido
terrneas y que solo de ese modo podrn pe de sustancias txicas en esta fuente de en esa regin. Existan grandes conos de de-
generarse modelos de gestin que sean con- agua supercial? A continuacin respon- presin que eran el resultado de la extraccin
cebidos para cada uno de los sistemas acu- de: Las plantas de tratamiento estn es- de miles de pozos domsticos y perforaciones
feros, sin utilizarse recetas y acompaados tandarizadas y normalizadas para lo que se ms grandes. Se haba extrado demasiada
de un monitoreo permanente, que permi- hace normalmente. Habra que planicar agua durante dcadas, y el ciclo hidrolgico
tan administrar y proteger el recurso. previsiones y planes de contingencia sobre no las poda reponer, explica Santa Cruz.
la base del agua subterrnea.
Por su parte, el coordinador tcnico del Adems, destaca que muchos sitios del co-
Proyecto Sistema Acufero Guaran enfa- En cuanto al robo del agua dulce de la Ar- nurbano bonaerense, que son zonas bajas
tiza que el conocimiento hidrodinmico gentina, algo que se ha instalado en el ima- e inundables, fueron ocupadas por pobla-
del agua subterrnea depende del dato ginario colectivo, Santa Cruz remarca que ciones durante muchos aos, justamente
bsico; es como los estudios del cambio el hecho de que venga alguien y se lleve el en perodos en los que el agua subterrnea
climtico: si no hay datos sucientes en agua dulce de los acuferos locales es muy era sobreexplotada y su nivel estaba a varias
mucho tiempo, con series muy extensas, difcil, porque se requiere que esa persona decenas de metros de profundidad. Y una
los resultados sern inciertos. tenga varios terrenos con perforaciones para vez que se dej de sobreexplotar y adems
extraer un volumen interesante como para se provey de agua del ro de la Plata sin las
Santa Cruz rescata que, para una buena envasarla y exportarla. Lo ms importante obras de redes cloacales en las poblaciones,
gestin sutentable, debe hacerse la explo- es la gestin para tener polticas que con- las napas volvieron a su estado natural y ah
tacin conjunta de agua supercial y agua trolen estas posibles ideas, subraya. comenzaron los problemas con la gente, ya
subterrnea, de modo que pueda utilizar- que el agua ms cercana a la supercie in-
Riesgo de sobreexplotacin vada las viviendas.
USOS DEL ACUFERO

Recreativa
Tuchjneider destaca que los acuferos son
Industrial vulnerables al peligro de contaminacin y so- Las aguas bajan turbias
breexplotacin, es decir, estn expuestos a que El agua subterrnea tiene una proteccin
se saque una mayor cantidad de agua que la natural, constituida por la zona superior
que se repone. Calidad y cantidad van de la de suelo y subsuelo, denominada no satu-
mano, y hay que tratarlas juntas. Hay que es- rada, que el agua tiene que traspasar para
Rural
tudiarlas, investigarlas y gestionarlas juntas. llegar al acufero. Hay que pensar que es
Segn Santa Cruz, un acufero se compor- un pequeo laberinto, con espacios entre
Suministro urbano
ta de manera diferente que un cuerpo de las partculas del tamao de micrones, y
DISTRIBUCIN DEL AGUA DULCE agua supercial. Si uno extrae agua de un que hace de ltro natural, no perfecto,
EN EL PLANETA solo pozo, aunque sea de manera intensi- pero ltro al n, resalta Santa Cruz.
va, no puede secar el acufero; pero, si, por
Agua ocenica (salada): 97%
El especialista agrega que generalmente,
ejemplo, se coloca una bomba hidrulica
muchos de los contaminantes son acumu-
Agua dulce: 3% en un solo punto de la orilla de un lago,
lados y retenidos. Pero alerta: salvo algu-
Casquetes polares y glaciares 70% ste se va a terminar secando.
nos estudios cientcos puntuales genera-
Agua subterrnea 29% Es clave aclarar que, si se explota de ma- dos en centros de investigacin, en general
Agua dulce superficial nera intensa un punto de un acufero con no hay un seguimiento sistemtico, a ni-
1%
fcilmente visible un pozo, el nivel de agua subterrnea se vel regional, del posible trnsito hacia los
deprime en forma puntual, y se genera un acuferos de contaminantes agrcolas que
Fuente: Proyecto Sistema Acufero Guaran
cono de depresin hidrulico, es decir, el se apliquen a gran escala.

38
Fertilizamos de ms, ponemos plagui-
cidas en exceso. Estos elementos, como
cualquier otro derivado de una actividad
antrpica que est contraindicado para la
salud, hace que esa agua subterrnea no
pueda utilizarse como recurso, resalta la
investigadora de la UNL.
En cuanto a los eventos que puedan con-
taminar los recursos hdricos subterrneos,
Santa Cruz relata que en un momento se
pens qu pasara si se contaminaba el acu-
fero Guaran aguas arriba, por ejemplo, en
territorio brasileo. A raz de eso se hicieron
modelos matemticos y as se pudo predecir
que cualquier inuencia en cien aos poda
llegar a un mximo de 300 kilmetros de dis-
tancia, pero de manera muy gradual debido
a la dinmica de los acuferos. No obstante,
para predecir su extensin, hay que conocer
los efectos a nivel local.
En el caso del ro Uruguay, si hubiera algn
tipo de contaminacin, sta no incidira en
el acufero, porque ste justamente en ese
lugar se encuentra a mucha profundidad, a
mil metros, y por encima tiene 500 metros
de basalto, que es una roca dura de la poca
del Cretcico, ejemplica.
SISTEMA ACUFERO GUARAN
Proteccin de las aguas subterrneas Tipo de acufero: transfronterizo
Ambos investigadores coinciden en que es Las dudas respecto al tema acuferos son muy
Extensin: aproximadamente, 1.200.000
fundamental estudiar las aguas subterr- grandes agrega el investigador y el Estado y
km en el sudeste de Amrica del Sur
neas tanto de manera local cuanto global. los organismos de gestin tienen tambin que
Hoy estamos realizando estudios acerca acudir al sistema de ciencia y tcnica y promo- Ubicacin geogrfica: debajo de cuatro
de la geologa, la geomorfologa y la es- ver la investigacin para saber ms sobre las pases: Brasil, Argentina, Paraguay y Uru-
tructura de los acuferos como es el caso aguas subterrneas. Con el paso del tiempo, y guay
del Guaran, de modo de obtener la geo- despus de la experiencia del acufero Guaran, Poblacin en el rea: aproximadamente
metra de los reservorios, la hidrodinmi- hay ms conciencia sobre la importancia vital 23 millones de habitantes (ms del 50% se
ca, hidrulica e hidroqumica completan- de estos sistemas, pero falta mucho, y esto se re- abastecen del mismo).
do as la conceptualizacin del sistema, laciona con la falta de estrategias, presupuestos
explica Tuchjneider. y de una buena gestin.
ACUFERO PUELCHES
Santa Cruz advierte: Uno de los problemas Por su parte, Tuchjneider tiene una mira-
es que no hay datos sucientes, y los pocos Tipo de acufero: intrafrontera
da esperanzada y confa en que se van a
que hay estn dispersos. En la regin de lla-
fomentar y generar cada vez ms investi- Extensin: aproximadamente de 70 mil km
nura, por ejemplo, la entonces Obras Sani-
tarias de la Nacin junto con la Direccin gaciones en los sistemas de aguas subte- Ubicacin geogrfica: principalmente San-
de Minera hicieron muchas perforaciones rrneas. Estamos trabajando con mucha ta Fe y Buenos Aires
y esa informacin ha servido para conocer energa en la formacin de recursos hu-
Poblacin en el rea: unos 10.000.000 ha-
las aguas subterrneas en un determinado manos y s que seguiremos hacindolo,
bitantes
perodo hasta la dcada del 60, luego se de- ya que necesitamos profesionales ntegros
jaron de tener datos disponibles. para seguir avanzando, naliza.

39
E NSEANZA

La meteorologa en la escuela media

Mentes nubladas Gabriel Stekolschik | gstekol@de.fcen.uba.ar

Hay un viento llamado Pampero. El agujero de ozono es un agujero. Los vientos se generan en
los anticiclones. Estas fantasas o conceptos errados que suelen darse por correctos en el mbito
de la educacin media denotan el desconocimiento que existe en las aulas acerca de los temas
relacionados con la atmsfera. Investigadoras de la Facultad, que siguen de cerca los problemas
educativos del nivel medio, revelan a travs de esta nota los errores ms frecuentes.

CePro

P ara romper el hielo, se puede comen-


zar con un concepto que muchos su-
ponen verdadera: las nubes no estn for-
madas por vapor. Si as fuera, el cielo se
vera siempre despejado. Porque el vapor
es un gas incoloro y, por lo tanto, no se
puede ver. No obstante, en la escuela se
insiste en utilizar la analoga del humo
blanco que sale por el pico de la pava du-
rante el hervor o el que invade el bao
cuando tomamos una ducha para ejem-
plicar la constitucin de una nube. Pero
eso que vemos no es vapor. Es agua lquida
en suspensin.
Las nubes estn formadas por pequeas
gotitas de agua lquida, que son producto
de la condensacin del vapor y, adems,
casi todas las nubes tienen microcristales
de hielo en su interior, aclara la doctora
Celeste Saulo, investigadora del Conicet
en el Centro de Investigaciones del Mar y
la Atmsfera (CIMA), y directora del De-
partamento de Ciencias de la Atmsfera
y los Ocanos de la Facultad de Ciencias
Exactas y Naturales (FCEyN) de la Uni-
versidad de Buenos Aires.
Pero, si el agua y el hielo son ms den-
sos que el aire cmo es posible que los
Cirrus, los Stratus o los Cumulo-nimbus
oten alegremente por las alturas? Por-
que hay corrientes de aire ascendente que
los sostienen, responde Saulo.
Segn la experta, estos vientos ascendentes
son los que permiten que las microgotas y
los microcristales, que conforman inicial-
mente una nube, puedan crecer paulati-
namente hasta adquirir el peso suciente
para vencer la fuerza de estas corrientes as-
cendentes y precipitar en forma de lluvia,
de nieve o de granizo.

40
LO QUE MATA ES LA HUMEDAD
Hay jornadas calurosas en las cuales nos
sentimos sofocados. Qu da pesado!,
acostumbramos rezongar. Paradjicamente,
en esos momentos el aire es menos pesado
que cuando el tiempo es fresco. De hecho,
Aunque todos sabemos que las granizadas la literatura gauchesca, que lleg a darle en los das agobiantes la presin atmosfri-
se originan en los nubarrones que oscurecen ca suele ser baja.
nombre a una marca de zapatillas y al ca-
el cielo, suele creerse que las piedras de hie- ballo de Patoruz, sera un viento trucho. En realidad, la sensacin de pesadumbre res-
lo aumentan su tamao a medida que van El Pampero no existe, dispara Saulo, no ponde a otras causas. Por un lado, a que el
cayendo. Sin embargo, lo que sucede es lo est registrado en ningn libro de meteo- aire, al calentarse, se hace ms liviano y se va
contrario, porque en su camino hacia el suelo rologa porque no tiene nada en especial, para arriba, y en consecuencia disponemos
el granizo se va derritiendo: Porque desde la de menos cantidad de oxgeno para respirar.
simplemente es un viento del sur y no tiene
base de la nube hasta la supercie de la Tierra Entonces, parece que nos falta el aire.
ninguna caracterstica particular, explica.
debe recorrer cientos de metros con tempe-
Por otro lado, y principalmente, la sen-
raturas mayores a los 0C. Incluso, por la As, parecera que a cualquier viento que
sacin de agobio est relacionada con la
menor humedad que puede haber debajo de pasa por nuestras Pampas proveniente del humedad relativa del ambiente, que indica
las nubes, hay gotas de lluvia que se evaporan sur se lo llama Pampero. Prueba de que no cun saturado de vapor de agua est el aire.
durante ese trayecto., explica Saulo. posee ninguna peculiaridad y, por lo tanto, Cuando este parmetro atmosfrico es muy
que se presenta en formas muy variadas, es elevado, es decir, cuando al aire le queda
Tormenta de ideas el hecho de que recibe diferentes nombres: muy poco lugar para admitir vapor, a
Pampero hmedo, cuando produce llu- nuestro organismo se le hace muy difcil re-
As como armamos que la birome, el co- frigerarse. Porque, para sacarnos el calor
vias; Pampero sucio cuando va acompaa-
lectivo y el dulce de leche son argentinos, de encima, los animales de sangre caliente
do de tormentas de polvo y an no ha llovi-
algunos creen que los chaparrones que necesitamos evaporar agua a travs de la
suelen inundar la ciudad de Buenos Aires do; y Pampero limpio, cuando el viento se
transpiracin (le transferimos energa cal-
y sus alrededores son nacidos y criados en limpia de polvo por efecto de la lluvia.
rica al agua de nuestro cuerpo, que enton-
el Ro de la Plata. En otras palabras, que Hay libros de geografa que le dan nombre ces se evapora y se lleva el calor). Pero,
ac llueve porque estamos cerca de un es- propio a los vientos, lo cual no tiene mucho si el aire tiene poco lugar para admitir
pejo de agua: Existe una idea bastante ge- nuestro vapor, nos costar ms eliminarlo
sentido. El nico que est documentado,
neralizada de que la lluvia es un fenmeno y la refrigeracin ser ms dificultosa. El
porque tiene caractersticas bien diferencia-
local, y esto es falso. El vapor de agua pue- resultado: la sensacin de agobio.
de viajar muchos kilmetros, consigna la bles, es el Zonda, informa la meteorloga.
doctora Saulo, y aade: Una nube sera
bastante ineciente si slo pudiera preci- EL CICLO DEL AGUA EN LOS TEXTOS SECUNDARIOS
pitar lo que se evapor localmente.
Curiosamente, las imgenes de los textos
escolares en las que se esquematiza el ci-
clo del agua presentan la tpica secuencia
de evaporacin, condensacin y precipi-
tacin de ese lquido elemento como un
fenmeno que ocurre en una extensin de
territorio bastante limitada (ver gura).
Mal que le pese al nacionalismo verncu-
lo, la mayor parte de la lluvia que moja
el asfalto de la avenida Corrientes no se
origina en el Ro de la Plata, ni tampoco
en el Riachuelo. Ni siquiera exhibe pasa-
porte argentino: Est bien documentado
que la mayor proporcin de lo que llueve
ac procede del Amazonas, y tambin que
hay otra buena parte que proviene de una
zona del Ocano Atlntico situada al no-
reste de nuestro pas, arma Saulo. Segn como se presenta habitualmente este esquema en los textos secundarios, la extensin
de territorio que agrupa los procesos de evaporacin, condensacin y preciptacin parece
Pero si de heridas al acervo patritico se muy limitada en comparacin con los verdaderos procesos que pueden abarcar, en la realidad,
miles de kilmetros.
trata, hay una que puede ser difcil de so-
brellevar: el Pampero, personaje clsico de

41
ENSEANZA

CMO SE PRODUCEN LOS VIENTOS. Lo que el viento se llev


Entre las fantasas que se ensean en el
mundo escolar, la que ms irrita a los ex-
Todos sabemos que el viento es aire en movi- pertos en meteorologa es la que arma que
miento. Pero por qu se produce esa corrien- los centros de alta presin (anticiclones)
te? Para comprender este fenmeno debemos emiten vientos y que los centros de baja
saber que, al igual que el agua, el aire es un presin (ciclones) los atraen. Esta concep-
fluido y, como tal, intentar ocupar cualquier cin hace suponer que los vientos salen
espacio al que pueda acceder. Este movi- de un lugar y entran en otro, es decir, que
miento no se produce en cualquier direccin, habra fuentes y sumideros de corrientes de
sino que, de la misma manera que lo que su-
Esto no significa que en ese momento se
aire, lo que equivale a creer que el aire se
cede con el agua, el desplazamiento ocurre
acaben los vientos sobre el planeta. La ra-
crea y se destruye.
desde el lugar en el que hay mayor cantidad
diacin solar se encarga de que ello no ocu- Por otra parte, segn esta idea errnea, los
(ms masa) de aire hacia el lugar en el que
rra alterando el equilibrio atmosfrico en vientos tendran direccin recta, y esto no
hay menos masa.
forma permanente. Porque, all donde el sol se corresponde con la realidad: No se tiene
La masa de aire est en relacin directa con calienta, el aire toma el calor de la superficie en cuenta que la Tierra gira y que los vien-
la presin atmosfrica, porque el aire pesa de la Tierra y se hace ms liviano, y enton- tos no entran ni salen, sino que giran en
y, por lo tanto, cuanto mayor sea su masa ces sube (como el humo caliente del ciga- torno a los centros de alta y baja presin,
mayor ser el peso que ejerce sobre la su- rrillo). De esta manera, el peso de la masa de recalca la doctora Bibiana Cerne, investiga-
perficie de la Tierra. En otras palabras, don- aire sobre ese lugar -y por lo tanto la presin dora del Departamento de Ciencias de la
de hay mayor cantidad de aire hay mayor atmosfrica- se hace menor respecto de la Atmsfera y los Ocanos de la FCEyN (ver
presin atmosfrica. Por eso el aire se mue- de otros lugares ms o menos prximos. Y recuadro: Cmo se producen los vientos).
ve desde las reas de alta presin hacia las este desequilibrio ocasiona nuevos despla-
reas de baja presin. zamientos de aire. Para profundizar la confusin, algunos li-
bros de texto de la escuela secundaria uti-
Este movimiento de aire no dura indefinida- Por otra parte, el movimiento de los vientos, lizan imgenes producidas en el hemisferio
mente, sino que cesa cuando la masa de aire como el de cualquier fluido, est afectado
norte: En aquella parte del mundo los
en uno y otro lado se equilibran o, lo que es por la rotacin de la Tierra. Por ello, el aire
ciclones y anticiclones giran en sentido in-
lo mismo, cuando las presiones atmosfri- no sigue una trayectoria recta, sino que gira
verso respecto de lo que ocurre en el hemis-
cas se igualan. en torno a los centros de alta o baja presin.
ferio sur y, por lo tanto, se dibujan al revs.
Pero ac no lo corrigen, advierte Cerne.
Sistemas de presin
Para la especialista, la falta de informacin
Hemisferio Norte Hemisferio Sur y las concepciones errneas de los profeso-
res de educacin media se debe en parte al
hecho de que la meteorologa forma parte
de los contenidos de Geografa: Les ense-
Ciclones an a los chicos que los vientos van de aqu
B B para all, pero nadie les explica qu es el
viento y cul es su relacin con la presin
atmosfrica. Esto lo tiene que ensear el
profesor de fsica, sostiene.

El agujerito sin n
Aunque para alguien pueda sonar raro,
el agujero de ozono no existe. No hay un
A Anticiclones A agujero de ozono.
Esto no signica que debemos dejar de
preocuparnos por la incidencia de los ra-
yos ultravioleta (UV), o que el Protocolo
de Montreal -que regula las emisiones de

42
Martn Zabala
sustancias que agotan el ozono de la at-
msfera- haya tenido resultados exitosos.
Todo lo contrario. Todava queda mucho
por hacer en este sentido.
Pero, suponer que existe un agujero es
creer que hay algo slido que ha sido agu-
jereado. Y el ozono es un gas.
En verdad, esta concepcin errnea es res-
ponsabilidad de los cientcos, que utiliza-
ron la metfora de la capa de ozono para Mal que le pese al nacionalismo vernculo,
do la idea de que el ozono estratosfrico la mayor parte de la lluvia que moja el asfalto
simbolizar una franja de la alta atmsfera protege la vida con el concepto de que, a de la avenida Corrientes no se origina en el
en la que ese gas se concentra en mayor nivel del suelo, es un gas de efecto inverna- Ro de la Plata, ni tampoco en el Riachuelo.
proporcin: La palabra correcta es ltro. dero, considera Cerne. Ni siquiera exhibe pasaporte argentino: Est
Porque eso es precisamente lo que hace el bien documentado que la mayor proporcin
de lo que llueve ac procede del Amazonas, y
ozono estratosfrico: ltrar los rayos UV,
tambin que hay otra buena parte que proviene
es decir, deja pasar una parte y otra parte Los lmites del malentendido de una zona del Ocano Atlntico situada al
no, seala Bibiana Cerne, y aade: De la noreste de nuestro pas
El concepto de capa de ozono, introducido
misma manera, lo apropiado es hablar de
por los cientcos, dej de lado el hecho de
adelgazamiento, y no de agujero. Segn
que, en realidad, este gas no slo est presen-
la experta, el desconocimiento de que se COMO TURCO EN LA NEBLINA
te en la estratsfera, sino que est distribuido
trata de un adelgazamiento global puede
por toda la atmsfera. De hecho, aunque en Por qu el aire es ms fro en las alturas, don-
llevar a que los alumnos no comprendan
pequea proporcin, hay molculas de ozo- de el sol est ms cerca, que aqu abajo? Por-
cmo puede afectarles el agujero de ozo-
no movindose a nuestro alrededor. que, contrariamente a lo que la intuicin puede
no de la Antrtida.
indicarnos, la atmsfera se calienta de abajo
Pero, porque es imposible analizar y com-
Un trabajo publicado por Cerne y otros au- hacia arriba: El aire es un muy mal conductor
prender todo el Universo al mismo tiempo,
tores en la Revista Electrnica de Enseanza del calor, entonces no se calienta por conduc-
cuando se quiere efectuar una investigacin se
de las Ciencias, que analiza monografas y cin de la radiacin solar, sino por contacto
hace necesario delimitar el campo de estudio.
murales realizados por alumnos secundarios con la superficie terrestre y por absorcin de la
No obstante, los lmites son arbitrios huma-
-en el marco de un concurso auspiciado por radiacin de onda larga, tambin proveniente
nos. La naturaleza ignora las fronteras.
la Asamblea General SPARC (Stratospheric de la Tierra, ilustra Celeste Saulo.
Processes and their Role in Climate) que se Esta necesidad de denir, demarcar y clasi-
Segn Bibiana Cerne, este fenmeno ha
celebr en Buenos Aires en el ao 2000- car lo que nos rodea invade particularmente dado lugar a otra concepcin errnea: Se
revela, entre otras cosas, que los estudiantes el mbito escolar impidiendo que el cono- dice que la niebla se levanta o que cae el
no son capaces de diferenciar el proceso de cimiento se transmita y, por lo tanto, se roco, y eso es falso.
adelgazamiento de la capa de ozono del fe- adquiera- con un criterio exible. Por ejem-
nmeno de calentamiento global. Segn el plo: Las regiones climticas se ensean con Como las nubes, la niebla contiene agua en
artculo, la explicacin ms comn que dan lmites jos, como si fueran pases, observa suspensin por eso nos mojamos cuando es-
los jvenes es que el agujero de la capa de Cerne. Y cules son los lmites de la regin tamos en contacto con ella, indica- y, a medi-
ozono permite que llegue mayor radiacin Pampeana? se pregunta, y sigue: Porque da que el sol calienta el suelo desde el amane-
UV a la Tierra y esto produce un aumento eso depende, entre otras cosas, del clima, de cer, el aire que est ms cerca de la superficie
del efecto invernadero cuyo resultado es el la cantidad de lluvia cada, que puede variar comienza a aumentar su temperatura haciendo
calentamiento global. ao tras ao, por lo cual los bordes se corren que las gotitas de agua se evaporen. Por eso la
todo el tiempo. Sin embargo, en general, en bruma se disipa de abajo hacia arriba.
Pero, en realidad, el calentamiento del pla-
los libros escolares aparecen dibujados los l- De la misma manera, a medida que oscure-
neta es consecuencia del aumento de los
mites de cada regin, concluye. ce y disminuye la temperatura del suelo, el
gases de efecto invernadero. Esta confusin
(que el incremento de la radiacin UV es Una forma limitada de ensear que con- aire se va enfriando, y el vapor que contie-
el responsable directo del efecto invernade- duce a una manera restringida de apren- ne responsable de la humedad ambiente-
ro) derivara de la lectura de ciertostextos: der, y a una paradoja: Aunque digan que comienza a condensarse. Primero se enfra
Hay libros escolares que hablan del ozono no los quieren para su vida cotidiana, a la el aire ms cercano al piso y luego, progre-
como el veneno vital y, ms all de que un hora de estudiar, los chicos piden que les sivamente, las capas superiores.
veneno no puede ser vital, se est mezclan- estipulen lmites, sonre Cerne.

43
P REGUNTAS V
Por qu la nieve es blanca?

Responde: doctora Silvia Ledesma,


profesora en el Laboratorio de Procesado de Imgenes, del Departamento de Fsica de la FCEyN.

L a nieve est formada por agua, que es


incolora y transparente. Sin embar-
go, la vemos blanca. Lo que sucede es que
cristales, stos quedan aplastados, y se
elimina la reexin entre ellos.
agua en la supercie, de alguna manera,
se eliminan las rugosidades y se vuelve a
ver transparente.
El fenmeno es similar a lo que sucede
est compuesta por cristales de hielo, que
con un vidrio esmerilado. Si uno esmerila La nieve se ve blanca del mismo modo
tienen cierta separacin entre s. De este
o pule la supercie de un vidrio transpa- en que se ven blancas las nubes, a pesar
modo, la luz que incide sobre esos crista-
les sufre mltiples reexiones, y se disper- rente, ste se percibe como si fuera blan- de estar formadas por agua. En realidad,
sa en todas las direcciones. Esos cristales quecino. Ello se debe a que las rugosida- stas se componen de pequeas gotas de
hexagonales actan como millones de es- des producidas reejan la luz en diferentes agua y de agua congelada, que operan
pejos. El agua no reeja un color en par- direcciones, la dispersan, y ello hace que como mltiples espejos que reejan y
ticular, es decir, no absorbe una longitud el vidrio se vea blancuzco. Cualquier su- dispersan la luz en todas las direcciones.
de onda preferencial. Si sobre ella incide percie transparente, cuando es esmerila- El fenmeno tambin se observa en la es-
luz blanca, reejar todos los colores del da, comienza a dispersar la luz, y pasa a puma del mar o en la de las gaseosas o la
espectro que componen la luz, de ah que tener una apariencia blanquecina. cerveza. En este caso son las burbujas en
se vea blanca. la supercie de estos lquidos las que re-
Si mojamos un vidrio rugoso, ste vuelve
Si uno compacta la nieve, y la transfor- a ser transparente. Esto sucede porque el ejan la luz que incide sobre ellas (por lo
ma en hielo, la primera capa pasa a ser agua tiene un ndice de refraccin pareci- general luz blanca) en mltiples direccio-
transparente. Al quitar el espacio entre los do al vidrio, entonces, mientras ste tenga nes produciendo el efecto blanquecino.

Se puede volver a congelar


un alimento que ya fue descongelado?

Responde: licenciada Catalina Romano,


del servicio de Higiene y Seguridad, de la FCEyN

S e puede, pero hay que tener algunas


precauciones para evitar que el ali-
mento se contamine con bacterias. Para
tenan en estado latente. Si ese alimento
se vuelve a congelar, va a poseer una car-
ga mayor de bacterias. Cabe destacar que
haber crecido. Los alimentos con mayor
contenido de protenas son ms suscep-
tibles de contaminacin. Las bacterias
prevenir o limitar esa contaminacin es slo la coccin mata a los microorganis- preeren los productos ricos en hume-
conveniente descongelar en la heladera. mos. dad, en protenas, y que no sean cidos.
Por un lado, la descongelacin lenta hace Por otro lado, vale la pena sealar que
Para descongelar en forma rpida se pue-
que se pierda menos agua. Pero, lo im- la descongelacin tambin incide en la
de recurrir al horno a microondas, o co-
portante es que asegura que la parte que textura de los alimentos. La congelacin
locar el alimento bajo el chorro de agua
se descongela primero no est a ms de 4 casera, que es lenta, hace que se formen
fra, pero siempre que sea para cocinar
grados, que es la temperatura de helade- cristales grandes, que rompen la textura;
inmediatamente.
ra. Lo importante es que el alimento no a diferencia de la congelacin industrial
alcance las temperaturas de peligro, entre Un alimento que se haba introducido en que, al ser rpida, forma cristales de agua
5 y 60 grados. Fuera de la heladera, la su- el freezer ya cocido, se puede volver a con- muy pequeos, que no llegan a daar el
percie del producto pasa a temperatura gelar si fue descongelado en la heladera. A alimento. Si uno vuelve a congelar un
ambiente, y ello favorece el crecimiento su vez, convendra recalentarlo a 74 gra- producto que ya fue descongelado, no hay
de las bacterias que, en el freezer, se man- dos para matar las bacterias que pudieran garantas de que mantenga su textura.

44
V ARIEDADES

Las enseanzas del Maestro Ciruela

Mitos, mentiras y siologa


cardiovascular
C asi todos los mitos se basan en creen-
cias o, a veces, en hechos reales. Es
tarea de los historiadores descubrir cunto
Quinto: pero es mentira que con tal mto-
do hubiese podido hallar la constancia del
perodo, o la independencia de la masa, o la
tambin llamado de feed back negativo,
ya que, cuando el descubrimiento de las
leyes del pndulo se alejaban (inconscien-
hay de fantasa, cunto de verdad o men- relacin cuadrtica directa con la longitud temente malogradas), el corazn volva a
tira en cada historia popular. Durante mis de pendiente. Pues, cada vez que Galileo se latir con su frecuencia normal rumbo a
investigaciones encontr un caso que les aproximaba a un descubrimiento de la talla otro emprendimiento... pero, ya estando
ahorrar trabajo, porque se trata de una de los antedichos, su ansiedad le generaba sobre la pista, volva sobre el clculo y el
imposibilidad fsica que hasta que yo la una leve taquicardia que malograba los cl- importante hallazgo volva a aproximarse.
descubr no haba salido a la luz. culos. La aceleracin del corazn enmasca- Pero no por mucho, porque el entusiasmo
raba las constancias temporales. de la cercana volva a acelerar el ritmo de
Se cuenta que Galileo Galilei descubri la
pulsacin. And so on...
ley del perodo del pndulo observando Sexto: lo que Galileo realmente descubri,
Maestro Ciruela
las pequeas oscilaciones de los cande- sin saberlo, fue el Regulador de Watt,
labros de la iglesia que frecuentaba. Pero
vayamos por partes.
Primero: Galileo tena absoluta conciencia
de la importancia de encontrar la ley que go-
bierna los movimientos pendulares. Se sabe
que estaba suscripto a las revistas Nature
y Science y, leyndolas todas las semanas,
era imposible que ignorase que la comuni-
dad cientca aguardaba con urgencia una
solucin para ese problema crucial.
Segundo: s es cierto que Galileo concu-
rra a la iglesia, aunque lo haca empujado
por la tradicin y el qu dirn. Y, adems,
sabemos que aborreca las prdicas del p-
rroco y ms an las de los clrigos de altas
jerarquas que asistan como visitantes.
Tambin es cierto que para no morirse de
opio, observaba las pequeas oscilaciones
de los candelabros que pendan de diferen-
tes alturas en diferentes naves del templo.
Tercero: no es cierto que Galileo contase
con algn cronmetro ni artefacto que
midiese el tiempo con suciente precisin,
porque los que l mismo invent datan de
una dcada posterior (cuanto menos) a los
episodios del pndulo.
Cuarto: s es cierto que del nico mto-
do del cual dispona Galileo para medir el
tiempo de oscilacin de los cuerpos colgan-
tes era su propio corazn, que auscultaba
con su mano izquierda sobre el pecho (va-
rios testigos concuerdan en este hecho).

45
M ICROSCOPIO

Aqu estuvo Darwin Historia en


Hasta nes de noviembre, en el hall cen-
tral del Pabelln II de Ciudad Universitaria
del naturalista ingls Charles Darwin por
tierras gauchas, sus observaciones y los
una revista
se podr ver la exposicin Darwin en la aportes cientcos que se desprendieron
Argentina, una muestra que recrea el paso de su experiencia. Entre el material ex-
del naturalista ingls por nuestro pas con hibido, se encuentra un perezoso gigante
motivo de celebrarse este ao el 200 aniver- y muchos otros registros fsiles, aches
sario de su nacimiento y el 150 de la publi- explicativos y copias de sus escritos. El
cacin de su obra El origen de las especies. recorrido que propone la muestra es a
Charles Darwin pas casi tres aos reco- travs de un mapa gigante de la Argenti-
rriendo nuestro pas, frente a los pocos na que reere a los distintos puntos visi-
das que permaneci, por ejemplo, en las tados por Darwin. La entrada es libre y
Islas Galpagos. El objetivo de la exposi- gratuita. Para ms informacin, dirigirse a
cin es mostrar la importancia del paso darwinenlaargentina@fcen.uba.ar .
Paula Bassi

Sali un nuevo nmero de la publicacin


La mnsula, editada por el Programa de
Historia de la Facultad de Ciencias Exactas
y Naturales. En esta ocasin, el tema central
gira a partir del debate educativo laica-libre,
estatal-privada, generado en la dcada del
50 cuando no existan las universidades pri-
vadas y la cuestin de la enseanza se debata
con vehemencia. Escriben Eduardo Daz de
Guijarro, Arqumedes Piol y Carlos Borches.
Este ltimo nmero y los anteriores pue-
den descargarse desde: http://www.fcen.
uba.ar/segb/historia/lamensula

Para que lleguen ms


En marzo termin la primera etapa del Pro- hacer que el ambiente universitario se haga El Programa Ingresantes es una iniciativa
grama de Ingresantes CBC-Exactas, disea- ms amigable para el ingresante, explic de la Facultad, realizada en coordinacin
do para acompaar a los estudiantes que as- Claudia Zelzman, directora de Orientacin con el CBC y con el apoyo del Ministerio
piran a seguir carreras de la Facultad y que se Vocacional de Exactas. de Educacin de la Nacin.
propone disminuir la fuerte desercin que se
Diana Martnez Llaser

produce durante el CBC. Esta primera etapa


consisti en un curso optativo de nivelacin
de matemtica (reconocida como la mate-
ria que ms problemas trae a los estudiantes
durante la cursada) dictado por docentes de
Exactas y elaborado por especialistas de la
Facultad y del CBC. Los inscriptos fueron
650 y terminaron el curso 450 alumnos.
Ahora el programa contina con una se-
gunda etapa, que consiste en un dispositivo
diseado para acompaar durante todo
su recorrido por el CBC a los aspiran-
tes a las carreras de la Facultad: Se trata
de un sistema de tutoras que no slo est
pensado como un acompaamiento acad-
mico sino, adems, como una manera de

46
Biotecnologa
Dengue actualizado James Gathany
industrial

El jueves 28 de mayo qued formalmente in-


augurada la especializacin en Biotecnologa
Industrial que crearon de manera conjunta
la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales
y el Instituto Nacional de Tecnologa Indus-
trial, INTI. En el acto, que tuvo lugar en el
auditorio del INTI, estuvieron presentes el
ministro de Ciencia, Tecnologa e Innova-
cin Productiva de la Nacin, Lino Baraao;
Especialistas de distintos grupos de inves- un trabajo denitivo sino que est some- Jorge Aliaga, decano de Exactas; y, por el Ins-
tigacin de la Facultad y del Conicet, con tido al surgimiento de nuevas dudas en la tituto, Cesar Zunini, director del Programa
lugar de trabajo en Exactas, realizaron un poblacin, a la incorporacin de datos com- de Desarrollo y el Alberto Daz, director del
informe conjunto denominado El den- plementarios de acuerdo a la actualidad que Programa de Biotecnologa.
gue, el Aedes aegypti y la prevencin, presente la situacin sanitaria y a la partici- Hay carreras de grado y de postgrado
donde presentan, con lenguaje claro y pre- pacin de otros especialistas en el tema. en biotecnologa pero mayoritariamente
ciso, informacin para conocer la actuali- orientadas hacia la biologa molecular apli-
Este trabajo tiene la intencin de consti-
dad de la enfermedad, su futuro posible y cada. Esta carrera busca fortalecer la etapa
tuir una contribucin de la universidad
la necesidad de control sobre la reproduc- posterior de desarrollo de un proyecto pro-
pblica frente a las problemticas concre-
cin del mosquito. ductivo. En realidad, a partir de la respues-
tas que afectan a nuestra sociedad.
El informe lleva la rma de los investigado- ta masiva que hemos tenido de interesados,
El informe puede descargarse en: http:// creemos que hay una cierta rea de vacancia
res del Laboratorio de Eco-Epidemiologa
exactas.uba.ar/download.php?id=899 en la oferta de capacitaciones en este senti-
y de la Unidad de Ecologa de Reservorios
y Vectores de Parsitos. No es considerado do, destac la directora de la Carrera, Mir-
yan Cassanello. Para mayor informacin
dirigirse a cebi@de.fcen.uba.ar .

Consejero premiado Diana Martnez Llaser El libro


El gelogo Jos Sells Martnez recibi
el premio Juan J. Ngera otorgado, en
unanimidad, por la Asociacin Geolgica
de Rolando
Argentina en ocasin del XVII Congreso Hacia dnde van las universi-
de la institucin, que tuvo lugar en la ciu- dades? es el ttulo del libro de
dad de San Salvador de Jujuy a nes de Rolando Garca que public
ao pasado. Este premio Juan J. Ngera recientemente la Facultad de
(que hace referencia a uno de los primeros Ciencias Exactas y Naturales.
y ms destacados cientcos formados en Este volumen es una edicin
la Argentina), fue instaurado con el obje- basada en la charla, de igual
tivo de reconocer la labor de los gelogos nombre que el libro, dict
en cuanto a las actividades de divulgacin Garca en mayo de 2006 en el Aula Magna
del conocimiento de su disciplina. del Pabelln II de Exactas.
Sells Martnez es profesor e investigador Destacado epistemlogo, adems meteor-
de la Facultad de Ciencias Exactas y Natu- logo, Garca plantea en este libro sus princi-
rales y participa del Consejo Editorial de pales preocupaciones acerca de la educacin
EXACTAmente. Es el creador e impulsor teriales para la enseanza de las Ciencias universitaria y contrapone los modelos actua-
del reconocido proyecto AulaGEA, desti- de la Tierra en los niveles escolares y del les con aquel que se consolidara en la dcada
nado a la concepcin y produccin de ma- profesorado. del 60 durante su decanato en Exactas.

47
B IBLIOTECA

Darwin Noticias del planeta Tierra. Viva la ciencia


El descubrimiento Galileo Galilei ANTONIO MINGOTE y
del rbol de la vida y la revolucin cientfica
JOS MANUEL SNCHEZ RON
NILES ELDREDGE GUILLERMO BOIDO
Katz, 2009 A-Z Editora, 2008 Crtica, 2009
Buenos Aires, 288 pginas Buenos Aires, 398 pginas Buenos Aires, 270 pginas

Las celebraciones del bicentenario del na- Este libro de Guillermo Boido, publicado Es un libro en formato grande, a todo co-
cimiento de Darwin, el 12 de febrero de originalmente en 1996, aparece ahora en su lor, con dibujos del ilustrador y periodista
1809, traen consigo este libro biogrco cuarta edicin, con algunas actualizaciones y Antonio Mingote, uno de los autores, junto
que muestra la dimensin humana del au- la ampliacin de la bibliografa. Para el au- con el profesor de Historia de la Ciencia Jos
tor de la Teora de la Evolucin. tor, no hay un solo Galileo, sino muchos. Manuel Snchez Ron; ambos espaoles.
Hay un Galileo arquetipo del cientco mo- Viva la ciencia puede entenderse como una
A la luz de los cuadernos de notas que derno, que opone el mtodo experimental a historia de la actividad cientca, como una
Darwin escribi a lo largo de su trayectoria la mera especulacin. Pero esa imagen tradi- descripcin de descubrimientos y de su rele-
cientca, Eldredge propone un recorrido cional fue cuestionada a principios del siglo vancia, pero es mucho ms que eso, porque
biogrco que indaga en qu momento de XX, cuando algunos historiadores armaron sus autores son evidentes amantes de la cien-
su vida logr la sntesis de su Teora, qu que en realidad Galileo era continuador de cia, y sus pginas no slo comunican datos
pensamientos lo condujeron, qu motivos una tradicin establecida por sabios medie- concretos sino que se proponen demostrar
lo llevaron a guardar silencio por ms de vales, que tres siglos antes haban colocado cun interesante, atractiva y fundamental es
20 aos, qu dudas, tormentos y vacila- las bases de la ciencia moderna. En esta l- la ciencia para la especie humana.
ciones lo acompaaron en la gesta. nea, Galileo ya no era visto como un revolu-
cionario, sino, apenas, como el continuador El marco del texto permite adivinar que los
El derrotero nos muestra a un cientco autores pensaron el libro para un pblico
de una tradicin.
descarnadamente sincero; de puo y le- juvenil pero, si bien se acerca por momen-
tra surgen las dudas, las hiptesis, y las Otros historiadores, por su parte, negaron tos, y con mucha formalidad, a ciertos c-
dicultades durante sus investigaciones. el carcter empirista de Galileo, quien digos etarios o propone consignas forma-
Por momentos parece demasiado estricto habra sido ms bien un terico. Para tivas, resulta evidente que Viva la ciencia
consigo mismo: l fue su principal opo- Boido, la gura de Galileo se niega a so- puede ser ledo sin ningn complejo por-
nente. Pero tambin surge el Darwin hu- meterse a todo reduccionismo losco o que jvenes y adultos, legos y no tanto, que
mano, poltico, lsofo absolutamente ideolgico. tengan ganas de dejarse tentar por una de
inmerso en la problemtica de la sociedad Boido niega que Galileo sea un simple con- las habilidades ms maravillosas que hemos
y la religin: las teoras creacionistas que tinuador de una tradicin medieval: si bien inventado y desarrollado los humanos, se-
enfrent sin concesiones dominaban el adquiri los conceptos de sus antecesores, gn denen a la ciencia los autores.
pensamiento del mundo. esa inuencia no afecta la originalidad que En sus pginas, Mingote y Snchez Ron
Darwin, El descubrimiento del rbol de la tradicionalmente se le ha asignado.
(ambos miembros de la Real Academia
vida, ameno, lineal, sencillo, es un libro El libro, profundo y muy bien documenta- Espaola), proponen una respuesta atra-
ideal para dos propsitos: acercarse al hom- do, que combina el relato de hechos de la viesa por la historia a la pregunta qu
bre que propuso la Teora, y aprender un biografa del sabio con el desarrollo de sus es la ciencia?, destacan a las matemticas,
poco ms sobre esa teora, la ms fecunda conceptos, constituye un completo estudio revelan los estudios del cosmos y del cami-
sobre el funcionamiento de la vida. sobre Galileo y la ciencia de su poca. no para descifrar los misterios de la vida.

48
J UEGOS

Doblando mapas
Por Pablo Coll pecoll@gmail.com

Dnde estamos? Para dnde vamos? Desplegamos la hoja de ruta y ya est todo ms EL MTODO DEL SEOR MIURA
claro. Pero, cuando tratamos de volver a doblar la hoja de ruta a su posicin original,
algo no encaja. No, as no era. Est mal doblada. Desplegamos nuevamente y buscamos Es la mejor forma de plegar un mapa sta
otra forma de plegar, pero volvemos a meter la pata: se nota que as no era. de hacerlo por lneas verticales y horizon-
tales? Podemos evitar estos problemas y
Cuntas veces podremos equivocarnos hasta dar con el plegado original? No podemos confusiones que surgen de desplegarlo y
dar una cota ya que el hombre es un animal que se tropieza dos veces con la misma pie- volverlo a plegar?
dra. Pero, si suponemos que no hacemos dos veces el mismo plegado, ahora la respuesta
Quien se cuestion esto fue un astrofsico ja-
depende de la cantidad de dobleces en que est plegado el mapa.
pons, Koryo Miura, que descubri en 1970
Supongamos que el mapa estuviera plegado con dos dobleces verticales y uno horizontal. una nueva forma de plegar el papel. Con esta
nueva forma, es mucho ms fcil de plegar y
Esto da seis paneles que han de terminar superpuestos uno sobre el otro.
desplegar el papel y no se presta a confusio-
nes el orden de doblado, porque simplemen-
te se hace todo al mismo tiempo. Por estas

1 2 3 propiedades se la utiliza en la confeccin


de paneles solares desplegables, en satlites
y naves espaciales. http://es.wikipedia.org/
wiki/Pliegue_de_mapa_de_Miura

4 5 6 entre 1 y 2)
1 6 3 2 5 4 AmCm (insertando 6y3
entre 5 y 4)
l d sii examinamos
Numerados de esta forma una vez plegado, i ell orden en que quedaron los 1 2 5 6 3 4 AmCm (insertando 6y3
seis paneles, podemos caracterizar las soluciones. No importa si quedan para adelante o
entre 1 y 4)
dados vuelta para atrs, obtendremos una permutacin de los nmeros de 1 a 6. Pero eso
1 3 6 4 5 2 CmAm (Insertando 3 y 6
no nos dice mucho sobre cmo fueron obtenidos esos plegados. Cuntas de las 720 per-
mutaciones de los nmeros de 1 a 6 se podrn obtener plegando el mapa? Se animan a 1 4 6 5 2 3 BvCmAm
conjeturar un nmero? Tmese un tiempo, rmese una hojita de papel con los 6 paneles
1 4 5 6 3 2 BmCmAm
y trate de encontrar cuntas soluciones distintas tienen el nmero 1 arriba.
1 4 5 2 3 6 CmAmBv
Se sabe que existen 60 formas de plegar un mapa as, que pueden clasicarse en 6 grupos
de 10 soluciones cada una, con cada nmero arriba. Esto quiere decir que hay 10 plega- 1 4 3 6 5 2 CmBmAm
dos distintos que dejan el 1 arriba. 1 3 2 5 6 4 AmBmCm
Podrn obtener los siguientes plegados? 1 2 5 4 6 3 AmCmBv
1 2 3 6 5 4 // 1 2 5 4 6 3 // 1 3 2 5 6 4 1 2 3 6 5 4 AmBvCm
1 4 3 6 5 2 // 1 4 5 2 3 6 // 1 4 5 6 3 2 // 1 4 6 5 2 3
miento se hace y luego en qu sentido.
Algunas soluciones involucran movimientos que van ms all de plegar el mapa sobre soluciones. La notacin indica qu plega-
uno de los dobleces, como por ejemplo tomar un grupo de nmeros juntos e insertarlo ces formando montaas, y generar varias
entre otros dos. Esto con la exibilidad que da el papel, pero sin romperlo ni rasgarlo. rdenes, a veces formando valles y otras ve-
Por ejemplo estas tres: Podemos plegar por A, B y C en distintos
1 3 6 4 5 2 // 1 2 5 6 3 4 // 1 6 3 2 5 4 de 4, 5 y 6.
Con esto se completan las 10 soluciones del mapa de 2 x 3 con el panel 1 arriba. al doblez horizontal que separa 1, 2 y 3
separa al 2 y 5 del 3 y 6; y nalmente C
Se sabe que el mapa de 2 x 4 paneles tiene 320 soluciones y el de 2 x 5 tiene 1980. el 1 y 4 del 2 y 5; B al doblez vertical que
El problema general no ha sido an resuelto, se ha contado mediante programas de Llamemos A al doblez vertical que separa
computadora que un mapa plegado en una grilla de 4 x 4 paneles tiene 300.608 formas Soluciones
distintas de plegarse.

49
I NSTITUCIONALES

Adis, Gregorio por Armando Doria


Foto: Archivo CePro

G
regorio Klimovsky, integrante del Consejo
Editorial de EXACTAmente desde su primer
nmero, muri el pasado 19 de abril. Con su
desaparicin, se despertaron los recuerdos de su paso
por las decenas de centros de estudios en los que fue
profesor y sus principales cartas acadmicas, que son
mltiples y casi en su totalidad nacidas de su capa-
cidad como autodidacta. El recuerdo que surgi de
Exactas fue, principalmente, el de sus primeros aos
de investigacin y docencia relacionada con la mate-
mtica y de su posterior designacin como decano
normalizador, una vez retomada la democracia. Pero,
ms all de los testimonios relacionados con la Facul-
tad, se difundieron otros variados, que permiten es-
bozar un perl intelectual complejo, del que pueden
ser indicios su biblioteca personal, formada por ms
de nueve mil ejemplares, y su completa coleccin de
msica contempornea.

Hace unos tres aos, Klimovsky habl con un grupo


de psicoanalistas acerca de sus mltiples intereses Sus colegas y discpulos lo recuerdan como un hombre
en una larga entrevista que puede consultarse en la distante pero siempre clido, respetuoso, irnico y buen
web: En realidad, tengo varias vocaciones, y bastan- polemista. El profesor Guillermo Boido, investigador en
te fuertes. No recomiendo en general a la gente que Historia de la Ciencia, amigo y coautor de muchos tra-
atraviese este fenmeno, porque no disponemos de bajos junto a Klimovsky, lo record la semana pasada
tanto tiempo para leer y si uno quiere hacer las cosas como un hombre comprometido con la cultura y la
en serio tiene que estudiar mucho. Yo me he dedica- sociedad. Fue un referente en poltica cientca, educa-
do a losofa y matemtica, a losofa y biologa, me cin y derechos humanos, un tipo muy generoso que
he ocupado de epistemologa de las ciencias socia- muchas veces ha pagado viajes de su bolsillo para que
les, me he ocupado de psicoanlisis y me he ocupado sus discpulos se formaran en el exterior. De aqu sur-
de cuestiones de politologa y de derechos humanos. ge un dato que se comenz a comentar con frecuencia
En realidad en algn sentido, dira que lo mo, antes inmediatamente despus de la muerte del epistem-
que nada, es la cuestin de los derechos humanos. logo: la existencia de la Fundacin Klimovsky. De
As como lo indican sus propias palabras, la lista de acuerdo a ms de un testimonio, la fundacin era el
sus incumbencias fue extensa, y no slo les dedic nombre humorstico que el propio Klimovsky le daba a
esfuerzo sino que tambin obtuvo reconocimientos: sus donaciones, y ante las cuales peda la mayor de las
el de su pares, por ejemplo, se desprende de la gran discreciones. Fue muy querible detrs de una espe-
cantidad de cargos de profesor que ocup a partir de cie de pantalla -dijo tambin Boido-. Detrs de ese
concursos en centros de estudios de todo el pas y hombre de aire acadmico haba un ser humano ex-
de Latinoamrica; y los honoris causa que recibi en cepcional. Una discpula suya, la investigadora en Filo-
cinco universidades nacionales y en dos privadas. Fue sofa de la Ciencia Gladys Palau, rescat de su maestro
convocado a participar de la Conadep y de la Asam- la capacidad de trasmitir tanta humanidad sin nece-
blea Permanente por los Derechos Humanos. Tambin sidad de tratarse de vos . Y relacion esa discrecin,
obtuvo un total de cinco premios Konex a lo largo racionalidad y formalidad con su fallecimiento: Esto
de su carrera y fue nombrado ciudadano ilustre de la de no hacer ni siquiera un velatorio tiene que ver con
Ciudad Autnoma de Buenos Aires. eso, declar. Klimovsky, por expreso pedido suyo, no
Con una fuerte formacin en matemtica de la mano fue velado. Las cenizas fueron esparcidas en el mismo
de Rey Pastor y Misha Cotlar, Klimovsky fue uno de los cementerio en el que fue cremado.
actores de la poca de oro de la UBA, que tuvo a Quienes hacemos EXACTAmente no slo extraare-
Exactas como paradigma. Se lo destaca como el intro- mos la presencia de Gregorio, sino que tambin man-
ductor en la Argentina de la lgica matemtica y las tendremos vivo su recuerdo.
ltimas corrientes epistemolgicas.

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